Dốc quỷ ám - Chu Hạo Huy

Thảo luận trong 'Các Thể Loại Khác (Kinh Dị, Trinh Thám..)'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,805
      [​IMG]
      Tác giả: Chu Hạo Huy


      Dịch giả: Trần Đức Thắng


      Giá bìa: 110.000 ₫


      Công ty phát hành: Newstarbooks


      Nhà xuất bản: NXB Văn Học



      Số trang: 312


      Ngày xuất bản: 01/03/2014


      Giới thiệu



      "Dốc quỷ ám" - là tác phẩm được hàng triệu độc giả tìm kiếm.

      Dốc Quỷ Ám là tác phẩm kinh dị nổi tiếng nhất của Chu Hạo Huy - tác giả chuyên viết tiểu thuyết kinh dị, trinh thám nổi tiếng, ông được coi là Keigo Higashini của Trung Quốc (Keigo Higashino tác giả viết tiểu thuyết kinh dị nổi tiếng nhất của Nhật Bản).

      “Môt thiếu niên bị mất trí nhớ tìm thân thế của mình, lạc đến hòn đảo hẻo lánh, với dốc núi bí hiểm và ma quái: Dốc quỷ ám. Cứ vào những dêm trời sáng trăng suông, lại xuất bóng người ……..đăm đăm nhìn xuống làng bản bên dưới, như nguyền rủa nhưng sinh linh sống.

      Giấc mơ hãi hùng quái đản liên tục lặp lại của cậu bé, bức thư cũ cách nào giải mã, cùng cái chết hàng loạt của những người biết, hoặc cố tình muốn tìm . Mọi bí liên quan đến Dốc quỷ ám, thân thế của cậu bé và những cái chết bí ...chỉ được vén lên khi cậu bé tình cờ gặp La Phi, trinh sát viên hình huyền thoại, đặc biệt hứng thú với những vụ án ly kỳ. Bằng khả năng tư duy lô gic đặc biệt, khả nãng suy luận phi thường từ hàng loạt cố phức tạp, bí hiểm, thậm chí dấn thân vào những hoàn cảnh rùng rợn, nguy hiểm. La Phi cuối cùng tìm ra , tất cả đều bắt nguồn từ bi kịch của kiếp nhân luân 18 năm trước………”

      Tác giả

      Chu Hạo Huy

      Ngày sinh: 16/11/1977.

      Nghề nghiệp: giáo viên, nhà văn.

      Tiểu thuyết gia trinh thám nổi tiếng, được coi là ‘Keigo Higashino của Trung Quốc’ (Keigo Higashino: nổi tiếng của Nhật Bản). Đặc biệt nổi tiếng với loạt truyện trinh thám về cảnh sát La Phi.

      Các tác phẩm tiêu biểu: Cảnh sát La Phi

      - Hung họa

      - Dốc quỷ ám,

      - Thông điệp của thần chết,

      - bức chúc thư lạ lùng

      - nhiều tác phẩm lên phim.

    2. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,805
      Chương mở đầu


      Tiết trời vào đông, trận mưa lạnh mở đầu ngày mới khiến cảnh trời đất vốn u lại càng trở nên lạnh lẽo. Gió thổi vù vù, những chiếc lá khô còn sót lại cành, sau hồi vật vã, đành bất lực để bị cuốn vào trong gió mưa, bay rơi lả tả, cuối cùng biến thành đất màu cho năm tới.

      Đây là con đường quốc lộ thô sơ thường gặp giữa các huyện ở vùng quê, mặt đường xám đen đầy những ổ gà ổ vịt, ngập ngụa nước mưa. chiếc xe khách đường dài cũ kĩ lấm bê lấm bết từ phía tây con đường quốc lộ tới, vì luôn phải tránh ổ gà nên nó mà cứ như uốn lượn, ì ạch suốt chặng đường, thân xe rệu rã long xòng xọc, như thể sắp tung ra thành từng mảnh bất cứ lúc nào.

      Có lẽ do đường thấm mệt mà hành khách xe hầu như chẳng ai để ý đến u lạnh lẽo của đất trời và những cú lắc tròng trành xe, thay vào đó, người ngồi kẻ nằm, ai nấy đều nghỉ ngơi chợp mắt tại vị trí của mình. Duy chỉ có trẻ ở phía cuối xe ngay sát cửa sổ là vẫn ngồi từ nãy đến giờ, tay chống cằm, lúc nhìn mưa rơi bên ngoài cửa kính, lúc nhìn người bạn của mình nằm ngủ say bên cạnh. Dường như suy tư điều gì đó.

      có khuôn mặt xinh xắn, mũi cao, mắt to, tóc tết bờm ngựa sau gáy, đôi mắt trong veo toát lên vẻ nhanh nhẹn, quyến rũ. Người bạn của chàng trai có thân hình hao gầy, áng chừng cùng tuổi với , da trắng, mắt trong, trông như con . Nhưng nếu lại gần nhìn kĩ phát lông mày phải và xen kẽ các chân tóc là những vết sẹo gấp khúc, trông có phần dữ tướng.

      Cạnh chiếc gối chàng trai nằm là cái ba lô du lịch chứa đầy đồ, chiếc khóa kéo để chừa kẻ hở, thò ra đầu con mèo đen óng mượt. Miệng ba lô kẹp lấy cổ con mèo, nó chỉ có thể ngọ ngoậy mỗi cái đầu. Trong khí u ám xe, đôi mắt xanh đen của nó lóe lên thứ ánh sáng rờn rợn.

      Xe quẹo qua ngã rẽ, mưa bỗng nhiên mau hạt hơn. Hạt mưa đập vào nóc xe và cửa kính, phát ra tiếng “xoạt xoạt”. Bực mình, bác tài chửi đổng mấy câu, rồi khẽ kéo cửa kính và vứt vỏ quýt ra ngoài qua khe hở . Những hạt mưa lạnh chỉ chờ có thế để ùa vào, tạt đúng ngay vào mặt chàng trai ngủ ở hàng ghế phía sau.

      Chàng trai ngủ say bỗng dưng bật dậy, kêu thất thanh: “Nước! Nước!” –giọng đầy vẻ sợ hãi. Thấy biểu của chủ nhân, con mèo ngồi bên cạnh cũng tỏ ra căng thẳng, nó mở to mắt nhìn chung quanh. Người đàn ông trung niên vội vàng đóng cửa kính, quay đầu lại ngượng ngùng : “Xin lỗi, xin lỗi!”. vội xua tay tỏ ý vấn đề gì, rồi nghiêng người về phía chàng trai, ân cần hỏi: “ có làm sao ?”

      Chàng trai vẫn còn thở gấp, thần sắc chưa kịp hoàn hồn, chàng đưa tay lên chán gạt những hạt mồ hôi và : “Vẫn là giấc mơ đó, chỉ thấy nước là nước, rất lạnh…”

      thở dài, lông mày chau lại hình con bướm: “Hay là chúng mình quay về , xem bộ dạng mấy hôm nay, em thực thấy lo lắng.”

      Lặng im giây lát, chàng trai lắc đầu: “, càng như vậy càng chứng tỏ đây chính là nơi mà cần đến.”

      cắn môi, định điều gì đó lại thôi, rồi quay mặt , nhìn vào bức màn mưa u ám vô tận bên ngoài cửa kính.


      Chương 1: Gặp gỡ tình cờ

      Huyện Hoàng Bình nằm kề biển Bột Hải, từ xa xưa vốn nơi hẻo lánh và nghèo đói. Mấy năm gần đây thí điểm khai thác tài nguyên du lịch, tình hình kinh tế mới khá lên đôi chút. Du khách đến nơi đây chủ yếu tập trung vào tháng ba tháng tư mùa hạ, bước sang mùa thu là huyện này lại trở nên vắng vẻ lạnh lẽo, chờ cho đến tận trước và sau Tết lịch, người lao động ngoại tỉnh quay trở lại, mới thấy có chút hơi người. Giờ là dịp tết dương lịch, vào đúng khoảng thời gian giữa chừng, lại thêm mưa mù liên miên, khiến khí trong huyện vốn hoang vắng lại càng thêm u ám.

      La Phi chọn đúng thời điểm này để đến huyện Hoàng Bình. Nếu như độc giả có dịp đọc “Hung Họa” (tên tiểu thuyết cùng tác giả) biết đến người đàn ông ngoài 30 tuổi này là cảnh sát có tính cách hướng nội nhưng tư duy vô cùng sắc bén. thích cuộc sống có tính thử thách, đặc biệt hứng thú với những điều kì bí và cổ quái. Có lẽ vì thế mà cách làm việc cũng như tư duy của luôn tỏ ra khác người. La Phi rất lấy làm hài lòng với đặc điểm này của mình, thậm chí còn hay nhắc nhở bản thân, rằng chỉ có đến những nơi mà mọi người bao giờ đặt chân đến, nhìn từ góc độ mà mọi người bao giờ nghĩ tới, mới phát ra được những điều mà mọi người thể nào phát được.

      dạo mấy vòng quanh con phố ít người qua lại, La Phi bước chân vào bưu điện huyện Hoàng Bình. thành thói quen, cứ mỗi lần đặt chân đến thị trấn lạ, là La Phi lại ghé qua bưu điện. Đối với , bưu điện là nơi chứa đựng lượng thông tin khổng lồ, tại đây những được đọc miễn phí các tờ báo địa phương, xem bản đồ và nắm bắt tình hình phát triển ngành nghề nơi sở tại thông qua sổ danh bạ, mà còn có cơ hội được gặp rất nhiều loại người khác nhau. La Phi thích cái cảm giác ngồi lặng lẽ quan sát và thử đoán tuổi tác, nghề nghiệp hay thậm chí là tâm lý của những người qua lại… mà hề biết chán.

      Lần này, chưa ngồi được bao lâu La Phi nhìn thấy cặp đôi đáng để chú ý. lập tức đặt tờ báo cầm tay xuống và tỏ ra rất hứng thú với việc đoán xét “mục tiêu”.

      Đây là đôi bạn trẻ tuổi ngoài đôi mươi, ăn mặc thời trang, người trước kẻ theo sau bước vào bưu điện, chàng trai trước tay cầm bức thư, ánh mắt toát lên vẻ băn khoăn và chờ đợi; theo sau tay ôm con mèo, chau mày như rơi vào trạng thái bất an và lo lắng khủng khiếp.

      Hai bạn trẻ này, dù là tướng mạo, cách ăn mặc hay khí chất đều tỏ ra mấy ăn nhập với môi trường chung quanh. Mà thực ra, ngay cả đường phố nơi đô thị tấp nập, cặp nam thanh nữ tú kiểu này vẫn cứ thu hút cái nhìn của rất nhiều người. Vậy, tại sao họ lại xuất tại vùng ven biển hoang vu vào cái mùa này?

      Hai người họ đều chìm đắm trong suy nghĩ của mình, để ý đến ánh mắt của La Phi. Họ tiến thẳng đến quầy gửi thư, sau đó chàng trai đưa bức thư cầm tay cho nhân viên bưu điện.

      nhân viên định đưa tay ra cầm phát ra cái đó là bức thư cũ bị nhàu, bèn sững người lại, hỏi: “Cậu định làm cái gì thế?”

      “Tôi muốn kiểm tra xem bức thư này từ đâu gửi đến.” –chàng trai đáp.

      cầu này hiển nhiên là vượt quá phạm vi chức trách của nhân viên, miễn cưỡng cầm lấy bức thư, liếc qua cái rồi trả lời cho xong: “ phong bì có đóng dấu bưu điện đó thôi. Người gửi ở huyện này chứ đâu.”

      .” – chàng trai giỏi đối phó với những tình huống khó xử kiểu này, nên nhất thời tỏ ra ấp úng, “Tôi… Tôi muốn… biết cụ thể hơn chút nữa. Chẳng hạn, người viết bức thư này… giờ ở đâu?”

      thư của cậu có thấy ghi địa chỉ người gửi đâu, kiểm tra kiểu gì đây?” –chưa dứt lời, thư bị ném trả lại.

      “Tôi…” –chàng trai đỏ mặt, giọng lụng bụng, ra vẻ phục. Lúc này đứng cạnh lôi cánh tay chàng trai, bằng giọng tiếng phổ thông rất chuẩn và dễ nghe: “Thôi, mình .”

      Chàng trai thở dài thất vọng, cùng rời quầy trở ra.

      thấy chàng trai được vui, bèn an ủi: “Chúng mình về . cũng đừng nên nghĩ nhiều làm gì, biết đâu thư này lại chẳng có liên quan gì với quá khứ của sao, lẽ ra ngay từ đầu chúng ta nên đến cái huyện này.”

      Chàng trai lắc đầu: “ được.” –tuy giọng có vẻ nhàng, nhưng thái độ hết sức dứt khoát.

      ngây người trong giây lát, định điều gì đó đột nhiên nghe thấy cách đó xa có người tiếp lời: “Đưa tôi xem thư đó được , biết đâu tôi có thể giúp được điều gì đó.”

      Hai người họ nhìn về hướng giọng phát ra, chỉ thấy nam thanh niên, thân hình cao, nhưng lưng gầy thẳng tắp; khuôn mặt hơi ngăm đen là mái tóc ngắn, sợi nào sợi ấy dựng ngược cả lên, trông tràn trề sức sống; tuy nhiên, nếu đem những đặc điểm ngoại hình vừa rồi mà so sánh với đôi mắt của , có lẽ chưa thấm vào đâu: đôi mắt ấy thực khiến người ta khó quên, nó toát lên hai tia sáng long lanh, như muốn nhìn xuyên thấu mọi thứ, như muốn rọi thẳng vào tâm can người khác.

      “Để tôi thử xem sao.” –thấy hai người họ còn vẻ nghi ngại, chủ động lại gần, vừa đưa tay ra vừa tự giới thiệu: “Tôi tên là La Phi, tôi là cảnh sát.”

      Chàng trai thận trọng bắt lấy tay La Phi: “Chào , tôi là Mông Thiếu Huy.” Rồi chỉ sang người bạn cùng của mình, “Đây là bạn tôi, Diệp Tử Phi.”

      Diệp Tử Phi gật đầu ra hiệu chào La Phi, dáng vẻ rất tự nhiên. Đứng trước trẻ đẹp, tràn đầy sức sống như Diệp Phi, đến La Phi cũng khỏi bị “dừng hình” trong giây lát. Còn đối với Mông Thiếu Huy, này có ý nghĩa rất đặc biệt trong cuộc đời cậu, cậu nhìn Diệp Phi với ánh mắt thăm dò, như thể đợi nàng đưa ra quyết định.

      Diệp Tử Phi cười cách xã giao, rồi : “Vậy chúng mình cứ để cho ta xem . Nhưng người gửi thư đề địa chỉ, làm gì còn cách nào khác cơ chứ.”

      Giúp người khác tháo gỡ khó khăn bằng năng lực quan sát và phân tích xuất chúng của mình vốn là “nghề” của La Phi. cầm lấy bức thư từ tay Mông Thiếu Huy, rồi soi xét cách tỉ mỉ.

      Phong bì thư tuy được cất giữ rất cẩn thận, các mép xung quanh vẫn còn nguyên, nhưng nhìn vào cái màu cũ kĩ của nó, đây là bức thư được viết cách đây nhiều năm.

      Mặt trước phong bì chỉ thấy ghi rất địa chỉ người nhận: “Mông Kiến Quốc, số 27 - Đường Tân Dân đông – Thành phố Thanh Hợp – Tỉnh Sơn Đông”, mục ghi địa chỉ người gửi để trống, lật ra mặt sau, lại càng trống trơn, có bất cứ manh mối nào.

      “Mông Kiến Quốc… Mông Thiếu Huy… Thư này gửi cho bố em à?” – La Phi đoán hỏi.

      Mông Thiếu Huy gật đầu, cậu lấy gì hứng thú vì điều này ai mà chả đoán được.

      chín năm rồi, mà bức thư vẫn hề bị suy suyển, xem ra nó được bảo quản rất cẩn thận. Chỉ có chỗ này là hơi nhăn chút, có lẽ bị dính nước.” La Phi chỉ vào góc bên trái của phong bì thư, tỏ vẻ rất lấy làm thích thú với phát này, thậm chí đưa cả bức thư lên mũi ngửi, sau đó còn đưa lưỡi liếm vào chỗ nhăn phong bì.

      làm gì thế?” Mông Thiếu Huy thấy khó hiểu, lưỡng lự biết có nên ngăn cản hành động kì quặc này của La Phi hay .

      La Phi cười: “Được rồi, tôi nghĩ tôi có thể cho cậu biết vài câu trả lời rồi đấy.” La Phi đưa trả bức thư cho Mông Thiếu Huy, sau đó tiện tay nhấc cuốn sổ danh bạ đặt bàn trong bưu điện mà từng xem qua, lật đến trang quảng cáo sau cùng.

      Nhanh thế à? đôi bạn trẻ nhìn La Phi với vẻ nghi ngờ, vì thậm chí còn chưa mở thư ra xem.

      “Ừ, ở đây này.” La Phi nhìn vào mẫu quảng cáo sổ danh bạ và đọc: “Đảo Minh Trạch -hòn đảo duy nhất thuộc hải phận huyện Hoàng Bình có người sinh sống. Đảo này cách hải cảng phố huyện 12,7 hải lý. Người dân đảo sống rất mộc mạc, phong cảnh đẹp nên thơ, có động thạch nhũ, có cả bãi đánh cá, nơi ăn ở và vui chơi giải trí đủ cả, du khách đặt chân lên đảo, có thể hưởng thụ thú vui của những ngư dân thực thụ.

      La Phi chuyển chủ đề đúng là hơi nhanh, khiến Mông Thiếu Huy phải chau mày. Phản ứng của Diệp Tử Phi còn tỏ ra mạnh mẽ hơn, vừa kéo tay người bạn trai của mình vừa nhìn La Phi với ánh mắt mấy thiện cảm: “Đừng để ý đến ta nữa, chúng mình .”

      “Người gửi thư rất có thể ở ngay đảo Minh Trạch!” La Phi đột nhiên buông ra câu, ánh mắt kiên định, hề giống với người đùa.

      Mông Thiếu Huy tuy bị Diệp Tử Phi lôi quay người , nhưng lúc này quay đầu lại, nhìn La Phi vẻ bán tín bán nghi: “Tại sao?”

      “Vừa rồi tôi nếm thử vị của cặn nước bám phong bì thư, vừa mặn vừa đắng lại có vị chát, có thể khẳng định chắc chắn là vết tích của nước biển để lại. Chữ viết vết hoen ố đều bị mờ, cho th ấy bức thư viết xong lâu bị dính nước biển.” La Phi ngừng lát, thấy chú ý của người đối diện bị mình cuốn hút hoàn toàn, mới tiếp tục “phán”: “Cậu nhìn lại dấu nước biển mà xem, chỗ to chỗ , liền mạch, trông giống như bị nước phun vào. ràng, hiệu ứng này là do cơn sóng biển dạt vào tạo nên. Thử nghĩ mà xem, có ai mà lại đem thư vừa viết xong ra bờ biển chơi đùa chứ? Chắc chắn là . Vậy tại sao bức thư lại bị dính nước biển được? Vì người viết thư sống đảo, lúc đem thư gửi ông ta hẳn phải vượt biển mới đến được bưu điện ở phố huyện!”

      Nghe suy luận của La Phi, Diệp Tử Phi lắc đầu: “Hoàn toàn võ đoán, thể tin được.” Còn Mông Thiếu Huy đỡ lấy cuốn sổ danh bạ từ tay La Phi, vừa xem vừa lẩm bẩm: “Đảo Minh Trạch?”

      sai. Chính là đảo Minh Trạch, tôi hẹn sẵn chiếc thuyền để sáng sớm mai ra đảo –đây cũng chính là mục đích của tôi khi đến huyện Hoàng Bình. Nếu hai người tin tôi, chúng ta cùng nhau đến đó.” La Phi nhiệt tình mời, cứ như tính cách của đây tuyệt nhiên phải là rủ họ cùng cho vui, mà là để hỏi cùng lên đảo mới kiểm chứng được suy luận của mình đúng hay sai, đó mới là điều mà quan tâm.

      “Xin lỗi, chỉ dựa vào những lời này của , chúng tôi rất khó mà tin được, vả lại chúng tôi cũng có nhiều thời gian đến thế.” Diệp Tử Phi nhanh miệng trả lời.

      La Phi chép miệng thất vọng. Mặc dù nhận thấy Mông Thiếu Huy có vẻ hứng thú với nhận định của mình, nhưng xem ra với cặp đôi này Diệp Tử Phi mới là người nắm quyền quyết định.

      Tuy nhiên, phản ứng lần này của Mông Thiếu Huy khiến hoàn toàn bất ngờ, cậu gạt tay Diệp Tử Phi ra và : “, chỉ cần ấy có lý chút là chúng mình cũng nên đến đó xem sao.”

      Thấy bạn trai phản đối ra mặt, thái độ của Diệp Tử Phi có chút thay đổi, trợn mắt nhìn La Phi, tỏ vẻ rất bực bội vì “xí mũi” vào chuyện riêng của họ.

      La Phi đưa tay xoa mũi vẻ hơi khó xử, ngờ lòng tốt của mình lại có kết cục như vậy.

      Lúc này, Diệp Tử Phi quay đầu nhìn chằm chằm vào mắt Mông Thiếu Huy: “ khăng khăng đòi đến cái huyện này, em cũng cùng , kết quả tìm ra được điều gì, lại làm mất bao nhiêu thời gian của em, bây giờ bỗng dưng còn muốn đến đảo này nọ, , định để em phải lãng phí thời gian bên bao lâu nữa?”

      Mông Thiếu Huy né ánh mắt của bạn với vẻ sợ sệt, nhưng miệng vẫn kiên quyết. “Từ đây đến đảo cũng có mất nhiều thời gian lắm đâu. Vả lại…”

      vả lại vả liếc gì hết!” Diệp Tử Phi ngắt lời cậu, như đinh đóng cột, “ đời nào em !”

      Mông Thiếu Huy cắn môi, như thể lấy hết có thể đảm rồi mới cất tiếng: “Nếu em… muốn , em đợi ở huyện vậy.”

      Diệp Tử Phi trợn mắt ngạc nhiên: “ thà chia tay với em, cũng nhất quyết muốn sao?”

      Mông Thiếu Huy gật đầu: “Có số việc thể làm .”

      “Được! Thế cứ việc mà mình, kể cả quay trở lại, tôi cũng chẳng thèm quan tâm đến nữa. Nhưng đừng có mà mơ là tôi ở lại đây đợi !” –Diệp Tử Phi giận dữ , đoạn quay người rời khỏi bưu điện. Thoạt đầu sải chân rất dài, ra đến gần cổng ràng là chậm lại.

      La Phi liếc nhìn Mông Thiếu Huy, ánh mắt hàm chứa nụ cười. ràng là, cũng như giống như bao cặp tình nhân giận dỗi nhau khác, muốn chàng trai đuổi theo mình.

      Nhưng, Mông Thiếu Huy lưỡng lự giây lát, cuối cùng đuổi theo.

      Diệp Tử Phi bước ra khỏi cổng bưu điện trong nỗi thất vọng, con mèo trong tay thấy chủ nhân nó vẫn đứng ở bên trong, bèn “meo” lên tiếng, rối uốn người nhảy phốc ra khỏi vòng tay , chạy về phía Mông Thiếu Huy.

      Diệp Tử Phi quay đầu lại, thấy Mông Thiếu Huy cúi người ôm lấy chú mèo ở dưới chân, rồi đứng đực ra đó trông theo, có bất cứ dấu hiệu nào của thỏa hiệp.

      “Thôi được, các người cả .” Diệp Tử Phi rơm rớm nước mắt, vẻ mặt vô cùng hụt hẫng và lo lắng.

      Chứng kiến cảnh đôi trai vừa như dây quấn lá với nhau giờ bỗng dưng quay ngoắt 180 độ, vả lại ít nhiều cũng có chút nguyên nhân của mình ở trong đó, La Phi khỏi tỏ ra khó xử, đứng đó mà chân tay cứ lóng nga lóng ngóng, nhất thời chẳng biết sao.

      May mà Mông Thiếu Huy chủ động lên tiếng trước, xua cái khí cực chẳng này: “Vậy chúng ta hẹn thời gian địa điểm để ngày mai gặp nhau nha.”

      Chương 2: Kẻ mất trí nhớ


      Sáng sớm hôm sau, trời vẫn mưa u ám.

      Vào mùa du lịch, lẽ ra phải tấp nập người qua lại, nhưng vì lý do mùa trong năm và thời tiết nên lúc này phố huyện trông vẻ vắng ngắt. Sương mù buổi sáng tuy chưa tan hết, nhưng đứng bờ bến thuyền nhìn về phía đông, vẫn có thể nhìn thấy thấp thoáng mặt biển xa xa có bóng đen lớn, đó chính là đảo Minh Trạch.

      Chiếc thuyền mà La Phi hẹn trước tới bến phố huyện từ rất sớm. Bác lái thuyền là nam trung niên tráng kiện tuổi chạc ngũ tuần. Lúc lên thuyền, La Phi ra hiệu cho phụ thuyền tuổi chuyển đồ lên thuyền. Khoang thuyền đầy ắp đồ đạc, chất toàn vật dụng hàng ngày.

      La Phi ngồi gần mũi thuyền, bèn bắt chuyện với chủ thuyền là ông Hồ.

      Hồ à, những thứ này đều là chở lên đảo à?”

      “Còn sao nữa, qua đông là những người sống đảo đều dùng đến.” –ông Hồ miệng trả lời mà tay vẫn hề ngừng nghỉ.

      “Qua đông?” –La Phi thấy có chút gì đó hơi lạ, “Sao, thế định chạy thuyền nữa mà ở nhà đợi ăn Tết à?”

      “Đó là ý trời, đâu phải tại chúng tôi lười biếng! Giờ thời tiết mỗi ngày lạnh, khéo buổi sáng nào đấy mở mắt dậy thấy nước biển đóng băng, khi ấy còn thuyền thiếc gì nữa? Chỉ còn cách nằm lim dim đảo thôi!”

      “Ồ.” –La Phi gật đầu vỡ lẽ. Trộm nghĩ: cứ theo như cách này, mình cũng thể ở lâu đảo được, tốt nhất là nên rời khỏi đảo trước khi nước biển đóng băng. tháng trước đó bị cầm chân núi Nam Minh, trải nghiệm đó cho đến tận bây giờ mỗi khi nhớ lại vẫn khiến khiếp sợ.

      Trong lúc , La Phi trông thấy Mông Thiếu Huy xuất bờ, thò đầu nhìn bốn xung quanh. vội đứng dậy, huơ tay gọi: “Thiếu Huy! Ở đằng này!”

      Mông Thiếu Huy nhìn thấy La Phi, cậu trả lời mà cứ thế thẳng về phía . Cậu khoác người chiếc áo mưa màu đen, sau lưng dày cộm, xem chừng chẳng khác gì với phần lớn thanh niên phượt, hành lí mang theo của cậu đều nhét vào cái ba lô đeo lưng.

      “Mau lên thuyền , sắp chạy rồi.” –qua cách của La Phi, ông Hồ biết là có thêm người khách lên thuyền.

      Thoắt cái Mông Thiếu Huy tiến đến gần thuyền, nhìn thấy tấm ván bắc qua bến và mạn thuyền, cậu chùn bước, sắc mặt có chút lo lắng bất an.

      “Lên thuyền , chàng trai! Ván kê này chắc lắm đấy!” –ông Hồ vừa vừa lấy chân giậm giậm lên tấm ván, quả thực rất chắc chắn.

      Mông Thiếu Huy đưa bàn chân giẫm lên tấm ván rồi hít thở sâu, cứ như thể lấy hết quyết tâm rồi mới đưa trọng tâm của cơ thể lên theo.

      Dưới chân xuất vạt nước biển đen ngòm, vệt sáng màu đen khiến người ta có cảm giác bất an, vài ký ức vừa mơ hồ vừa đáng sợ đột nhiên xâm chiếm các dây thần kinh của Mông Thiếu Huy, chân cậu bỗng run lên bần bật, toàn thân người cũng chao đảo theo.

      “Cẩn thận!” –La Phi nhận thấy có điều gì đó ổn, liền bước lên kéo Mông Thiếu Huy xuống khoang thuyền, nhìn nét mặt tái nhợt của chàng trai trẻ, chau mày vẻ lo lắng: “Cậu làm sao thế?”

      “Xin lỗi, từ … từ tôi sợ nước.” – trán Mông Thiếu Huy lấm ta lấm tấm, biết là nước mưa hay mồ hôi nữa.

      “Tí nước thế này có gì mà phải sợ? Sóng to gió lớn biển vẫn còn đợi cậu đấy!” –ông Hồ phá lên cười, rồi quay sang bảo nhóc phụ thuyền: “Nhổ neo !”

      Con thuyền tròng trành đôi chút rồi rời bến, bánh lái chuyển hướng về phía đảo Minh Trạch.

      “Bạn cậu nhất quyết cùng cậu à?” –La Phi thấy Mông Thiếu Huy mình bèn hỏi với vẻ của người có lỗi.

      Mông Thiếu Huy cười gượng: “Tối qua bọn em lại vừa cãi nhau trận, ấy bỏ về thành phố rồi. May mà còn có Kaka cùng em.” –cậu vừa vừa cởi áo mưa, con mèo đen từ trong lòng cậu chui ra, nằm ngoan ngoãn bên cạnh chân chủ nhân của nó. Đây ắt hẳn là con Kaka mà cậu vừa đến.

      La Phi trông thấy chú mèo ngoan ngoãn đáng , bèn đưa tay ra định xoa lên đầu nó, ai dè con mèo trợn trừng mắt nhìn với vẻ hung hãn, rồi nghiến răng nghiến lợi kêu thét lên, khiến La Phi phải rụt vội tay lại.

      “Con mèo này xấu tính lắm, rất ít khi nó cho người lạ động vào.” –Mông Thiếu Huy giải thích.

      Nhìn thấy cảnh này, ông Hồ nhịn được cười: “Người thành phố các cậu chẳng biết kiêng kị gì cả, cái giống mèo đen này rất mất trật tự, thế mà còn đem nó theo.”

      “‘Mất trật tự’ trong tiếng địa phương nghĩa là ‘ may mắn’.” –Mông Thiếu Huy giải thích cho La Phi hiểu.

      Ông Hồ gật đầu tán thành, rồi quay sang Mông Thiếu Huy: “Chàng trai, cậu cũng nghe hiểu được cả tiếng địa phương ở đây cơ à?”

      chỉ nghe hiểu được, mà cháu còn được nữa.” –Mông Thiếu Huy giọng địa phương giống hệt ông Hồ, mọi người thuyền ai nấy đều lấy làm ngạc nhiên về khả năng ‘ngoại ngữ’ của cậu.

      “Chàng trai, cậu từng sống ở đây rồi à?” –ông Hồ hỏi với vẻ ngạc nhiên.

      Mông Thiếu Huy lắc đầu vẻ hoang mang, đáp: “Cháu cũng biết nữa.”

      Câu trả lời của cậu khiến mọi người đều cảm thấy kì lạ. Vốn là người nhanh nhảu, ông Hồ buột miệng: “ từng bảo là từng, chưa từng bảo là chưa từng. biết nghĩa là sao?”

      Im lặng trong giây lát, Mông Thiếu Huy : “Cháu bị mất trí nhớ.”

      “Thế em đến đây là để tìm kiếm cái gì đó đúng ?” –xâu chuỗi với việc tối qua, bằng trực giác của mình La Phi lập tức nhận ra điều gì đó.

      Mông Thiếu Huy gật đầu: “Em chẳng hề nhớ những gì xảy ra trước khi em lên bẩy tuổi. Em đến là để tìm lại những mảnh vụn ký ức bị đánh mất, bức thư này là manh mối duy nhất mà em có được.”

      Bằng suy luận nhạy bén của mình, La Phi nhanh chóng tìm ra vài điểm nghi vấn: “Dù là em bị mất trí nhớ, nhưng những chuyện xảy ra trước đó bố mẹ em phải biết chứ, họ cho em biết sao?”

      “Trong kí ức của em, từ trước tới giờ đều thấy có mẹ, còn bố chẳng thấy ông nhắc gì đến những chuyện trước đây cả. Ngay cả khi em hỏi, ông cũng bao giờ trả lời. Tuần trước bố em mất trong vụ tai nạn. Trong lúc sắp xếp đồ đạc mà ông để lại em phát ra bức thư này, nên em tìm đến đây.” –Mông Thiếu Huy vẻ yếu ớt, vì đối với cậu cho dù là việc có mẹ từ khi còn hay việc mới mất bố gần đây, đều là những câu chuyện đau lòng.

      Nghe Mông Thiếu Huy vậy, La Phi khỏi hiếu kì: “Nội dung bức thư đó như thế nào, em cho tôi xem được ?” –do dự trong giây lát, đánh bạo đưa ra lời đề nghị hơi tế nhị này.

      Có thể là do cảm kích việc được giúp đỡ hôm qua, cũng có thể là do tin tưởng vì La Phi là cảnh sát, nên Mông Thiếu gật đầu đồng ý ngay mà hề suy nghĩ nhiều, cậu thò tay rút bức thư từ trong túi ra đưa cho La Phi.

      Bên trong phong bì, vài chỗ giấy thư bị ố vàng, nội dung thư vỏn vẹn chỉ có hai dòng chữ:

      nhận được thư gửi đến, được biết cuộc sống của hai cha con nay vẫn ổn, tôi rất lấy làm vui.

      Số thuốc cần, tôi gửi cho sớm nhất có thể.”

      La Phi đọc đọc lại, vẫn phát ra manh mối gì. đưa trả bức thư cho Mông Thiếu Huy, rồi hướng về phía bác lái ở mũi thuyền: “ Hồ, sống đảo bao nhiêu năm rồi?”

      “Năm chục năm rồi, cả đời người!”- ông Hồ với vẻ đầy tự hào.

      “Thế trước đây đảo có người nào tên là Mông Ái Quốc ? Ông ấy có cậu con trai, sau đó hai người họ cùng rời khỏi đảo.”

      “Mông Ái Quốc?” –ông Hồ cúi đầu suy nghĩ, “Chả nhớ nỗi nữa, vả lại mấy năm nay số người rời đảo nhiều quá, nhiều người trong số họ tôi cũng quen.”

      La Phi gật đầu vẻ đồng cảm, cứ theo như tài liệu mà thu nhập được đảo Minh Trạch có diện tích gần tám mươi cây số vuông, đảo có đến hàng ngàn người sinh sống rải rác, dù là “đảo dân” lâu năm như Ông Hồ, cũng thể nào biết hết được tất cả mọi người.

      Trong mắt của Mông Thiếu Huy lóe lên tia thất vọng, cậu đưa mắt nhìn ra mặt biển xa xa, rồi chuyển sang chủ đề khác: “Cảnh sát La Phi, hãy về mình , tại sao lại đến hòn đảo này?”

      La Phi cười: “Tôi bị quảng cáo thu hút, nghe danh nên đến đây chơi.”

      đùa.” –ông Hồ lắc đầu vẻ tin, “Đảo này chỉ đến chơi vào mùa hè mới vui, chứ đến vào mùa lạnh có vị gì, chắc chắn là cậu .”

      “Chính vì người khác cảm thấy vô vị, nên tôi mới đến. Tôi thích cái cảm giác chỉ có mình, nếu đông người quá chẳng thể trông thấy gì cả.” –La Phi vừa vừa rút trong túi ra tờ giấy, “Xem này, Dốc quỷ ám, tôi đến cũng là vì cái tên gọi này.”

      “Dốc quỷ ám?” –Mông Thiếu Huy bị thu hút bởi cái tên nghe rặt mùi ma quỷ này, cậu cầm lấy tờ giấy từ tay La Phi, ngắm nghía kĩ.

      Đây là tờ quảng cáo của công ty du lịch, giới thiệu điểm đến du lịch của huyện Hoàng Bình, trong đó có đoạn dài dành cho nơi có tên là “Dốc quỷ ám”.

      “Dốc núi hoan hồn nằm đảo Minh Trạch thuộc địa phận huyện Hoàng Bình, là con dốc lớn núi nằm ở phía đông đảo, dốc núi này hướng mặt về phía ngôi làng ở dưới chân núi, dốc treo thẳng đứng, cây cối um tùm, vách đá cheo leo. Về nguồn gốc tên gọi, dân làng có lưu truyền câu chuyện ma. Nghe hơn chục năm về trước, dốc núi đột nhiên xuất tượng tâm linh kì lạ. Vào đêm trăng sáng, chạc cây ở chỗ dốc nhất vách núi xuất bóng đen huyền bí, bóng đen ấy ngồi im nhúc nhích, như thể ngước nhìn về phía thôn làng trong màn đêm. Điều khó hiểu là, người ta chỉ có thể nhìn thấy bóng đen ấy vào ban đêm, còn ban ngày lại mất tăm. Vì thế câu chuyện dốc núi có ma mới được lan truyền , cũng từ ấy dốc núi này được gọi là ‘Dốc quỷ ám’.”

      Đọc xong đoạn giới thiệu vừa rồi, Mông Thiếu Huy khịt mũi vẻ tin: “Làm gì có chuyện đó. Nhất định là do người địa phương ở đây thêu dệt, quá lên đấy thôi.”

      “Này chàng trai, thế cậu nhầm rồi.” ông Hồ ngắt lời vẻ nghiêm trang, chuyện “Dốc quỷ ám” có ma ngày ấy, đảo Minh Trạch từ già đến trẻ ai nấy đều biết, tuyệt đối thể là chuyện thêu dệt được!”

      vậy, chắc bác cũng từng trông thấy?” La Phi hào hứng hỏi.

      “Dĩ nhiên rồi. Hang núi mà tôi sống ngày ấy nằm đối diện với ‘Dốc quỷ ám’ mà! Khoảng thời gian dốc núi bị ma ám ấy, người dân trong làng ai dám ra khỏi nhà vào ban đêm, sau đó có người bỏ tiền ra xây miếu thờ bên cạnh dốc núi, còn mời cả thầy về cúng nữa, nửa đêm hôm đó bóng ma mới biến mất.” ông Hồ kể chuyện rành rọt đâu ra đấy, hề giống như dối.

      Lẽ dĩ nhiên, Mông Thiếu Huy thể nào tin vào những chuyện như vậy, thấy La Phi có vẻ chăm chú lắng nghe, cậu bèn hỏi: “Cảnh sát La Phi, tin vào những chuyện này sao?”

      “Tôi chỉ tin chút thôi, đằng sau bất cứ câu chuyện li kì nào đều có thể tìm được lời giải thích hợp lý. Đây cũng là lí do tôi đến đảo Minh Trạch.” La Phi dối, tuần trước đó tình cờ đọc được mẩu giới thiệu về “Dốc quỷ ám” và cảm thấy vô cùng hứng thú, vừa hay đảo Minh Trạch cách Long Châu xa, hơn nữa trong lúc đợi thuyên chuyển công tác kỳ nghỉ phép, vì thế La Phi đến đây luôn, phần là để du ngoạn, tiện thể cũng muốn xem có giải mã được câu chuyện huyền bí này .

      Lúc này sương sớm tan, mưa ngớt, tầm nhìn xa mặt biển cũng khá hơn trước rất nhiều. Đảo Minh Trạch sừng sững như cái thân người khổng lồ đen kịt, chắn ngang hướng thuyền di chuyển, đảo đá núi nhấp nhô liên tiếp, quanh co kì ảo, trông giống như con quái vật ngâm mình trong nước biển, khí thế oai phong lẫm liệt.

      La Phi lần đầu tiên trông thấy hòn đảo hùng vĩ như vậy, đứng trước kiệt tác của thiên nhiên, trong lòng khỏi vài phần kính nể. Đứng cạnh , Mông Thiếu Huy khẽ chau mày, thần sắc trông vẻ hoang mang.

    3. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,805
      Chương 3: Lên đảo

      Con thuyền cách bến đảo Minh Trạch càng lúc càng gần, La Phi để ý thấy vài người nãy giờ quanh quẩn bờ, có vẻ như chờ gì đó.

      “Những người đó có phải là đợi thuyền đến để phố huyện ? –La Phi hỏi ông Hồ.

      “Ồ, đó là Chu Vĩnh Quý và người làm của ông ấy.” –ông Hồ trả lời, “hàng hóa thuyền phần lớn là chở thuê cho ông ấy đấy.”

      Chu Vĩnh Quý là ông chủ của “Siêu thị Lợi Dân” đảo Minh Trạch. Gọi là siêu thị, nhưng thực ra nó chỉ là cái cửa hàng tự chọn hơi thô sơ. Cửa hàng tuy , nhưng mấy năm nay đảo phát triển ngành du lịch, nên cũng kiếm được kha khá. So với du khách ở nơi khác đến, sức mua của cư dân đảo hiển nhiên là kém hơn rất nhiều, trời sắp sang đông, nên chuyến hàng lần này của Chu Vĩnh Quý hầu hết là quần áo rét và vật dụng hằng ngày, còn mấy thứ như rượu trắng và hàng Tết khô để ở mũi thuyền có thể coi như những món hàng xa xỉ.

      Thuyền vừa cập bến, Chu Vĩnh Quý dẫn đám người làm của mình nhảy lên bờ, ông ta vừa trò truyện với ông Hồ, vừa đánh mắt sang nhìn La Phi và Mông Thiếu Huy, ra vẻ ngạc nhiên vì xuất của họ. La Phi cũng bỏ lỡ cơ hội quan sát người đàn ông trung niên này, chỉ thấy ông ta thân hình gầy guộc, mặt mày khắc khổ, mặc dù cố gắng cười gượng, nhưng trông vẫn như vừa phải chịu điều gì đó oan ức lớn lắm.

      lúc Mông Thiếu Huy chuẩn bị lên bờ phát thấy Kaka đâu cả, liền hỏi liến thoắng: “Con mèo tôi đem theo đâu rồi nhỉ?”

      Quả nhiên, trong tiếng gọi “Kaka, Kaka” của Mông Thiếu Huy, phía đuôi thuyền phát ra tiếng mèo kêu khe khẽ.

      Mông Thiếu Huy về phía tiếng kêu phát ra, thấy đuôi thuyền có che miếng vải bạt lớn, phía dưới hình như cất giấu cái gì đó trông như chiếc hòm, tiếng mèo kêu đích thị là phát ra từ dưới lớp vải bạt đó.

      Mông Thiếu Huy đưa tay vén lớp vải bạt lên, trông thấy vật xuất trước mắt mình, cậu khỏi thét lên tiếng.

      “Chuyện gì thế?” –La Phi nhảy bổ về phía trước, phát thấy dưới lớp vải bạt lộ ra chiếc quan tài đen nháy, khỏi kinh ngạc. Kaka nãy giờ nằm cuộn bên cạnh chiếc quan tài, lúc này nhảy tót lên nóc quan, nhằm chủ nhân của nó kêu “meo meo”.

      “Sợ các cậu cảm thấy xúi quấy, nên tôi cho các cậu biết.” –lúc này ông Hồ cũng tiến lại gần, giải thích vẻ như có lỗi, “Đây là chiếc quan tài do hòa thượng Đức Bình đảo mới đặt mua, chưa có người chết nằm nên sao đâu.”

      Quả nhiên, cỗ quan tài này được sơn đen bóng nhẫy, tỏa ra mùi sơn còn mới, thoạt trông là biết vừa mới làm xong lâu.

      La Phi búng búng ngón tay lên nắp quan tài kiểm tra xem chất gỗ thế nào, ngờ chú mèo đen bỗng “gừm” lên tiếng rồi giơ móng vuốt lên nhảy chồm về phía La Phi. La Phi sợ thót mình, vội ép người né tránh.

      “Kaka!” –Mông Thiếu Huy quát to, cùng lúc nghiêng người qua ôm lấy con mèo vào lòng. Con mèo trợn trừng hai mắt ra nhìn La Phi, trong cổ họng nó phát ra tiếng kêu “gừm gừm” khe khẽ, như thể thị uy.

      “Ngoan nào!” –Mông Thiếu Huy vừa vỗ vào đầu nó, vừa nhìn La Phi với vẻ ngại ngùng: “Thường ngày nó như thế đâu, hôm nay chẳng hiểu tại sao.”

      “Mèo là con vật có linh tính đấy, cỗ quan tài này dù sao cũng là cầu nối dương…” -thấy La Phi và Mông Thiếu Huy có vẻ tin, ông Hồ chưa hết câu dừng lại.

      La Phi đưa tay lên cằm xoa rồi hỏi ông Hồ: “ đảo vẫn còn tục lệ mai táng à?”

      Ông Hồ gật đầu: “Ừ, trước khi mai táng người ta còn mời hòa thượng Đức Bình cúng nữa, phong tục người đời rồi, trước giờ chưa thay đổi.”

      Tại nơi hẻo lánh như hòn đảo này việc còn giữ lại những phong tục xưa cũ âu cũng là điều dễ hiểu. La Phi định giúp ông Hồ kéo lại tấm vải bạt bỗng nhiên nghe thấy có tiếng người đàn ông từ bến vọng lại: “Ông chủ Chu, hàng lại về rồi đấy à? Trông có vẻ làm ăn được đấy nhỉ?”

      Giọng người này nghe khàn khàn, lại sặc mùi dương quái khí, cứ như muốn xé toang màng nhĩ của người nghe, cực kì khó chịu. La Phi, ông Hồ và Mông Thiếu Huy ba người ai bảo ai đều quay đầu lại, ông Hồ đoán trước được “vị khách” đó là ai nên chau mày tỏ vẻ khó chịu.

      Vị khách cũng cần biết mọi người có chào đón mình hay , bước cái là lên thuyền, ông ta hơi khom người, tóc tai bù xù, mặt mày đỏ ửng, tướng mặt to, nhưng trông có vẻ hơi ốm yếu. Sau khi lên thuyền, ông ta tiến thẳng về phía khoang thuyền cạnh đó có để vài két rượu trắng, rồi lên tiếng cách trơ trẽn: “Quảng Tứ Đặc Khúc hả? Rượu này ngon đấy, ngày trước tôi toàn uống rượu này thôi!”

      Chu Vĩnh Quý xầm mặt lại, thèm tiếp lời ông ta mà chỉ vẫy tay ra hiệu cho người làm của mình: “Chuyển mau, chuyển mau, nhanh chân nhanh tay lên chút.”

      Như hiểu ý ông chủ, toán người làm bèn đặt thùng xà bông tay xuống, chuyển sang bê rượu trắng. Vị khách thấy mình bị bẽ mặt đành nuốt trôi cục tức xuống, rồi sà vào bên cạnh Chu Vĩnh Quý với vẻ ti tiện: “Ông chủ Chu, rượu nhiều thế này, chi bằng bán chịu cho tôi chai về nhà uống thử ?”

      “Bán chịu thành vấn đề.” –Chu Vĩnh Quý trả lời vẻ cứng cũng chẳng mềm, “Nhưng Tiết Hiểu Hoa, ông phải trả nợ cũ trước .”

      “Tôi mà có tiền trả nợ ấy à, việc gì phải mua chịu nữa chứ.” –Tiết Hiểu Hoa thấy dùng chiêu mềm mỏng có vẻ ăn thua, bèn đổi ngay sắc mặt ủ rũ, “Ngày ấy trong số các có ai là nhờ bố tôi khám bệnh? Giờ người mới mất chưa được vài năm, còn mấy ai nhớ tới? Cuộc đời là bạc bẽo, chẳng biết thế nào đây nhỉ?”

      Vốn là người trông rất thà, Chu Vĩnh Quý nghe Tiết Hiểu Hoa vậy, khỏi thở dài: “Thôi tôi cũng là vì nể mặt người cha quá cố của ông… thôi được rồi, tôi vẫn còn ít rượu đóng chai lẻ, lát ông qua mà lấy.”

      Tiết Hiểu Hoa đáp lại lấy lệ: “Vậy cám ơn nha.” –rượu lẻ so với rượu Quảng Tứ Đặc Khúc chẳng thể bằng được, nhưng thôi có vẫn hơn . Mắt ông ta đảo chung quanh thuyền cách vô duyên, khi ánh mắt dừng lại ở chỗ La Phi và mọi người, lập tức thốt lên vẻ ngạc nhiên: “Ông Hồ à, mấy bữa nay đảo có thấy ai chết đâu, ông đem quan tài về là có ý gì đấy?”

      “Đây là của hòa thượng Đức Bình đặt mua, ông biết cái gì mà !” –ông Hồ hề khách sáo với con sâu rượu này, “Vả lại tôi thấy số người cũng chỉ hơn người chết chút hơi thở, chẳng thà mau chui vào quan tài sớm cho rồi.”

      Tiết Hiểu Hoa vốn quen bị người dân đảo chửi bới, nên trước những lời cạnh khóe vừa rồi của ông Hồ, ông ta những chẳng thèm để ý, trái lại còn cười khì và tiến tới, mắt ti hí dò xét La Phi và Mông Thiếu Huy: “Ồ, hôm nay còn có thêm hai vị khách nữa cơ đấy? là hiếm có.”

      Mông Thiếu Huy chê ông ta bộ dạng bẩn thỉu, lách người bước ra ngoài, Tiết Hiểu Hoa cố tình bám theo tới sát mặt. Mông Thiếu Huy thể tức hơn, đành rảo bước tiếp, nhưng đến gần mạn thuyền chợt nhìn thấy trước mặt là sóng biển chòng chành, cậu bất giác dừng lại.

      Vừa hay Chu Vĩnh Quý bê đồ sau lưng cậu, khách sáo giục: “Chỉ vài bước nữa thôi, cảm phiền nha.”

      cảm giác sợ hãi nguyên nhân chất chứa nhiều năm bỗng chốc dội về trong kí ức Mông Thiếu Huy, cậu quay đầu lại nhìn Chu Vĩnh Quý vẻ hoang mang. Đúng lúc ấy cơn gió biển thổi qua, thổi bay những sợi tóc vương trán, để lộ ra vết sẹo rất dài.

      Chu Vĩnh Quý như bị kim đâm, khẽ kêu lên tiếng, chiếc thùng tay cũng rơi đánh bịch xuống sàn thuyền.

      “Xin lỗi, xin lỗi!” –tiếng gọi của Chu Vĩnh Quý kéo Mông Thiếu Huy trở về với thực tại, cậu vội cúi người giúp ông ta nhặt số hàng hóa bị rơi lên. Chu Vĩnh Quý vẫn còn trong trạng thái thắc mắc, ông ta nhìn Mông Thiếu Huy với vẻ hơi nghi ngờ: “Cậu… Cậu đến đây du lịch sao?

      , cháu đến đây để tìm lại quá khứ của mình.” –sợ người đối diện hiểu, Mông Thiếu Huy hỏi thêm, “Bác có biết người tên là Mông Kiến Quốc ? Trước đây chắc ông ấy sống đảo này.”

      quen, quen!” –Chu Vĩnh Quý xua tay liến thoắng, rồi vội vàng ôm thùng hàng bị rơi lên và chen chân lên bờ, dạt hẳn sang bên.

      Mông Thiếu Huy trộm nghĩ có điều gì đó bình thường, nhưng lại thể gọi tên được đó là cái gì, băn khoăn La Phi lại gần và vỗ vào vai cậu: “Để tôi lên bờ trước, sau đó cậu túm lấy tay tôi kéo lên là được.”

      Đứng vững chân bến rồi hai người mới ngẩng đầu nhìn bốn xung quanh, ngắm nghía toàn cảnh đảo Minh Trạch.

      Đây là hòn đảo hình oval, từ đông sang tây khá dài, ước chừng hơn 10 km, hướng nam-bắc ngắn hơn chút, khoảng dưới 7 km. Giữa đảo có dãy núi dài, trải dọc theo hướng nam-bắc chia toàn bộ hòn đảo ra thành hai miền đông-tây dài và hẹp. Thế đất dưới chân núi ở hai phía đông-tây khá bằng phẳng, cư dân đảo chủ yếu sống rải rác quanh đây, cuộc sống của họ gần như tách biệt với thế giới bên ngoài, vị trí bến thuyền nằm ở hướng đông nam của hòn đảo. Từ đây phóng tầm mắt ra xa thấy dãy núi là những phiến đá lởm chởm, thảm thực vật um tùm, cho người ta cái cảm giác huyền bí khôn tả; ngôi làng dưới chân núi lại rất có trật tự, đem lại bầu khí bình yên, hài hòa.

      Mông Thiếu Huy nhìn về phía làng xóm cách đó xa, suy nghĩ miên man, thấp thoáng cảm giác như từng quen biết. Còn ánh mắt của La Phi tập trung vào đỉnh núi ở hướng chính đông, theo như tài liệu giới thiệu đó chính là “Dốc quỷ ám”.

      “Dốc quỷ ám, bóng ma trong đêm. Nơi đây, chứa câu chuyện hay bí mật gì?” –La Phi tự hỏi mình, đâu biết rằng, kể từ khi thoát chết ở “Khô mộc tự” cũng là lúc bản thân bắt đầu dấn thân vào cuộc hành trình đáng sợ.


      Chương 4: Lời đồn “Dốc núi oan hồn”

      So với diện tích của đảo Minh Trạch dân số thường trú đảo nay thể coi là nhiều. Trước đây cư dân đảo đều sống bằng nghề đánh bắt cá hoặc nông nghiệp những thửa ruộng bậc thang ở khu vực bằng phẳng nhất của dãy núi, mấy năm gần đây có thêm nghề du lịch, mọi người ở đâu âu đấy, tận dụng những căn phòng để , dọn dẹp đôi chút là thành: “làng du lịch dân gian” có thể đón du khách đến nghỉ. La Phi và Mông Thiếu Huy vừa được đoạn tìm thấy hộ gia đình ở phía đông để xin ở trọ.

      Chủ nhà tên là Tôn Phát Siêu, cụ ông nhiệt tình đon đả. Con cái cụ đều ra thành phố kiếm việc làm cả, còn mỗi mình cụ ở nhà. May mà có hai vị khách đến ở trọ, kể như giúp cụ bớt đơn phần nào, vì thế cụ chẳng những dành cho họ ưu đãi về giá cả, mà còn làm giúp hết việc này việc kia, quả là chu đáo hết chỗ .

      Chờ hai người họ tắm rửa xong, Tôn Phát Siêu chuẩn bị bữa cơm trưa tinh tươm. Lương thực do cư dân tự trồng đảo chủ yếu là khoai lang, thức ăn dĩ nhiên thể thiếu cá và tôm biển. Tuy tay nghề nấu nướng khá vụng về, nhưng cá và tôm đều là hàng tươi sống, nên nhìn mà phát thèm. Ba người họ ngồi quanh chiếc bàn, mèo đen Kaka ngồi dưới đất, thưởng thức món đầu cá và xương cá mà chủ nhân ném cho nó. La Phi vừa ăn vừa hỏi thăm Tôn Phát Siêu về phong tục tập quán đảo, câu chuyện được lái sang chủ đề và cũng là mục đích chuyến lần này của La Phi cách rất tự nhiên –“Dốc quỷ ám”.

      “Lời đồn Dốc quỷ ám? Đều là chuyện có cả đấy!” –Tôn Phát Siêu cũng rất lấy làm hứng thú với chủ đề này, hào hứng , “Ngày nay ai cũng bảo phải phá bỏ tệ mê tín dị đoan, nào là ma với quỷ, người bên ngoài đương nhiên là tin rồi. Nhưng nếu các cậu mà được chứng kiến những gì xảy ra ở đảo Minh Trạch ngày ấy, chắc lấy làm kì lạ như vậy. E là cho đến tận hôm nay, vẫn còn ít những hồn dã quỷ lang thang khắp nơi đảo đấy!”

      sao? Đảo Minh Trạch ngày ấy xảy ra chuyện gì đặc biệt à?” La Phi vẫn nghĩ có chút gì đó hơi kì lạ, “Tôi đọc tờ quảng cáo có thấy nhắc gì đến chuyện này đâu.”

      “Đương nhiên là thể nhắc tới rồi, vì nếu ra có rất nhiều người dám đến đây du lịch nữa.” –Tôn Phát Siêu cố hạ thấp giọng, ra vẻ huyền bí và tiếp: “Cư dân đảo trước đây dễ đến hàng vạn người, nhưng hơn mười năm về trước đảo xảy ra vụ thiên tai khủng khiếp, chết mất già nửa người!”

      “Hơn mười năm trước? Thiên tai?” –La Phi bỗng nghĩ ra điều gì đó, buột miệng, “Có phải là trận động đất ở biển đông năm ấy ?”

      “Đúng thế.” –Tôn Phát Siêu vừa gật đầu vừa nhìn La Phi, “ ngờ cậu cũng biết cơ đấy. Trận động đất năm ấy gây nên sóng thần, nổi lên những cơn sóng tựa như bức tường, trong nháy mắt nuốt chửng già nửa hòn đảo Minh Trạch! Lúc bấy giờ là nửa đêm, nhiều người vẫn còn say giấc nồng bị dòng nước biển lạnh như băng cuốn , chẳng những bị cướp tính mạng, thậm chí còn để lại cả thủ cấp nữa! Chết toàn thây, chả phải biến thành hồn dã quỷ hay sao?”

      mười tám năm trôi qua kể từ trận động đất xảy ra ở khu vực biển đông năm ấy, La Phi đọc được kiện này trong tư liệu sử-địa từ trước đó rất lâu. Đối với đại lục ảnh hưởng của sóng thần do động đất gây ra lớn lắm, nhưng đối với hòn đảo này đây lại là thảm họa. Để đến nỗi hơn chục năm sau đó, dân số đảo vẫn thể khôi phục được thời điểm cực thịnh của nó.

      Câu chuyện quá khứ mà Tôn Phát Siêu vừa kể, dường như đưa mọi người trở về với quãng lịch sử bi thảm ấy. khí bàn ăn bỗng như tạm ngừng, ngay cả con Kaka cũng ngừng nhai, nhìn ngó chung quanh vẻ kinh ngạc.

      Mông Thiếu Huy lại càng ngẩn người ra, trong giây lát, cậu bỗng chốc giật mình, đôi đũa cầm tay cũng rơi xuống bàn, rồi sau đó toàn thân người cậu run lẩy bẩy, mồ hôi trán toát ra đầm đìa!

      “Sao thế?!” –Tôn Phát Siêu vội vàng hỏi, ông lo là do thức ăn có vấn đề, bèn nhấc từng món ăn đưa lên mũi ngửi, “Toàn thức ăn tươi ngon cả đấy chứ!”

      La Phi ít nhiều nhận ra vài điều kì quặc, đưa tay ra đặt lên vai Mông Thiếu Huy: “Có chuyện gì thế? Em đừng sợ, bình tĩnh chút!”

      Mông Thiếu Huy ngẩng đầu nhìn La Phi, ánh mắt đầy vẻ sợ hãi: “Em… Em biết tại sao mình lại sợ nước, em… cũng biết cái... cái nguyên nhân của cơn ác mộng ấy rồi!”

      Việc Mông Thiếu Huy sợ nước La Phi biết. “Giấc mơ? Giấc mơ nào vậy?” – truy hỏi vế câu sau của Mông Thiếu Huy.

      “Em thường nằm mơ thấy mình bị chìm trong vùng nước lớn, nước ở đó rất lạnh, vừa đắng vừa chát, làm em rất ngột ngạt…” –sau khi kể hết ra chuyện giấu trong lòng bấy lâu nay, Mông Thiếu Huy tạm thời lấy lại được bình tĩnh, nhưng vẫn còn thở dốc và tỏ ra bất an.

      “Tôi hiểu rồi!” –La Phi đưa tay lên xoa xoa trán, rồi tiếp tục đưa ra suy luận của mình: “ vậy, em cũng là trong những người may mắn thoát chết trong vụ thiên tai ấy? Có lẽ mất trí nhớ của em cũng liên quan đến việc này. Mẹ em…”

      đến đây, La Phi đột nhiên dừng lại, Mông Thiếu Huy hiểu được ý của , nếu như những phỏng đoán trước đây đều đúng, rất có khả năng mẹ cậu là trong số những người gặp nạn. Bản thân cậu tìm câu trả lời này, nay bỗng nhiên xuất đáp án, khiến cậu cảm thấy vô cùng xúc động.

      Tôn Phát Siêu đứng bên cạnh há hốc miệng hiểu chuyện gì diễn ra, La Phi giải thích cho ông nghe câu chuyện của Mông Thiếu Huy, lúc này ông mới tỉnh ngộ, nhìn về phía Mông Thiếu Huy vẻ đầy xúc cảm: “Bấy giờ chắc cậu mới chỉ sáu bảy tuổi thôi nhỉ? Con trai à, cái mạng con là lớn. Mà đừng có là con, ngay ta đây bây giờ nhớ lại chuyện ngày ấy, ban đêm cũng có lúc còn ngủ được nữa là! Phải rồi, cha con tên gì?”

      “Mông Kiến Quốc.” –Mông Thiếu Huy vừa vừa lần tìm trong túi, bỗng giật thót mình, “Bức thư ấy của con đâu rồi nhỉ?”

      Tôn Phát Siêu gãi đầu, miệng lẩm bẩm: “Mông Kiến Quốc? Ta nhớ nổi là có người mang tên này hay nữa. Con thử hỏi những người già khác xem, nhỡ có người biết sao.”

      Mông Thiếu Huy nãy giờ chỉ mải tìm thư, nhưng tìm hết các túi người mà vẫn thấy. Chả lẽ lại bị mất? Nghĩ đến việc thư này là kỉ vật duy nhất mà cha cậu để lại, có quan hệ đến quá khứ của cậu, cậu khỏi hổ thẹn và buồn chán.

      “Liệu có phải em cất nó vào ba lô ?” –La Phi nhắc nhở Mông Thiếu Huy.

      Mông Thiếu Huy lắc đầu chắc nịch: “ thể nào, em đặt ba lô xuống rồi rửa mặt luôn, sau đó vào bàn ăn, chứ kịp thu dọn gì đâu.”

      “Để lát nữa tìm kĩ lại xem, mất làm sao được.” –La Phi an ủi Mông Thiếu Huy vài câu. Mông Thiếu Huy suy nghĩ lát, cũng chẳng còn cách nào khác.

      “Theo như em , cái bóng đen “Dốc quỷ ám” này cũng có liên quan đến trận sóng thần năm đó à?” La Phi tiếp tục trở lại với chủ đề chính của câu chuyện.

      “Tất nhiên rồi, bóng đen ấy xuất vài ngày sau khi thủy triều rút . Khi ấy những người may mắn sống sót mải lo dựng lại nhà cửa từ đống đổ nát ở dưới chân núi, cứ đến đêm, bóng đen lại xuất chạc cây nằm dốc núi ở đằng xa, mọi người đều rằng đó là linh hồn của người chết nỡ rời xa quê hương, mới hằng đêm ngước nhìn về phía làng mạc như thế.”

      “Cách này xem ra có vẻ chủ quan quá.” La Phi lắc đầu, “Biết đâu đó chỉ là thi thể của nạn nhân xấu số trong trận sóng thần ấy sao.”

      “Ban đầu cũng có người hoài nghi như vậy, nhưng nếu thế có rất nhiều chỗ thể giải thích được.” –Tôn Phát Siêu vừa đếm ngón tay vừa lần lượt phân tích, “Thứ nhất, nếu đó là thi thể người chết, tại sao lại chỉ xuất về ban đêm? Thứ hai, những người gặp nạn đều bị cuốn vào nước lũ ở dưới chân núi, các cậu nên biết rằng, người bị chết đuối trước tiên họ chìm xuống đáy biển, đợi đến khi thi thể bị trương phềnh mới nổi lên mặt nước, thực năm ấy cũng phải đợi đến khi nước lũ rút mới thấy thi thể bị trôi dạt vào đảo, vì thế cho dù chỗ ngọn nước cao nhất cũng dâng lên đến dốc núi, nhưng thi thể của nạn nhân thể nào bị mắc chạc cây được.”

      “Vậy sao?” –Tôn Phát Siêu có vẻ có lý, trầm ngâm giây lát, La Phi hỏi tiếp: “Vậy cái bóng đen ấy biến mất từ khi nào?”

      Tôn Phát Siêu nheo mắt, cố làm vẻ huyền bí: “Chuyện hồn ma ấy à, muốn giải quyết đương nhiên là phải từ gốc rễ của vấn đề rồi. Sau đó người dân trong làng lập miếu thờ dưới dốc núi để cầu siêu cho các linh hồn phiêu dạt bên ngoài, bóng đen ấy cũng tự nhiên mất .”

      Nghe đến đây, trong đầu La Phi lại lóe lên ý nghĩ mới: “Nhầm rồi, nhầm rồi, bây giờ mà trông cái bóng đen ấy vừa phải thi thể, cũng chẳng phải hồn ma, mà lại giống với người còn sống nhiều hơn. Liệu có khả năng là do người nào đó đảo giả làm ma quỷ ?”

      Tôn Phát Siêu nghe xong cười khểnh: “ đúng là núi ngoại tỉnh thứ thiệt, chưa được nếm mùi lợi hại của “Dốc quỷ ám” đúng , ai mà dám đứng đó để giả làm ma quỷ cơ chứ? Thế khỏi phải đóng giả, chỉ trong chốc lát là biến thành ma quỷ luôn!

      La Phi chép miệng, xem chừng cái “Dốc quỷ ám” này quả phải là nơi tầm thường, bản thân nếu muốn phát biểu thêm ý kiến gì nữa còn phải đợi đến tận nơi xem thế nào cái .

      Cơm xong, Mông Thiếu Huy tìm khắp vòng mà vẫn tìm thấy bức thư ấy. Thất vọng, cậu đành gác chuyện bức thư sang bên, mình ra ngoài dạo quanh vòng, tiện thể hỏi han tình hình.

      Điều làm cậu thất vọng là, cậu gõ cửa bảy, tám hộ gia đình ở cái xóm núi này mà tuyệt nhiên ai nhớ nổi người tên là “Mông Kiến Quốc”. Cậu định xa hơn nữa, nhưng lại sợ bị lạc đường, bèn quay về rủ La Phi cùng.

      La Phi vừa ngủ trưa dậy, tinh thần phấn chấn, thấy Mông Thiếu Huy muốn rủ mình cùng , mỉm cười: “OK, tôi cũng muốn đến chỗ ‘Dốc quỷ ám’ đó xem sao, cậu cùng đường với tôi chứ?”

      Mông Thiếu Huy vốn phải theo hướng nào, nên ý kiến gì, thế là hai người họ cùng nhau xuất phát. Con Kaka nhảy tung tăng vài bước rồi lẽo đẽo theo sau chủ nhân của nó, trông rất chi là lanh lợi.

      Chương 5: Mộ vong linh

      Mông Thiếu Huy và La Phi rời khỏi xóm núi, tiến thẳng về hướng bắc. Họ dọc theo chân núi, đường sá quanh co ngoằn ngoèo, chỗ dốc chỗ bằng. Cứ gặp chỗ địa thế bằng phẳng là thế nào cũng có vài hộ dân sinh sống đảo, lúc này Mông Thiếu Huy tạm dừng chân, hỏi thăm tin tức về người cha của mình, nhưng vẫn chưa có kết quả gì.

      tiếng đồng hồ sau, hai người họ kể ra cũng được quãng đường khoảng ba đến bốn cây số, gần ra đến hướng chính đông của hòn đảo. Đoạn đường đồi núi này trở nên cheo leo hiểm trở, bóng người cũng thưa dần, trước mặt họ xuất ngã rẽ.

      Nếu rẽ tay trái về hướng đông bắc, chắc đâm thẳng xuống làng mạc ở dưới chân núi; còn nếu rẽ tay phải, có lẽ là hướng lên núi. La Phi đứng quan sát tứ phía lát, lấy tay trỏ về phía tây ở cao, hạ giọng : “Chỗ đó nhất định là ‘Dốc quỷ ám’.”

      Mông Thiếu Huy nhìn theo hướng tay La Phi, chỉ thấy trong tầm mắt vách đá sừng sững, tuy gọi là “dốc”, nhưng vách núi đó gần như tạo với mặt đất góc 90 độ, như thể có ai đó cầm rìu phạt mảng. vách núi là những lùm cây um tùm, tất cả đều mọc xiên lên , cho thấy sức sống chịu khuất phục.

      Do địa thế hiểm trở, vách núi này tuy chỉ cao có vài chục mét nhưng nó tạo nên khí thế vô cùng dễ sợ, khiến người ta phải ngộp thở. La Phi lúc này hoàn toàn hiểu hàm ý trong lời của Tôn Phát Siêu lúc trưa: người nào có ý định giả làm ma quỷ vách núi này chắc ta phải giống với loài khỉ vượn, có bản lĩnh băng rừng vượt núi.

      Trước quyến rũ của phong cảnh thiên nhiên kì thú, hai người họ dường như quên mất giai thoại đáng sợ về “Dốc quỷ ám”, bất giác họ theo lối rẽ bên phải hướng về phía tây vào sâu trong núi.

      Đường cheo leo, càng lúc càng hẻo lánh, dần dần hai bên đường chỉ thấy toàn vách núi với cành khô, hề thấy có dấu người, trông chừng chẳng cần bao lâu nữa là có thể thẳng tiến đến dưới vách núi “Dốc quỷ ám”, bỗng nghe thấy giọng từ đâu cất lên: “Đường phía trước nguy hiểm vô cùng, chẳng hay hai vị định đâu?”

      Nhìn trước nhìn sau chẳng thấy ai khác, giọng bất ngờ này khiến hai người họ giật thót mình, con Kaka cũng uốn lưng trừng mắt, trông bộ dạng rất căng thẳng. lúc chưa kịp hoàn hồn, chỉ nghe thấy tiếng kêu xoạt xoạt trong lùm cây phía bên trái đường, người đàn ông chui từ trong đó ra.

      Người này trông trạc tuổi dưới năm mươi, thân hình hơi mập, mặt mày phúc hậu, đầu tròn trộc lốc, người mặc bộ đồ đông bên ngoài có khoác áo cà sa, đích thị là hòa thượng.

      La Phi quan sát kĩ mới phát thấy hóa ra phía sau vị hòa thượng còn có con đường khuất trong lùm cây, vô cùng kín đáo. Thấy người đối diện có ý tốt muốn cứu nhân độ thế, mỉm cười và giải thích: “Chúng tôi muốn đến chỗ ‘Dốc quỷ ám’ xem sao.”

      Nét mặt vị hòa thượng trở nên tập trung hơn, sau khi nhìn hai người họ lượt, ánh mắt ông dừng lại người Mông Thiếu Huy. Ông nhìn rất chăm chú, hai mắt sáng ngời, như chứa đựng trong đó thứ cảm xúc thể dùng lời mà tả hết được.

      Mông Thiếu Huy cảm thấy mất tự nhiên khi bị người khác nhìn như vậy, định điều gì đó vị hòa thượng lên tiếng hỏi trước: “Cậu có phải là chàng trai trẻ bị mất trí nhớ ấy ? Thế nào, phát ra điều gì đảo chưa?”

      Sao ông ta lại biết mình nhỉ? –Mông Thiếu Huy mắt nhìn vị hòa thượng, tỏ vẻ hết sức ngạc nhiên. Còn La Phi như nhận ra điều gì đó, hỏi lại: “Ông chính là hòa thượng Đức Bình, phải ?”

      Hòa thượng chắp tay đáp lễ: “Cảnh sát La Phi quả là tư duy vô cùng sắc bén. Người xuất gia có họ tên, Đức Bình chỉ là pháp hiệu của tôi.”

      Lúc này Mông Thiếu Huy cũng chợt nhớ ra Đức Bình chính là người đặt mua quan tài mà ông Hồ nhắc tới, chắc chắn là ông ấy biết được lai lịch của mình và La Phi qua miệng ông Hồ. Giải tỏa được nỗi hoài nghi trong lòng, Mông Thiếu Huy cũng giấu giếm, bèn vắn tắt kể lại tình hình có liên quan kể từ khi cậu đặt chân lên đảo.

      Được biết Mông Thiếu Huy là người may mắn sống sót trong trận sóng thần năm ấy, vẻ mặt hòa thượng Đức Bình biểu lộ đau thương khôn tả, sau đó ông thở dài và : “Hai vị xin hãy theo tôi, câu trả lời mà hai vị cần tìm rất có thể được tìm thấy ở chỗ tôi.”

      Dứt lời, hòa thượng Đức Bình ra hiệu mời hai người họ theo, rồi quay người vào sâu con đường . Mông Thiếu Huy biết phải làm sao, cậu quay sang nhìn La Phi, nhận được cái gật đầu của La Phi cậu mới theo.

      Đường đầy gai, Mông Thiếu Huy sợ con Kaka bị gai đâm, nên cúi người bế nó tay.

      Bước vào bên trong lùm cây, đoạn đường phía sau càng càng rộng, hòa thượng Đức Bình vừa trước dẫn đường vừa chốc chốc ngoảnh lại giới thiệu đôi câu: “Chỗ này của tôi rất ít người đến… kể cả vào mùa hè du khách từ núi qua, cũng chưa có ai phát ra con đường này… đây là nơi các linh hồn yên nghỉ, đáng lẽ ra nên quấy rầy.”

      được độ dăm ba phút, là đến cuối đường, ngờ nơi đây thế đất bằng phẳng mà lại chứa khoảnh trời riêng. Hòa thượng Đức Bình dừng bước, trỏ tay về phía trước : “Đến nơi rồi, đây chính là miếu thờ những người gặp nạn sóng thần.”

      Giọng của hòa thượng Đức Bình to lắm, nhưng La Phi và Mông Thiếu Huy nghe xong đều giật thót mình. Nếu là miếu thờ, đây hẳn là nơi mà linh hồn của hàng ngàn nạn nhân yên nghỉ, đồng thời cũng có liên quan đến lời đồn “Dốc quỷ ám”.

      Miếu thờ nhìn từ bên ngoài to lắm, có phần giống như cái miếu . La Phi và Mông Thiếu Huy bước vào miếu thờ dưới dẫn dắt của hòa thượng Đức Bình. Vào bên trong mới thấy nó được chia làm hai gian, gian ngoài kê giường và ít đồ dùng hàng ngày, có vẻ đây là nơi ở của hòa thượng Đức Bình. Có tiểu hòa thượng quét dọn trong phòng, trông thấy ba người họ bước vào, vội ra nghênh tiếp và cung kính chào: “Thầy.”

      Hòa thượng Đức Bình xua tay: “Con cứ làm việc của mình .” –tiểu hòa thượng gật đầu và lui ra.

      “Đây là đồ đệ của tôi, pháp hiệu Huệ Thông.” –hòa thượng Đức Bình giới thiệu với hai vị khách. La Phi quan sát thoáng qua, vị tiểu hòa thượng này chừng mười lăm mười sáu tuổi, thần thái thà, vùng trán toát lên vẻ lanh lợi.

      Ba người dừng lại mà thẳng vào gian trong. Nơi đây trông có vẻ giống với nơi thờ Phật, ban đặt tượng Phật, xung quanh thắp hương, dưới nền nhà còn có hai chiếc đệm hương bồ, nhưng điều đầu tiên thu hút ánh nhìn của La Phi và Mông Thiếu Huy, lại là cỗ quan tài đặt ngay chính giữa.

      Đây chính là cỗ quan tài mà họ nhìn thấy ở thuyền. Như vậy là hòa thượng Đức Bình quả thực gặp ông Hồ và phán đoán của La Phi trước đó sai.

      “Đây có phải là nơi cúng tế cho những người chết ở đảo ?” –La Phi đoán hỏi, “Cỗ quan tài mới này đến đây cùng chuyến đò với chúng tôi, mà gần đây mới có người mất hay sao?”

      “Mấy ngày nay có. Nhưng sinh lão bệnh tử đều là ý trời, ai mà biết trước được? Có chuẩn bị vẫn tốt hơn, mà cũng đâu có thừa.” –hòa thượng Đức Bình vẻ thản nhiên, như thể quá quen với sống và cái chết.

      “Hòa thượng Đức Bình cũng là người trải qua đại nạn năm ấy chứ? Nếu tôi đoán nhầm, thầy cũng có người thân gặp nạn trong trận sóng thần đó?”

      Nghe La Phi vậy, hòa thượng Đức Bình ngẩng đầu nhìn thoáng chút ngạc nhiên: “Cảnh sát La Phi quả nhiên phải người tầm thường. đoán sai chút nào, chính là sau vụ thảm họa ấy mà tôi mới nhìn thấu vài điều, rồi tôi tự nguyện xuất gia, quanh năm trụ lại nơi đây để làm bạn với những linh hồn phiêu bạt ngoài kia.”

      Mông Thiếu Huy chăm chú nghe hòa thượng Đức Bình kể con Kaka nằm tay bỗng nhiên há miệng nhe nanh, có phản ứng khác thường, thoạt đầu cậu tưởng là do đến nơi lạ nên con mèo bị căng thẳng, định lấy tay vỗ về nó, con Kaka kêu “meo” lên tiếng rồi đạp chân rất mạnh, nhảy ra khỏi tay cậu, sau đó leo phắt lên cửa sổ, thoắt cái chạy ra ngoài.

      “Mọi người đều bảo giống mèo đen rất thiêng, xem ra cũng hoàn toàn là lời đồn đại.” – trông thấy điều này, hòa thượng Đức Bình lấy gì làm lạ, ông đẩy cánh cửa sau bước ra: “Cảnh sát La Phi, chẳng phải rất hứng thú với lời đồn ‘Dốc quỷ ám’ hay sao, vậy hãy lại đây mà xem.”

      La Phi và Mông Thiếu Huy theo hòa thượng Đức Bình ra đằng sau nhà, ngay lập tức cảm giác trang nghiêm ập đến với họ.

      Chính giữa bãi cỏ hoang là ngôi mộ xi măng nằm biệt lập, chân mộ cao hai mét, trước mộ có đặt tấm bia lớn khắc chữ. Con Kaka uốn lưng chạy quanh ngôi mộ.

      Hòa thượng Đức Bình tiến về phía trước, lấy tay phủi lên tấm bia: “Cảnh sát La Phi, những chuyện xảy ra ‘Dốc quỷ ám’ cũng biết khá nhiều, để tin vào chuyện ma quỷ chắc là khó, nhưng tôi muốn kể với chuyện này, năm ấy sau khi xây xong miếu thờ này bóng đen ‘Dốc quỷ ám’ mới chịu biến mất… Đây tuy là ngôi mộ trống, bia mộ cũng chỉ là phiến đá trống trơn, nhưng lại là nơi chôn cất linh hồn của những nạn nhân chết trong trận sóng thần năm ấy.” – đến đây, ông ngừng lại đôi chút, chậm rãi quay đầu sang nhìn Mông Thiếu Huy, “Con à, trong số đó có cả mẹ của con.”

      Toàn thân Mông Thiếu Huy hơi run lên, hai hàng nước mắt trào ra. Dù trước đó trong đầu có phỏng đoán, nhưng đây là lần đầu tiên có người ra thân thế của mình cách ràng đến như vậy, trong tức khắc, cảm giác đau xót xâm lấn con người cậu, phải hồi lâu sau cậu mới ấp úng: “Rốt cục mẹ con là ai? Tại sao cha con lại đưa con rời khỏi đảo? Mà sao con lại thể nhớ chút gì về những chuyện xảy ra? Tất cả những điều đó, ai là người có thể cho con biết đây?

      “Nhưng sao con lại phải biết cơ chứ? Con là may mắn, mà bản thân hề biết. Có biết bao người muốn quên những ký ức đáng sợ ấy, mà họ thể làm nổi, họ đành chấp nhận để cơn ác mộng làm cho tỉnh giấc lúc nửa đêm. Còn con lại đường sá xa xôi về đây, chỉ để tìm những thứ hề có ý nghĩa gì đối với mình.” –Đức Bình nhìn thẳng vào đôi mắt Mông Thiếu Huy, “Mà người đời thường giác ngộ gì cả, chuyện qua cũng qua rồi, so với những thứ mà từ lâu còn tồn tại trong đầu óc con nữa, chả lẽ lại còn điều gì khác đáng để con quí trọng và níu giữ hay sao?”

      Những lời này của hòa thượng Đức Bình, đến La Phi cũng thấy chí lí. Mông Thiếu Huy thấy xúc động trong lòng, trong chớp mắt cậu nghĩ đến rất nhiều chuyện, kể cả chuyện người bạn lời tạm biệt với mình lúc ở phố huyện, nếu vì chuyện này mà đánh mất ấy liệu có đáng ? Nhưng có nhiều chuyện cất giữ trong lòng làm cậu giày vò ngần ấy năm trời, nếu tìm cho ra câu trả lời, đợi đến bao giờ mới khuây khỏa được đây?

      “Vậy bây giờ… con phải làm sao?” Mông Thiếu Huy ấp úng , biết là cậu tự với mình hay muốn tìm kiếm giúp đỡ.

      Đức Bình thở dài cái, rồi giơ tay trỏ về hướng ngôi mộ: “Ra thắp cho mẹ con nén hương .”

      Mông Thiếu Huy bày hương hỏa và đệm hương bồ xong, cúi đầu vái lạy bia mộ vô danh ba vái. La Phi đứng bên cạnh lặng lẽ quan sát tất cả những gì diễn ra, trong lòng tự nhủ: việc khám phá bí mật của “Dốc quỷ ám”, biết theo hòa thượng Đức Bình có phải cũng là việc làm vô nghĩa hay

    4. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,805
      Chương 6: Lửa trong đêm

      Từ trong miếu thờ ra, màn đêm dần buông xuống, gió biển gào thét, đem theo vài phần giá lạnh. Lúc này mà tiếp tục sâu vào trong núi hiển nhiên là thuận tiện chút nào, hai người họ nghe theo lời khuyên của hòa thượng Đức Bình quay trở lại chỗ trọ. Mông Thiếu Huy tuy tìm được số câu trả lời cho mình nhưng nỗi chất chứa trong lòng cậu vẫn còn đó: Tại sao đảo có ai biết cha mình? Trong giấc mơ cậu từng được gặp mẹ mình, nhưng sao cảnh tượng ấy lại đáng sợ đến vậy? Những việc này ai là người có thể giải thích được?

      La Phi lại càng bộn bề với những câu hỏi trong đầu, “Dốc quỷ ám” - Thảm họa sóng thần - Miếu thờ, cách người dân đảo miêu tả lời đồn này mỗi lúc rùng rợn hơn, nhưng nội dung mọi người đều giống nhau, có biểu gì là dối, thực khó mà lần ra được manh mối nào trong đó.

      đường về dừng lại nghỉ nên nhanh hơn nhiều so với lúc . Được chừng nửa tiếng ngọn núi nằm địa bàn nơi họ ở trọ xuất trước mặt hai người. Xa xa trông thấy chỗ lối vào có bóng người lại lại, trông thấy họ về, người đó lập tức vội ra đón, giọng khàn khàn: “Cuối cùng cậu về, tôi đợi cậu lâu lắm rồi!”

      La Phi và Mông Thiếu Huy thoáng nhìn nhận ra ngay người này chính là Tiết Hiểu Hoa –người đòi mua chịu rượu ở thuyền. Lão ta vừa vừa tiến lại gần Mông Thiếu Huy, cười lấy lòng với ý đồ xấu, còn La Phi lão ta chẳng thèm nhìn, làm như thể hề tồn tại.

      Mông Thiếu Huy chau mày: “Ông đợi tôi làm gì?”

      “Tôi mang cho cậu thứ.” Tiết Hiểu Hoa lấm lét đưa tay ra như tên trộm, thứ cầm tay chính là bức thư mà Mông Thiếu Huy bị mất.

      Mông Thiếu Huy nhận lấy bức thư, nhìn lão với ánh mắt hoài nghi: “Sao ông lại có bức thư này?”

      “Hehe, tôi nhặt được dưới lòng thuyền.” –Tiết Hiểu Hoa trả lời tỉnh bơ.

      “Nhặt được?” –La Phi đứng bên cạnh bỗng chêm vào, “Chỉ e phải từ dưới lòng thuyền, mà là từ trong túi người khác!”

      Tiết Hiểu Hoa liếc nhìn La Phi, lập tức bị ánh mắt sắc nhọn của chặn đứng sao ngẩng đầu lên được. Mông Thiếu Huy lúc này cũng nhớ lại Tiết Hiểu Hoa khi ấy cố ý áp sát người mình, thế là cậu cần phải khách sáo nữa và “hừm” lên tiếng, ràng là đồng tình với phán đoán của La Phi.

      “Nhặt ở đâu quan trọng gì?” –Tiết Hiểu Hoa cười phá lên, đột nhiên hạ thấp giọng và . “Quan trọng là tôi biết những câu trả lời mà cậu tìm!”

      “Cám ơn.” –ngay từ đầu Mông Thiếu Huy ghét Tiết Hiểu Hoa, cậu trả lời với giọng mấy thiện cảm, “Nhưng tôi vừa mới ở chỗ miếu thờ của hòa thượng Đức Bình về, còn hứng thú để nghe ông nữa.”

      “Hòa thượng Đức Bình?” –Tiết Hiểu Hoa thoạt đầu ngẩn người ra, sau đó cười nhạt, “Hmm, lão ta tránh cậu còn chả được, lẽ nào lại cho cậu biết ! Tôi biết cậu nhìn đời qua khe cửa, nên bao giờ cậu tin tôi. Tôi còn đem theo thứ này, cậu cứ xem thử .”

      Tiết Hiểu Hoa vừa vừa móc trong túi ra tờ giấy đưa cho Mông Thiếu Huy. Nhìn ống tay áo lão ta bóng nhẫy, Mông Thiếu Huy cố nhịn buồn nôn và cầm lấy tờ giấy.

      Đây là tờ giấy nháp màu trắng hết sức bình thường, được gấp làm tư thành hình túi áo, trông rất cũ kĩ. Mông Thiếu Huy mở giấy ra, mới liếc qua lập tức mặt tái nhợt, hơi thở dồn dập, hai tay cũng bắt đầu run lên.

      La Phi vội lại xem, thấy giấy trắng hóa ra là bức tranh được vẽ từ cây bút nến, về nội dung cụ thể vẫn chưa nhìn , Mông Thiếu Huy gấp bức thư lại, nhìn Tiết Hiểu Hoa có vẻ hơi nghi ngờ.

      Tiết Hiểu Hoa nháy mắt vẻ đắc trí: “Thế nào, bây giờ cậu tin tôi hay là tin cái lão hòa thượng ấy?”

      Mông Thiếu Huy ràng là có đôi chút xuống nước, cậu hỏi vặn lại cách yếu ớt: “Tin ông… Thế sao nào?”

      Tiết Hiểu Hoa phá lên cười: “Tin tôi tốt rồi, tôi có thể cho cậu biết toàn bộ . Có điều, với điều kiện là…”

      “Điều kiện gì, ông .”

      “Cậu phải trả tôi thù lao.” –Tiết Hiểu Hoa nghiêng đầu đắn đo hồi lâu, đưa ra mức giá, “Hai ngàn tệ, thế nào?”

      La Phi đứng bên cạnh khẽ kéo tay áo Mông Thiếu Huy, cậu quay đầu lại bắt gặp ánh mắt rất sáng và điềm tĩnh của La Phi, tựa như người chết đuối vớ được cọc, trong lòng dội về cảm giác bình tĩnh khôn tả, im lặng trong giây lát, cậu trả lời: “Chuyện này, ông để tôi suy nghĩ thêm .”

      “Vậy cậu cứ nghĩ kĩ . 10h đêm nay tôi vẫn còn ở đây để đợi cậu, nếu cậu nghĩ xong rồi đến gặp tôi,” – xong Tiết Hiểu Hoa luôn, chẳng thèm chào câu, được hơn chục mét, quay đầu lại , “Phải rồi, bức tranh đó cậu cứ giữ lấy, dù sao chỗ tôi còn có rất nhiều thứ thú vị như thế nữa!”

      Thoắt cái, Tiết Hiểu Hoa mất hút con đường núi quanh co, Mông Thiếu Huy đứng yên tại chỗ, việc thay đổi cách chóng mặt khiến đầu óc cậu rối tung cả lên. La Phi nhận thấy trong chuyện này có điều gì đó hơi kì quặc, nhưng đây là chuyện riêng của người khác, nên chỉ có thể ướm hỏi: “Sao rồi? Tôi có thể giúp gì được ?”

      “Dạ, cần đâu. Cám ơn .” –Mông Thiếu Huy vài câu khách sáo, rồi chuyển sang chủ đề khác, “Mình về , chủ nhà chắc chuẩn bị cơm tối xong đợi chúng ta rồi đấy.”

      La Phi gật đầu, hai người họ người trước người sau trở về nhà trọ.

      Trong bữa cơm tối, Mông Thiếu Huy lặng im , vẻ mặt đầy tâm . La Phi biết chắc là cậu suy nghĩ về cuộc hẹn với Tiết Hiểu Hoa tối nay, nhưng vì cậu muốn nhắc tới nên La Phi cũng tiện hỏi.

      Vì đảo cách đất liền khá xa, kéo được đường cáp quang đến, do đó ở đây thể đến điện thoại hay TV. May mà mấy năm trước đảo có xây cái trạm phát điện, nên cũng có điện để thắp sáng. Do đời sống giải trí thiếu thốn, cư dân đảo từ lâu hình thành thói quen ngủ sớm dậy sớm. Sau bữa tối là nhà nào nhà nấy thay nhau tắt đèn, đảo Minh Trạch lại chìm trong đêm tối.

      Khi màn đêm buông xuống, nhiệt độ càng lúc càng thấp, xuống đến dưới độ. La Phi lên giường chui vào chăn từ sớm, nhưng vẫn chưa buồn ngủ, bèn đem cuốn tiểu thuyết mang theo ra đọc. Bất giác đọc được hai ba trăm trang. lúc nhập tâm bỗng nghe thấy tiếng cửa phòng bên cạnh kêu, hình như có người ra khỏi phòng. La Phi chợt nghĩ ra điều gì đó liền đưa tay lên xem đồng hồ, quả nhiên lúc này gần 10 giờ. định chạy ra hỏi vài câu nhưng rồi lại cảm thấy mình xen vào chuyện riêng tư của người khác quá cũng hay cho lắm. Dù sao Mông Thiếu Huy cũng là thanh niên, vả lại điểm hẹn cách thôn xóm cũng xa là mấy, chắc chẳng có chuyện gì xảy ra đâu. Đắn đo giây lát, cuối cùng quyết định hỏi nữa.

      La Phi nghe thấy Mông Thiếu Huy rón rén bước ra ngoài cổng sân, xen lẫn cả tiếng giục mèo dậy. Xem ra tình cảm cậu dành cho con mèo này rất sâu đậm, đâu cũng đem nó theo.

      Dòng suy nghĩ bị gián đoạn, đọc sách vào nữa, vả lại cơn buồn ngủ cũng ập đến, La Phi liền tắt đèn và buông mình xuống gối, có lẽ do lúc chiều đường thấm mệt, nên đặt mình xuống cái là ngủ luôn.

      Chập chờn được lát bỗng nhiên La Phi bị tiếng huyên náo làm cho tỉnh giấc. mở mắt ra, thấy chung quanh toàn màu đen, nhưng bên tai lại là những tiếng trống kêu vang, có tiếng xa tiếng gần, đến từ nhiều hướng khác nhau. vội bật đèn, mặc quần áo ra khỏi giường xem rốt cuộc có chuyện gì xảy ra.

      Đúng lúc này, trong sân cũng vang lên tiếng trống. La Phi đẩy cửa sổ ra, chỉ thấy Tôn Phát Siêu bưng trống đứng trong sân gõ liên hồi, quần áo xộc xệch, đến khuy áo còn chưa kịp cài.

      “Có chuyện gì thế?” –La Phi lớn tiếng hỏi qua cửa sổ.

      “Cháy! Cháy!” –Tôn Phát Siêu gằn giọng, “Mọi người mau chữa cháy thôi!”

      Nghe ông ta vậy, La Phi lập tức hiểu ngay vấn đề. Thông tin liên lạc đảo này rất bất tiện, lại có đội chữa cháy chuyên nghiệp, nên hễ có nhà ai bị cháy là lập tức gõ trống cảnh báo. Người nghe thấy tiếng cảnh báo những phải đến cứu viện ngay, mà còn phải gõ trống theo, cứ như vậy, người nọ truyền cho người kia, là có thể huy động được lực lượng mạnh nhất trong thời gian ngắn nhất để kiểm soát đám cháy cách nhanh nhất có thể.

      cảnh sát, gặp tình huống như thế này, tất nhiên là thể ngồi yên làm ngơ, mặc quần áo xong, La Phi lao nhanh ra sân: “Mau, chúng ta cùng thôi.”

      Tôn Phát Siêu nghe thấy tiếng trống truyền khắp nơi bèn gật đầu, chuẩn bị ra khỏi sân như sực nhớ, hỏi: “Thế cái cậu cùng đâu rồi?”

      La Phi chột dạ xem đồng hồ, gần 12 giờ đêm rồi, sao vẫn chưa thấy Mông Thiếu Huy về nhỉ? Nhưng bây giờ phải là lúc lo chuyện này, xua tay: “Khoan hãy bận tâm đến cậu ta, chữa cháy quan trọng hơn!”

      Hai người họ bê chậu rửa mặt và thùng đựng nước chạy ra khỏi sân, chỉ nhìn thấy bầu trời ở hướng chính đông đảo vạt sáng màu hồng, hiển nhiên đó chính là nơi xảy ra hỏa hoạn. Hai người rảo bước, dọc đường tiếng trống dồn dập, liên tiếp có người gia nhập hàng ngũ.

      Chừng 20 phút sau, họ có mặt đỉnh núi nơi xảy ra hỏa hoạn. Nơi đây có bảy, tám hộ dân sinh sống, các hộ này ở cách nhau xa lắm, hộ bị cháy nhà nằm ở giữa, nếu kiểm soát được đám cháy, rất có thể lan sang các hộ xung quanh. Lúc này, mọi người từ khắp nơi đảo đổ về lên đến trăm người, ngần ấy con người vây quanh vài cái giếng nước, hết sức lộn xộn.

      “Trật tự! Trật tự! Cứ bình tĩnh nào!” - giọng vang rền bỗng cất lên trong đám đông, giọng ấy có sức kêu gọi đặc biệt, khiến cảnh tượng hỗn loạn nãy giờ lập tức im phắc.

      Người phát ra giọng ấy là người đàn ông trung niên trạc ngoại tứ tuần, mặt đen trán rộng, dáng vẻ rất chi là điềm tĩnh, thấy đám đông vây quanh mình, ông cất giọng rành rọt: “Mọi người nghe tôi phân công! Nam thanh niên từ 15 đến 25 tuổi phụ trách múc nước giếng, từ 25 tuổi đến 35 tuổi phụ trách vận chuyển nước, từ 35 đến 45 tuổi phụ trách dập lửa tại đám cháy, số người còn lại giúp các hộ dân xung quanh chuyển đồ đạc trong nhà ra khỏi nơi nguy hiểm, đồng thời chăm sóc tốt người già, trẻ em và phụ nữ.”

      Việc sắp xếp này nghe qua có gì đó hơi tùy tiện, nhưng kì thực rất chi là bài bản. Thiếu niên sức khỏe cường tráng, múc nước rất chuẩn; thanh niên vừa có sức khỏe lại vừa dẻo dai, phụ trách vận chuyển nước, cần chỉnh; dập lửa tại trường là công việc mạo hiểm, đòi hỏi phải dày dạn kinh nghiệm và có lòng quả cảm, nên cánh trung niên sung sức đảm nhận miễn bàn. Điều đáng quý ở đây là, trong những tình huống nước sôi lửa bỏng như thế này, mà gã mặt đen này vẫn có thể sắp xếp cách chu đáo hợp lí, đâu ra đấy, đến La Phi cũng phải khâm phục, quay đầu lại hỏi Tôn Phát Siêu đứng bên cạnh: “Người này là ai thế?”

      “Kim Chấn Vũ –trưởng thôn đương nhiệm.”

      La Phi gật đầu, lúc này Kim Chấn Vũ lấy thân làm gương lao mình vào trong đám cháy. La Phi vừa bận lao vào lửa, vừa lớn tiếng hô hoán: “Trong nhà cháy gần hết rồi, mọi người đừng đổ thêm nước nữa, để dành nước đổ vào khu vực bên ngoài vừa mới bắt cháy, đừng để ngọn lửa lan rộng!”

      Dưới chỉ huy hợp lý của La Phi và trưởng thôn, dân làng ai nấy đều đem hết sức mình, chừng tiếng đồng hồ sau ngọn lửa cũng bị dập tắt, sau hồi vỗ tay reo hò, rất nhiều người mệt lử lăn ra đất.

      Kim Chấn Vũ để ý La Phi từ trước, lúc này mới có thời gian lại gần chào: “Vị này trông mặt quen, chắc vừa mới đến đảo này đúng ?”

      “Tôi tên là La Phi, tôi là cảnh sát. Nhưng ở đảo này, có lẽ tôi là khách du lịch đúng hơn.” –La Phi vừa vừa lịch đưa tay ra.

      Kim Chấn Vũ vội bắt lấy tay La Phi: “Tôi bảo mà, nhìn cái là biết phải là người bình thường rồi.”

      “Đừng khách sáo thế.” –La Phi quen nghe người khác tâng bốc mình, bèn lảng sang chuyện khác, “Mau xem trong nhà có ai bị thương hay gì đó .”

      Lạ điều là, so với lòng nhiệt tình chữa cháy vừa rồi, những người có mặt ở đó tuyệt nhiên hề quan tâm đến an nguy của chủ hộ, thậm chí có người còn cười toe toét, thầm: “Chết cháy cho đỡ bận.”

      Thấy La Phi chau mày khó hiểu, Kim Chấn Vũ vội giải thích: “Căn nhà này chỉ có người ở, người này… là gã vô lại khét tiếng đảo chúng tôi, mọi người đều ghét lão ta.”

      “Vô lại?” –La Phi chợt nghĩ đến điều gì đó, “Ông ta tên là gì?”

      “Tiết Hiểu Hoa.” –câu trả lời của Kim Chấn Vũ khẳng định phỏng đoán của La Phi. ai biết được nguyên nhân cháy là do đâu. Người đầu tiên phát ra đám cháy là phụ nữ nhà hàng xóm, trong lúc thức dậy vào ban đêm bà ta nhìn thấy ngoài cửa sổ nhà mình có ánh lửa đỏ rực, liền vội gọi người chồng dậy hô hoán.

      Lửa lớn tuy bị dập tắt, nhưng sau hỏa hoạn căn nhà biến thành đống đổ nát. Trong đống đổ nát tìm thấy thi thể của Tiết Hiểu Hoa đâu, bản thân ông ta cũng thấy xuất tại trường. Mọi người bàn tán xôn xao, rồi lần lượt ra về. ai muốn quan tâm đến tung tích của Tiết Hiểu Hoa nữa, có lẽ từ lâu họ trở nên vô cảm với những hành vi khó hiểu của con người này chăng?

      Riêng La Phi biết Tiết Hiểu Hoa tối nay có các hẹn với Mông Thiếu Huy, mà lúc này hai người họ lại mất tăm tích, khỏi cảm thấy lo lắng. đem chuyện này với Kim Chấn Vũ, hai người bàn bạc trong giây lát rồi quyết định đến điểm hẹn của họ xem thế nào.

      được nửa đường trông thấy trong bóng đêm hình như có người lại lại. Khi lại gần nhận ra người này chính là Mông Thiếu Huy. La Phi hỏi: “Sao cậu lại ở đây? Có thấy Tiết Hiểu Hoa ?”

      thấy.” –Mông Thiếu Huy lắc đầu, tỏ vẻ hơi hoang mang. “Em tìm mọi người đây, sao trong nhà chẳng có ai thế? xảy ra chuyện gì vậy?”

      La Phi kể qua cho Mông Thiếu Huy nghe về chuyện cháy nhà, Mông Thiếu Huy lúc này mới ngẩn người ra, sau đó cậu kể lại quá trình từ lúc mở cửa ra khỏi nhà: “Lúc chưa đến 10 giờ em ngồi đợi ở đỉnh núi, đợi gần được tiếng mà vẫn thấy Tiết Hiểu Hoa xuất . Đúng lúc em định quay về phòng phát con Kaka biết đâu mất.”

      “Thế nên em tìm con Kaka phải ?” –La Phi đoán hỏi, cùng lúc giải thích cho Kim Chấn Vũ hiểu, “Kaka là tên của con mèo cậu ấy nuôi.”

      “Vâng. Nhưng em tìm mãi mà vẫn thấy.” – đến đây, bộ dạng Mông Thiếu Huy buồn rầu và lo lắng, “Sau đó em nghe thấy trong làng đâu đâu cũng tiếng gõ trống, hiểu xảy ra chuyện gì, mà cũng kịp bận tâm vì vội quay về chỗ ở, nhưng mọi người đều vắng cả. Em đợi rất lâu, thấy mọi người về, trong lòng thấy bất an nên ra đây tìm mọi người.

      “Umm.” –La Phi gật đầu. Mông Thiếu Huy nghe vẻ hợp lý, giống với người dối. Vả lại cậu ta với con mèo đen ấy thường ngày như hình với bóng, giờ đúng là nó mất tăm tích.

      “Mà thôi, em sao là tốt rồi. Lão Tiết Hiểu Hoa này suốt ngày du thủ du thực, rượu chè be bét, giờ chả biết là nằm ngủ quên ở cái xó xỉnh nào nữa.” –Kim Chấn Vũ vừa vừa nhìn Mông Thiếu Huy như muốn dò xét điều gì, “Phải rồi, sao ông ta lại gặp cậu vậy?”

      “Dạ… ông ấy bảo muốn cho em xem vài thứ.” –Mông Thiếu Huy trả lời ậm ừ cho qua.

      “Cậu đừng có tin vào những gì ông ta , chẳng qua là muốn lừa tiền của cậu đấy thôi, tốt nhất cậu nên tránh xa ông ta ra.” –Kim Chấn Vũ làm ra vẻ trịnh trọng khuyên Mông Thiếu Huy, xem ra trong con mắt ông ta quyền lợi của du khách đáng để quan tâm hơn là tung tích của Tiết Hiểu Hoa.

      Mông Thiếu Huy bình luận gì, cơn gió lạnh thổi qua, cậu xịt xịt mũi, có vẻ như hơi nhiễm lạnh. Phản ứng của cậu lây sang cả La Phi, khiến bất giác rụt cổ lại.

      Gió biển thổi bay tóc mai của Mông Thiếu Huy, vết sẹo lại bị lộ ra, trong bóng tối trông càng đáng sợ. Kim Chấn Vũ cũng lẩn tránh ánh mắt, ngẩng đầu nhìn lên bầu trời.

      “Nhiệt độ còn xuống sâu nữa.” –giọng ông ta có phần lo lắng, sau đó khuyên La Phi và Mông Thiếu Huy: “Nếu các cậu có việc gì đặc biệt, tốt nhất nên sớm rời khỏi hòn đảo này.”

      “Vì nước biển đóng băng đúng ?” –La Phi nhớ lại lời ông Hồ .

      Kim Chấn Vũ gật đầu: “Đúng thế. Mấy hôm nay nhiệt độ xuống thấp kinh khủng. Chung quanh đảo chúng tôi vấn đề gì, chủ yếu là cảng phố huyện nằm ngoài vịnh, nước ở đó là nước chết, nếu bị đóng băng khá phiền phức. Nhất là mấy ngày đầu, các cậu bị nhốt đảo.

      “Nếu có điều gì bất trắc, ngày mai vậy.” –La Phi trầm ngâm giây lát rồi đưa ra câu trả lời nước đôi. mặt muốn mình bị giam chân ở hòn đảo quạnh này, nhưng mặt khác những câu hỏi còn chưa tìm được lời giải cuốn hút tiếp tục ở lại.

      Mông Thiếu Huy lặng im . Lúc này liệu có ai biết được, điều bất trắc mà La Phi vừa chỉ còn cách hòn đảo này xa nữa?

      Chương 7: Thi thể trong hang động

      Tang Quân Dũng được mệnh danh là người dũng cảm nhất đảo Minh Trạch, trong đó phần lớn nguyên nhân là do cậu từng thân mình đến khai phá “hố trời” ở đảo.

      “Hố trời” nằm đỉnh núi ở phía tây bắc đảo Minh Trạch, là hang núi huyền bí miệng chọc trời, sâu đáy. Về cái hang núi này, từng có nhiều lời đồn khác nhau, trong đó ít những câu chuyện ma quỷ quái. Nhưng thực hư thế nào, trước giờ chưa ai có thể cách chuẩn xác được. Vì có ai xuống đó đâu mà biết.

      Mấy trăm năm nay, dĩ nhiên là có những thanh niên hiếu kì và dũng cảm muốn xuống dưới động xem rốt cuộc thế nào. Họ đem đến cuộn dây dài nhất, đầu buộc vào thắt lưng, đầu kia buộc vào tảng đá bên miệng hang, sau đó lần theo miệng hang mà xuống khám phá. Nhưng lần nào cũng có cùng kết quả: Bất kể sợi dây của họ dài bao nhiêu, đều có cách nào bảo vệ được họ cho đến tận cùng của “hố trời” –bởi vì “hố trời” quả thực quá sâu, họ chỉ biết lần xuống cho hết sợi dây rồi thất vọng quay trở lại mặt đất.

      Tang Quân Dũng từng là thanh niên trong số đó, sau vài lần thất bại, cậu can tâm nên đưa ra quyết định đáng sợ: xuống thám hiểm động trong điều kiện có dây bảo hộ!

      Mọi người đảo đều cho rằng cậu ta bị điên, vì theo như lời của những người từng xuống hang, từ miệng hang trở xuống đều là vách núi thẳng đứng, thậm chí có đoạn còn lõm ngược vào phía trong, tay leo xuống, khác nào tự nộp mạng cho thần chết.

      Thế mà Tang Quân Dũng vẫn quyết tâm xuống, dụng cụ duy nhất mà cậu đem theo là chiếc đèn pin đeo ở bên hông, theo như lời kể của cậu ta sau đó, cậu xuống đến độ sâu hơn trăm mét, dọc đường nhiều lần gặp nguy hiểm, lần đáng sợ nhất là cậu hoàn toàn ‘rơi tự do’ khỏi vách núi, may mà gần đó có khe đá kẹp lấy người cậu nên mới thoát chết. Suốt chặng đường, có thể là cậu trải qua nhiều kiếp nạn mà người bình thường thể nào tưởng tượng nổi.

      Cũng vì thế mà cuối cùng cậu mới được tận mắt nhìn thấy cảnh đẹp mà người bình thường cũng thể nào hình dung nổi.

      Động thạch nhũ khổng lồ. Bên trong hang khúc khuỷu sâu hoắm, cao thấp nhấp nhô, nhũ đá muôn hình vạn trạng, màu sắc sặc sỡ, cảnh tượng hiếm có, trông hệt như cái cung điện nguy nga tráng lệ dưới lòng đất được điêu khắc bằng đá quý, san hô và ngọc bích.

      Tang Quân Dũng hoàn toàn bị chinh phục bởi phong cảnh tuyệt đẹp nơi đây, lúc đó cậu thể nào nghĩ được rằng, lần mạo hiểm này sau đó còn đem lại cho cậu ích lợi lớn hơn thế.

      Cuộc thám hiểm lần này của Tang Quân Dũng được người dân đảo lưu truyền như huyền thoại, nhưng ai dám bắt chước cậu ta. Đến ngay bản thân Tang Quân Dũng sau khi bước ra khỏi động thạch nhũ, cũng chưa từng có thử nghiệm nào tương tự như thế nữa. Cậu chỉ biết ghi sâu trong tâm trí cảnh tượng và cấu trúc kì ảo bên trong động thạch nhũ ấy.

      Vài năm sau, Kim Chấn Vũ lên làm trưởng thôn, người đàn ông rất có đầu óc này bắt đầu dẫn dắt mọi người khai thác tiềm năng du lịch đảo. hôm, ông chợt nhớ đến cái động thạch nhũ mà Tang Quân Dũng có lần nhắc đến, thế là tìm đến nhà gặp Tang Quân Dũng. Tang Quân Dũng sảng khoái nhận lời đầu tiến hành khai phá động thạch nhũ, nhưng cậu đưa ra điều kiện là động thạch nhũ sau khi khai phá phải do cậu quản lý, và phải chiếm giữ 1/3 cổ phần. Kim Chấn Vũ có cách nào từ chối mức giá mà cậu đưa ra, vì cả cái đảo Minh Trạch này người duy nhất có thể vạch ra bản đồ quy hoạch khai thác động thạch nhũ là Tang Quân Dũng.

      Động thạch nhũ được khai thác cách thuận lợi, và trở thành điểm đến hấp dẫn đối với du khách đảo Minh Trạch, Tang Quân Dũng cũng nhờ đó mà trở thành lớp người giàu có đầu tiên đảo.

      Vào mùa đông giá lạnh, động thạch nhũ hầu như ở vào trạng thái bỏ . Nhưng trong con mắt của cặp tình nhân say đắm và giấu giếm như Đại Cương và Phượng Kiều động thạch nhũ này vẫn còn công dụng tuyệt vời khác.

      Trận đại hỏa hoạn đêm qua khiến người dân trong làng rệu rã, mặt trời lên rồi mà mọi người vẫn còn chìm trong giấc ngủ chưa tỉnh dậy, đúng lúc này Đại Cương và Phượng Kiều xuất ở cửa động thạch nhũ.

      “Mau vào động , bên trong động rất ấm.” –thấy Phượng Kiều mặt đỏ ửng lên vì lạnh, Đại Cương trong lòng xót xa.

      “Em dại gì mà vào đâu.” –Phượng Kiều bĩu môi, “Mỗi lần vào trong động là lại trở thành kẻ xấu.” –miệng vậy nhưng Phượng Kiều thoắt cái chui vào bên trong động.

      Đại Cương mau chóng cầm đèn pin theo sau, qua lối mở ra trong núi, hai người họ có mặt tại trung tâm động thạch nhũ.

      “Ở đây ấm áp , cứ như mùa xuân ấy.” –Phượng Kiều vừa vừa cởi chiếc áo bông dầy cộp khoác người, để lộ ra thân hình với đường cong khúc nào ra khúc nấy, khiến Đại Cương nhìn dán mắt rời.

      “Làm gì mà nhìn em ghê thế? Trong động tối om, mắt trông cứ như mắt sói ấy!” –Phượng Kiều quay người vẻ nũng nịu.

      Đại Cương trông cái cổ trắng ngần ấy, chỉ cảm thấy như có luồng hơi nóng bốc lên từ dưới bụng, cậu ta chạy về đằng trước, giang hai tay ra ôm chặt lấy thân hình mềm mại của Phượng Kiều.

      Phượng Kiều giãy giụa lấy lệ: “ làm cái gì thế, buông ra…” –Đại Cương bỏ ngoài tai, đôi bàn tay cậu ta thọc vào bên trong áo.

      “Này, được, lạnh lắm…” –Phượng Kiều làm bộ kêu lên vài tiếng, nhưng tiếng kêu của chả mấy chốc biến thành tiếng thở hổn hển mê người. Thân thể cũng càng lúc càng mềm nhũn ra, cuối cùng với cú đẩy của Đại Cương, hai cơ thể hòa quyện vào nhau lăn chiếc áo bông vừa mới bị vứt xuống. Chiếc đèn pin tội nghiệp biết lăn sang bên từ khi nào, cột sáng ở khối thạch nhũ phía xa lắc lư ngừng.

      Đại Cương cuộn áo Phượng Kiều lên, cơn mưa hôn rơi làn da mịn như tơ óng của . lúc cuồng nhiệt, cậu ta bỗng nhiên dừng lại: “Phượng Kiều, sao người em lại có vị ngọt ngọt thế?”

      “Em… em cũng biết nữa.” Phượng Kiều thở hổn hển, “Hình như… hình như có nước gì đó rơi từ xuống.”

      Lúc đó, Đại Cương cũng cảm thấy có giọt chất lỏng rơi trúng đầu mình. Thấy lạ, cậu với tay lấy đèn pin, soi lên phía .

      “Á… á!” –tiếng kêu của Phượng Kiều vang lên trong động, cảnh tượng xuất cột sáng khiến Đại Cương cũng phải nổi hết da gà!

      xác chết nằm sấp nhũ đá phía đầu họ cách đấy xa, máu chảy theo khe các nhũ đá từ xuống. Đầu của tử thi bị dập nát, nằm vắt sang bên, hai con mắt mở to, như thể ngắm cảnh mây mưa diễn ra ngay trước mắt.

      Người chết chính là Tiết Hiểu Hoa.

      Tin phát thấy xác chết trong động được loan rất nhanh đảo. Vì cửa động nằm ở phía tây hòn đảo, nên La Phi và mọi người biết tin chậm hơn chút. chút nấn ná, dưới dẫn đường của Tôn Phát Siêu, La Phi lập tức đến nơi xảy ra vụ việc.

      Khi hai người có mặt ở cửa hang, lúc này ở đây có rất nhiều người dân vây quanh, bọn họ ngó ngó nghiêng nghiêng, bàn tán xôn xao, thi thoảng có vài người muốn vào bên trong, nhưng bị người đàn ông trung niên đứng ở cửa hang ngăn lại. Người đàn ông này thân hình cao to, vai rộng lưng tròn, hai hàng lông mày nhọn hoắt dựng ngược, trông oai phong, Thấy La Phi và Tôn Phát Siêu lại gần, ông ta đưa tay ra: “ được vào bên trong, có gì hay đâu mà xem.”

      Tôn Phát Siêu vội lại gần giải thích: “Vị này là cảnh sát, đến từ thành phố Long Châu!”

      Người đàn ông tỏ vẻ kinh ngạc, ánh mắt nhìn khắp người La Phi dò xét, ra vẻ tin. Lúc này, trong động có người vọng ra: “Quân Dũng, cảnh sát này tôi quen, cậu cứ để ấy vào .”

      Người vừa chính là Kim Chấn Vũ, ông lại gần cửa hang, trỏ tay về phía người đàn ông cao to và giới thiệu với La Phi: “Đây là Tang Quân Dũng, động thạch nhũ này do cậu ấy quản lý.”

      đường La Phi được nghe Tôn Phát Siêu kể qua về câu chuyện của Tang Quân Dũng, nhìn vào chàng thanh niên cao to đứng trước mặt mình: “ chính là người dũng cảm nhất đảo?”

      Tang Quân Dũng gật đầu, giấu nổi vẻ đắc chí, xem ra ta rất lấy làm hài lòng với cái danh hiệu này.

      La Phi chỉ gọn ghẽ mỗi tiếng “Tốt”, giọng ít nhiều mang vẻ tán thưởng, rồi lập tức chuyển chủ đề, hỏi Tang Quân Dũng: “ có đem theo máy ảnh ?”

      Tang Quân Dũng trả lời ngay: “Có.” –vào mùa du lịch, công việc mà Tang Quân Dũng thích làm nhất là chụp ảnh lưu niệm với du khách với tư cách là người phát ra động thạch nhũ, chiếc máy ảnh của ta cũng có thể coi là hàng cao cấp ở phố huyện.

      “Thế mau lấy lại đây .” –Kim Chấn Vũ chen vào, sau đó vội quay sang La Phi: “Cảnh sát La Phi, mau đến đó xem , Tiết Hiểu Hoa chết rồi!”

      La Phi thêm lời thừa nào mà lập tức cùng Kim Chấn Vũ rảo bước vào bên trong động. xuyên qua con hầm tối dài hơn 40 mét, động thạch nhũ tự nhiên khổng lồ xuất trước mặt hai người họ.

      Cách chỗ cửa hang xa, đôi nam nữ ngồi bên nhau, ngồi đầu gối khóa tai, khóc thút thít; chàng trai tuy ngồi bên cạnh an ủi, nhưng mỗi lúc ngẩng đầu lên lại tỏ vẻ sợ hãi.

      “Chính hai người họ phát ra xác chết.” –Kim Chấn Vũ cho La Phi biết sơ qua tình hình.

      La Phi vừa gật đầu lắng nghe, vừa cố gắng thích nghi với thứ ánh sáng lờ mờ trong động. Khoảng phút sau, thị lực mới dần được hồi phục và bắt đầu quan sát chung quanh.

      Diện tích chính của động thạch nhũ chừng hai, ba ngàn mét vuông, độ cao thẳng đứng của hang chỗ lớn nhất cũng lên đến 40 mét. Bên trong động cao thấp mấp mô, đâu đâu cũng thấy nhũ đá mọc lô nhô và bậc đá chằng chịt. bức trần ở góc đông nam của thân động có cái hố lớn rộng khoảng vài mét, tối mịt biết sâu bao nhiêu.

      Thấy La Phi nhìn cái hố cách chăm chú, Kim Chấn Vũ chủ động giải thích: “Cái hố này thông thẳng lên đỉnh núi, dạo ấy Tang Quân Dũng phát ra động thạch nhũ cũng là nhờ cái hố này.”

      La Phi “Ừ” tiếng, ánh mắt di chuyển sang hướng khác.

      “Tử thi ở vị trí kia.” –Kim Chấn Vũ chưa kịp hết, tự La Phi cũng trông thấy. Tại vị trí giữa động hơi lệch về hướng bắc, có bậc đá cao khoảng 2 mét, rộng khoảng bảy, tám mét vuông, thi thể Tiết Hiểu Hoa nằm úp bậc đá ấy, La Phi lập tức tiến lại gần.

      Vừa mới chập tối hôm qua còn ăn như thánh tướng, vậy mà hôm nay Tiết Hiểu Hoa chết cách đây nhiều giờ. Ông ta lặng lẽ trườn bậc đá rắn chắc, miệng thấm vết máu, giác quan mờ ảo, trán bị trầy xước do va đập với phiến đá, tạo thành khối chất lỏng hồng hồng trắng trắng. ràng là, do ngã từ cao xuống cướp sinh mạng của ông ta. cái mầm đá sắc nhọn bậc đá xuyên đúng vị trí ngang tim tử thi, khiến máu từ vết thương này chảy ra lai láng, những vệt máu đông cứng nối đuôi chạy dài cho đến tận mặt đất dưới bậc đá.

      La Phi ngẩng đầu nhìn, ở vị trí cao khoảng mười lăm mét có khán đài nối liền với lối tham quan, hẳn là Tiết Hiểu Hoa ngã từ đó xuống.

      “Các ai từng lên bậc đá này chưa?” –La Phi hỏi.

      Kim Chấn Vũ lắc đầu: “Tang Quân Dũng cho bất cứ ai liên quan vào, sau khi đến đây tôi lập tức đứng canh bảo vệ trường, đồng thời cho người gọi .”

      La Phi gì, chỉ thẫn thờ nhìn xác chết. Lúc này, Tang Quân Dũng tay cầm máy ảnh, hăng hái chạy lại.

      La Phi cầm lấy máy ảnh, bám tay vào mấy nhũ đá bên cạnh thềm đá có xác chết và chụp liên tiếp từ những góc độ khác nhau, cùng lúc tranh thủ tìm hiểu thêm tình hình qua Kim Chấn Vũ.

      “Cái hang này là do quản lý à?”

      “Ừ.”

      phát ra vụ việc khi nào?”

      “Khoảng sáu rưỡi sáng. Lúc ấy tôi còn ngủ hai đứa trẻ kia cuống cuồng lao vào nhà tôi, Phượng Kiều sợ gần như ngất lịm.”

      “Buổi tối động thạch nhũ đóng cửa à?”

      “Mùa đông thường đóng cửa, bên trong có gì đáng giá, mà cũng chẳng có du khách đến, vì thế nên cứ để cho thoáng gió.”

      “Có nghĩa là người đảo có thể thoải mái ra vào mà ai phát ?”

      “Umm. Chắc là vậy.”

      Những thông tin mà La Phi muốn biết tạm thời có vậy, sau khi chụp xong tập ảnh, buông máy xuống, thận trọng trèo lên thềm đá, cận cảnh quan sát tử thi.

      Xung quanh tử thi có vật dụng hay dấu vết gì đáng chú ý. Nạn nhân mặc chiếc áo khoác bẩn màu nâu và chiếc quần dài màu xanh thẫm, chân đôi dày rách. La Phi có thể khẳng định đây chính là bộ trang phục mà Tiết Hiểu Hoa mặc lúc còn sống. Túi áo ngực bên phải cẳng phồng, La Phi nhớ lại hôm qua ông ta móc từ túi đó ra bức tranh đưa cho Mông Thiếu Huy, ông ta lấy ra đôi găng tay mỏng màu trắng đem theo, đeo vào tay xong mới đưa tay vào túi áo.

      Điều đáng ngạc nhiên là, thứ lấy ra từ trong túi áo của Tiết Hiểu Hoa lại là xấp tiền có mệnh giá 100 tệ, được thắt chặt vuông vắn bằng dây chun. La Phi đếm số tiền vừa hay tròn 4000 ngàn tệ.

      Kim Chấn Vũ và Tang Quân Dũng đều tròn to mắt, tỏ vẻ rất ngạc nhiên. Tang Quân Dũng tò mò hỏi: “Ông… ông ta lấy đâu ra số tiền này?”

      Đây cũng chính là vấn đề mà La Phi suy nghĩ. Bất luận thế nào, số tiền này chắc chắn manh mối rất quan trọng có liên quan đến cái chết của Tiết Hiểu Hoa, bảo Tang Quân Dũng tìm cái túi nilông sạch để đựng vật chứng quan trọng này lại.

      những di vật của nạn nhân hầu như tìm được manh mối nào thêm, La Phi tiếp tục tập trung chú ý vào thi thể nạn nhân. lay cánh tay nạn nhân để cảm nhận độ sơ cứng của tử thi, sau đó vén áo vùng bụng của nạn nhân lên xem. Suy nghĩ giây lát, hỏi Kim Chấn Vũ: “Vừa rồi lúc phát thấy, xác chết vẫn còn rỉ máu xuống dưới?”

      Kim Chấn Vũ chỉ về phía đôi tình nhân tội nghiệp: “Là bọn họ thế, chắc sai đâu.”

      “Umm.” –La Phi đưa tay xoa cằm, “Như vậy có thể phỏng đoán, thời gian nạn nhân chết vào khoảng 9h tối qua đến 0h sáng nay.”

      Là người đứng đầu thôn, Kim Chấn Vũ quan tâm đến vấn đề khác hơn, ông hỏi La Phi: “Dựa vào tình hình tại nguyên nhân dẫn đến cái chết là gì? Tự sát hay bị sát hại? Hay chỉ là tai nạn?

      La Phi tạm thời trả lời. nhảy từ bậc đá xuống, sau đó ngẩng đầu nhìn chung quanh, cái khán đài kia chính là nơi Tiết Hiểu Hoa bị ngã xuống.

      lên đó chưa?” –La Phi hỏi Kim Chấn Vũ.

      “Còn chưa kịp lên.”

      La Phi men theo bậc đá lên chỗ khán đài, Kim Chấn Vũ rảo bước theo sau.

      Khán đài là nơi được thiết kế chuyên dành cho du khách đứng từ cao ngắm nhìn toàn cảnh của động thạch nhũ, rộng khoảng bốn mét vuông, xung quanh có vây hàng rào bảo vệ, nhưng hàng lan can cao chưa đầy mét ràng là thể ngăn được người đàn ông tuổi thành niên lao từ khán đài xuống dưới. Vì lâu đón khách du lịch nên khán đài sạch trơn, chỉ thấy ở dưới chân hướng đông nam có cái vỏ chai bia như sắp rơi, trông rất chướng mắt.

      “Đây chắc chắn là vỏ chai do Tiết Hiểu Hoa để lại.” –Kim Chấn Vũ lập tức đưa ra phán đoán, “Chắc là do hôm qua lão lại uống quá nhiều, lúc vào bên trong động để tránh lạnh, chân đứng vững nên mới bị ngã.”

      , tôi thấy giống với người say rượu bị trượt chân.” –La Phi khẽ lắc đầu, phủ định phán đoán của Kim Chấn Vũ.

      Kim Chấn Vũ tỏ vẻ hiểu: “Tại sao? giống ở chỗ nào?”

      “Hồi nãy có trông thấy mắt của Tiết Hiểu Hoa ? Đó là ánh mắt kiểu gì?”

      “Ánh mắt?” –Kim Chấn Vũ chau mày, hồi tưởng lại thảm cảnh của người chết phải là trải nghiệm thú vị gì, “Tôi nhớ mắt ông ta mở rất to, có vẻ như… vô cùng sợ hãi.”

      “Đúng thế, nỗi sợ kinh hoàng, thứ cảm xúc này khó mà có thể thấy ở gã say xỉn. Hơn nữa, cứ như độ cao ở đây, quá trình ngã xuống của nạn nhân chỉ mất hơn giây, mà với người bị mất thăng bằng do say rượu, thời gian phản ứng của ta thường mất khoảng hơn hai giây, như thế, ta hầu như kịp cảm nhận được nỗi sợ trước cái chết đến toi mạng rồi.” – đoạn, La Phi nhặt vỏ chai bia lên tay, vừa xoay vừa xem.

      “Quảng Tứ Đặc Khúc?” – bất giác khẽ đọc thành tiếng.

      Kim Chấn Vũ chen ngang: “Có phát gì mới ?”

      Sau hồi trầm ngâm, La Phi có phán đoán sơ bộ của mình, với Kim Chấn Vũ: “Tình hình diễn ra ở đây đơn giản thế đâu, phải mau cho người về phố huyện báo cảnh sát .”

      “Ông Hồ đánh thuyền từ sáng sớm.” –Kim Chấn Vũ trả lời sắc lẹm.

      La Phi gật đầu vẻ hài lòng: “Được rồi, với Tang Quân Dũng tiếp tục ở đây bảo vệ trường, tôi đến nhà của Tiết Hiểu Hoa xem sao.”

      “Đến nhà Tiết Hiểu Hoa?” –Kim Chấn Vũ thấy hơi khó hiểu, “Nơi đó bị thiêu rụi rồi còn đâu!”

      “Chính vì thế nên tôi mới phải đến đó càng sớm càng tốt.” –lời của La Phi ràng là có ý sâu xa, nhưng chưa kịp để Kim Chấn Vũ truy hỏi tiếp nhanh chân bước xuống thềm đá và ra khỏi động.

    5. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,805
      Chương 8: Manh mối hé mở

      Thời gian Tiết Hiểu Hoa chết vào khoảng 9h tối đến 1h sáng, mà nhà ông ta cháy lại vào lúc gần 1h sáng. Giả sử Tiết Hiểu Hoa chết là do bị sát hại, hai việc này bất luận là về quan hệ nhân quả hay về trình tự thời gian, đều có mối liên hệ tất yếu nào đó. Giả thiết dễ đưa ra nhất là: Hung thủ trước tiên giết hại Tiết Hiểu Hoa, sau đó nhanh chóng quay về làng đốt nhà ông ta, động cơ của hành vi thứ hai ràng là để tiêu hủy những thứ có liên quan đến vụ án.

      Sau khi đưa ra suy luận này, La Phi lập tức lao mạch đến nhà Tiết Hiểu Hoa, vừa vừa thầm mong sau cơn đại hỏa hoạn, ở đó vẫn còn để lại vài manh mối có giá trị.

      Dân trong làng hầu hết đều đến cửa động xem vụ việc, trường đám cháy vừa mới ầm ĩ đêm qua nay trở nên lạnh ngắt. Cảnh tượng ở đây khiến người ta phải thất vọng: mức độ thiệt hại của nhà cửa là… hết sức triệt để. Nóc nhà bị sập, tường nhà chỉ còn lại những vết nứt đen xì, đồ đạc bày biện trong nhà đều biến thành tro bụi, chỉ vài thứ đồ sành sứ là may ra còn giữ được chút hình dạng ban đầu của nó.

      Nhưng La Phi chịu bỏ cuộc: Có thể tìm kiếm được manh mối ở nơi mọi người còn hy vọng, đây vốn là tố chất mà trinh sát hình xuất sắc cần có. cẩn thận lật tìm trong đống đất đá gạch ngói bị cháy xém, bỏ sót ngóc ngách nào. Điều làm cảm thấy có chút an ủi là: Đến thời điểm này, trường vẫn chưa có dấu hiệu bị người nào đó nhanh chân đến trước.

      Hành động kì lạ của La Phi thu hút chú ý của số người dân gần đó, họ hiếu kì kéo đến vây quanh, chốc chốc lại chụm đầu to vài câu. Cuối cùng, phụ nữ trạc ngoại tứ tuần kìm nổi với La Phi: “ là người nơi khác đến phải ? Đừng bới nữa, tìm được cái gì đáng giá nữa đâu, nhà này bị cái lão chết tiệt ấy làm cho khuynh gia bại sản từ lâu rồi!”

      “Gì cơ?” –nghe bà vậy, La Phi dừng ngay công việc dở tay và lại gần mấy người dân đó, chuẩn bị chuyện với họ.

      “Nhà này trước đây còn có cả sản nghiệp cơ à?” –La Phi vừa phủi bụi tay vừa thủng thẳng hỏi.

      “Tất nhiên rồi.” –vẫn là người phụ nữ đó , “Ngày còn sống bố lão ta là thầy lang nổi tiếng nhất đảo chúng tôi, y thuật cao siêu, lại là người tốt. chỉ cuộc sống sung túc, mà người đảo ai là kính trọng ông ấy.”

      Những người đứng xung quanh đều gật đầu lia lịa, tỏ ý tán đồng. La Phi định hỏi thêm điều gì đó lại nghe thấy cụ già thở dài: “Có câu hổ phụ sinh hổ tử, nhưng chả hiểu sao thầy lang Tiết lại sinh ra cái phường bất hiếu ấy? Suốt ngày ham ăn lười làm, du thủ du thực. Ngày thầy lang Tiết còn sống, còn quản được lão ta; chứ mấy năm trước cụ quy tiên rồi, lão ta càng phách lối còn ra thể thống gì nữa. tay luôn cầm chai rượu, chẳng thấy lúc nào tỉnh táo! Tôi bảo từ lâu, kiểu gì cũng có ngày lão chết vì rượu. Quả nhiên nằm ngoài dự liệu của tôi, chỉ thương cho thầy lang Tiết nằm ở dưới đó mà biết được, chắc tức đến lật đất nhổm dậy mất.”

      “Vậy trước khi bị cháy, trong nhà còn lại những gì?” –La Phi hi vọng có thể lần ra chút dấu vết nào đó từ lời của những người này.

      Người phụ nữ xua tay: “Chả còn gì sất.”

      Cụ ông lại lắc đầu phản bác lời của bà ta: “Bà thế cũng đúng, thực ra vẫn còn thứ có giá trị, chỉ là các bà biết đó thôi.”

      “Liệu còn thứ gì cơ chứ?” – người phụ nữ vặn lại vẻ phục, “Những thứ đáng giá chút bị Tiết Hiểu Hoa đem đổi lấy rượu uống hết rồi.”

      Cụ ông lườm người phụ nữ cái: “Tiền thấm vào đâu? Cuốn y thư chép tay mà thầy lang Tiết để lại, cộng với sổ ghi chép kinh nghiệm hành nghề mấy chục năm trời, đó mới thực là những thứ đáng giá. Tiết Hiểu Hoa mà đem những thứ này học đến đầu đến đũa, chẳng phải khác nào bưng cái bát vàng tay hay sao?”

      Lời của ông cụ khiến mọi người tâm phục khẩu phục, chả thế mà từ lâu có người khen cụ hổ danh kinh nghiệm đầy mình, kiến thức uyên bác. Lúc đó, người đàn ông liên tiếp vỗ vào trán mình, tỏ vẻ tiếc nuối: “Thế mà mình nghĩ ra nhỉ? Biết thế hôm qua mình đến nhà lão đòi nợ, kiểu gì chả ôm ra mớ sách, giá trị hơn cái tờ giấy ghi nợ chết tiệt ấy gấp nhiều lần!”

      Ông cụ lườm ta: “Lão ta nợ bao nhiêu tiền? Lại còn viết giấy nợ nữa, kể cũng hiếm gặp, tôi thấy lão ta chuyên vay tiền quịt nợ chứ có ý định trả bao giờ đâu.”

      “Kể cũng nhiều lắm, 100 tệ.” –người đàn ông đưa tay bóp bóp đầu, “Ai biết được hiểu sao hôm qua lão ta lại nghĩ cái trò ghi giấy nợ, còn nội trong vài ngày là lão ta có thể trả hết nợ mọi người trong làng… chã lẽ lão ta nghĩ đến cái chết, nên mới cố tình đem tôi ra đùa cợt?”

      “Lão Tiết Hiểu Hoa này cả thảy nợ người trong làng bao tiền?” –La Phi hỏi người đàn ông đó.

      “Nhiều đấy, người năm chục kẻ trăm, mọi người đều nể người cha quá cố của lão nên hầu như ai là bị lão lừa bịp. Tôi nghĩ cộng lại kiểu gì cũng phải lên đến ba bốn trăm.”

      “Umm.” –La Phi cúi đầu trầm ngâm giây lát, “Cái giấy ghi nợ ấy của đâu, cho tôi xem được ?”

      Người đàn ông ngây người ra, trả lời, ngẩng đầu nhìn La Phi với vẻ hoài nghi dò xét.

      La Phi hiểu ý, vội mỉm cười giải thích: “Ồ, tôi là cảnh sát của thành phố Long Châu, tôi cần tìm hiểu vài thông tin về vụ Tiết Hiểu Hoa.

      Người đàn ông hiểu ra việc, vội rút mẩu giấy trong túi quần ra đưa cho La Phi, cùng lúc đưa tay vỗ ngực thề thốt: “ đó có ghi đầy đủ cả ngày tháng và chữ ký, 100% là , chính quyền nhớ làm trọng tài cho tôi đấy nhá.”

      Ông cụ cười khẩy: “Thôi ông, người ta đến để điều tra về cái chết của Tiết Hiểu Hoa và vụ cháy ngày hôm qua, ai mà thèm quan tâm đến chuyện cho vay vớ vẩn của ” -những người xung quanh đều phá lên cười, người đàn ông đưa tay xoa mũi, tỏ vẻ ngượng ngùng.

      La Phi xem mẩu giấy tay, chỉ thấy đó có ghi dòng chữ:



      Giấy ghi nợ

      Tôi có vay của ông Trần Xuân Sinh 100 tệ, trước Tết năm nay phải trả nợ, nay viết giấy này làm bằng!

      Ngày 4 tháng 1 năm 1994

      Tiết Hiểu Hoa”

      Mấy hàng chữ xiêu vẹo, đúng là người làm sao chữ chiêm bao làm vậy. Qua ánh sáng buổi sớm, La Phi phát tờ giấy có vài dấu vết mờ, lật lại mặt sau, quả nhiên phía sau còn ghi dòng chữ, nội dung dòng chữ này khiến tim đập thình thịch:

      “Tôi tìm thấy con trai của Vương Thành Lâm, nó nhận lời đưa tôi 2000 tệ, bảo tôi với…”

      Sau chữ “với” của từ “ với” còn chữ nữa mới viết được nửa, nhìn vào nét bút mà đoán hẳn là chữ “”, số “2000” sau khi viết xong rồi lại bị gạch , viết lên phía con số “3000”.

      “Hôm qua Tiết Hiểu Hoa viết giấy nợ khi nào? Lúc đến ông ta làm gì? Trong nhà còn có người nào khác ?” –La Phi hỏi liền lúc mấy câu hỏi.

      “Lúc đó khoảng chừng bảy giờ tối.” –thấy cảnh sát hết sức coi trọng những manh mối mà mình cung cấp, người đàn ông cảm thấy như lấy lại được chút thể diện, ưỡn ngực cao giọng trả lời, “Lúc đó trong nhà chỉ có mình ông ta. Ông ta chuẩn bị ra ngoài, chúng tôi trò chuyện chưa được vài câu ông ta lấy tờ giấy bàn viết giấy ghi nợ này cho tôi. Phải rồi, hình như ông ta vừa mới viết xong cái gì đó, giấy bút vẫn còn chưa kịp cất .

      Nhìn tờ giấy, trong đầu La Phi suy luận rất nhanh. ràng, đây là tờ giấy mới viết được nửa bỏ , sở dĩ chưa viết xong, rất có thể là vì do có thay đổi về con số, khiến Tiết Hiểu Hoa phải thay tờ khác để viết lại. Sau đó Trần Xuân Sinh đến đòi nợ, ông ta tiện tay lấy luôn tờ giấy bỏ này, viết giấy ghi nợ vào mặt sau.

      Giấy ghi nợ có nội dung đầy đủ lên điều gì?

      Vương Thành Lâm – con trai – 2000 tệ -

      Con trai của Vương Thành Lâm chính là Mông Thiếu Huy! sai, Mông Kiến Quốc chính là tên gọi khác của Vương Thành Lâm, điều này giải thích tại sao cha con Mông Thiếu Huy tuy có thời gian sống đảo Minh Trạch nhưng người nào từng nghe đến cái tên Mông Kiến Quốc!

      Hàng loạt những suy luận này đều rất ràng và hợp lý, khiến La Phi trong lòng cảm thấy xúc động.

      “Vương Thành Lâm!” – lớn tiếng hỏi thăm, “Các có ai biết người tên là Vương Thành Lâm ?”

      “Vương Thành Lâm nào cơ?” –cụ già hỏi cách dõng dạc.

      “Hơn mười năm về trước từng sống đảo, vợ ông ấy bị mất trong trận sóng thần, sau đó ông ấy cùng con trai rời khỏi đảo…” –La Phi mạch tất cả những gì biết.

      Nhưng chưa đợi hết câu, cụ già xua tay ngắt lời : “Được rồi, được rồi, tôi biết rồi. Cái ông Vương Thành Lâm mà vừa cũng giống như thầy lang Tiết, đều là thành phần tri thức, đều từ thành phố trốn về đảo này hồi cách mạng văn hóa, có đúng ?”

      Đây là những thông tin mà La Phi chưa được biết, vểnh tai nghe, cùng lúc tiếp tục dò hỏi: “Thế ông gặp con trai ông ta bao giờ chưa?”

      “Tất nhiên gặp rồi.” –cụ già cuốt râu cách đắc ý, “Gia đình Vương Thành Lâm tuy sống ở phía tây núi, nhưng do có mối thâm tình với thầy lang Tiết nên thường xuyên qua lại chỗ chúng tôi đây. Đợt sóng thần, con trai ông ta chắc chỉ độ bảy tuổi thôi nhỉ? Nó vốn là đứa trẻ thông minh lanh lợi, nhưng do quá sợ hãi, thành ra bị câm. Sau đó cũng là nhờ thầy lang Tiết chữa khỏi. Ít lâu sau, hai cha con họ rời khỏi đảo, từ đó thấy quay lại nữa.”

      Cụ già vậy, mấy người có tuổi xung quanh cũng nhớ lại những chuyện qua và gật đầu phụ họa.

      “Vậy tại sao họ lại phải rời đảo Minh Trạch? Liệu có khi nào là do tình huống như thế này : cha con Vương Thành Lâm có bí mật nào đó mà thể tiết lộ, mà bí mật này lại chỉ có thể thầy lang Tiết biết?” đầu óc La Phi cho phép ngừng nghỉ, cứ theo dòng suy nghĩ vừa bật ra này mà tiếp tục.

      “Bí mật?” –cụ già ngây người ra giây lát, sau đó lắc đầu, “Điều này tôi . Vương Thành Lâm và thầy lang Tiết đều là người đàng hoàng, liệu có những bí mật xấu xa nào sao? Cha con họ vốn là người thành phố, trở về thành phố cũng là chuyện bình thường.”

      La Phi chưa có nhận xét gì về những lời vừa rồi của cụ già, nhưng trong lòng như có tiếng thầm: đúng, nếu là quay về thành phố cách bình thường, tại sao lại phải thay đổi tên họ, nhất định là họ giấu giếm điều gì đó!

      Giờ đây, để biết được câu trả lời trong chuyện này, cách đơn giản nhất là gặp trực tiếp hỏi Mông Thiếu Huy.

      Chương 9: Bức tranh huyền bí

      Sau khi tin Tiết Hiểu Hoa chết được loan , tâm trạng Mông Thiếu Huy rối bời. Tuy nhiên cậu đến trường mà chỉ ngồi đợi ở chỗ trọ. Vào khoảng giữa trưa, La Phi từ bên ngoài về, xuất trước mặt cậu.

      “Cảnh sát La Phi?” Mông Thiếu Huy nhìn với vẻ thảng thốt.

      La Phi vào ngay chủ đề chính: “Tiết Hiểu Hoa chết rồi, cậu biết chứ?”

      Mông Thiếu Huy hỏi lại ngay: “Ông ta chết như thế nào?”

      “Tình hình cụ thể vẫn được điều tra, có vài chuyện tôi muốn hỏi cậu trước.” –La Phi nhìn thẳng vào mắt Mông Thiếu Huy, “Tối qua cậu gặp Tiết Hiểu Hoa đấy chứ?”

      Mông Thiếu Huy cười gượng: “Em biết thế nào cũng nghi ngờ, nhưng em thực gặp được ông ta. Tại sao ông ta chết, em còn thắc mắc hơn cả .”

      “Chúng tôi tìm thấy 4000 tệ trong túi Tiết Hiểu Hoa.”

      Mông Thiếu Huy sững người, lập tức hiểu ngay hàm ý câu La Phi, cậu lắc đầu vẻ kiên quyết: “Chuyện này liên quan gì đến em. Cái giá mà Tiết Hiểu Hoa đưa ra cho em là 2000, lúc đó cả cũng có mặt. Tối qua, em đem theo 2000 tệ, mà tiền vẫn còn nguyên đây này.”

      Mông Thiếu Huy vừa vừa giơ ví tiền ra cho La Phi xem. La Phi nhất thời tìm ra chỗ sơ hở trong lời của cậu ta, suy nghĩ lát, chuyển sang chủ đề khác.

      “Cậu nghe thấy cái tên Vương Thành Lâm bao giờ chưa?” La Phi vừa hỏi vừa tập trung tinh thần quan sát nét mặt của Mông Thiếu Huy, để lọt bất cứ chi tiết nào dù là nhất.

      “Vương Thành Lâm?” Mông Thiếu Huy chau mày vẻ hoang mang, “Người này là ai vậy?”

      “Theo nhận định của tôi, ông ta là bố của cậu. Mông Kiến Quốc chỉ là cái tên giả.”

      “Tên giả?” Mông Thiếu Huy thần sắc ngạc nhiên, giống như che giấu điều gì đó, “Lẽ nào đảo lại có ai biết Mông Kiến Quốc. Mà bố em sao lại phải dùng tên giả chứ?”

      “Đây cũng chính là điều mà tôi muốn biết.”, ánh mắt La Phi như muốn truy bức người đối diện, “Đằng sau cái tên giả này, rốt cục che giấu điều bí mật gì?”

      “Bí mật? Em… biết.” Mông Thiếu Huy lảng tránh, “Em bị mất trí nhớ, những chuyện trước đây em nhớ gì cả, nếu em chẳng tìm đến đảo này.”

      La Phi chút nhượng bộ, tiếp tục truy hỏi: “Trước khi đến đảo , có thể đúng là cậu nhớ gì cả, nhưng nhất định là hôm qua Tiết Hiểu Hoa làm cậu nhớ lại điều gì đó, đúng ? Nếu , sao cậu lại có thể chấp nhận việc ông ta tống tiền mà đem 2000 tệ đến chỗ hẹn? Tờ giấy tôi đưa cho cậu, cậu xem xong nét mặt thay đổi hẳn, đó vẽ những gì? mà cậu muốn biết từ Tiết Hiểu Hoa rốt cục là cái gì vậy?”

      Hàng loạt câu hỏi như vậy dường như khiến Mông Thiếu Huy kịp phản ứng, cậu bắt đầu thở gấp hơn, ánh mắt lảng trong giây lát, ấp úng : “Em… em biết, em thực biết.”

      “Những chuyện này vốn dĩ là chuyện riêng của cậu, lẽ ra tôi nên hỏi.” trông thấy bộ dạng đáng thương của Mông Thiếu Huy. La Phi đổi giọng, “Nhưng nay đảo liên tiếp xảy ra hỏa hoạn và án mạng, mà những chuyện nay rất có thể liên quan đến những điều tôi vừa hỏi, vì thế tôi hi vọng cậu có thể hợp tác với công việc của tôi.”

      Mông Thiếu Huy lặng im , nhưng khó để nhận ra trong đầu cậu có những suy nghĩ mâu thuẫn gay gắt.

      “Bức tranh Tiết Hiểu Hoa đưa cho cậu hôm qua, tôi xem được chứ?” La Phi trực tiếp đưa ra cầu của mình.

      Mông Thiếu Huy cắn môi trong giây lát, cuối cùng cậu bật ra câu: “Dạ được.”

      Mông Thiếu Huy từ từ móc trong túi ra tờ giấy hôm qua đưa cho La Phi. Giấy mở ra, bức tranh xuất trước mặt La Phi.

      Nét vẽ giấy rất non nớt, thoáng nhìn là biết ngay bức vẽ của trẻ con. Bên trái bức tranh là đứa trẻ, bên phải là phụ nữ thành niên, hai người cách nhau khoảng, cả hai đều giang tay, trông như sắp ôm lấy nhau. giấy có vài đường sóng, trông giống như vệt nước. khuôn mặt đứa trẻ có hàng hình tròn thể nước mắt, trông như khóc lóc bi thương; người phụ nữ trông rất kì lạ, chỉ vẽ mỗi khuôn mặt, chả thấy mắt mũi đâu.

      La Phi đoán hết được điều bí mật trong đó, chau mày hỏi: “Bức tranh này lên điều gì?”

      “Em cũng biết.” mặt Mông Thiếu Huy xuất dáng vẻ kì lạ, xen lẫn hoang mang, đau thương và sợ hãi, sau đó cậu ta , “Để em cho xem cái này nữa.”

      Mông Thiếu Huy mở ba lô, lấy từ bên trong ra cuộn giấy, vừa trải đặt lên bàn, vừa tiếp tục : “Em chưa cho biết đúng , nghề nghiệp của em là họa sĩ, bức tranh này đâu em cũng mang theo.”

      Đây là bức tranh sơn dầu, bút pháp tinh tế, đường nét phong phú, thể trình độ nghệ thuật rất cao. Gam mầu tổng thể của bức tranh khá tối, nhưng nội dung giống với bức tranh trẻ con đơn sơ hồi nãy, cũng là đứa trẻ khóc với người phụ nữ có mặt, hai người giang tay, giống như sắp ôm chầm lấy nhau.

      Thấy La Phi có vẻ càng nghi ngờ hơn, Mông Thiếu Huy chủ động giải thích: “Thỉnh thoảng em hay nằm mơ, cảnh tượng xuất trong mơ em tài nào lí giải được. Thế nên em mới vẻ lại cảnh tượng đó, hi vọng trong lúc tỉnh táo có thể tìm thấy câu trả lời ở trong đó.”

      “Vậy đứa trẻ trong bức tranh chính là cậu?” La Phi đoán, “Còn người phụ nữ này? Là mẹ cậu? Tại sao vẽ đầy đủ khuôn mặt bà ấy?”

      “Trong giấc mơ bà ấy có mặt.” Mông Thiếu Huy nhìn vào bức tranh để bàn, ánh mắt trở nên mơ màng, “Em hiểu tại sao lại xuất cảnh tượng như vậy, mỗi lần nhìn thấy nó, là em có cảm giác đau lòng, toàn thân lạnh run, cùng với cảm giác sợ hãi khó hiểu.”

      Giọng Mông Thiếu Huy xen lẫn cái lạnh thấu xương, khiến người đối diện rất thoải mái, mắt cậu ta rơm rớm nước mắt.

      “Thế bức tranh Tiết Hiểu Hoa đưa cho cậu là thế nào? La Phi suy nghĩ lát, rồi đột nhiên đưa ra nhận định hết sức táo bạo, “Đây có phải là bức tranh cậu vẽ khi còn ? Nó lên những gì cậu trải qua trước khi bị mất trí nhớ?”

      Mông Thiếu Huy gật đầu: “Em cũng nghĩ như vậy, vì thế hôm qua lúc nhìn thấy bức tranh em mới bị kích động. Thực ra mỗi người khi vẽ tranh, đều có những phong cách và thói quen riêng về bút pháp, cũng giống như kiểu chữ, rất khó thay đổi. Hai bức tranh này tuy trình độ thể đem ra so sánh, nhưng người dày kinh nghiệm chỉ cần nhìn cái là biết ngay nó được vẽ bởi cùng người.”

      “Nhận định này rốt cục lên điều gì?” La Phi lấy tay xoa cằm, biết đặt câu hỏi hay là tự với mình.

      “Có liên quan đến quá khứ của em, đó là quãng kí ức bị đánh mất. tìm được câu trả lời ở nơi em đâu.” Mông Thiếu Huy nhìn La Phi cái, rồi lại tiếp: “Nếu em mà biết, việc gì em phải chấp nhận lời tống tiền của Tiết Hiểu Hoa?”

      Đây vốn là điều hết sức sơ đẳng, nhưng trong chốc lát khiến La Phi nhận ra nhiều điều. đứng ngây người ra, lẩm bẩm: “Tống tiền? Đúng vậy, đúng vậy, cậu biết câu trả lời, nhưng có người biết!”

      “Ai? bảo ai biết cơ?” Mông Thiếu Huy nhìn vẻ hoang mang.

      “Còn chưa xác định được, nhưng chí ít nay tôi có manh mối.” xong, La Phi rảo bước ra.


      Chương 10: Suy luận từng bước

      Tiệm tạp hóa của Chu Vĩnh Quý nằm ở phía đông bắc hòn đảo, trong lúc La Phi hỏi thăm suốt chặng đường tìm đến đây Chu Vĩnh Quý có mặt ở tiệm, vợ ông ta Quách Quế Chi cùng đám giúp việc bận hết việc này đến việc kia.

      Tiệm này có diện tích mặt tiền lớn lắm, diện tích chỉ vào khoảng dưới 20 mét vuông, bày vài kệ hàng giống trong siêu thị, Quách Quế Chi và đám giúp việc xếp hàng lên kệ.

      “Tôi cũng muốn biết ông ta ở đâu!” Quách Quế Chi vừa nghe La Phi đến tìm Chu Vĩnh Quý, lập tức kéo dài giọng kêu ca phàn nàn, “Cái lão chết tiệt này, chưa bảnh mắt ra tếch , đến giờ ăn trưa cũng thèm về ăn. Hàng vừa mới nhập, chẳng chịu trông nom cửa hàng gì cả, định để già này chết vì mệt chắc?”

      “Ông ấy ra ngoài làm gì vậy?”

      lại tụ tập đám đông chứ sao. Tôi chẳng thể hiểu nổi, cái lão Tiết Hiểu Hoa vô lại ấy, chết cũng chết rồi, có gì hay ho đâu mà xem? Người ta giải tán hết rồi, còn lão nhà tôi có biết đường mà về đâu. là càng già càng đổ đốn!” Quách Quế Chi đến đây bị kích động, hai tay giơ lên trung múa mang, “Tối qua nhập hàng còn thừa 4000 tệ mà đến giờ đưa lại cho tôi đâu, hôm nay đừng hòng tôi tha cho lão!”

      Câu cuối cùng của bà ta gây chú ý đặc biệt của La Phi, lập tức hỏi: “Có phải Tiết Hiểu Hoa hôm qua đến đây?”

      Quách Quế Hoa tưởng La Phi chỉ là người ngoại tỉnh bình thường, đến tìm chồng bà ta chắc chỉ vì chuyện làm ăn qua lại, tự nhiên thấy hỏi về Tiết Hiểu Hoa, khỏi có chút nghi ngờ, trừng mắt hỏi: “ là ai?”

      La Phi chưa kịp trả lời, nghe thấy giọng : “Chị dâu, đây là cảnh sát của thành phố, chị được năng linh tinh đâu đấy.”

      Người vừa chính là Kim Chấn Vũ, thấy La Phi nhìn mình với ánh mắt xét hỏi, ông ta bèn giải thích: “Cảnh sát La Phi, tôi tìm khắp nơi. Có người bảo trông thấy về hướng bắc, tôi đoán là ở đây.”

      “Sao ông biết?”

      “Quảng Tứ Đặc Khúc.” đôi mắt Kim Chấn Vũ sáng quắc, “ Đây là hàng tết Chu Vĩnh Quý vừa nhập về hôm qua –cảnh sát La Phi, những chuyện đảo này, tôi biết hơn chứ.”

      La Phi khẽ cười: “Phán đoán của ông sai. Vả lại bây giờ tôi gần như có thể khẳng định, Tiết Hiểu Hoa tối qua chắc chắn đến đây.”

      “Đúng là Tiết Hiểu Hoa đến đây, nhưng cái chết của ông ta liên quan gì tới Vĩnh Quý nhà chúng tôi!” Quách Quế Chi như đánh hơi được điều gì đó từ cuộc đối thoại của hai người họ, vội vàng giải thích, “Ông nhà tôi thà chất phác, hàng ngày toàn bị cái tên vô lại ấy bắt nạt lừa đảo, nhu nhược lắm cơ, làm sao mà có gan hại người khác được.”

      “Bà cứ kể chi tiết về tình hình tối qua Tiết Hiểu Hoa đến tìm Chu Vĩnh Quý như thế nào, chúng tôi bao giờ để người tốt bị oan đâu.” –La Phi nhìn ra người đàn bà này tuy bù lu bù loa, trông bề ngoài có vẻ dữ tợn thế thôi, chứ thực ra là người thẳng ruột ngựa có tâm địa gì cả, những gì bà ta ra chắc có gì giấu giếm.

      Quả nhiên, Quách Quế Chi cứ như ống bương dốc hạt đậu, rất hồn nhiên đem tình hình xảy ra hôm qua kể ra tuốt tuồn tuột.

      “Cái tên vô lại Tiết Hiểu Hoa, cứ mỗi lần nhà chúng tôi nhập hàng, là lại đến lừa gạt cái gì đó. Hôm qua Vĩnh Quý nhà tôi gặp ở bến thuyền, chẳng biết bị chơi khăm trò gì mà khi về đến nhà Vĩnh Quý có vẻ rất ấm ức, buồn rầu. Tôi hỏi ông ấy mới cho tôi biết, đưa cho Tiết Hiểu Hoa ít rượu đóng chai lẻ. Thực tình lúc đó tôi cũng chẳng để bụng làm gì. ít rượu chả đáng bao tiền, cho cũng cho rồi. Dù sao lúc trước khi Tiết Hiểu Hoa còn sống, cũng chả tu nhân tích đức được là mấy. Khoảng tám giờ tối, Tiết Hiểu Hoa đến, gọi Vĩnh Quý ra ngoài, thà thầm chả biết những gì mà lão giời đánh nhà tôi như bị thôi miên quay vào lấy hẳn chai Quảng Tứ Đặc Khúc ra cho ! bảo như thế làm sao mà tôi chịu được? Chai rượu ngót trăm bạc của người ta, vừa hai phải thôi chứ! Lúc đó tôi bực quá chửi vài câu, mà các được chứng kiến cái bộ mặt lấy làm đắc chí của Tiết Hiểu Hoa lúc bấy giờ, chút xấu hổ cũng có, cứ như thể chúng tôi mắc nợ bằng. rồi, tôi càng nghĩ càng thấy tức, bèn sai lão giời đánh nhà tôi đuổi theo lấy lại chai rượu. Nhưng mà cái lão vô dụng ấy làm được trò trống gì? Lão hơn nửa tiếng đồng hồ, chẳng những rượu lấy lại được mà còn bị dọa cho sợ tái mét mặt. Đấy, các thấy, sao tôi lại có thể lấy gã đàn ông vô dụng như thế này cơ chứ?”

      Quách Quế Chi hào hứng kể hết mọi chuyện, thở hổn hà hổn hển, làm như cục tức vẫn chưa tan. Bà như máy, chẳng để cơ hội cho người khác chen vào.

      La Phi đặc biệt chú ý chi tiết mà bà ta nhắc đến: “Bà là Chu Vĩnh Quý xong lại quay về, tâm trạng có gì đó bình thường?”

      “Rất bình thường. Cứ như là vừa mới gặp ma xong ấy, chuyện mà cũng run lẩy bẩy. Cũng chả biết lão sợ điều gì?”

      La Phi và Kim Chấn Vũ đánh mắt sang nhau, mỗi người đều chìm đắm trong suy nghĩ của mình. Cửa hàng cũng tạm thời chìm trong yên lặng.

      Quách Quế Chi thấy hai người họ gì, đâm ra có chút bất an, nén nhịn trong giây lát, cuối cùng bà ta chịu nổi bèn gào lên: “Này, các nghĩ gì thế? phải là các lại nghi ngờ cho Vĩnh Quý nhà tôi đấy chứ? Lão nhà tôi tuyệt đối có gan hại người khác đâu, phải rồi, lão còn , cái tên Tiết Hiểu Hoa ấy cùng với người phụ nữ.”

      “Phụ nữ?” –manh mối bất ngờ này khiến La Phi khỏi ngẩng người ra.

      “Đúng thế. Mà lại là phụ nữ ôm con.”

      Phụ nữ ôm con? Nghe thấy tình huống này, La Phi cảm thấy hơi lạ. Nhưng phản ứng của Kim Chấn Vũ lại có chút lúng túng, sắc mặt ông ta thay đổi, môi thậm chí còn hơi run run.

      “Sao thế?” –La Phi để ý thấy tình hình bất thường của ông ta, “Trong chuyện này có điều gì ổn sao?”

      , thể nào.” –Kim Chấn Vũ lấy hết sức kìm chế cảm xúc của mình, “ đảo làm gì có người phụ nữ nào ôm con?”

      “Nhưng lão vậy mà. Vĩnh Quý nhà tôi lừa ai bao giờ.” – đến đây, Quách Quế Chi hình như nghĩ đến điều gì đó, lấy tay chỉ vào đứa giúp việc, “ tin các cứ hỏi nó, lúc ấy nó cũng có mặt ở đó.”

      Người giúp việc chứng thực lời Quách Quế Chi : “Chuyện lúc đó là như này, ông chủ quay lại, bà chủ hỏi ông chủ lấy lại được chai rượu chưa. Mãi ông trả lời, chỉ luôn miệng lẩm bẩm: ‘ với đàn bà rồi… với người đàn bà bế con rồi…’ vả lại lúc đó trông ông chủ đúng là rất sợ hãi, uống liền cả mấy viên thuốc.”

      “Chu Vĩnh Quý bị bệnh tim, gặp chuyện kích động dễ bị tái phát, nên mới phải uống thuốc.” –Kim Chấn Vũ đỡ lời giải thích hộ, cùng lúc chau mày, ràng là đầu óc quay cuồng.

      nghĩ gì thế?” –ánh mắt La Phi bám chặt lấy Kim Chấn Vũ, cho ông ta cơ hội để che giấu cảm xúc của mình.

      “Chuyện này…” –Kim Chấn Vũ phân vân giây lát, liếc mắt ra hiệu với La Phi, “Để lát nữa chúng ta chuyện .”

      Chã lẽ lại có điều gì khó ? -La Phi quyết định gạt chuyện này sang bên, tiếp tục quay sang hỏi Quách Quế Chi câu hỏi cuối cùng.

      “Thế hôm nay Chu Vĩnh Quý ra ngoài vào lúc mấy giờ?”

      “Khoảng hơn bảy giờ sáng gì đấy. Nghe Tiết Hiểu Hoa chết, lão lập tức ra khỏi nhà, đến giờ vẫn chưa về.”

      “Khi nào ông ấy về, bà phải lập tức liên lạc với chúng tôi.” –dặn dò xong La Phi rời khỏi cửa hàng của Chu Vĩnh Quý. tóm lại, hiệu quả của lần viếng thăm này khiến cảm thấy hài lòng, bây giờ cần tĩnh tâm suy nghĩ lát, xâu chuỗi lại tất cả những manh mối thu nhập được từ trước tới giờ.

      La Phi thong thả con đường núi, lúc chau mày, lúc hít thở sâu, lúc lại đưa tay lên vò đầu, cũng có lúc dừng chân, chắp tay sau lưng nhìn lên bầu trời, như thể tìm được điều gì đó trong cái gian bao la ấy. Trong khi đó, Kim Chấn Vũ theo sau , cũng suy nghĩ mình.

      “Được rồi.” –cuối cùng La Phi quay người, với Kim Chấn Vũ, “ cần nhanh chóng tìm được Chu Vĩnh Quý, đây là điểm mấu chốt.”

      nghĩ rằng ông ta có khả năng là hung thủ sao?”

      . Ông ta biết rất nhiều chuyện, nhưng ông ta phải là hung thủ.”

      “Tại sao?”

      “Là vì 4000 tệ ấy.” –thấy Kim Chấn Vũ cò vẻ chưa hiểu vấn đề, La Phi bổ sung tiếp, “Vừa rồi đến muộn, có tình tiết chưa được biết. 4000 tệ trong túi Tiết Hiểu Hoa chính là tiền Chu Vĩnh Quý đưa cho ông ta.”

      Kim Chấn Vũ vô cùng ngạc nhiên: “Chu Vĩnh Quý đưa tiền cho ông ta làm gì?”

      “Đáp án chắc hẳn ở trong này.” –La Phi vừa vừa lấy trong túi ra tờ giấy đưa cho Kim Chấn Vũ, “Đây là tờ giấy viết dở trước khi Tiết Hiểu Hoa ra khỏi nhà vào tối hôm qua, xem, thế này là có ý gì?”

      “Tôi tìm được con trai của Vương Thành Lâm, cậu ta nhận lời đưa tôi 3000 tệ, bảo tôi với…” –Kim Chấn Vũ đọc hết nội dung ghi mẩu giấy, nhất thời trầm ngâm gì.

      La Phi tìm cách dẫn dắt luồng suy nghĩ của Kim Chấn Vũ: “Chắc phải biết người có tên Vương Thành Vũ này chứ? Mông Thiếu Huy chính là con trai của ông ta.”

      “Vương Thành Lâm? Thế cũng có chút ấn tượng đấy.” –Kim Chấn Vũ tỏ ra hơi ngạc nhiên, “Vậy Mông Ái Quốc và Vương Thành Lâm là rồi. Tôi nhớ là hai cha con họ rời khỏi đảo Minh Trạch từ nhiều năm trước, mà tại sao lại phải đổi tên chứ?”

      “Đây chính là bí mật mà chúng ta cần phải tìm hiểu, đó cũng chính là điều mà Tiết Hiểu Hoa lợi dụng để tống tiền.”

      “Tống tiền? Ý là ông ta tống tiền Mông Thiếu Huy 2000 tệ ấy?”

      , mà là tống tiền những người khác.”

      “Những người khác?” –Kim Chấn Vũ cười với vẻ rất hoang mang, “Tôi hiểu.”

      xem mẩu giấy này này, ràng phải là viết cho Mông Thiếu Huy. Vấn đề là ở chỗ, mở đầu Tiết Hiểu Hoa viết là ông ta đòi Mông Thiếu Huy 2000 tệ, nhưng sau đó ông ta đổi ý, chuyển con số thành 3000. Có thể nhận định, ngay sau đó ông ta thấy nếu tẩy xóa ghi đè lên ổn, vì thế vứt bỏ mấu giấy này, nhiều khả năng là viết lại tờ khác. Ông ta viết giấy này cho ai, tại sao lại tăng mức tống tiền lên?”

      La Phi dừng lại giây lát, thấy Kim Chấn Vũ có câu trả lời, bèn giải thích tiếp: “Trông thấy nội dung giấy, thường người ta rất dễ nghĩ rằng người nhận giấy này là người cùng hội với Tiết Hiểu Hoa. Nhưng cứ như tính khí vô lại của Tiết Hiểu Hoa đối với người cùng hội, ông ta che giấu thu nhập của mình, nên phải thu số tiền lại mới đúng, tuyệt đối thể phóng đại lên được… Vì thế chúng ta cần phải thay đổi hướng suy nghĩ: mẩu giấy được viết cho những người sau: những người này muốn Tiết Hiểu Hoa đem kể câu chuyện nào đó cho Mông Thiếu Huy biết, nên Tiết Hiểu Hoa mới dựa vào đó để ép buộc họ, ông ta phóng đại số tiền đòi Mông Thiếu Huy lên, để có cớ moi được nhiều tiền hơn từ túi những người này!”

      “Những người này? Ý chỉ có người? Vậy Chu Vĩnh Quý chỉ là trong số đó?”

      “Đúng thế. Chu Vĩnh Quý chấp nhận lời đe dọa tống tiền của ông ta, vì thế thể là hung thủ được.”

      “Ý là, hung thủ phải là người khi bị đe dọa tống tiền, nhưng lại chấp nhận điều đó?” –lập luận ở đây có gì là phức tạp cả, Kim Chấn Vũ tự mình hiểu ra, rồi hỏi tiếp: “Vậy những người bị đe dọa tống tiền ấy còn có những ai?”

      đảo Minh Trạch có người nào bị câm điếc ?” –La Phi đột nhiên hỏi câu có vẻ như chẳng ăn nhập gì cả.

      Kim Chấn Vũ quả quyết lắc đầu: “Trước giờ chưa từng có.”

      “Vậy kể cũng hơi lạ.” –La Phi cúi đầu trầm ngâm giây lát, sau đó lắc đầu, vẻ như còn điều gì đó nghĩ mãi xuôi. Cuối cùng quyết định gạt sang bên, lẩm bẩm mình, “Chỉ cần tìm được Chu Vĩnh Quý, là mọi thắc mắc đều được giải đáp.”

      “Đúng vậy.” –La Phi lại ngẩng đầu lên nhìn Kim Chấn Vũ, “ đảo rốt cục có hay người phụ nữ ôm con? Tại sao tâm trạng lúc nãy có điều gì đó khác thường?”

      đảo nay tuyệt đối có người phụ nữ nào như vậy. Còn chuyện tại sao tôi bị căng thẳng…” –Kim Chấn Vũ bỗng nhiên nhìn La Phi với ánh mắt khác thường “Cảnh sát La Phi, nghe đến đảo Minh Trạch lần này, là để tìm lời giải cho bí mật ‘Dốc núi oan hồn’?”

      “Vốn là có ý như vậy.” –La Phi hiểu sao tự nhiên ông ta lại nhắc đến chủ đề này,

      “Vậy chắc biết, hồi ấy cái bóng đen xuất ‘Dốc quỷ ám’, nghe đồn là phụ nữ ôm con!”

      “Sao cơ?” –vụ án bỗng chốc lại được kéo vào lời đồn “Dốc quỷ ám”, nhất thời khiến La Phi cảm thấy có chút gì đó như chuyện hoang đường.

      “Tất nhiên là chỉ nghe thế thôi.” –Kim Chấn Vũ đổi giọng, “Thực ra tôi cũng tin vào mấy cái chuyện ma quỷ, chỉ là do hồi nãy Quách Quế Chi có nhắc đến người đàn bà ôm con, trong khi đó tôi lại biết đến đây là vì ‘Dốc quỷ ám’, vì thế mới có liên tưởng như vậy, và tâm trạng trở nên bất thường. Nhưng, đảo gần đây quả là có đứa bé nào mới chào đời, vậy phải giải thích sao đây?”

      Đứng trước tình huống mới phát sinh, La Phi trước mắt cũng chưa biết phải làm sao. chợt nhớ lại chuyện Kim Chấn Vũ vội vã tìm đến gặp mình, nên hỏi: “ đến tìm tôi, có việc gì ?”

      “Umm. Có chuyện này tôi nghĩ nên cho biết càng sớm càng tốt.” Kim Chấn Vũ với vẻ nghiêm nghị, “Hồi nãy ông Hồ quay về rồi. Nước biển ở cảng đóng băng, mấy ngày nay thể nào vào trong huyện được.”

      Trong lòng La Phi như có tiếng kêu “lộp bộp”, điều này có nghĩa là ít nhất trong khoảng thời gian, lại bị giam trong môi trường tách biệt với thế giới bên ngoài –giống như trải nghiệm trước đây ở núi Nam Minh!

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :