1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Đế Hoàng Phi - Hoại Phi Vãn Vãn (Full)

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
      #000080']Chương 38


      Trận mưa thu bất chợt ập đến, thấm ướt những chiếc lá xanh, làm những bông tử vi rụng đầy sân. Gió thổi tới mang theo hơi lạnh, đôi ba hạt mưa quyện lẫn hương thơm bay vào. Bức rèm mỏng khẽ lay động, khói trầm trong phòng ít nhiều tản bớt.

      Tịch bước tới đóng cửa sổ lại, thấp giọng : “Công chúa nên đóng cửa sổ hơn, đừng để hơi lạnh bám vào người.”

      Lệnh Viên khẽ mỉm cười với thị.

      Dưới làn mưa rả rích, gã thái giám nội thị mặc áo màu xanh đen gõ cửa lớn của biệt uyển, sau đó vội vã xuyên qua cái sân tĩnh lặng để vào trong. Cả người dính đầy hơi ẩm, dám bước vào phòng, chỉ đứng ở cửa cung kính : “Công chúa điện hạ, nô tài vâng lệnh mời người rời phủ chuyến.”

      Tịch nghe thấy thế, vội thò đầu ra, thấy người này lạ mặt bèn “úi” tiếng.

      Tà váy dài lướt qua bậu cửa, Lệnh Viên hờ hững đưa mắt nhìn người bên ngoài, thấp giọng hỏi: “Hoàng thượng bảo ngươi tới sao?”

      vẫn cúi đầu: “Nô tài nhận được mệnh lệnh của Tôn công công, là… Thượng Dương Quận chúa muốn gặp người. Hoàng thượng đồng ý rồi.”

      Tịch kinh ngạc nhìn Lệnh Viên, trong mắt Lệnh Viên cũng thấp thoáng tia sửng sốt pha lẫn nghi ngờ. lát sau, nàng mới hỏi tiếp: “Ngươi là Thượng Dương Quận chúa Vương Khởi?”

      “Vâng.” Gã thái giám cúi đầu đáp, thầm nghĩ chẳng lẽ lại có tới hai Thượng Dương Quận chúa hay sao?

      Còn chưa kịp giấu vẻ kinh ngạc khuôn mặt, Tịch vội giữ lấy tay áo Lệnh Viên, thấp giọng hỏi: “Công chúa, ta gọi người đến làm gì? Chẳng phải ta rất ghét người sao?”

      Lệnh Viên trả lời. Ngoài mái hiên, mưa vẫn rơi rả rích, nàng đưa mắt nhìn, chỉ thấy khoảng mênh mang vô tận.

      Sau hồi thấy Lệnh Viên gì, gã thái giám có phần sốt ruột, ánh mắt nhìn về phía đôi giày lụa tinh xảo bên dưới tà váy gấm dài, thấp giọng : “Xin Công chúa nhanh cho, giờ Ngọ ba khắc là hành hình rồi.”

      “Công chúa!” Tịch kéo tay áo Lệnh Viên chịu buông, thị luôn cảm thấy ả Thượng Dương Quận chúa kia có ý gì tốt đẹp.

      Gã thái giám lấy hết dũng khí hơi ngước lên. Nữ tử trước mặt vận bộ đồ gấm lộng lẫy, lưng đeo đai ngọc lung linh, dải tua ngọc đung đưa nhè … Nhìn lên cao hơn chút nữa, bỗng bắt gặp ánh mắt của Lệnh Viên, tuy chỉ thoáng liếc qua nhưng cũng đủ thấy trong ánh mắt đó có tới ba phần giễu cợt, bảy phần sắc bén. Gã thái giám hoảng hốt, vội cúi đầu xuống. Trong khoảnh khắc đó, dường như nhìn thấy tia nuối tiếc thấp thoáng nơi đáy mắt vị Đại trưởng công chúa Bắc Hán này. Nàng nuối tiếc cho ai, Thượng Dương Quận chúa ư?

      tiếng “Công chúa” đột ngột vang lên kéo hồn phách trở về thực, đôi giày lụa trước mắt còn ở đó nữa. ngoảnh đầu lại, thấy Tịch cầm ô chạy ra ngoài màn mưa, nhanh chóng che cho Lệnh Viên. Chủ tớ hai người họ như chuyện, những hạt mưa rơi xuống chiếc ô phát ra tiếng lộp bộp rộn ràng, gã thái giám nghe mà ngơ ngẩn, rồi rùng mình bừng tỉnh, vội vàng cất bước theo.





      Làn gió lạnh kèm theo vài hạt mưa thổi vào qua ô cửa sổ khiến khuôn mặt mỗi người đều dính đầy hơi ẩm.

      Tịch có chút vui, ngoảnh đầu lại chất vấn gã thái giám nội thị xem tại sao Thượng Dương Quận chúa lại nhất quyết đòi gặp Công chúa.

      Gã thái giám cười lúng túng, rằng lắm, hình như Quận chúa còn xin gặp những người khác nữa nhưng chẳng ai chịu gặp nàng ta.

      Lệnh Viên chỉ nghe mà gì. Vương Khởi muốn gặp những người nào, nàng đại khái đều đoán được, những người đó tại sao muốn gặp Vương Khởi, nàng cũng biết. Nhưng nàng sao? Tại sao nàng lại gặp Vương Khởi?

      Tịch ngồi ở phía đối diện, đưa mắt nhìn về phía Lệnh Viên, dường như thấy Công chúa cười. Tịch khỏi ngây người, biết nụ cười này rốt cuộc là có ý gì.

      Đây phải lần đầu tiên Lệnh Viên tới thiên lao, nhưng lại là lần đầu tiên tiễn đưa nữ tử mà nàng chưa từng gặp mặt.

      Phòng giam của Vương Khởi hoàn toàn biệt lập, cách xa nơi giam giữ lũ người tam giáo cửu lưu[1] khác. Tuy thế, vẫn ngăn được những tiếng rên rỉ, kêu la thảm thiết cùng những tiếng chửi mắng ngớt vọng vào từ bên ngoài. Tịch hít sâu hơi, cố ép mình tỏ ra bình tĩnh.

      [1] Cụm từ dùng để chỉ mọi hạng người trong xã hội.

      Sợi xích sắt nặng nề phát ra những tiếng va chạm loảng xoảng, Vương Khởi ngồi tựa vào góc tường dường như bị làm cho giật mình tỉnh giấc, vội vàng ngoảnh đầu nhìn sang. Bên ngoài phòng giam, bóng dáng kiều diễm ung dung đứng đó, u ám của nơi này cũng che mờ được vẻ đẹp của nàng. Đó là vẻ đẹp rực rỡ tựa trăng sao, lại trầm lắng động lòng người như bông sen trong hồ nước.

      Vương Khởi ngẩn ngơ ngắm nhìn, dường như tới lúc này nàng ta mới hiểu được ý nghĩa trong câu “còn đẹp hơn so với lời đồn” của Khánh Vương. Nàng ta đưa tay bám vào bức tường ẩm ướt, loạng choạng đứng dậy. Cửa phòng giam được mở, Lệnh Viên khom người bước vào, mỗi cử chỉ đều toát ra vẻ cao quý trời sinh khiến Vương Khởi nhìn mà kìm được hổ thẹn vì tự thấy mình thua kém.

      Chẳng trách Đường ca ca lại lòng muốn thành thân với Công chúa Bắc Hán! nữ tử thế này, thử hỏi trong khắp thiên hạ, có nam nhân nào cơ chứ?

      Lệnh Viên dừng bước, tới lúc này mới nhìn nữ tử co rúm trước mặt.

      Nàng ta vốn đẹp lắm, bây giờ lại càng nhếch nhác, đôi mắt đục ngầu ngẩn ngơ nhìn Lệnh Viên, hai bờ môi run rẩy, những sợi tóc rối dính sát vào gò má.

      Lệnh Viên xoay người lại, lạnh lùng ra lệnh: “Lui hết , bản cung muốn với Quận chúa đôi câu.”

      Tịch khỏi kinh ngạc, muốn gì đó nhưng lại thấy Lệnh Viên nháy mắt ra hiệu. Thị hiểu ý, dám gì thêm, xoay người rời cùng gã thái giám và đám cai ngục.

      Lệnh Viên ngoảnh đầu lại, nhìn sắc mặt sửng sốt của Vương Khởi, nhàng cười, : “ phải muốn chuyện riêng với ta sao?”

      Lệnh Viên bước lên trước bước, tà váy dài lướt thảm cỏ khô hỗn độn trong phòng giam, phát ra những tiếng loạt soạt khiến người ta khó chịu. Vương Khởi vô thức lùi lại phía sau nửa bước, mới chợt nhớ ra mình ở góc phòng, làm gì còn đường lui nữa. Nàng ta ngẩn ngơ nhìn Lệnh Viên, nữ tử này thông minh như vậy, chẳng trách Đường ca ca lại muốn cưới về.

      Lệnh Viên thấy nàng ta cúi đầu, mái tóc rối che mất nửa khuôn mặt. Căn phòng giam tĩnh lặng trong chốc lát, sau đó lại nghe Lệnh Viên : “ có điều gì muốn với ta sao?” Nàng đứng đó đợi lát, Vương Khởi vẫn gì. Khoé miệng hơi nhếch lên, Lệnh Viên cũng muốn đợi thêm nữa, xoay người định rời .

      “Liên phi nương nương phải do ta hại chết.”

      Người phía sau rốt cuộc cũng lên tiếng.

      Giọng nàng ta hơi run rẩy, hai hàng nước mắt cuối cùng cũng tuôn rơi.

      Lệnh Viên ngoảnh đầu nhìn nàng ta, thấy nàng ta chậm rãi ngước nhìn mình, cặp mắt thất thần bừng sáng lên trong thoáng chốc. Vương Khởi dường như nhìn thấy hy vọng nhưng lại tới, vẫn tựa vào tường, cất tiếng: “ có thể giúp ta với Đường ca ca là Liên phi nương nương phải do ta hại chết ? Huynh ấy… huynh ấy tin ta.” Giọng nàng ta dần hạ thấp xuống, đôi bờ môi trắng bệch ngừng run rẩy.

      Nụ cười mỉm khoé môi vụt tắt, Lệnh Viên dứt khoát xoay người đứng đối diện với nàng ta. biết vì sao, trong khoảnh khắc đó, cổ họng nàng bỗng dấy lên vị chua chát, rồi nàng lạnh lùng cất tiếng: “Tại sao phải với y?”

      Lệnh Viên vốn cho rằng Vương Khởi sắp bị hành hình, gọi nàng đến đây là để cầu xin nàng giúp cho thoát tội, ngờ lại là nhờ vả chuyện này.

      Khuôn mặt hồn của Vương Khởi rốt cuộc cũng tươi tỉnh hơn, những đường nét cân đối của nàng ta dường như cũng trở nên đẹp đẽ, cặp mắt xám xịt sáng bừng lên. Nàng ta cứ thế nhìn Lệnh Viên chăm chú, mỉm cười, : “Ta muốn huynh ấy hiểu lầm ta, lời , huynh ấy nhất định tin.”

      “Ta ư?” Lệnh Viên buột miệng , ngay sau đó liền cảm thấy nực cười.

      Vương Khởi cho rằng nàng và Dận Vương gần gũi lắm sao? Cho rằng nàng và Dận Vương thân thiết lắm sao? Tuy là phu quân tương lai của nàng nhưng nếu xét về mức độ quen biết với nàng mà xếp người Nam Việt thành hàng, chỉ e Dận Vương phải đứng ở tít phía sau, thậm chí Lệnh Viên khó có thể nhìn thấy góc áo .

      Vương Khởi hề để ý nụ cười của Lệnh Viên, tiếp tục lẩm bẩm: “Ta huynh ấy bao nhiêu năm như vậy, nhưng huynh ấy chưa bao giờ tiếp nhận ta, chỉ coi ta như em . Huynh ấy muốn lấy , Nương nương cũng muốn huynh ấy lấy , tốt như vậy sao? huynh ấy bằng ta ? Liệu huynh ấy như ta ?” đến câu cuối cùng, Vương Khởi cất tiếng cười chua chát, rồi đột nhiên bật khóc nức nở. Nàng ta chậm rãi về phía Lệnh Viên, đưa tay nắm lấy ống tay áo Lệnh Viên, đau đớn : “Xin hãy huynh ấy, đừng để huynh ấy phải đau khổ, buồn bã.”

      Nàng ta chỉ nắm rất , nhưng Lệnh Viên giật ra, ánh mắt lạnh lùng nhìn đăm đăm vào đôi mắt tràn đầy vẻ chờ mong kia, cuối cùng cất tiếng: “Ta y, y cũng ta, e là cũng chẳng y nhiều đến thế.” Những lời nhàng ấy lọt vào tai Vương Khởi chẳng khác nào xử nàng ta tội lăng trì.

      Vương Khởi trợn tròn mắt, nhìn Lệnh Viên với vẻ tin, rồi nàng ta lắc đầu mạnh: “ bừa!”

      Lệnh Viên thản nhiên cười tiếng, chẳng hề tỏ ra xao động: “Ta đâu có bừa. Nếu y, hẳn phải biết trong lòng y nghĩ những gì, và lúc này, người chịu nỗi khổ lao ngục cũng chỉ có mình .” Lời của Lệnh Viên mang đầy ý, nhưng trong mắt đối phương vẫn chứa nhiều kinh ngạc hơn là thông tỏ. Lệnh Viên mím môi cười khẽ, Vương Khởi ngẩn ngơ nhìn nàng, bàn tay giữ tay áo nàng cũng sững lại, cả người trở nên cứng đờ.

      người hiểu được tất cả về người đó, cho dù là bí mật ai biết ở tận sâu trong nội tâm y.

      Vương Khởi biết rằng, toàn bộ việc lần này Dận Vương đều nắm , nếu nàng ta hiểu , hôm qua, lúc ở ngự thư phòng mình và Khánh Vương có quan hệ gì mà phải ra sức lôi Khánh Vương xuống nước. Đáng tiếc, trong lòng nàng ta, khiến Dận Vương tin mình mới là điều quan trọng nhất, cho nên nàng ta ra sức vạch ranh giới giữa mình và Khánh Vương. Vương Khởi nào biết, đây hoàn toàn phải là điều Dận Vương mong muốn.

      Nàng ta chỉ là nương ngốc nghếch mà thôi.

      Nhưng Lệnh Viên định với Vương Khởi những điều này. Nàng ta sắp chết rồi, nàng hà tất phải phá hủy nốt giấc mộng đẹp cuối cùng của nàng ta!

      Nửa canh giờ sau, Lệnh Viên rời khỏi thiên lao.

      Tịch tới đỡ Lệnh Viên lên xe ngựa, căng thẳng hỏi nàng: “ ta gì với Công chúa vậy?”

      Lệnh Viên mỉm cười, đáp: “Chỉ là mấy lời nhặt đáng nhắc tới.” rồi nàng vén rèm xe ngựa lên, ra lệnh cho phu xe đánh xe tới hoàng cung. Hoàng đế Nam Việt đồng ý để nàng tới thiên lao, khi ra tất nhiên phải vào cung thông báo tiếng. Lệnh Viên hít hơi sâu rồi ngồi tựa vào tấm đệm mềm, nhắm mắt dưỡng thần. Nếu Hoàng đế có hỏi, những lời giữa Vương Khởi và nàng cũng phải là tiện , nàng cứ kể lại hết thực là được rồi.

      Tới trước Đế cung, từ xa nàng thấy người ra.

      Tịch ngạc nhiên thốt lên: “Đó chẳng phải là Ký An Vương gia sao?”

      Ký An Vương gia? Lệnh Viên hơi cau mày, nghe sức khoẻ của Ký An Vương gia được tốt, mấy năm nay can dự đến việc triều chính. Hôm nay trời mưa, ông ta vào cung làm gì?

      “Công chúa?” Tịch thấy Lệnh Viên dừng bước, kìm được nghi hoặc, cất tiếng gọi nàng.

      Lệnh Viên tỉnh táo trở lại, sau đó chăm chú nhìn. Giữa màn mưa mờ mịt, bóng dáng đó mờ . Nàng quan sát thêm lúc rồi mới cất bước về phía Đế cung. Tịch vội vàng theo, mưa rơi xuống mặt ô phát ra những thanh trong trẻo. Hai người đều rất nhanh, đằng trước, Tôn Liên An bước xuống bậc thềm đá đón tiếp.

      Khi nàng và Tịch vào phòng, Hoàng đế Nam Việt quả nhiên có hỏi vài câu lấy lệ nhưng gì nhiều.

      Lệnh Viên chỉ ở lại đó trong tuần hương rồi ra.

      Trận mưa này rất lớn, ai nấy đều lại vội vàng, quần áo lất phất bay trong gió.

      Lúc Lệnh Viên và Tịch tới cửa cung, áo ngoài của hai người đều ướt. Tịch nôn nóng : “Công chúa, chúng ta mau về thôi, hình như mưa càng lúc càng lớn rồi.”

      Cỗ xe lộc cộc lăn bánh, Lệnh Viên mím môi ngồi đoan trang trong xe, dường như còn do dự xem có nên về Cẩm Tú biệt uyển hay . Chẳng được bao lâu, bỗng bên ngoài cửa sổ xe có người gọi: “Công chúa! Ninh An Công chúa!”

      Tịch vén rèm xe lên nhìn, thấy bên ngoài có gã người hầu cầm ô đuổi theo. khuôn mặt đầy nước mưa, thấy Tịch thò đầu ra, liền mừng rỡ : “Xin chào nương, Vương gia nhà ta muốn gặp Công chúa lát.”

      Tịch cho rằng lại là Khánh Vương, sắc mặt liền biến đổi. Gã người hầu kia dường như nhớ ra điều gì, vội cười trừ, : “À, tiểu nhân là người của Ký An Vương phủ.”

      “Ký An Vương gia?” Giọng Lệnh Viên tuy vẫn nhàng nhưng có chút kinh ngạc.

      Tịch cũng sửng sốt vô cùng.

      Xe ngựa dừng lại bên đường, gã người hầu dẫn Lệnh Viên vào quán trà trước mặt. Ký An Vương gia ngồi ở lầu hai, phía nhìn ra đường, cả tầng lầu chỉ có mình ông ngồi đó, tĩnh lặng vô cùng.

      Đám thị vệ và người hầu đều lui ra hết, Lệnh Viên dẫn Tịch tới. Người ngoài đều biết Thế tử của Ký An Vương thầm thương Tịch, nàng dẫn theo thị cũng là để tránh có kẻ gièm pha.

      “Lệnh Viên bái kiến Vương gia!” Nàng bước lên phía trước, khom người hành lễ với ông.

      ngờ Ký An Vương gia cũng đứng dậy, : “Công chúa khách sáo rồi!”

      Hai người cùng ngồi xuống ghế, Ký An Vương gia chẳng hề kiêng dè, chăm chú quan sát nữ tử trước mặt. Trước đó từ Doãn Duật, ông biết được rất nhiều điều, nhưng đây là lần đầu tiên có cơ hội nhìn kĩ vị Công chúa Bắc Hán này. Quả đúng là xinh đẹp tuyệt trần, hơn nữa còn vô cùng tinh tế, hùng vốn khó qua ải mỹ nhân, huống chi đối phương lại là giai nhân tài mạo song toàn.

      Lệnh Viên thấy ông nở nụ cười, bên khoé mắt xuất mấy nếp nhăn. Lúc này, trông ông còn già hơn Hoàng đế Nam Việt rất nhiều, trong nho nhã giấu vài tia sắc bén. Những chuyện về vị Ký An Vương gia này Lệnh Viên cũng từng nghe , năm xưa, Lương Vương là người có tài dùng binh, còn ông giỏi mưu kế, là vị quân sư lừng danh của Nam Việt. Lệnh Viên bất giác nảy sinh kính phục với ông.

      “Vương gia cất công tới đây là để chờ Lệnh Viên ra ngoài sao?” bàn chuẩn bị sẵn trà nước, Lệnh Viên biết rằng lúc ở bên ngoài Đế cung ông cũng nhìn thấy nàng.

      Ký An Vương gia nở nụ cười thản nhiên, hề có ý phủ nhận. Ông lại liếc nhìn Tịch rồi thẳng vào vấn đề: “Hôm nay bản vương vào cung là vì chuyện tòng quân của khuyển tử, sau này nếu Công chúa có cơ hội gặp nó, biết có thể giúp bản vương khuyên nhủ nó đôi câu ?”

      Lệnh Viên vừa đưa chén trà tới trước mặt, nghe thấy câu này của ông, bất giác khẽ run lên, nước trà trong chén suýt nữa sánh ra ngoài. Nàng kinh ngạc nhìn Ký An Vương gia, qua lời ông , ràng ông biết mối quan hệ giữa nàng và Doãn Duật.

      Có điều, chỉ trong thời gian rất ngắn, nàng thu lại vẻ kinh ngạc, trở lại bình tĩnh như thường. Trong lòng nàng cảm thấy hơi tức cười, nhưng lại thầm mừng thay cho Doãn Duật… Chẳng ai hiểu con bằng cha, đây là điều mà cả đời này Lệnh Viên chẳng thể nào trải nghiệm.

      Chút hoảng loạn trong khoảnh khắc đó tuy được nàng khéo léo che giấu nhưng Ký An Vương gia vẫn nhìn thấy ràng. Ông lên tiếng vạch trần mà tiếp tục với giọng buồn bã: “Bản vương tuổi tác cao, giờ chỉ còn duy nhất đứa con này, cho nên cũng chẳng có ước vọng gì lớn, chỉ mong nó có thể sống cuộc đời bình an, xin Công chúa đừng cười chê!”

      Lệnh Viên khẽ lắc đầu.

      Ông lại mỉm cười, trong giọng xen lẫn tiếng thở dài: “Có lẽ bản vương già rồi, thích tranh đấu, chỉ muốn nó rời xa những thị phi kia. Có điều, tính tình khuyển tử quật cường, nhất quyết muốn ở lại vì những việc phù phiếm đó. Nó nào có biết, đó là thứ mà nó cách nào giữ được, cũng chạm đến được. Công chúa là người thông tuệ, chắc cũng hiểu tâm trạng của kẻ làm cha như bản vương.”

      Mỗi câu của ông đều đặt địa vị của Doãn Duật xuống mức thấp nhất, ý muốn thân phận của y xứng với Đại trưởng công chúa Bắc Hán, và nàng là người mà y cách nào với tới, đời này kiếp này, bọn họ thể đến với nhau. Những điều này, tất nhiên Lệnh Viên cũng hiểu, nhưng tận sâu trong đáy lòng, nàng vẫn hy vọng Doãn Duật có thể ở lại, cho dù thể chung sống bên nhau, nàng vẫn mong từng giờ từng khắc được nhìn thấy y. Nhưng mối âu lo của Ký An Vương gia cũng chính là mối âu lo của nàng. Nàng và Ký An Vương gia đều giống nhau, chỉ hy vọng y có thể rời xa chốn thị phi này.

      Bờ môi còn chưa dính giọt trà nào, Lệnh Viên đặt chén trà xuống, cố đè nén chút hy vọng viển vông còn sót lại, mỉm cười, : “Tâm tư của Vương gia, Lệnh Viên rất hiểu. Vương gia định cho Thế tử đâu?”

      Ký An Vương gia chẳng hề do dự, : “Ta định cho nó theo Điền Tướng quân đến vùng biên cương rèn luyện thời gian.”

      Trấn thủ biên cương? Lệnh Viên khỏi kinh hãi, Ký An Vương gia muốn Doãn Duật tới vùng biên cương giá lạnh ư… là rèn luyện, nhưng ai biết đến ngày nào tháng nào mới có thể trở về? Ông đây là đứa con duy nhất còn lại của ông, vậy mà ông cam lòng bắt y tới vùng đất xa xôi như thế sao?

      Cặp mắt trong veo của Lệnh Viên nhìn đăm đăm vào ông lão trước mặt, mái tóc hoa râm khó có thể giấu được nỗi bất lực của ông. Lệnh Viên tài nào hiểu nổi, nếu muốn ngăn cho Doãn Duật ở lại bên cạnh nàng, chỉ cần tuỳ tiện tìm cho y chức quan rồi điều y rời khỏi Sùng Kinh là được rồi, việc gì phải bắt y tới vùng biên cương xa xôi chứ?

      Lệnh Viên suy nghĩ lát, năng cũng trở nên mạnh dạn hơn: “Lệnh Viên có thể hỏi câu tại sao ?” Ký An Vương gia là người thông minh, biết Lệnh Viên muốn hỏi điều gì.

      Chăm chú nhìn nữ tử trước mặt, Ký An Vương gia khỏi thán phục vì nhạy bén của nàng, có điều, dù thế nào ông cũng thể ra được. Lệnh Viên chợt thấy ông đứng dậy, bất ngờ khom người hành lễ với mình. Nàng cả kinh, vội vàng ngăn cản, nhưng lại nghe ông : “Xin Công chúa cứ coi như đây là lời cầu xin của người cha !”

      Cứ coi như đây là lời cầu xin của người cha… Ông thân là vương gia tôn quý, lại hành đại lễ với Lệnh Viên như vậy, thứ tình cha ấy quả thực sâu nặng đến mức khiến nàng cảm thấy nghẹt thở.

      Rời khỏi quán trà rất lâu rồi mà nàng vẫn chưa lên xe ngựa, cũng cho người nào theo. Lúc đầu Tịch chịu, bị Lệnh Viên mắng cho vài câu, cuối cùng đành phải quay về. Mưa dường như hơn chút, Lệnh Viên hơi ngả ô về phía sau, ngước mắt nhìn bầu trời u ám. Bàn tay nàng vừa buông lỏng, gió liền thổi chiếc ô bay ra khỏi tay nàng.

      Những hạt mưa dày đặc rơi xuống, lạnh vô cùng, nhưng lại khiến người ta tỉnh táo lạ thường.

      Nàng chậm rãi bước , đột nhiên cất tiếng cười. Nàng sắp được gả cho người khác rồi, sao có thể ích kỷ như thế, còn muốn từng giờ, từng khắc được nhìn thấy người mình nữa sao? Doãn Duật có cuộc sống của y, có cha mẹ thương y hết mực, y nên coi nàng là lẽ sống ở đời.

      Buông tay…

      Hai chữ đó lẩn quất nơi đầu lưỡi bờ môi nàng, tràn đầy cảm giác xa xôi mà quen thuộc.

      Dường như có bàn tay ai đó giữ chặt ống tay áo nàng, nhất quyết chịu buông. Nàng nghiêm giọng quát y: “Thế Huyền, buông tay.”

      Lần buông tay đó là của người thân nhất trong cuộc đời này của nàng. Lần buông tay này lại là với người mà nàng nhất.

      Tiếng cười của nàng vang lên dứt, Lệnh Viên ơi là Lệnh Viên, cuộc đời này của mi rốt cuộc còn lại những gì?

      Phía sau lưng có tiếng bước chân bước lại gần, bóng dáng cao lớn của nam tử ghé tới, che chiếc ô trong tay cho Lệnh Viên. Lệnh Viên hơi ngẩn người, qua làn nước mắt nhạt nhoà, nàng dần nhìn dung mạo của nam tử trước mặt…



      #000080']Chương 39

      Ban đầu, Dận Vương cho rằng Lệnh Viên cầm chắc ô nên mới bị gió thổi bay, bây giờ nhìn thấy cặp mắt đỏ hoe của nàng, khỏi ngây người.

      Nàng khóc sao?

      Nước mắt nàng hoà lẫn nước mưa khiến nhất thời cảm thấy ngỡ ngàng.

      Lệnh Viên ngờ lại gặp ở đây, lòng hơi hoang mang, cúi thấp đầu xuống. Nhất định là nhìn thấy hết dáng vẻ nhếch nhác của nàng rồi.

      Bàn tay rắn rỏi của đưa tới trước mặt nàng, bên trong là chiếc khăn tay: “Lau !”

      Lệnh Viên cũng làm bộ làm tịch, đón lấy chiếc khắn, lau qua khuôn mặt, lại nghe hỏi: “Nhớ nhà rồi sao?”

      Động tác tay dần dần chậm lại. Từ khi nàng vào đất Việt đến giờ, phu quân tương lai chưa từng quan tâm đến chuyện của nàng. Bây giờ lại hỏi có phải nàng nhớ nhà quan tâm nàng có nhớ nhà ư? Trong khoảnh khắc cúi đầu xuống, Lệnh Viên kìm được, cười thầm tiếng. Sau khi hít vào hơi, nàng ngước lên nhìn y, cất tiếng: “Ta vừa từ thiên lao về.”

      Trong thoáng chốc, tia áy náy trong đáy mắt Dận Vương bị thay thế bằng vẻ dò hỏi. hơi ngoảnh mặt qua hướng khác, hờ hững : “Bản vương đưa Công chúa về.”

      Những ngón tay mảnh khảnh đột nhiên nắm lấy cán ô, làn da lạnh băng của Lệnh Viên chạm vào bàn tay ấm nóng của Dận Vương. Nàng ngẩn ngơ nhìn đôi mắt bi thương đó, rồi lại : “Quận chúa nhờ ta chuyển lời tới Điện hạ, ấy liên quan gì tới cái chết của Liên phi nương nương.” Trong lòng nàng cũng biết, việc Vương Khởi liên quan tới cái chết của Liên phi, Dận Vương còn biết hơn nàng. Nhưng hiểu vì sao, giờ đây nàng lại muốn những lời này trước mặt .

      mảnh tình si cuối cùng lại rơi vào cảnh mất hết tất cả.

      Cuộc đời này của Lệnh Viên chẳng còn hạnh phúc, nỗi oán hận chất chứa trong lòng nàng dường như thác gửi hết vào câu này của Vương Khởi, đánh mạnh lên người Dận Vương. muốn dùng Vương Khởi để lật đổ Khánh Vương và Tiêu Hậu, nhưng lại với nàng ta, chứng tỏ trong lòng vẫn còn chút nhân từ, muốn bức ép… Nếu ép Vương Khởi, nàng ta chưa chắc chịu giúp .

      Nước mưa đọng lại hàng mi rồi rơi vào trong mắt, hơi cay cay khiến nước mắt trào ra. Lệnh Viên cứ thế ngẩn ngơ nhìn Dận Vương, bỏ qua bất cứ biểu nào khuôn mặt . Nàng rất muốn hỏi câu: Có đáng ? Có nuối tiếc ?

      Cặp môi mỏng của Dận Vương hơi mím lại, hồi lâu sau mới : “Vậy nàng thấy thế nào?”

      Tâm tư được che giấu rất kĩ.

      Lệnh Viên khẽ gật đầu, mưa vẫn rơi rả rích, nàng đột nhiên khoan thai : “ ra giờ Ngọ qua từ lâu rồi.”



      Sau hôm từ thiên lao về, Lệnh Viên bị ốm.

      Sốt hầm hập suốt mấy ngày liền, nàng uể oải nằm giường, cả người chẳng có lấy chút sức lực. Việc này thực khiến đám người dưới vô cùng lo lắng. Hoàng đế Nam Việt lệnh cho ngự y cả ngày trông chừng nàng, Tịch lại càng tự trách mình thôi. Hôm đó, đáng lẽ thị nên theo Công chúa, như thế đến mức để Công chúa toàn thân ướt sũng trở về.

      Tôn Liên An ngày nào cũng phái người đến biệt uyển hỏi thăm tình hình, lại dặn thiếu thứ gì cứ việc . Dận Vương cũng đến mấy lần, có lần còn đến cùng Doãn Duật, nhưng Doãn Duật vì ngại thân phận nên thể vào trong, đành đứng đợi bên ngoài. Khi Tịch ra vào, Doãn Duật cũng muốn hỏi thăm chút, nhưng thấy sắc mặt thị rất khó coi, lại cũng vội vàng, rốt cuộc y dám lên tiếng.

      hôm, khi Dận Vương đến, Lệnh Viên bất ngờ kéo lại chuyện hồi lâu, còn muốn dìu ra ngoài hít thở khí. Doãn Duật đứng lặng lẽ ngoài cửa, nhìn Lệnh Viên tựa vào lòng Dận Vương, trong đáy mắt nàng ánh lên nét cười hạnh phúc. Doãn Duật ngẩn ngơ đứng nhìn, trong khoảng khắc đó, y cảm thấy trong lòng đau đớn khôn tả. Sau lần đó, dù Dận Vương có tới, cũng còn thấy Doãn Duật theo nữa.

      Lại trận mưa thu qua , khí trời dần chuyển lạnh.

      Tịch bưng bát thuốc vào, thấy Lệnh Viên tỉnh, thị bước tới, áp mu bàn tay lên trán nàng rồi thở phào hơi, : “Cuối cùng cũng hết sốt rồi! Công chúa đúng là, sao lại làm mất ô chứ? May mà việc gì, nếu , dù nô tỳ có chết vạn lần cũng chẳng đủ để tạ tội!”

      Lệnh Viên nở nụ cười gượng gạo, câu này nàng nghe dưới trăm lần.

      Tịch bưng chén thuốc tới, nước thuốc màu nâu trong chén hơi sóng sánh, mùi thuốc đắng chát toả ra khắp xung quanh. Lớn đến từng này tuổi rồi, đây là lần đầu tiên nàng ốm lâu như vậy, cả ngày phải uống thuốc khiến nàng khổ sở vô cùng. Đôi hàng lông mày hơi cau lại, dường như cảnh vật trong nháy mắt biến đổi, trước mắt lại xuất bức rèm châu màu đỏ trong cung Thịnh Diên, Thế Huyền dứt khoát uống hơi cạn sạch bát thuốc… Nàng mới chỉ uống thuốc mấy ngày, còn Thế Huyền uống thuốc từ , thực biết phải chịu biết bao khổ sở.



      “Hoàng thượng!”

      Thế Huyền hơi ngước lên, trong vẻ mỏi mệt toát ra nét cười, rồi y khẽ gật đầu ra hiệu cho Dương Ngự thừa tiếp.

      Dương Ngự thừa tiếp tục bẩm báo về nội dung các bản tấu sớ, mấy chuyện như thiên tai, nhân hoạ… trong năm kiểu gì chẳng phải xảy ra mấy lần. Thế Huyền lặng lẽ nghe rồi cầm bút viết ra mấy chiếu thư, lại chậm rãi dặn dò mọi chuyện đâu ra đấy. Dương Ngự thừa ghi nhớ toàn bộ, vừa định đứng dậy cáo lui lại nghe Thiếu đế hỏi: “Ngày thành thân của Đại trưởng công chúa lùi đến năm sau rồi sao?”

      Câu hỏi bất ngờ này khiến Dương Ngự thừa khỏi ngây người, y quay lại, cúi đầu đáp: “Đúng thế! Sao đột nhiên Hoàng thượng lại nghĩ đến chuyện này?”

      có gì, trẫm đột nhiên nhớ đến thôi.” Thế Huyền khẽ mỉm cười, sau đó liền đứng dậy, : “ dạo với trẫm lát!”

      Thời tiết miền Bắc sau khi vào thu trở lạnh rất nhanh, thân thể Thế Huyền yếu ớt nên phải khoác thêm chiếc áo lông chồn mỏng. Dương Ngự thừa vẫn vận bộ quan phục màu xanh đen, chỉ là bên ngoài có thêm chiếc áo choàng chắn gió. Vừa có trận mưa, trong ngự hoa viên vẫn còn ẩm ướt, chiếc ủng ngự dưới chân dính nước, thoáng mang tới cảm giác giá lạnh.

      Thế Huyền thở ra hơi , thấp giọng : “Hoàng tổ mẫu tín nhiệm Dương đại nhân, cũng tin tưởng Dương đại nhân, bây giờ trẫm giao Thái tử cho nhà họ Dương rồi, Dương Thượng Ngọc, liệu ngươi có làm phản ?”

      Sắc mặt chợt biến đổi hẳn, Dương Ngự thừa hoang mang quỳ xuống: “Thần dám!”

      Thế Huyền lại cất tiếng cười sang sảng, khom người đỡ y dậy, khẽ cười, : “Trẫm chỉ đùa chút thôi mà!”

      trán Dương Ngự thừa lấm tấm mồ hôi lạnh. Từ xưa tới nay, điều kiêng kỵ nhất của kẻ quyền thần chính là công cao lấn chủ, tay giữ binh quyền, mà Dương Ngự thừa và Tần Tướng quân khi ở cạnh nhau gần như có đủ hai yếu tố ấy. Y đưa mắt liếc nhìn Thiếu đế, chỉ thấy khuôn mặt gầy guộc của đối phương là nét cười sảng khoái, thần thái tự nhiên, còn chút vẻ sắc bén nào như lúc thăm dò vừa rồi.

      Thế Huyền lững thững phía trước, Dương Ngự thừa lẳng lặng bước theo sau.

      Trời vào thu, những loài hoa cỏ hai bên hành lang từ lâu được các cung nhân thay đổi, nhưng vẫn ngợp sắc màu rực rỡ. Thế Huyền đột nhiên dừng lại, đưa mắt nhìn, phía trước chính là cung Thịnh Diên. Kể từ khi người ấy rời , y chưa lần bước chân vào đó, bởi chỉ sợ nếu bước vào rồi, những ký ức kia lại tràn về trước mắt.

      Dương Ngự thừa nhìn y với vẻ nghi hoặc, thấy y đột nhiên đổi hướng, về phía cung Nghi Tuyết.

      Dàn dây leo bên ngoài cung Nghi Tuyết tàn hoa nhưng vẫn còn mảng xanh biếc, bò lan chiếm trọn cả bức tường. Từ xa nhìn lại, nơi đây giống như căn cứ bí mật được che giấu bởi màu xanh. Thế Huyền chắp tay sau lưng đứng trước cung Nghi Tuyết, nhưng lại vào.

      Từ bên trong văng vẳng vọng ra tiếng cười vui vẻ của trẻ con, Dương Ngự thừa thấy y nở nụ cười lặng lẽ. lát sau, lại nghe y : “Nếu trẫm có điều gì bất trắc, xin giao lại Thái tử cho Dương đại nhân, trẫm chỉ mong ngài có thể đảm đương trách nhiệm này.”

      Dương Ngự thừa cả kinh, muốn gì đó nhưng thấy y xoay người, khuôn mặt hề có vẻ sợ hãi, hoang mang. Y cất bước thẳng về phía trước, trầm giọng buông câu: “Thay trẫm chú ý tới Thụy Vương!”

      Thụy Vương tựa như chiếc gai nhọn trong lòng y, nhưng từ sau kiện Công chúa Hân Huy, dường như trở nên yên tĩnh. Hiệp ước với Hoàng đế Nam Việt bị phá vỡ, Thụy Vương cam tâm được sao? Thế Huyền hơi nhếch mép cười giễu cợt, tất nhiên y tin. khi Thụy Vương để y nắm được sơ sở, y nhất định nương tay. còn Thụy Vương, y mới có thể yên tâm.

      “Hoàng thượng, thần có việc…” Dương Ngự thừa hơi do dự, người trước mặt ngoảnh đầu qua nhìn. Y hít sâu hơi, tới ghé sát tai Thế Huyền, khẽ: “Chuyện này, tuy thần vẫn chưa thể xác định…”

      Tròng mắt hơi co rút, nhưng ngay sau đó, Thế Huyền chỉ hờ hững “ồ” tiếng.

      Ngày hôm sau, trời buông nắng đẹp, thời tiết này thực rất thích hợp để săn. Hoàng thượng đột nhiên muốn săn, chỉ mang theo Trung thường thị và mấy gã thị vệ thân tín.

      Hoàng hôn buông xuống, vầng tà dương lững lờ chiếu mảng nắng nhạt xuống bức tường xanh biếc, làn gió thổi tới mang theo hơi lạnh.

      Ngọc Trí cùng thị nữ vừa tới cửa cung Tĩnh Khang, từ xa nghe thấy những tiếng bước chân dồn dập vọng đến. Mấy gã thái giám xuất , kẻ đầu vừa thở dốc vừa : “Khẩu dụ… Đóng cửa các cung…”

      Ngọc Trí ngẩn người, chỉ thấy phía sau có mấy gã thị vệ tới, nhanh chóng đóng chặt cửa cung lại.

      “Ấy, công công, xảy ra chuyện gì vậy?” Ả thị nữ kìm được, hỏi. Nhưng cửa cung đóng lại quá nhanh, gã thái giám bên ngoài hề dừng bước.

      lâu sau, bên ngoài lại vọng vào tiếng đoàn người chạy qua. Nghe những tiếng bước chân nặng nề, đều răm rắp ấy, ràng là cấm vệ quân!

      Sắc mặt Ngọc Trí nặng nề, bây giờ còn chưa đến đêm, chuyện đóng cửa các cung từ khi nàng vào cung tới nay vẫn chưa xảy ra bao giờ. Nghe , trước kia khi Thái hoàng thái hậu qua đời cũng từng có lần… Trái tim Ngọc Trí đập rộn, lẽ nào Hoàng thượng…

      Trong cung Nghi Tuyết, Hoàng thái tử sợ đến phát khóc, Dương phi ôm thằng bé vào lòng dỗ dành, Hoàng thái tử hai mắt đỏ hoe, hỏi: “Tại sao cho Chiêu Nhi ra ngoài chơi? Có phải vì Chiêu Nhi ngoan nên phụ hoàng mới hạ lệnh nhốt Chiêu Nhi lại ?”

      phải, liên quan gì đến Chiêu Nhi đâu, là phụ hoàng con muốn chơi trò chơi với chúng ta đấy.” Dương phi dối, dỗ dành thằng bé lúc nữa rồi gọi nhũ mẫu vào bế nó .

      Chiếc khăn lụa bị siết chặt trong lòng bàn tay, ả thị nữ thấy Dương phi loạng choạng bước xuống bậc thềm đá, vội vàng đưa tay đỡ, nhưng lại bị nàng đẩy ra. Vừa rồi, gã thái giám tới tuyên chỉ ràng rất hoang mang, trong lòng Dương phi thảng thốt, lần đóng cửa các cung từ mấy năm trước là do Đại trưởng công chúa hạ lệnh để phong toả tin tức Thái hoàng thái hậu qua đời, nhằm triệt hạ phe cánh nhà họ Thôi, đề phòng các vị vương gia mưu phản. Vậy bây giờ sao? Là Hoàng thượng xảy ra chuyện, làm vậy để đề phòng phe phái của Thụy Vương sao? Dương phi hoảng hốt nghĩ thầm, bây giờ tin tức trong cung bị phong toả hoàn toàn, chẳng ai có thể biết được điều gì khi có căn cứ ràng.

      Giờ Thân ba khắc, cửa cung được khoá lại.

      Cuối giờ Dậu, Dương Ngự thừa và Tần Tướng quân được triệu gấp vào điện Tuyên Thất.

      Thụy Vương phủ cũng trở nên náo nhiệt, các vị đại thần mỗi người ý tranh cãi ngừng. Thụy Vương ho mạnh tiếng, gian đại sảnh lập tức trở nên tĩnh lặng.

      Thừa tướng đưa tay vuốt bộ râu điểm bạc, cau mày : “Hoàng thượng có phải xảy ra chuyện hay , còn chưa biết , có điều, dường như phía Thượng Lâm uyển có tin tức truyền tới… Hoàng thượng bị ngã ngựa…”

      Lại có người khác tiếp lời: “Ngã từ lưng ngựa xuống dù là người có thân thể cường tráng cũng bị trọng thương, huống chi là cái gã bệnh tật phải uống thuốc quanh năm đó! Vương gia, theo ý hạ quan, thời cơ đợi chúng ta đâu!”

      Đúng lúc đó, có người vội vã chạy vào.

      Thụy Vương hỏi: “Cửa cung bị khoá lại rồi sao?”

      “Dạ đúng! Tiểu nhân còn nhìn thấy hai người Dương, Tần vào cung! Chỉ có hai người bọn họ thôi!”

      vừa dứt lời, cả gian đại sảnh liền trở nên xôn xao.

      Có người hùng hổ như muốn khởi binh đánh vào hoàng cung ngay trong đêm nay.

      “Đây ràng là muốn lập di chiếu! Hoàng thái tử còn như thế có tác dụng gì?”

      Thụy Vương lạnh lùng “hừ” tiếng: “Hoàng thái tử vô dụng, nhưng hai người Dương, Tần đều phải hạng xoàng!”

      Thừa tướng : “Nếu Hoàng thượng hôn mê bất tỉnh, Vương gia có thể đẩy việc khoá cửa cung lên đầu hai người Dương, Tần, bọn họ làm vậy chính là phạm tội khi quân, là tạo phản! Khi đó, Vương gia hoàn toàn có thể dùng danh nghĩa bảo vệ Hoàng thượng mà đem quân đánh vào cung! Hai người Dương, Tần bị phán tội danh tạo phản ắt mất hết lòng người, đội quân trong tay bọn họ cần đánh cũng tự tan vỡ!”

      Nếu quả đúng như vậy hẳn nhiên là tốt, có điều… “Nếu Hoàng thượng vẫn còn tỉnh táo sao?” Như vậy, người mưu phản là Thụy Vương.

      lời trúng ngay điểm mấu chốt.

      Thừa tướng thu lại nụ cười: “Vậy tai mắt trong cung…”

      Thụy Vương lại khẽ “hừ” tiếng: “Có lẽ bây giờ còn chưa thăm dò được gì, mà cho dù có tin tức cũng thể truyền ra ngoài được.”

      “Vậy chúng ta phải làm sao đây?”

      “Đợi thôi.”

      đợi mười mấy năm rồi, còn đợi thêm được mấy ngày hay sao? Ánh mắt Thụy Vương thâm trầm, đầu ngón tay ngừng mân mê chiếc nhẫn ngọc ngón tay cái.



      Giữa màn đêm đen kịt, tiếng sấm đột ngột rền vang.

      Lệnh Viên giật mình mở trừng mắt, bên ngoài ô cửa sổ trổ hoa, bóng người đứng yên. Mưa vẫn chưa ngớt, ánh trăng bàng bạc, cái bóng chẳng hề động đậy đó hắt lên cửa sổ. Vào giờ này, đám cung nhân đều nghỉ, ngày nào y cũng đến vào đúng thời điểm này, đứng ở bên ngoài trong tuần hương, sau đó lẳng lặng rời .

      Mỗi lần Lệnh Viên mơ màng tỉnh dậy đều nhìn thấy y.

      Ban ngày đến, đổi lại thành ban đêm.

      Trong lòng Lệnh Viên ngập tràn cảm giác chua chát. Lời của Ký An Vương gia vẫn còn vang vọng bên tai, nhưng nàng quả thực nỡ, cho nên mới ôm lòng ích kỷ kéo dài thêm mấy ngày. Bây giờ bệnh cũng sắp khỏi, thực thể kéo dài thêm được nữa. Chống tay ngồi dậy, lặng lẽ vén màn lên, Lệnh Viên chân trần nền đất giá lạnh, bước từng bước về phía cửa sổ.

      Chỉ cách khoảng hơn trượng, vậy mà lúc này Lệnh Viên lại cảm thấy xa xôi vô chừng. Dưới chân dường như phải mặt đất lạnh băng mà là vô số lưỡi đao sắc bén.

      Doãn Duật vẫn đứng bên ngoài cửa sổ, mấy ngày nay y thường xuyên nhớ đến cảnh Lệnh Viên và Dận Vương ở bên nhau, y vẫn nhớ nụ cười vui vẻ của nàng. Y tin rằng nàng đưa ra lựa chọn, nàng lựa chọn Dận Vương… Trước đó phải như vậy rồi sao? Đôi hàng lông mày nhíu chặt, y lại khẽ cười tự giễu, ràng y dối mình dối người.

      Dưới làn ánh sáng lờ mờ, y nhìn thấy dường như có bóng người chiếu lên cửa sổ. Kế đó, cửa sổ lặng lẽ được mở ra, khuôn mặt mà y ngày nhớ đêm mong xuất . Doãn Duật bất giác lùi về phía sau nửa bước, bỗng nghe nàng : “Huynh vào đây!”

      hề chờ đợi, cửa phòng đóng lại, căn phòng chìm trong bóng tối.

      Doãn Duật luyện võ từ , quen với việc làm tiếng bước chân mình trở nên nhất, còn Lệnh Viên vì chân trần nên mới phát ra tiếng động nào.

      đỡ hơn chưa?” Y khàn giọng hỏi nàng.

      Lệnh Viên trả lời, lạnh lùng : “Sau này huynh đừng đến nữa!”

      Doãn Duật ngẩn người, nhưng tức giận, chỉ coi như nàng ốm nên tâm trạng tốt. Rồi y dịu dàng : “Sau này nàng chớ có làm bừa nữa, phải biết trân trọng sức khoẻ của mình.”

      Trong màn đêm giá lạnh, dường như trái tim cũng lạnh theo. Dù chỉ thấp thoáng nhìn thấy nam tử trước mặt nhưng Lệnh Viên vẫn cúi đầu, có phần sợ hãi khi nhìn thấy cặp mắt đen láy, sáng rực kia. Nàng cất tiếng, giọng xen lẫn chút tức giận: “Sao huynh còn chưa hiểu? Dận Vương đối xử với ta rất tốt, chẳng bao lâu nữa ta trở thành vương phi của y, ta hài lòng với cuộc sống như vậy! Chỉ cần Dận Vương trở thành thái tử, tương lai là Hoàng đế Nam Việt, y có thể giúp Bắc Hán. Doãn Duật, huynh có thể ?”

      Mỗi câu tuy đều là thực nhưng lại giống những lưỡi dao sắc bén, hết sức vô tình.

      Nàng vẫn chưa chịu dừng lại: “Trước đây có người đồn rằng ta và huynh tư thông với nhau, khó đảm bảo sau này còn chuyện như vậy xảy ra nữa. Ta xin huynh sau này hãy rời xa ta, tốt nhất là chúng ta vĩnh viễn bao giờ gặp nhau nữa! Như vậy tốt cho cả huynh và ta!”

      “Kiều Nhi!” Những lời lẽ nghiêm khắc của nàng khiến Doãn Duật sửng sốt, từng câu từng chữ đều tuyệt tình biết bao, nàng muốn vạch ranh giới với y hay sao? Y vốn chẳng mong ước điều gì xa vời, nàng muốn lấy Dận Vương cứ lấy, y chỉ hy vọng có thể nhìn nàng từ xa, biết nàng bình an, đời này còn mong gì hơn nữa.

      Chẳng lẽ như vậy cũng được sao?

      Giữa màn đêm, y cố gắng nhìn thần sắc nữ tử trước mặt, hoang mang bước lên phía trước bước, nắm chặt lấy hai bờ vai nàng, run giọng : “ phải chúng ta hẹn trước với nhau rồi ư? Nàng tới đâu, ta theo tới đó, Dận Vương đối tốt với nàng, ta cũng mừng thay cho nàng… Kiều Nhi…”

      “Huynh còn chưa hiểu hay sao?” Lệnh Viên gạt mạnh tay y, lùi về phía sau mấy bước rồi mới dừng lại.

      Dường như Doãn Duật chợt nghĩ ra điều gì, kinh hãi nhìn nàng, hỏi: “Sao lại giày? Nàng ốm, nền đất lạnh như vậy…”

      “Ta sợ giày phát ra tiếng động khiến người khác phát , cho nên mới dám ! Huynh vẫn chưa hiểu ư? Bởi vì có huynh ở đây, ta nhất định phải hết sức cẩn thận, sợ người ta biết được mối quan hệ giữa ta và huynh! Nếu huynh muốn tốt cho ta hãy , hãy biến mất khỏi nơi này!” Tay chân Lệnh Viên trở nên giá lạnh, đôi môi run rẩy, nhưng vẫn gắng gượng : “Bởi vì tồn tại của huynh có thể phá hỏng kế hoạch của ta! Ta muốn hôn của mình với Dận Vương xảy ra vấn đề gì nữa, muốn giang sơn Bắc Hán có biến!”

      Căn phòng trở nên tĩnh lặng đến đáng sợ, Lệnh Viên ngừng thở dốc. Bóng tối vô biên dường như tụ lại trong nháy mắt, khi cúi đầu xuống, Lệnh Viên cảm nhận được ánh mắt nóng bỏng của Doãn Duật nhìn về phía mình, trách hỏi, thất vọng, dám tin… Nàng muốn lùi lại nhưng chân như mọc rễ, khó lòng nhúc nhích.

      biết qua bao lâu, Doãn Duật mới cất giọng ngẩn ngơ, hỏi: “Nàng nghĩ như vậy sao?”

      “Phải.” Nàng dứt khoát ngẩng lên, rành rọt.

      Ngay cả việc hít thở cũng khó khăn nhưng Doãn Duật vẫn thấp giọng : “Được, nếu nàng cảm thấy như vậy là tốt.” Sau này, y nhất định tới nữa, xa nơi đây, để nàng cảm thấy bị đe doạ.

      Dận Vương… Dận Vương bây giờ có Lệnh Viên, cần đến y nữa.

      Y lặng lẽ tới, rồi lại lặng lẽ rời .

      Lệnh Viên ngồi co ro giường, cắn chặt môi để kìm tiếng khóc. Ngay sau đó, nàng lại khẽ gật đầu, chậm rãi hít sâu hơi, đưa tay nâng khuôn mặt mình lên, mỉm cười, tự với mình: “Mi là Lưu Lệnh Viên, Lưu Lệnh Viên là người kiên cường nhất đời.”

      Chẳng thể nhớ là bao nhiêu năm rồi, nàng còn rơi nước mắt, bởi nàng có thời gian để khóc lóc cách yếu đuối.

      Nhưng đêm nay, nàng rất muốn khóc trận thoả thích. Sau khi khóc xong, nàng lại là Lưu Lệnh Viên biết , biết cười, biết dùng mưu.


    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
      Chương 40





      Lại uống thuốc thêm ba ngày nữa, bệnh của Lệnh Viên mới khỏi hẳn.

      Nam Việt, ngày mùng Tám tháng Chín năm Kiến Chương thứ ba mươi sáu, Hoàng đế Nam Việt phong cho Ký An Vương Thế tử Hạ Hầu Quân làm Hữu phó tướng quân, theo Hữu tướng quân Điền Hoa trấn thủ vùng biên cương Tây Bắc, có chiếu chỉ được về kinh.

      Ngày y lên đường, Dận Vương và Ký An Vương gia cùng ra ngoài thành đưa tiễn.

      Doãn Duật chuyện với Dận Vương vài câu, sau đó nhìn sang phía song thân tuổi tác cao. Y và Ký An Vương gia xưa nay chẳng chuyện với nhau nhiều, Ký An Vương phi khóc lóc cả đêm qua, hai mắt sưng húp.

      “Mẹ.” Doãn Duật khẽ cất tiếng gọi, giọng tuy hơi khàn nhưng vẫn cố gượng cười. “Con bảo vệ đất nước, mẹ khóc cái gì chứ!”

      Ký An Vương phi khẽ gật đầu nhưng vẫn nghẹn ngào nắm chặt bàn tay Doãn Duật, chịu buông. Những lời nên hoặc nên , lúc còn ở trong nhà bà đều với Doãn Duật cả rồi. Lúc này, bà chỉ dặn dò thêm vài điều, nhưng thực vẫn nỡ để y ! Bây giờ chỉ còn đứa con này thôi, lại phải để nó đến vùng biên cương giá lạnh, mỗi lần nghĩ đến điều này, Ký An Vương phi lại cảm thấy khó chịu đến nỗi thành lời. Nghĩ đến cảnh sau này bà ăn ngon mặc đẹp mà con trai lại phải chịu khổ chốn biên cương, làm sao bà đành lòng cho được!

      Ký An Vương gia bước tới kéo tay Vương phi, hơi cau mày, : “Để nó lên đường !” Lúc này ông bình tĩnh lại, quyết tâm nhìn con trai thêm nữa.

      Doãn Duật hơi mím môi, tiếng “phụ thân” cũng khó thốt ra, rồi y xoay người, cầm lấy cương ngựa, tung người nhảy vọt lên. Ký An Vương phi lại nôn nóng gọi y: “Quân Nhi… Quân Nhi, con phải giữ gìn sức khoẻ, nhất định phải bảo trọng nhé!”

      Cách cửa thành chừng hơn mười trượng, Khánh Vương đứng dưới gốc cây, gió thổi làm quần áo bay lất phất. chiếc xe ngựa lặng lẽ dừng lại bên cạnh , mấy ngón tay thon dài, trắng nõn vén rèm xe lên, để lộ khuôn mặt tươi cười của Tĩnh Công chúa: “Nhị ca, chẳng phải huynh muốn vào cung thăm mẫu hậu sao?”

      Khánh Vương khẽ “ừm” tiếng, hờ hững thu ánh mắt về, vén vạt áo, nhảy lên xe ngựa. Sau khi chui vào trong xe và ngồi xuống, khép hờ đôi mắt, nhếch mép cười, : “Muội xem, Ký An Vương gia rốt cuộc là thích con trai mình xen vào chuyện của hoàng gia hay chỉ là sợ con trai mình theo nhầm người?”

      Tĩnh Công chúa nghe mà chẳng hiểu ra sao, vội thò đầu nhìn về phía sau. Từ xa nhìn thấy thân hình cao lớn của Dận Vương, nàng ta khỏi kinh ngạc, liền ngoảnh đầu lại nhìn Khánh Vương, hỏi: “Huynh là tứ ca sao?”

      Khánh Vương trả lời, đột nhiên mở mắt, cười híp mắt: “Muội cũng còn nữa, mẫu hậu nghĩ đến việc tìm chồng cho muội rồi đấy!”

      Khuôn mặt xinh đẹp lập tức ửng hồng, Tĩnh Công chúa nắm tay lại, đấm khẽ lên người Khánh Vương mấy cái: “Ghét nhất huynh đấy, nhị ca! Người ta muốn lấy chồng đâu, chỉ thích được ở bên cạnh mẫu hậu cả đời thôi!”

      Khánh Vương để mặc nàng ta làm càn, tức giận, có điều nụ cười bên khoé miệng lại càng trở nên sâu sắc. vén rèm xe lên, nhìn về phía sau, nhàng : “Nếu thích ai rồi cứ mạnh dạn ra, nếu muội chọn, đến lúc để người khác chọn cho khó tránh khỏi là người muội thích.”

      thích muội lấy!”

      Tĩnh Công chúa dẩu môi, dáng vẻ ngây thơ như bé. Khánh Vương mỉm cười, gì thêm. Đến lúc đó, há có thể vì câu thích mà lấy ư? Năm xưa, Hân phi vì thích phụ hoàng nên mới xuất giá đến Nam Việt này hay sao? Cả Lệnh Viên bây giờ nữa?

      Tĩnh Công chúa thấy gì, chỉ ngồi đó cười, trong lòng khỏi cảm thấy nghi hoặc, bèn khẽ đẩy cánh tay mấy cái, hỏi: “Nhị ca, sao gì nữa vậy?”

      mỉm cười, : “ có gì, chỉ là ta đột nhiên nhớ ra quên cầm theo hộp trà cho mẫu hậu thôi.”

      Tĩnh Công chúa bật cười, bảo: “Vậy huynh còn mau quay về lấy?”

      lệnh cho gã phu xe quay về Khánh Vương phủ. Khi mang hộp trà ra, bỗng có gã gia đinh nôn nóng đuổi theo, thấp giọng : “Điện hạ, có thư mật!”

      Khánh Vương cau mày dừng lại, đón lấy bức thư từ tay gã gia đinh. Chỉ mới nhìn thoáng qua, sắc mặt biến đổi, đưa lại bức thư cho gã gia đinh: “Xử lý !”

      Tĩnh Công chúa vẫn ngồi đợi xe, nhìn thấy Khánh Vương tới, nàng ta bèn cất tiếng hỏi: “Nhị ca, có chuyện gì vậy?” Nàng ta thấy nhị ca sau khi xem xong bức thư đó, sắc mặt được tốt lắm, đại khái… lại là chuyện triều chính, đó đều là những thứ nàng ta hiểu. Có điều, nàng ta quen nhìn bộ dạng rầu rĩ, ủ dột của nhị ca, bèn bám lấy cánh tay làm nũng: “Có chuyện gì lớn lắm hay sao? Lát nữa gặp mặt, huynh cứ với mẫu hậu là được mà, có việc gì thể giải quyết đâu chứ?”

      Sắc mặt Khánh Vương hơi đờ ra, cúi đầu nhìn khuôn mặt ngây thơ, trong sáng của Tĩnh Công chúa, nhàng : “Chuyện này muội đừng nhắc đến trước mặt mẫu hậu!”

      Tĩnh Công chúa ngước lên, chăm chú nhìn : “Tại sao?”

      Khánh Vương thở dài, : “Muội cũng biết đấy, mẫu hậu rất nghiêm khắc với ta, nhị ca của muội muốn đến đó rồi lại bị mắng vì chưa làm xong chuyện.”

      Tĩnh Công chúa vội vàng gật đầu rồi cười, : “Mẫu hậu nhắm huynh cho vị trí thái tử, tất nhiên là phải nghiêm khắc với huynh rồi.”

      Khánh Vương mỉm cười gì, chỉ đưa hộp trà trong tay cho Tĩnh Công chúa, còn mình ngồi dựa vào tấm đệm mềm, nhắm mắt dưỡng thần.

      Tạm thời chưa động thủ… Còn phải đợi gì nữa? Chẳng lẽ… Bắc Hán xảy ra chuyện?



      năm ngày liền Thiếu đế thiết triều, tuyên bố với bên ngoài rằng mình bị nhiễm phong hàn. Cấm vệ quân trong, ngoài hoàng thành lại hề cởi giáp, Tần Tướng quân suốt mấy ngày nay đều nhíu chặt đôi mày, dường như có rất nhiều tâm . Toàn bộ tấu sớ đều được giao cho Thiếu đế qua tay Dương Ngự thừa, ngày hôm sau, Dương Ngự thừa lại truyền đạt ý của Thiếu đế cho những người khác.

      Trong triều bắt đầu dị nghị rằng, Thiếu đế bất tỉnh nhân , hai người Dương, Tần có mưu đồ làm phản. Nhưng lời đồn chỉ là lời đồn, chẳng ai có chứng cứ xác thực, tất nhiên dám làm bừa.

      Trong hậu cung, sau khi lệnh đóng cửa các cung được ban ra, mãi đến giữa trưa ngày thứ hai mới được bãi bỏ.

      Phi tần các cung đều nôn nóng chạy tới điện Tuyên Thất thăm nom, nhưng đều bị ngăn lại bên ngoài.

      Dương phi vô cùng lo lắng, kéo Trung thường thị Vương Đức Hỷ qua bên, hạ thấp giọng : “Bản cung nghe người bên ngoài … Hoàng thượng phải bị nhiễm phong hàn, có vậy ?” Nàng còn nghe Hoàng thượng bị ngã từ lưng ngựa xuống, hôn mê bất tỉnh mấy ngày nay, e là… Tiếp sau đó đều là những lời đại hung, nàng dám nghĩ tiếp nữa.

      Vương Đức Hỷ tái mét mặt, hai mắt cụp xuống nhưng giọng lại rất kiên định: “Đó đều là những lời đồn vô căn cứ, Nương nương hồ đồ rồi, sao lại nghe những kẻ đó bừa chứ?”

      Tất nhiên Dương phi cũng hy vọng đó chỉ là tin đồn nhảm.

      Các phi tần xôn xao cất tiếng chào “Dương đại nhân”, Dương phi ngoảnh đầu lại, quả nhiên nhìn thấy Dương Ngự thừa vận triều phục màu xanh đen rảo bước về phía điện Tuyên Thất. Ngọc Trí liếc mắt thấy Dương phi xách váy tới nghênh đón, nàng ta hơi do dự, cuối cùng chỉ đứng im tại chỗ, cất bước.

      Mọi người đứng từ xa nhìn huynh muội nhà họ Dương chuyện, chẳng ai biết rốt cuộc bọn họ gì. Sau đó, Dương Ngự thừa cất bước thẳng vào điện Tuyên Thất, Dương phi đành thở dài mấy tiếng rồi quay trở về cung Nghi Tuyết.

      Đám người Thụy Vương cũng vào cung, cầu được diện kiến Hoàng thượng, nhưng có kết quả.

      Hoàng thượng có bình an hay , bây giờ xem ra đúng là chuyện đáng ngờ rồi.

      Ngọc Trí ngày nào cũng tới điện Tuyên Thất, các phi tần cho dù gặp được Hoàng thượng nhưng vẫn phải đích thân hỏi Trung thường thị tình hình trong điện thế nào mới yên tâm. Khi Ngọc Trí trở về cung Tĩnh Khang là chiều tối, nàng ta ngồi kiệu, nền gạch màu xanh đen bóng loáng phản chiếu bóng dáng yểu điệu. Gần đến cung Tĩnh Khang, khi Ngọc Trí cúi đầu nhấc tà váy, chợt phát miếng ngọc bội đeo bên hông biến mất.

      Nàng ta ngạc nhiên kêu lên tiếng, ả thị nữ cũng trở nên cuống cuồng, lo lắng.

      Ngọc Trí quay lại tìm kiếm, lúc lúc về đều theo con đường, có rơi hẳn vẫn ở đường chứ đâu được.

      Hai người men theo con đường, tỉ mỉ tìm kiếm từng chút , quả nhiên thấy miếng ngọc bội của Ngọc Trí dưới gốc cây bên ngoài điện Tuyên Thất. Ả thị nữ vô cùng mừng rỡ, vội nhặt lên, cẩn thận thắt lại vào bên hông cho Ngọc Trí, tươi cười : “May mà tìm được. Miếng ngọc bội này do Hoàng thượng ngự ban, quý báu vô cùng, Nương nương sau này phải cẩn thận đấy!”

      Ngọc Trí cũng cất tiếng cười theo, ánh mắt bất giác nhìn về phía điện Tuyên Thất. Lúc này trời hơi tối, trong điện Tuyên Thất thấp thoáng có ánh đèn hắt ra. Ngọc Trí định thu ánh mắt lại, vừa khéo nhìn thấy Trung thường thị đẩy cửa ra, theo sau là Dương Ngự thừa. Ngay sau lưng y… chính là khuôn mặt quen thuộc của Thiếu đế!

      Những ngón tay bất giác nắm chặt lại, Ngọc Trí bước lên trước bước để nhìn cho hơn nhưng cánh cửa làm bằng gỗ đàn nặng nề kia từ từ đóng lại. Nhìn thêm lúc nữa, Dương Ngự thừa rảo bước xuống bậc thềm đá, Ngọc Trí vội vàng xoay người, cùng ả thị nữ rời .

      Trong buổi chầu sớm hôm sau, Thiếu đế vẫn xuất . Sau khi bãi triều, Thụy Vương gọi Dương Ngự thừa lại.

      “Hoàng thượng đổ bệnh, Dương đại nhân vất vả rồi!”

      Sắc mặt Dương Ngự thừa nặng nề, giọng toát ra vẻ mỏi mệt: “Vương gia quá lời, đây là trách nhiệm của kẻ bề tôi chúng ta. Ồ, Vương gia về phủ sao?” Thấy Thụy Vương cùng đường với mình, Dương Ngự thừa liền cau mày hỏi.

      Thụy Vương khẽ gật đầu, ánh mắt nhìn về phía xa: “Bản vương lo lắng cho bệnh tình của Hoàng thượng, muốn thăm lát.”

      “Việc này…” Dương Ngự thừa tỏ ra khó xử. “E là thích hợp lắm!”

      Thụy Vương có vẻ vui, trong mắt ánh lên những tia lạnh lùng, : “Hoàng thượng mắc bệnh mấy hôm rồi, lại chịu gặp ai hết, dù gì bản vương cũng là chú ruột của Hoàng thượng, chẳng lẽ thể gặp sao? Bây giờ thái y chẩn đoán là người bị nhiễm phong hàn, bản vương vào thăm chút có gì được?”

      Sắc mặt Dương Ngự thừa hết sức khó coi, thấy Thụy Vương nổi giận, y đành : “Thần cũng chỉ là vâng lệnh hành , mong Vương gia lượng thứ!”

      Ngay từ xa có thể nhìn thấy điện Tuyên Thất nguy nga, hùng vĩ, dưới ánh dương buổi sớm, những viên ngói lưu ly càng trở nên rực rỡ, bắt mắt vô cùng. Thụy Vương lạnh lùng đưa mắt nhìn về phía trước, đột nhiên cười gằn tiếng, ngoảnh đầu với Dương Ngự thừa: “Hành động này của Dương đại nhân khiến bản vương cảm thấy người đứng sau lưng đại nhân bày mưu vạch kế dường như phải Hoàng thượng.”

      Rốt cuộc vào chuyện chính rồi, phải Hoàng thượng, vậy vở kịch do Dương Ngự thừa và Tần Tướng quân tự biên tự diễn.

      Dương Ngự thừa ung dung cất tiếng: “Trong triều có lời đồn, thần cũng từng nghe , nhưng Vương gia là người thông minh, nên nghi ngờ Hoàng thượng.” Kế đó, y đột nhiên dừng bước, lạnh lùng : “Xin Vương gia về cho!”

      Thụy Vương căm phẫn, phất mạnh ống tay áo rời .

      Ánh bình minh xuyên qua tầng mây mỏng chiếu xuống mặt đất, bên ngoài điện Tuyên Thất, Thế Huyền mặc chiếc áo gấm thêu hình rồng, bàn tay bám vào hàng lan can bạch ngọc, nhìn về phía xa. Trung thường thị Vương Đức Hỷ cúi đầu đứng hầu bên, chợt nghe Thiếu đế nhàng : “Trẫm đóng cửa ra ngoài nhiều ngày, rốt cuộc nhịn được nữa. Bây giờ, dù đêm nằm mơ chắc cũng muốn biết trẫm rốt cuộc có bất tỉnh nhân hay .”

      Vương Đức Hỷ bất giác nín thở, hỏi: “Hoàng thượng nghĩ Vương gia đâu?”

      Thế Huyền khẽ ho hai tiếng, buông ống tay áo rộng xuống, xoay người xuống bậc thềm đá, : “Muốn biết theo trẫm xem sao!”



      Cái lạnh ở miền Bắc luôn tới rất sớm, năm nay cũng ngoại lệ. Lá cây trong sân bắt đầu rụng, giữa màu xanh xen lẫn sắc vàng, thực là khung cảnh khiến lòng người say đắm. Nhưng Ngọc Trí chẳng có tâm trạng mà thưởng thức cảnh đẹp, nàng ta ra lệnh cho đám người dưới lui hết ra ngoài, mình ngồi bên cửa sổ, thẫn thờ nhìn làn khói lững lờ bay ra từ lò hương.

      Có bóng người vào phòng. Đến khi Ngọc Trí tỉnh táo trở lại, Thụy Vương đứng trước mặt nàng ta rồi.

      Ngọc Trí cả kinh, vội đứng dậy, : “Sao Vương gia lại tới đây?”

      “Mấy ngày nay trong cung giới nghiêm, tin tức truyền ra được, cũng đưa vào được, bản vương chỉ còn cách đích thân đến hỏi thôi.” Ánh mắt Thụy Vương thâm trầm, thấy Ngọc Trí lại nhìn ra bên ngoài, bèn : “Yên tâm, có người nào theo. Về chuyện của Hoàng thượng, ngươi có tin tức gì ?”

      Nghe nhắc đến Thiếu đế, sắc mặt Ngọc Trí biến đổi hẳn, nàng ta hạ thấp giọng, : “Đó là cái bẫy! Hoàng thượng việc gì, y chỉ muốn ép Vương gia ra tay đó thôi!”

      Trong đáy mắt Thụy Vương thoáng vẻ vừa như kinh ngạc, vừa như thất vọng, rồi siết chặt hai tay, : “Thăm dò ràng rồi sao?”

      “Chính mắt ta nhìn thấy.”

      “Ha ha…”

      Tiếng cười sang sảng đột nhiên vang lên từ phía ngoài, Thụy Vương và Ngọc Trí đều ngoảnh đầu lại. Bên ngoài ô cửa sổ khép hờ, Thiếu đế chắp tay sau lưng, ung dung đứng giữa sân, mấy phiến lá vàng rơi xuống bờ vai y, lại càng làm toát lên tiêu điều, xơ xác. Hai kẻ bên trong kinh hãi vô cùng, Ngọc Trí vội chạy ra hành lễ, Thụy Vương đứng đó bất động.

      “Hoàng thượng, Vương gia đến đây là để…”

      “Trẫm biết.” Thế Huyền hờ hững lên tiếng ngắt lời Ngọc Trí, ngạo nghễ nhìn Thụy Vương. “Trẫm quan tâm hoàng thúc tới đây làm gì, trẫm chỉ cần biết trẫm tới đây làm gì thôi!”

      “Ngươi đến đây làm gì?” Câu hỏi này còn tôn ti quân thần như trước nữa, Thụy Vương thản nhiên đứng đó, bộc lộ vẻ kiêu căng, ngang ngược.

      Thế Huyền nở nụ cười hài lòng, ung dung hai chữ: “Bắt gian.”

      Đám thị vệ mai phục bên ngoài từ lâu nối đuôi nhau vào, Thụy Vương quả bất địch chúng[1], chẳng mấy chốc bị chế ngự. cam tâm nhưng giãy giụa mấy cái mà vẫn thể động đậy. Khi đám thị vệ áp giải ngang qua chỗ Thế Huyền, chỉ nghe y hờ hững : “Trẫm muốn đợi hoàng thúc ra tay, nhưng hoàng thúc mãi vẫn hành động. Trẫm thực đợi được nữa, cho nên đành để hoàng thúc phải chịu tội danh được dễ nghe này thôi!”

      [1] Số ít chống lại được số đông.

      Thế Huyền rất hiểu Thụy Vương, là người cẩn thận, muốn xuất binh phải để nhận được tin tức chuẩn xác rằng Thế Huyền bất tỉnh nhân . Vì tin tức này, quyết định mạo hiểm. Hơn nữa, lỡ như đến lúc đó dẫn quân đánh vào cung, chỉ e cục diện khó có thể khống chế, kết quả như bây giờ ràng tốt hơn nhiều.

      “Hoàng thượng, thần thiếp và Vương gia thực có chút tư tình nào, Vương gia đến chỗ thần thiếp chỉ để hỏi thăm sức khoẻ của Hoàng thượng thôi! Thần thiếp bị oan, Hoàng thượng, thần thiếp bị oan!” Ngọc Trí quỳ dưới đất, dập đầu lia lịa, ngừng kêu oan.

      Thụy Vương bị áp giải ra ngoài, cung Tĩnh Khang bị cấm vệ quân trùng trùng bao vây. giờ, hoàng cung giới nghiêm với lý do Thế Huyền đổ bệnh, chính là lúc phòng bị cẩn mật nhất, người nào có thể cứu được Thụy Vương. Thế Huyền lạnh lùng đưa mắt nhìn nữ tử mặt đất, đoạn bước tới nắm lấy chiếc cằm thon gọn của nàng ta, dùng sức nâng lên, ép nàng ta nhìn mình.

      “Nàng cho rằng trẫm cẩn thận để nàng nhìn thấy hay sao?”

      Tròng mắt hơi co rút, Ngọc Trí vội đưa tay nắm chặt miếng ngọc bội bên hông, lại nghe y cười, : “Ngọc bội của nàng là do trẫm sai Vương Đức Hỷ cởi ra. Thế nào, người của trẫm thân thủ tệ chứ?”

      Vậy sao? Ngọc Trí kinh hãi tới nghẹt thở, cặp mắt mở to nhìn chằm chằm vào nam tử trước mặt, bỗng nhớ đến cảnh tượng ngày đó, khi y triệu kiến mình nàng ta, cầu nàng ta phản bội Đại trưởng công chúa. Vẫn là vẻ tuyệt tình ấy, lạnh băng có chút ấm áp.

      Khi đó y , chỉ cần nàng ta chịu làm, bất kể nàng ta muốn gì y đều có thể đáp ứng.

      Nàng ta , muốn làm vợ của y.

      Bây giờ xem ra đúng là y xem nàng ta rồi, ra Thẩm Ngọc Trí chẳng phải muốn làm vợ y, mà là muốn làm nội gián mai phục bên cạnh y! Bàn tay Thế Huyền đột nhiên bóp chặt, móng tay cắm sâu vào làn da trắng nõn của Ngọc Trí khiến nàng ta đau đớn cau mày, nhưng vẫn chậm rãi từng chữ : “Phi tần tư thông với hoàng thân, nếu truyền ra ngoài ắt làm tổn hại đến thể diện của Hoàng thượng.”

      Thế Huyền lại cười, : “Nàng cho rằng trẫm để tâm tới điều này sao?” Rồi y đẩy mạnh tấm dung nhan thanh tú trước mặt, giờ đây y chán ghét khuôn mặt này tới tột cùng.

      Ngọc Trí bò rạp mặt đất lạnh băng. Thế Huyền xoay người , trong giọng yếu ớt chứa giận dữ: “ ngờ lại là nàng! ngờ nàng lại câu kết với Thụy Vương!”

      Y hoài nghi nàng ta từ lâu, bắt đầu từ lúc nào vậy nhỉ? Ánh mắt lạnh băng dừng lại chiếc áo lông cao quý, Ngọc Trí cất tiếng cười giễu cợt: “Hoàng thượng quên mấy năm ta cản trở người, nhưng thiếp quên được cái chết thảm của ca ca! Tại sao ta có thể sống cách vẻ vang như thế? Trước đây thiếp biết, sau này biết rồi, ra Hoàng thượng nỡ làm gì ta.”

      Hai từ “ nỡ” khiến tiếng lòng Thế Huyền thoáng động, sắc mặt trở nên trắng bệch.

      ta lòng vì Hoàng thượng, nếu để ta biết Bắc Hán này phải là Bắc Hán mà ta muốn thấy, Hoàng thượng cũng phải là Hoàng thượng mà ta trông chờ, người xem, liệu ta có phát điên ?”

      “Thẩm Ngọc Trí!” Thiếu đế giận dữ quát lớn tiếng, rồi xoay người tát mạnh cái lên má nàng ta. “ có ngày như thế đâu, bây giờ trẫm nương tay nữa.”

      Thụy Vương phải chết, Thẩm Ngọc Trí nàng cũng phải chết!

      Khoé môi bị rách toạc, Ngọc Trí cau mày thè lưỡi liếm, trước giờ nàng ta chưa từng biết nam tử yếu ớt trước mặt cũng có khí lực lớn đến vậy. Trong cặp mắt đen láy kia dường như bừng lên những tia sắc bén, thấp thoáng toả ra sát khí. Ngọc Trí thầm kinh hãi, run giọng : “ ta muốn ta chết đâu, ta hổ thẹn với nhà họ Thẩm.”

      Thế Huyền cười lạnh lùng: “Nàng yên tâm, trẫm để cho biết.” Y chỉ cần nàng sống cuộc sống bình yên ở Nam Việt, chờ ngày thành thân rồi sau này trở thành Dận Vương phi.

      Ngọc Trí sợ hãi mở to đôi mắt, cất tiếng cười thê lương: “Hoàng thượng cho rằng như vậy là thắng rồi sao?”

      Thế Huyền trả lời, đưa mắt nhìn nàng ta cái rồi hờ hững xoay người.

      Gió lại thổi rụng mấy chiếc lá cây, đôi ủng ngự giẫm lên đó, cảm giác mềm mại như lớp bông mỏng. Nữ tử sau lưng đột nhiên : “Hoàng thượng cho rằng nghĩ cho ta như vậy là đáng sao? Rồi có ngày người hối hận, người hối hận…”

      Hối hận ư? Ngay hôm đưa nàng ra khỏi thành, y hối hận rồi, nhưng như thế sao chứ? Có số chuyện, phải y hối hận có thể quay đầu lại. Cái thân phận thể vượt qua đó khiến y cả đời này thể quay đầu.

      Bắc Hán, mùa thu năm Càn Ninh thứ mười , Thụy Vương và Thẩm Chiêu nghi thông dâm với nhau, bị nhốt vào đại lao. Sang ngày hôm sau, thánh chỉ ban xuống, tước phong hiệu của Thẩm thị, biếm làm tiện dân, ban cho ba thước vải trắng.

      Thẩm thị mực kêu oan.

      Lúc này, Thừa tướng và quần thần cùng dâng tấu xin xét xử lại vụ án.

      Thiếu đế đùng đùng nổi giận, Thụy Vương coi kỷ cương phép tắc ra gì, thể dung thứ. Quần thần lại , Thụy Vương là hoàng thân quốc thích, tội đáng chết, cầu xin thánh thượng chỉ trừng phạt bằng cách giam giữ suốt đời.

      Thiếu đế thèm để ý, vung bút viết thánh chỉ: ban cho rượu độc.

      Cẩn thận khoác chiếc áo lông chồn lên vai Thiếu đế, Dương phi thấp giọng : “Ban đêm gió lạnh, Hoàng thượng phải chú ý tới sức khoẻ đấy!”

      Thế Huyền mím môi cười khẽ.

      Dương phi thấy khuôn mặt y thấp thoáng nét buồn phiền, bất giác tiếp: “Chuyện Thụy Vương, Hoàng thượng cứ yên tâm, ngày mai hành hình rồi, cũng coi như kết thúc.”

      Ngày mai, y sợ vẫn còn có ngày mai.

      Thế Huyền đưa mắt liếc nhìn nàng, khẽ hỏi: “Nàng sợ ?”

      Dương phi hơi sửng sốt, đưa tay ôm chặt y từ phía sau: “Thần thiếp rất sợ!” Y đóng cửa ra ngoài suốt mấy ngày, đối với nàng thực chẳng khác gì mấy ngày tăm tối, được thấy mặt trời. Nàng thực sợ hãi, sợ y xảy ra chuyện, sợ y cứ thế vứt bỏ nàng và Chiêu Nhi, quan tâm đến nữa.





      Chương 41





      Khẽ áp bàn tay lên mu bàn tay mịn màng như ngọc của Dương phi, Thế Huyền vỗ mấy cái, cất giọng dịu dàng: “Có trẫm ở đây rồi!”

      Dương phi ngước lên, nhìn thấy bên mặt gầy guộc của y. Nàng hơi ngẩn người, sau đó lại ôm chặt y, áp sát mặt vào lưng y. Dường như lúc này, nam tử trước mặt còn là hoàng đế vời vợi cao nữa, tất cả mọi chuyện ở ngoài cung Nghi Tuyết đều liên quan gì tới họ.

      Nét sợ hãi trong đáy mắt dần tan biến, khoé miệng Dương phi nở nụ cười thư thái. Vầng trăng đẹp, toả ra vẻ bình yên vô chừng.

      Mấy năm nàng được sủng ái nhất mực dường như tới lúc này mới trở nên chân thực phần nào.

      Đèn trong cung tắt, bức màn mỏng manh buông xuống che khung cảnh bên trong.

      Thế Huyền nằm lặng lẽ giường, sao ngủ được. Mấy ngày nay, trong lòng y đầy tâm , khó có thể tĩnh tâm. Dương phi nhàng tựa sát vào người y, có điều lúc này nàng say giấc nồng. Thế Huyền bất giác nở nụ cười mỉm, đưa tay day day trán, cũng học theo nàng khép đôi mắt lại.

      Làn gió đêm thổi vào qua ô cửa sổ làm ngọn đèn trong phòng khẽ lay động. Mùi trầm hương nồng đậm dường như nhạt , hồi lâu sau, chỉ còn lại những tiếng thở đều đều.

      Trăng tròn treo cao, vén tầng mây chiếu xuống mặt đất những tia sáng dìu dịu, lạnh lùng và trắng xoá khiến người ta bất giác nảy sinh chút cảm giác xơ xác, tiêu điều.

      Vừa qua giờ Tý, chợt có bóng người qua lớp lớp cửa cung, chạy thẳng tới cung Nghi Tuyết.

      Cửa điện bị đẩy ra, gió đêm thổi vào khiến bức màn ngừng đung đưa. Trung thường thị hốt hoảng chạy vào phòng trong, tới chỗ bức rèm châu mới dừng lại, chỉ thấy phía sau bức màn mỏng màu đỏ, Thiếu đế chậm rãi ngồi dậy. Trung thường thị kêu lên tiếng “Hoàng thượng”, liền thấy bức màn được vén lên, bóng dáng gầy guộc của Thiếu đế bước ra ngoài. Trung thường thị vội vàng lấy chiếc áo lông chồn giá khoác lên người y. Sắc mặt Thiếu đế tái xanh, hỏi: “Có chuyện gì?”

      Hai mắt vằn lên những tia đỏ, Vương Đức Hỷ thấp giọng : “Ngoài cung truyền đến tin tức, giờ Hợi khắc, có kẻ cướp ngục, người của Tần Tướng quân giằng co với bọn chúng trước thiên lao suốt nửa canh giờ, đám người đó kẻ chết, kẻ bỏ trốn, nhưng… nhưng Thụy Vương biến mất.”

      Sắc mặt Thế Huyền trắng bệch, Vương Đức Hỷ còn muốn gì đó, song người trước mặt lao ra ngoài, mất hút trong màn đêm mù mịt.

      Tần Tướng quân quỳ trước ngự thư phòng tự lúc nào, cởi bỏ giáp trụ, giữa màn đêm giá lạnh vẫn để mình trần, mang roi đến xin chịu tội.

      Thế Huyền lệnh cho Tần Tướng quân trông coi Thụy Vương cẩn thận, tuyệt đối được để xảy ra sai sót. Vậy mà chẳng ai ngờ được, ra trong thiên lao bị người ta đào địa đạo thông đến con đường cái cách hoàng thành chừng mười dặm. Tần Tướng quân phái người đuổi theo, thấy bên cạnh cửa vào địa đạo dày đặc dấu chân ngựa, xem ra những kẻ này mưu từ trước.

      Sắc mặt Thế Huyền lạnh băng, ngờ Thụy Vương đoán trước được ngày như vậy nên chuẩn bị sẵn đường rút lui, tầm nhìn xa của thực khiến Thế Huyền kinh ngạc. Trung thường thị Vương Đức Hỷ thấy y gì, chỉ mặc chiếc áo ngủ bằng lụa trắng đứng lặng im trong gió, dù có khoác thêm chiếc áo lông chồn, e là vẫn khó ngăn nổi làn gió đêm lạnh lẽo. Lão khẽ cất tiếng gọi “Hoàng thượng”, lại thấy Thế Huyền cười nhạt tiếng. Đám người Thừa tướng lúc ở triều ra sức xin giữ mạng cho Thụy Vương, ra chỉ là để che mắt người ngoài, trong thiên lao có sẵn kẻ làm nội ứng cho chúng. Vậy mà y chỉ sai người phòng bị nghiêm mật bên ngoài, cho rằng nếu Thụy Vương muốn trốn cũng chỉ có thể chạy ra ngoài cửa thiên lao mà thôi.

      Dương Ngự thừa hay tin cũng vội vàng tới, vuốt lại quần áo, quỳ xuống bên cạnh Tần Tướng quân, cúi đầu : “Xin Hoàng thượng khai ân, tha cho Tần Tướng quân lần, để Tướng quân lập công chuộc tội!”

      Tần Tướng quân ưỡn thẳng lưng, giọng vang lên như tiếng chuông đồng: “Mạt tướng phái người truy kích men theo con đường đó!”

      Thế Huyền lại ngẩn ngơ nhớ đến lời của Ngọc Trí: “Hoàng thượng cho rằng như vậy là thắng rồi sao?”

      “Hoàng thượng!”

      Vương Đức Hỷ thấy Thiếu đế xoay người bước xuống bậc thềm đá, liền vội vã dẫn người đuổi theo.

      Dương Ngự thừa và Tần Tướng quân cùng ngoảnh đầu lại nhìn, chỉ thấy Thiếu đế vẫn dừng bước, chẳng mấy chốc biến mất dưới ánh trăng bàng bạc. Dương Ngự thừa đứng dậy trước, đỡ Tần Tướng quân, sắc mặt nặng nề, : “Hãy phái nhiều người đuổi theo, khi cần thiết, giết tha.” Trước đó, vì ngại thân phận của Thụy Vương, muốn định tội cũng phải có lý do xác đáng, hơn nữa, Hoàng thượng còn chưa hạ chỉ tước bỏ phong hiệu thân vương của , cho nên trước khi bị xử tử vẫn còn là vương gia của Bắc Hán. Nhưng giờ, Thụy Vương trở thành kẻ vượt ngục, khi đối phó tất nhiên cần để ý quá nhiều, thẳng tay giết chết cũng chẳng phải vấn đề gì ghê gớm! Ngọc Trí tuy trở thành tiện dân nhưng dù sao cũng là nữ nhân của Hoàng thượng, tất nhiên thể nhốt vào thiên lao cho kẻ khác nhìn thấy, chỉ có thể hành hình trong lãnh cung.

      cho cùng, ai mà chẳng sợ chết. Trong đêm, lãnh cung lại càng khiến người ta rờn rợn, Ngọc Trí ôm gối ngồi giường, ánh trăng trắng bạc chiếu xuống ô cửa sổ khép chặt, loáng thoáng có thể nhìn thấy bóng người canh gác bên ngoài.

      biết bao lâu sau, cửa lớn vốn đóng chặt đột nhiên mở rộng, nam tử toàn thân tắm trong ánh trăng lạnh lẽo vào, nhanh chóng bước đến trước giường của Ngọc Trí. Nàng ta kinh hãi nhìn người tới, cho đến khi những ngón tay mảnh khảnh của y bóp chặt chiếc cổ trắng nõn, nàng ta mới xác định được là mình nằm mơ.

      ta muốn đâu?” Trong giọng của Thiếu đế toát ra lạnh lùng vô hạn.

      Bàn tay y từ từ siết chặt như muốn bóp chết Ngọc Trí. Nàng ta dần cảm thấy khó thở, nỗi sợ hãi khi mình ngồi rúm ró trong màn đêm tĩnh lặng biến mất, trong mắt và khoé miệng chỉ còn lại nét cười. Nàng ta từng nhìn thấy bộ dạng sợ hãi của Công chúa, bây giờ, rốt cuộc cũng thấy y sợ hãi rồi.

      Trung thường thị nôn nóng chạy vào, đứng bên khuyên nhủ: “Hoàng thượng, người cứ như vậy bóp chết thị đấy…” Thẩm thị tuy là người sắp phải chết nhưng lúc này, Trung thường thị muốn nhìn thấy đôi tay Hoàng thượng vấy máu tươi của kẻ thân mang tử tội.

      Thế Huyền căm phẫn buông tay ra, Ngọc Trí đưa tay vuốt cổ, ho sặc sụa hồi, đôi mắt trong veo nhìn Thế Huyền chớp: “Khụ khụ, chuyện Hoàng thượng biết há lại chỉ có thế này…”

      Nàng ta chậm rãi nằm xuống giường, vừa ho vừa : “Ca ca ta… cúc cung tận tuỵ vì Bắc Hán, nhưng lại có kết cục tốt đẹp, khụ khụ, ta căm hận các người từ lâu rồi!”

      “Hoàng thượng…” Trung thường thị ngẩn ngơ nhìn Thiếu đế.

      Trong mắt bùng lên những tia sáng sắc như dao, Thiếu đế trầm giọng : “Hành hình!” Hành hình ngay lập tức!



      Lệnh Viên đột ngột tỉnh dậy từ giấc mộng, ngoảnh mặt sang liền thấy ánh trăng sáng chiếu lên cửa sổ. Nàng có chút hụt hẫng, nhưng ngay sau đó lại khẽ cười tự giễu, người đó tới vùng biên cương rồi, sao còn có thể ở bên ngoài cửa sổ được chứ?

      Nàng nhàng chống tay ngồi dậy, phía Bắc Hán lâu lắm rồi có tin tức gì, nhưng có tin tức cũng coi như là điều tốt lành. Bây giờ Doãn Duật rồi, nàng còn điều gì vướng bận nữa.

      Hoàng đế Nam Việt khi rảnh rỗi vẫn thường triệu Lệnh Viên vào cung để cùng đánh cờ, thỉnh thoảng nàng cũng gặp Tiêu Hậu, thấy khuôn mặt bà ta lúc nào cũng là nụ cười hiền từ, dường như gặp ai bà ta cũng như thế. Số lần Dận Vương tới Cẩm Tú biệt uyển ít hơn nhiều, đại khái là vì chuyện lần trước, cho dù có tới cũng chẳng chuyện với Lệnh Viên được mấy câu. Chỉ là có chuyện khiến Lệnh Viên cảm thấy kỳ quái, dường như Khánh Vương trở nên bận rộn hơn. Có lần, sau khi Lệnh Viên đánh cờ với Hoàng đế Nam Việt xong rồi ra về, nàng gặp ở cửa cung. còn bám lấy nàng như trước nữa, chỉ mỉm cười hỏi thăm mấy câu rồi luôn.

      Tịch kìm được, lén mặt trời hôm nay đúng là mọc ở đằng tây, Khánh Vương thu lại bản tính vô lại của rồi.

      Thu qua, đông đến.

      Đây chính là mùa yên tĩnh nhất trong năm.

      Trời Nam như đất Bắc, cho dù đến mùa đông cũng lạnh như ở Bắc Hán. Từ khi lập đông đến nay, đến lò sưởi cầm tay Lệnh Viên cũng rất ít khi mang theo, người miền Bắc đến nơi này, tựa như trời sinh sợ lạnh, cần phải mặc quá nhiều quần áo. Những người khác trông đều cồng kềnh, núc ních, chỉ có Lệnh Viên vẫn thon thả, gọn gàng khiến ai nhìn thấy cũng vô cùng ngưỡng mộ.

      Trong ngự hoa viên, gió lạnh khẽ thổi, Tịch nghịch ngợm với cành cây ở bên cạnh, đắc ý : “Công chúa, người nhìn thấy chưa? Những vị nương nương đó nhìn thấy dáng vẻ của Công chúa bây giờ, ai cũng thẹn mình thua kém! Hì hì, trước đây, khi chưa tới Nam Việt, nô tì thường nghe người ta giai nhân nước Nam nhu mì, e thẹn biết bao, hoá ra đến mùa đông, ai nấy đều trông như con gấu hết!”

      Lệnh Viên phì cười, làm bộ muốn đánh thị, ngờ nha đầu này nhanh nhẹn vô cùng, thoáng cái tránh được. Lệnh Viên hơi cau mày, khẽ trách: “Đừng có linh tinh nữa!”

      Tịch thấy Lệnh Viên có ý đánh mình, liền yên tâm tới dìu đỡ, rồi cười, : “Công chúa nên cười nhiều chút, nô tì thích nhất là thấy Công chúa cười. Mấy hôm trước, chẳng phải Hoàng thượng gửi thư đến rồi sao? Tất cả đều an lành, người đừng có cả ngày mặt ủ mày chau nữa.”

      Bắc Hán lâu có tin tức, Lệnh Viên liền tấu xin với Hoàng đế Nam Việt, là muốn gửi bức thư nhà về cho Thiếu đế. Tuy là thư nhà nhưng tất nhiên cũng phải để Hoàng đế Nam Việt xem qua, đề phòng Lệnh Viên người nơi mà lòng nẻo. Thư từ Bắc Hán chẳng mấy chốc gửi tới, là mọi việc đều bình yên, bệnh cũ của Thiếu đế chưa từng tái phát… Tất cả đều tốt đẹp đúng như trong tưởng tượng của Lệnh Viên, Tịch hay tin cũng hưng phấn suốt ba ngày ba đêm liền.

      Tịch lại quấn lấy nàng, vui vẻ : “Đúng rồi, nghe trong cung vừa được tiến cống rất nhiều vải lụa, gấm vóc thượng hạng, Tôn công công vâng lệnh mang đến biệt uyển rất nhiều. Ông ấy còn bảo đó là do Hoàng đế Nam Việt đặc biệt dặn dò, là cắt quần áo cho Công chúa mặc nhất định rất đẹp!”

      Lệnh Viên mím môi cười khẽ.

      làn gió thổi tới, giữa bầu khí giá lạnh bỗng phảng phất mùi phấn son. Lệnh Viên vừa xoay người, chợt thấy bóng người chạy ra từ chỗ ngoặt hành lang, va vào người nàng. Tịch cả kinh, vội đỡ lấy chủ nhân, định lên tiếng trách cứ, nhưng khi nhìn dung mạo của người kia, thị bèn nuốt những lời định xuống.

      Là Tĩnh Công chúa.

      Lệnh Viên từng nhìn thấy nàng ta bên cạnh Tiêu Hậu, nhưng lần nào cũng chỉ nhìn từ xa, chưa từng tiếp xúc. Nàng ta là hòn ngọc minh châu tay Tiêu Hậu, cả ngày vui vẻ tươi cười, cặp mắt trong veo giấu được bất cứ chuyện gì. Sinh ra trong hoàng thất, đó thực người thuần khiết hiếm có.

      Nhưng lúc này nàng ta lại khóc, tròng mắt đỏ hoe, sắc mặt tiều tụy khiến Lệnh Viên khỏi có chút xót xa.

      Sau khi đứng vững lại, thấy người bị mình va phải là Lệnh Viên, thần sắc Tĩnh Công chúa thoáng biến đổi, lại nhìn thấy Tịch bên cạnh Lệnh Viên, những giọt nước mắt khó khăn lắm mới kìm được lại tuôn ra giàn giụa, nghẹn ngào tránh bọn họ rồi chạy luôn. Chẳng ngờ nàng ta chạy vững, bị trẹo chân. Lệnh Viên và Tịch đều kinh hãi, nàng vội sai Tịch tới dìu đỡ, nhưng Tịch vừa đưa tay ra, Tĩnh Công chúa liền hậm hực gạt mạnh tay thị, khóc nức nở : “ cần quan tâm!”

      Tịch ngượng ngùng rụt tay về, ngoảnh đầu lại, giọng : “Công chúa, người xem…”

      Lệnh Viên cau mày, chẳng hiểu nổi tính cách của vị Tĩnh Công chúa này. Phía sau lưng chợt vọng tới tiếng bước chân, Lệnh Viên vừa ngoảnh đầu liền nhìn thấy Khánh Vương hớt hải chạy lại, ống tay áo lất phất bay. đưa mắt nhìn lướt qua Lệnh Viên rồi bước tới đỡ Tĩnh Công chúa dậy, rút chiếc khăn tay lau nước mắt cho nàng ta, nhàng : “Đừng khóc nữa!”

      Chẳng ngờ câu đó của càng khiến Tĩnh Công chúa khóc to hơn. Đôi bờ vai thon run rẩy, nàng ta nghẹn ngào : “Nhị ca, huynh có biết , mẫu hậu muốn gả muội cho Hạ Hầu Quân!”

      Lệnh Viên vốn xoay người định rời , nghe thấy Tĩnh Công chúa vậy, nàng lập tức sững lại, cả người đờ đẫn, chẳng thể nào cất bước. Tịch cũng mở to mắt, ngoảnh đầu lại với vẻ thể tin, nhìn đăm đăm vào cặp huynh muội kia.

      Khánh Vương đổi sắc mặt, khẽ vuốt ve lưng muội muội, nhàng an ủi: “Nhị ca biết.”

      “Muội muốn lấy chồng!”

      “Được, nhị ca nghĩ cách.”

      sao?” Tĩnh Công chúa ngơ ngẩn nhìn , trong đáy mắt tràn đầy vẻ chờ mong.

      Khánh Vương kìm được, khẽ bật cười, gật đầu : “, nhị ca gạt muội bao giờ chưa?”

      Đúng lúc đó, có hai ả cung nữ hoang mang đuổi tới. Khánh Vương đưa mắt liếc nhìn, rồi trầm giọng : “Đưa Công chúa về , nhớ chú ý hầu hạ cho tốt!”

      Nhìn ba người đó xa dần, Khánh Vương thu lại nét cười trong đáy mắt, liếc nhìn bóng người gầy guộc phía sau lưng, dường như tới lúc này mới đột nhiên nhớ ra Lệnh Viên.

      Những ngón tay thon dài, mảnh khảnh siết chặt chiếc khăn lụa, Lệnh Viên hậm hực nhìn Khánh Vương, ngạc nhiên cười, hỏi: “Điện hạ đùa hay sao? Chính miệng Hoàng thượng đồng ý gả Tịch cho Thế tử làm chính thất, sao Hoàng hậu nương nương cũng nhìn trúng người con rể này vậy? Chẳng lẽ lại muốn Tĩnh Công chúa làm lẽ hay sao?”

      Chuyện này Khánh Vương vốn muốn với Lệnh Viên, chẳng ngờ nàng lại tự nhắc đến. Hôm nay tâm trạng tốt, thực chẳng có lòng dạ mà đùa cợt, bèn trầm giọng : “Dao Dao đường đường là công chúa tôn quý, há có lý đâu lại làm lẽ bao giờ! Thế nào, chuyện này mà Công chúa cũng quan tâm sao? Xem ra Công chúa thực coi trọng người thị nữ này! Có điều, Công chúa yên tâm, dựa vào năng lực của mẫu hậu ta, để hai người họ ngồi ngang hàng nhau vẫn là điều có thể làm được.”

      Lệnh Viên nghe vậy sắc mặt hơi biến đổi, chỉ sợ bị nhìn ra điều mà mình quan tâm, bèn khẽ ho tiếng, : “Ta quan tâm đến thị nữ của ta, cần ngài phải bận tâm! Ta chỉ cảm thấy đáng buồn thay cho Tĩnh Công chúa, mới vừa rồi còn được ngài giả bộ vỗ về, an ủi, nhưng đâu hay người muốn đẩy ấy vào nơi nước sôi lửa bỏng lại chính là ngài!”

      Trước đó có chuyện Dận Vương muốn gả nghĩa muội Thượng Dương Quận chúa cho Doãn Duật, bây giờ Khánh Vương lại muốn gả em ruột cho y thực cũng là lẽ thường tình. Vừa rồi, khi nhìn Khánh Vương an ủi Tĩnh Công chúa, Lệnh Viên thậm chí còn cảm thấy sửng sốt, nhưng giờ đây, nàng chẳng còn kinh ngạc chút nào.

      Mấy chữ “chính là ngài” lọt vào tai khiến sắc mặt Khánh Vương lập tức trở nên trầm. Lệnh Viên thừa cơ tiếp: “Ngài còn thừa nhận sao? Chẳng lẽ ngài muốn lôi kéo Ký An Vương phủ về phía mình ư? Bây giờ phải vừa hay có muội muội để lợi dụng đó sao?”

      !” Khánh Vương đột ngột bước lên trước bước, sắc mặt tái xanh. Thân thể vốn cao lớn, lúc này tới đứng trước mặt Lệnh Viên lại càng toát ra khí thế bức người. Lệnh Viên hơi run lên, lùi về phía sau nửa bước.

      Tịch thấy vậy liền hoang mang kéo chủ nhân về phía sau, rồi tới đứng trước mặt Khánh Vương, cắn răng : “Điện hạ làm thế này là có ý gì?”

      Khánh Vương cũng chẳng vì sao, khoảnh khắc đó, trong lòng cảm thấy khó chịu vô cùng. trừng mắt nhìn nữ tử trước mặt nhưng rồi giật mình nhớ ra thân phận của hai người. Lệnh Viên muốn dây dưa với thêm nữa, kéo tay áo Tịch, : “Chúng ta thôi!”

      Hai người được rất xa, Tịch mới ngoảnh đầu nhìn lại, còn thấy bóng dáng Khánh Vương đâu nữa. Thị thở phào nhõm, thấp giọng : “ ngờ lại tức giận đến vậy!”

      Lệnh Viên vẫn chưa hả giận: “Đó là vì bị ta trúng tim đen!”

      Tịch gật đầu tỏ ý tán đồng, sau đó lại nghĩ đến chuyện: “Vậy Tĩnh Công chúa bị gả cho Thế tử sao?”

      Móng tay cắm ngập vào lòng bàn tay, đau đớn khiến Lệnh Viên nhất thời tỉnh táo trở lại. Nếu đúng như lời Khánh Vương , Tĩnh Công chúa và Tịch ngồi ngang hàng với nhau, Doãn Duật e là có cách nào kháng hôn được rồi. Nàng cảm thấy rất phiền muộn, nhưng rồi đột nhiên lại cảm thấy tức cười, nàng sắp lấy chồng, chẳng lẽ cho phép y cưới vợ sao?

      Khi Khánh Vương vào Phượng cung, chỉ thấy có ả cung nữ cẩn thận tiếp thêm hương liệu. Nhìn thấy vào, thị liền vội vàng hành lễ.

      “Mẫu hậu!” Khánh Vương vòng qua tấm bình phong vào phía trong.

      Tiêu Hậu đứng lặng lẽ bên cửa sổ, ngắm nhìn cảnh sắc đẹp đẽ bên ngoài, bỗng nghe thấy tiếng bước chân sau lưng, bà ta ngoảnh đầu lại, chỉ hờ hững : “Vội vội vàng vàng, lại có chuyện gì vậy?”

      Khánh Vương dừng lại sau lưng bà ta nửa trượng, trầm giọng : “Dao Dao thân là công chúa, cho dù có gả vào Ký An Vương phủ cũng là vinh dự lớn đối với Hạ Hầu Quân, sao có thể ngồi ngang hàng với tì nữ được? Truyền ra ngoài khiến người ta chê cười!”

      Khoé miệng lên nụ cười nhạt, ánh mắt vẫn nhìn đăm đăm vào cảnh đẹp bên ngoài, Tiêu Hậu thản nhiên : “Cái gì mà tì nữ với tì nữ, nữ quan tuỳ giá của Bắc Hán cũng là hạng có phẩm cấp, xuất thân tính là quá bần hàn. Hơn nữa, đây là do Hoàng thượng ban hôn, ai dám chê cười?”

      “Mẫu hậu…”

      “Được rồi, chuyện này cần nhắc đến nữa!” Tiêu Hậu xoay người lại, chăm chú nhìn người trước mặt, trong mắt thoáng nét cười. “Con phải biết, mẫu hậu làm vậy cũng là vì con cả thôi! Ký An Vương gia năm xưa từng kề vai sát cánh với phụ hoàng con, địa vị của ông ấy trong lòng phụ hoàng con tất nhiên cũng khác. Lão tứ muốn có được ủng hộ của Ký An Vương phủ, con cũng thể chậm chân! Bản cung tìm thời cơ thích hợp để với phụ hoàng con chuyện này.”

      “Nhưng nhi thần chỉ có đứa em này thôi!”

      Tiêu Hậu nở nụ cười hết mực hiền từ, thản nhiên : “Chính vì chỉ có đứa em cho nên mới phải kêu nó hết sức giúp con. đến đây rồi, vậy hãy ngồi uống trà với mẫu hậu !” Tiêu Hậu vừa vừa cất bước ra ngoài.

      Bức rèm châu trước mặt vẫn ngừng đung đưa, nhưng bóng dáng Tiêu Hậu chẳng còn ở đó. Khuôn mặt Khánh Vương lạnh như băng, đôi tay dưới ống tay áo rộng siết chặt, hằn gân xanh.



      Khi Lệnh Viên tới Đế cung mới biết Ký An Vương gia cũng vừa tới. Tôn Liên An tươi cười dẫn Lệnh Viên qua toà cung điện kế bên chờ. Lệnh Viên bất giác hỏi câu: “Ký An Vương gia đến đây là vì chuyện của Thế tử sao?”

      Tôn Liên An cười, đáp: “ phải, mọi việc ở chốn biên cương vẫn bình thường. Ngày này bốn mươi năm trước chính là ngày Hoàng thượng và Vương gia kết bái, mỗi năm cứ đến ngày này, Vương gia lại vào cung uống trà, chuyện với Hoàng thượng.”

      “Vậy sao?” Trái tim vốn lửng lơ của Lệnh Viên cuối cùng cũng dần hạ xuống.

      “Dường như nửa đời người trẫm ngồi chuyện với ngươi thế này rồi.” Hoàng đế Nam Việt tươi cười, ngay đến mấy nếp nhăn nơi khoé mắt cũng toát ra vẻ khoan dung, nhân hậu.

      Ký An Vương gia ngồi đối diện với lão, cũng khẽ mỉm cười: “Hoàng thượng hồ đồ rồi, thần năm nào chẳng vào cung.”

      Hoàng đế Nam Việt lại thở dài tiếng, đặt chén trà trong tay xuống chiếc bàn bên cạnh: “Đúng thế, năm nào cũng vậy. Đáng tiếc là bây giờ chỉ còn lại mỗi hai người chúng ta.” Lão vừa vừa nhàng khép mắt lại. Trong cái ngày đẫm máu năm xưa, tiếng kêu gào thảm thiết vang lên khắp chốn, lão vô số lần nằm mơ thấy người đó, vô số lần nằm mơ về những ngày chém giết ngừng. Tràng hạt trong tay đột nhiên chuyển động nhanh hơn.

      Sắc mặt Ký An Vương gia thoáng biến đổi, bàn tay cầm chén trà hơi siết lại. Từ sau năm Kiến Chương thứ mười, Hoàng thượng chưa bao giờ nhắc đến bất cứ việc gì có liên quan tới Lương Vương. Hôm nay lão như vậy, thực khiến ông khỏi bất ngờ.

      Kẻ đế vương ở phía đối diện đột nhiên cười vang, cặp mắt khép đột ngột mở ra, trong đáy mắt lấp lánh ánh cười, nhìn Ký An Vương gia, thấp giọng : “Thực ra ngươi cần phải điều Thế tử đến nơi xa xôi như thế. Trẫm biết đứa nào trong số chúng cũng muốn làm thái tử, trẫm già rồi, bọn chúng ai làm thái tử chẳng phải vẫn là con của trẫm hay sao? Ngươi có đúng ?”

      Ký An Vương gia khỏi kinh ngạc, hoang mang quỳ xuống, : “Thần sợ!”

      Hoàng đế Nam Việt bảo ông đứng dậy, cứ thế ngẩn ngơ nhìn ông, rồi lại cười, : “ ngờ ngươi lại sợ trẫm như vậy.”


    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
      Chương 42





      Đêm rất khuya, mọi thứ đều mờ mịt, nhưng lại có đám lửa lớn chiếu sáng nửa bầu trời.

      Những mũi tên bay đầy trời, bóng đao bóng kiếm ánh lên loá mắt, tiếng kêu gào, rên rỉ vang lên khắp nơi, loáng thoáng còn có tiếng trẻ sơ sinh khóc. Có tiếng vó ngựa vọng tới, người ngựa cầm kiếm xông thẳng vào phủ Lương Vương ngợp trong bóng lửa. Khói lửa tựa như con rắn lớn ngừng thè lưỡi, thoáng cái nuốt chửng người đó… Trong ký ức, khuôn mặt mà Ký An Vương gia vô cùng quen thuộc ấy sau nháy mắt trở nên mơ hồ.

      Trận lửa lớn kéo dài mãi, dường như muốn đốt sạch mọi thứ ở Sùng Kinh trong vòng đêm, đốt sạch mọi niềm hy vọng của Ký An Vương gia. Chờ mong, sợ hãi… Ngày hôm sau, có thị vệ đến báo tin, đại công tử của Ký An Vương phủ ra sức chiến đấu với phản quân, tử trận vào đêm qua…

      Căn phòng tĩnh lặng đến rợn người, làn hương trầm vương vất bay lên, rồi lại tan trong khí.

      Ký An Vương gia cúi đầu, : “Thần già rồi, hồ đồ rồi!”

      Hoàng đế Nam Việt hờ hững đưa mắt nhìn người mặt đất, nét sắc bén trong đáy mắt khi nãy hoàn toàn biến mất. Lão khẽ cất tiếng thở dài, : “Quỳ đó làm gì, đứng dậy . Ngươi già rồi, trẫm cũng già rồi, cũng hồ đồ rồi.”

      Bên ngoài cửa sổ, ánh vàng chiếu xuống, trước cửa sổ, bóng dáng hai ông lão toát lên vẻ thanh nhàn, thỉnh thoảng còn nghe thấy tiếng trò chuyện xen lẫn những tiếng cười sảng khoái. Cuộc đời chinh chiến chẳng còn, máu tanh và giết chóc cũng bị hai bóng lưng đó che , chỉ còn lại mảnh giang sơn Nam Việt yên bình.

      Cửa lớn của chính điện mãi vẫn mở, toà điện kế bên vẫn tĩnh lặng như thường, chỉ thỉnh thoảng nghe thấy vài câu hỏi của người thị nữ. Lệnh Viên chợt đứng dậy, tà váy dài tha thướt lướt nền đất sạch như gương. Nàng đẩy cửa điện ra, từ bên ngoài tràn vào cơn gió mang theo hơi lạnh nhưng lại vô cùng sảng khoái.

      Tôn Liên An cất bước tới, giọng : “Công chúa cảm thấy ngột ngạt sao? Chi bằng để nô tài phái người theo Công chúa ra ngoài dạo lát? Tuy bây giờ phải mùa hoa nở rộ nhưng ngự hoa viên vẫn có cảnh sắc rất đặc biệt.”

      Lão thái giám rất thành khẩn. Lệnh Viên chỉ khẽ mỉm cười: “ cần, chắc hẳn Hoàng thượng và Vương gia lâu gặp nhau, e là còn phải trò chuyện thêm lúc nữa, bản cung nên để hôm khác tới hơn. Phiền công công thay bản cung với Hoàng thượng tiếng, rằng bản cung xin phép cáo lui.”

      Tôn Liên An vội vàng đồng ý.

      Cùng Tịch rời khỏi đó, từ xa nhìn thấy mấy vị phi tần, Lệnh Viên cũng chẳng nhận ra bọn họ là ai. Có điều, bây giờ nàng chưa được coi là vương phi chính thức của Nam Việt, cần phải tới hành lễ, cũng coi như được an nhàn.

      Tịch vẫn nhớ đến người, đưa mắt ngó nghiêng nhưng thấy đâu, thị liền hỏi Lệnh Viên: “Công chúa còn nhớ thị nữ Cầm của Công chúa Hân Huy ? Lần trước còn gặp ở trong cung mà sau đó lại thấy nữa.”

      Lệnh Viên cầm chiếc khăn lụa, nhàng lau giọt nước dính ở đầu ngón tay, thản nhiên cất tiếng: “Hân phi chết, thị tì trong cung của Hân phi tất nhiên được đưa đến các cung khác làm việc, em nhìn thấy cũng là lẽ thường tình. Sao tự nhiên lại nhớ đến người đó thế? Chẳng lẽ em muốn làm bạn với thị sao?”

      Tịch mím môi cười, : “Công chúa lại trêu nô tì rồi.”

      Từ hoàng cung ra, hai người leo lên chiếc xe ngựa vẫn chờ sẵn bên ngoài. Tịch buông rèm xe xuống, hỏi nàng: “Về biệt uyển sao?”

      Lệnh Viên mỉm cười gật đầu, bây giờ về biệt uyển, nàng còn có thể đâu được chứ!

      Phía xa xa, tràng tiếng vó ngựa đột nhiên vang lên, ngay sau đó, xe ngựa dừng gấp lại. Tịch kinh hãi, vội đưa tay đỡ Lệnh Viên rồi hỏi với ra bên ngoài: “Xảy ra chuyện gì vậy?”

      Gã phu xe dường như rất sợ hãi, cất giọng run rẩy, đáp: “Là… là Khánh Vương điện hạ!”

      Khánh Vương?

      Lệnh Viên thoáng ngạc nhiên, Tịch sầm mặt, cho rằng gã Vương gia rắc rối đó lại đến gây phiền phức cho Công chúa. Lệnh Viên đưa tay vén rèm xe, gã nam tử ấy vẫn ngồi lưng ngựa, hai má ửng đỏ, ánh mắt cũng nhìn về phía nàng. Hai người bốn mắt nhìn nhau, nhưng chỉ trong khoảnh khắc, Lệnh Viên thấy giật mạnh cương ngựa, thúc ngựa sát qua chiếc xe ngựa của nàng.

      Từ đầu chí cuối, lời nào.

      Nhưng trong làn gió thoảng qua, Lệnh Viên lại ngửi thấy hơi rượu rất nồng.

      uống rượu mình sao?

      Nàng bất giác ngoảnh đầu về phía sau, bóng dáng đó khuất.

      Tịch bảo gã phu xe tiếp, sau khi buông rèm xe xuống bèn hậm hực : “Tên Khánh Vương này cũng là, lại đường lớn cẩu thả như thế, sợ làm người khác bị thương sao? Nô tỳ thấy cố ý doạ Công chúa!”

      Lệnh Viên tỉnh táo trở lại, đôi mắt hơi cụp xuống, vừa rồi, khi nhìn thẳng vào mắt , nàng ràng thấy trong đáy mắt tràn ngập phẫn nộ và bi thương. Nàng bắt đầu có chút khó hiểu, con người này thực khác quá xa kẻ mà nàng biết trước kia. Lệnh Viên đưa mắt nhìn những chiếc móng tay sặc sỡ vừa được tô màu sáng nay, khoé miệng bất giác nở nụ cười.

      Có khác biệt hay , nàng làm sao biết được? Có lẽ chỉ vì nàng chưa từng tìm hiểu về con người đó mà thôi.

      Phò mã và Doãn Duật thuộc cùng loại người, có cặp mắt trong veo, là hay là hai, nàng chỉ nhìn thoáng qua là biết . Còn Khánh Vương lại giống như Thế Huyền, Thế Huyền cũng luôn giấu tâm tư mình vào nơi sâu kín, đằng sau nụ cười hiền hoà, chẳng ai biết còn chứa cơn sóng ngầm dữ dội đến nhường nào.





      buổi chiều đẹp, ánh mặt trời ấm áp lặng lẽ chiếu vào qua ô cửa sổ, kéo dài cái bóng của ngọn đèn lưu ly bàn.

      Tiêu Hậu rốt cuộc cũng tìm được cơ hội nhắc đến chuyện hôn nhân của Tĩnh Công chúa với Hoàng đế Nam Việt. Hoàng đế Nam Việt lại phái người tới hỏi ý kiến của Lệnh Viên.

      Hai vị chính thất phu nhân, Tiêu Hậu quả nhiên suy nghĩ chu đáo, vừa hạ thấp danh phận của Tịch, cũng đến mức khiến Tĩnh Công chúa mất thể diện.

      Tôn Liên An cẩn thận hỏi Lệnh Viên cảm thấy thế nào.

      Lệnh Viên thầm cười nhạt, nàng có tư cách gì để cự tuyệt? Trong Ký An Vương phủ hề có lời dị nghị truyền ra, Doãn Duật cũng gì, nàng ràng là người có tư cách nhất.

      Thế là Hoàng đế Nam Việt bèn đồng ý chuyện này, còn thời gian được quyết định là mùa xuân năm sau, đợi sau khi Dận Vương và Lệnh Viên thành thân rồi tính tiếp.

      Vốn dĩ việc gả Tịch cho Doãn Duật chỉ là cái cớ nhất thời, còn phải nghĩ biện pháp giải quyết, nhưng bây giờ Tiêu Hậu lại muốn gả con cho y, thực khiến Tịch muốn thành thân với y cũng được nữa. May mà vẫn còn mấy tháng, Tịch cả ngày vò đầu bứt tai suy nghĩ biện pháp để mình phải thành thân.

      Nghĩ ra, thị trở nên phiền muộn, hậm hực : “Khánh Vương với Tĩnh Công chúa nghĩ biện pháp gì gì đó, theo nô tì thấy, thực đúng như Công chúa , nghĩ biện pháp gì cơ chứ! Nô tì thấy chỉ mong gả luôn Tĩnh Công chúa vào Ký An Vương phủ thôi!”

      Lệnh Viên im lặng, thầm nghĩ, cho dù như thế, người đáng thương nhất vẫn là Tĩnh Công chúa. Nhìn bề ngoài có vẻ được sủng ái hết mực, nhưng nghĩ kĩ lại chẳng có gì là . Nàng ta có phụ hoàng, có dưỡng mẫu, còn có trai ruột, nhưng rốt cuộc vẫn tránh được vận mệnh bi thảm bị người ta an bài. Lệnh Viên nở nụ cười hờ hững, có biết bao nhiêu người mong muốn được sinh ra trong gia đình đế vương, nhưng đâu biết rằng những người ở bên trong lại muốn trốn tránh mà được.

      Sau đó, thỉnh thoảng khi vào cung, nàng vẫn nhìn thấy Tĩnh Công chúa bên cạnh Tiêu Hậu, chỉ có điều trong mắt nàng ta còn vẻ trong veo, linh lợi như xưa mà trở nên đục ngầu như chết. Nghe , Tĩnh Công chúa từng làm ầm lên trong tẩm cung mấy lần, nhưng rốt cuộc vẫn thể thay đổi được gì.

      Về sau, có lần Lệnh Viên nhìn thấy cặp huynh muội Khánh Vương và Tĩnh Công chúa ở trong cung. Nàng chỉ đứng từ xa, nghe nội dung cuộc trò chuyện của họ, nhưng vẫn cảm nhận được tình cảm giữa hai huynh muội họ còn như trước, rốt cuộc có hiềm khích. Lệnh Viên bất giác nhớ đến huynh muội nhà họ Dương ở Bắc Hán, nàng chưa từng thấy bọn họ thân mật mà chỉ thấy mâu thuẫn và xa cách, trong lòng bỗng dấy lên nỗi xót xa. May mà nàng và Thế Huyền hoá giải hiềm khích, làm lành với nhau.

      Giữa làn khói thơm vấn vít, Khánh Vương vừa vào thỉnh an Tiêu Hậu, chuẩn bị bước ra ngoài, chợt nghe Tiêu Hậu gọi lại từ phía sau: “Mẫu hậu thấy gần đây khí sắc con được tốt. Đại tuy quan trọng nhưng con cũng phải chú ý giữ gìn sức khoẻ.”

      Khánh Vương chậm lại, sau đó ngoảnh đầu cười, : “Nhi thần biết rồi ạ!”

      Ra ngoài, hỏi ả cung nữ về tình hình của Tĩnh Công chúa. Ả cung nữ Công chúa nghỉ ngơi trong tẩm cung, lại hỏi Khánh Vương có muốn thăm hay . Khánh Vương mím môi suy nghĩ lát, cuối cùng khẽ lắc đầu. Ả cung nữ còn muốn gì đó, nhưng thấy ánh mắt ảm đạm của , thị mấp máy môi mấy lần, rốt cuộc thêm gì nữa.

      Rời khỏi Phượng cung, chuẩn bị quay về phủ.

      đến tận cuối hành lang, nhìn thấy Lệnh Viên dắt tay thị nữ chậm rãi tới. Hai người nhìn thấy nhau, khỏi hơi ngẩn người, cùng dừng bước. Hôm nay nàng vận chiếc váy dài màu tím nhạt, khoác thêm áo choàng màu xanh nước biển có thêu hoa văn trắng bạc bên ngoài, toát lên dáng vẻ thuần khiết, thoát tục.

      Lệnh Viên và đứng nhìn nhau từ xa. vẫn mặc chiếc mãng bào màu tím như lúc lên triều, đầu đội mũ vàng có mấy dải tua ngọc đung đưa, toát lên phong thái hoàng gia. Có điều, cặp mắt kia còn sáng rực như thường ngày mà trở nên xám xịt, tựa như bị thứ gì đó che mất ánh hào quang.

      Tịch cảm thấy rất đỗi kinh ngạc. Trước kia, mỗi lần Khánh Vương nhìn thấy Công chúa, kiểu gì chẳng bước tới, bỡn cợt phen, làm gì có chuyện lặng lẽ như lúc này? Mới có mấy hôm gặp, chẳng lẽ tính cách của thay đổi nhanh đến thế sao?

      Trong hoàng cung Nam Việt, người Lệnh Viên muốn gặp nhất có lẽ chính là Khánh Vương. Chỉ là lúc này đụng mặt nhau như thế, quay đầu bỏ thực phù hợp với tính cách của nàng, may mà bây giờ Khánh Vương trông như mất hết “ý chí chiến đấu”. Lệnh Viên thở phào hơi, hành lễ với từ xa, sau đó chậm rãi cất bước tới.

      Khánh Vương đứng lặng im, động đậy cũng chẳng tươi cười, chỉ chăm chú nhìn nữ tử càng lúc càng tiến lại gần.

      Chiếc váy dài tha thướt như kéo theo những làn hơi thở lạnh băng, quanh quẩn, vương vít xung quanh nữ tử. Mùi hương khinh la độc nhất vô nhị người nàng giống như sợi dây mỏng manh, ngừng đung đưa qua lại.

      Lệnh Viên sát qua người , đúng lúc ấy, bàn tay đột nhiên giơ ra, chộp trúng cổ tay bé, mềm mại của nàng, tựa như rắn quấn, dữ dằn như sói vồ. Lệnh Viên khẽ kêu lên tiếng, bên má va vào người Khánh Vương. Ở khoảng cách gần như thế, nàng mới nhìn sắc mặt mỏi mệt của . Lệnh Viên hiểu tính cách , cố đè nén kinh ngạc, giãy giụa nữa, chỉ lạnh lùng : “Ngài điên rồi chăng?”

      Giữa chốn thâm cung, có biết bao cặp mắt rình mò, sợ bị người khác nhìn thấy hay sao?

      Tịch cũng kinh hãi kém, sau khi đưa mắt nhìn Lệnh Viên, thị dám tuỳ tiện gì.

      Cặp mắt sâu thẳm nhìn đăm đăm vào Lệnh Viên, Khánh Vương trầm giọng hỏi: “Y muốn nàng đến Nam Việt hoà thân, nàng có từng hận y ?”

      Y? Thế Huyền sao?

      Lệnh Viên đột nhiên hiểu ra tức giận như thế là vì cái gì, bèn khẽ cười, : “Ngài làm sao mà so với y được? Y tất nhiên khác hẳn ngài, Nam Việt hoà thân là ta cam tâm tình nguyện.” Nàng ngẩng lên, tấm dung nhan tuyệt mỹ ấy cứ thản nhiên nhìn , tựa như chê cười, tựa như khinh miệt: nhưng Tĩnh Công chúa cam tâm tình nguyện.

      Trái tim Khánh Vương như bị ai đó cấu mạnh cái, bàn tay nắm tay nữ tử trước mặt nỡ buông ra, cánh tay còn đột nhiên vận sức. Lệnh Viên chỉ cảm thấy trời đất bỗng quay cuồng, cả người bị kéo , trong nháy mắt, lưng nàng áp sát vào cây cột, đôi môi phủ lên đôi môi nàng cách ngạo ngược, dữ dằn.

      Nụ hôn của chẳng chút dịu dàng, tựa như cắn xé, tựa như cướp đoạt, trong nháy mắt nuốt trọn mọi nỗi sợ hãi, do dự và vùng vẫy của Lệnh Viên.

      Tịch kinh hãi đến ngây người, muốn bước tới kéo nhưng rời môi ra, nhìn Lệnh Viên từ khoảng cách gần trong gang tấc. Lệnh Viên căm phẫn tột cùng, giơ tay lên định đánh, nhưng lại bị bàn tay còn lại của Khánh Vương túm chặt, nàng chỉ còn biết tức giận, nghiến răng mắng: “Đồ điên!”

      né tránh, nhìn thẳng vào mắt nàng: “Trong mắt nàng, ta vốn chẳng phải kẻ điên hay sao?”

      Lệnh Viên giãy giụa thoát, cũng khó đẩy được ra, Tịch lại dám gọi người tới. lúc tiến thoái lưỡng nan, tiếng bước chân nặng nề đột nhiên vang lên, rồi bàn tay chộp lấy bờ vai của Khánh Vương, kéo mạnh ra, kế đó là nắm đấm mạnh mẽ giáng thẳng vào mặt .

      Mọi người đều kinh hãi, là Dận Vương!

      “Công chúa!” Tịch vội vàng chạy tới đỡ Lệnh Viên.

      Khánh Vương giơ tay chạm vào khoé môi vừa bị đấm rách, liếc mắt nhìn người vừa tới, chẳng hề tỏ ra sợ hãi, cười : “Thế nào? Muốn tỉ thí võ công với ta sao? Được thôi, ra ngoài cung , chúng ta đánh nhau trận!” có chỗ phát tiết, vừa hay lại có cơ hội.

      Sắc mặt Dận Vương tái xanh, lời, lập tức định theo . Lệnh Viên vội lén kéo ống tay áo Dận Vương, khẽ : “Điện hạ!”

      Chuyện này nếu làm lớn lên, thực tốt cho thể diện của bất cứ ai.

      Khánh Vương xa, Dận Vương rốt cuộc cũng theo, có điều sắc mặt cực kỳ khó coi, cho Lệnh Viên thấy cơn giận của còn chưa tan hết. đưa Lệnh Viên về biệt uyển, đường , nàng dám gì, hành động của Khánh Vương hôm nay quả thực khiến nàng vô cùng kinh hãi.

      Xe ngựa đến bên ngoài Cẩm Tú biệt uyển, Lệnh Viên xuống xe và cất tiếng cảm ơn, đột nhiên lại nghe Dận Vương lạnh lùng cười, : “Chẳng lẽ Bắc Đế muốn đổi đồng minh? Bản vương còn chưa biết đấy!”

      Lệnh Viên hơi ngẩn người, biết vẫn còn tức giận vì chuyện vừa rồi. Có điều hôm nay nàng cũng rất bị động, nàng bèn cau mày, : “Chẳng lẽ Điện hạ lại nghĩ về Lệnh Viên như vậy sao?”

      Chỉ câu khiến Dận Vương cứng họng, đột nhiên xoay người, căm phẫn rời .

      Suốt hai ngày liền, Hoàng đế Nam Việt cho người đến đón Lệnh Viên vào cung đánh cờ. Đến ngày thứ ba nàng mới vào cung, tình cờ nghe thấy đám cung nữ tán gẫu, hai ngày Khánh Vương lên triều, nghe bị người ta đánh trọng thương. Tịch kìm được, lén : “Liệu có phải bị Dận Vương điện hạ đánh nhỉ?”

      Lệnh Viên nháy mắt ngăn thị lại: “Đừng linh tinh!”

      Nghe ý tứ của đám cung nữ, xem ra người ra tay phải Dận Vương. Có điều, cho dù là như thế cũng thể để người ngoài biết được, chắc chắn giấu nhẹm. Còn Lệnh Viên tất nhiên cũng nhắc lại, cứ coi như chưa từng xảy ra chuyện ngày hôm đó.

      Đầu tháng Mười , từ biên cương truyền về tin tức, quân man di đột nhiên tập kích biên giới vùng Tây Bắc của Nam Việt.

      Hai mươi năm trước, khắp vùng Tây Bắc là những bộ lạc man di bé, mãi đến mười năm trước mới thống nhất, về sau tự xưng là Dạ Lang. Vì khí hậu vùng Tây Bắc khắc nghiệt, tài nguyên thiếu thốn nên hơn mười năm nay, quân đội của bọn chúng thường xuyên quấy nhiễu biên giới hai nước Hán, Việt, việc ác gì là làm.

      Năm ngày sau, mười vạn đại quân man di áp sát biên giới, lòng người Nam Việt vô cùng hoang mang. Hoàng đế Nam Việt cả giận, hạ lệnh cho Trấn Quốc tướng quân dẫn hai mươi vạn đại quân đến biên cương tham chiến.

      Dận Vương chủ động xin làm thống soái.

      “Em cái gì?” Lệnh Viên kinh hãi đứng bật dậy từ chiếc ghế rộng, ngẩn ngơ nhìn khuôn mặt cũng ngây ngốc của Tịch, chỉ thấy người thị nữ gật đầu, khẽ : “Là đấy, nô tì vừa nghe vị công công từ trong cung ra vậy!”





      Chương 43





      Vùng Tây Bắc xảy ra chiến , Hoàng đế Nam Việt nổi trận lôi đình, nhưng việc các tướng hăng hái xin ra trận khiến lão được an ủi phần nào, mà càng hiếm có hơn là các vị vương gia cũng đều nguyện lòng xuất chinh. Lần này quân man di tấn công quá đột ngột, lòng người ở vùng biên cương vô cùng hoang mang, nếu có thân vương làm thống soái, ắt khiến tinh thần binh lính được nâng cao. Người nào trong số họ cũng sẵn lòng lên đường, để ai , đó chính là việc mà lão phải quyết định.

      Từ điện Kim Loan đến ngự thư phòng, các vương các tướng đều giữ ý kiến riêng.

      Đột nhiên, bên ngoài có người ghé vào tai Tôn Liên An khẽ mấy câu, Tôn Liên An vội vàng chạy vào. Hoàng đế Nam Việt đưa mắt nhìn, Tôn Liên An vòng qua phía sau ngự án, cúi đầu : “Hoàng thượng, Khánh Vương điện hạ tới!”

      Khánh Vương thay triều phục rồi mới tới, nhưng bộ đồ trang trọng vẫn giấu được làn môi trắng bệch. thẳng vào trong, vén áo quỳ xuống, : “Nhi thần nghe quân man di xâm phạm biên giới nước ta ở vùng Tây Bắc, nhi thần nguyện dẫn quân chinh phạt, phụ hoàng ân chuẩn!”

      Dận Vương lạnh lùng nhìn chằm chằm vào , sắc mặt tái xanh.

      Từ khi Khánh Vương bị thương, Hoàng đế Nam Việt chưa từng sai người tới vương phủ hỏi thăm câu nào. Bởi lẽ bên ngoài có lời đồn Khánh Vương tầm hoa vấn liễu, say rượu làm bừa nên mới bị mấy tên vô lại xúm vào đánh. Lão từng hỏi Tiêu Hậu mấy câu, Tiêu Hậu ngượng ngùng biết phải trả lời thế nào, quả thực làm mất hết thể diện của hoàng gia!

      Khánh Vương vừa quỳ xuống, Quốc cữu liền thừa cơ góp lời: “Các vị vương gia đều nguyện lòng thay Hoàng thượng xuất chinh, Khánh Vương điện hạ thậm chí còn tiếc tấm thân mang bệnh mà xin ra trận, đây chính là phúc của Hoàng thượng, là phúc của Nam Việt!”

      Đám quần thần cũng đồng loạt phụ họa.

      Sắc mắt Hoàng đế quả nhiên tốt hơn nhiều.

      Mọi người ở lại ngự thư phòng thêm lát, rồi Hoàng đế cho tất cả lui về. Việc để cho vị vương gia nào làm thống soái, Hoàng đế còn phải cân nhắc thêm.

      “Hoàng thượng là cần suy nghĩ, muộn nhất đến chiều tối có quyết định.” Quốc cữu theo Khánh Vương xuống bậc thềm đá, chậm rãi . Chiến vùng Tây Bắc căng thẳng, quyết định ai làm thống soái thể trù trừ quá lâu.

      Mặt Khánh Vương vẫn lạnh tanh, Quốc cữu lại tiếp: “Có phải Điện hạ muốn đến Phượng cung ? Phen này xuất chinh… hỏi qua ý Hoàng hậu nương nương chưa vậy?”

      Tới lúc này, Khánh Vương mới nở nụ cười bất lực, lắc đầu : “ Cữu cữu cũng biết rồi đấy, mấy ngày nay mẫu hậu thèm để ý đến cháu rồi.”

      Quốc cữu ngẩn người, đưa mắt nhìn sắc mặt tiều tụy của , dường như lúc này mới nhớ ra người có vết thương. Quốc cữu thản nhiên cười, : “Điện hạ tuổi trẻ bồng bột, làm việc khó tránh khỏi sơ suất, chỉ cần nhớ kĩ, sau này việc gì cũng phải cẩn thận là được. Hoàng hậu nương nương thương Điện hạ nhất, phải mới cho roi cho vọt.”

      Hai người chuyện, chợt thấy đằng xa có ả tì nữ nôn nóng chạy tới, chiếc áo màu xanh da trời lất phất bay. Khi thị đến gần, cả hai mới nhìn đó là thị nữ Mục Đán trong cung Tiêu Hậu.

      Mục Đán thấy Quốc cữu cũng ở đây, bèn hành lễ với hai người, rồi : “Điện hạ, Nương nương mời ngài tới gặp.”





      Từ khi Tiêu Hậu nhận nuôi Tĩnh Công chúa, Dục Tú các ở phía đông Phượng cung liền trở thành tẩm cung của nàng. Đến khi nàng trưởng thành, Tiêu Hậu vẫn nỡ rời xa con , mong nàng trước khi xuất giá có thể ở cạnh mình thêm vài năm, do đó tìm cung điện mới cho Tĩnh Công chúa.

      Sau kiện ban hôn, Tĩnh Công chúa trở nên trầm lặng, ít , thường xuyên ngồi mình trước cửa sổ cả ngày, ai gì cũng đáp lại.

      Ngoài cửa sổ gió hơi lớn, ả cung nữ cẩn thận khép cánh cửa lại, rồi tìm chuyện để với nàng: “Công chúa, nô tì nghe vùng biên cương xảy ra chiến , Khánh Vương điện hạ vừa xin xuất chinh đấy!”

      Tĩnh Công chúa hơi ngẩn người.

      Ả cung nữ lại tiếp: “Chẳng phải Điện hạ mới bị thương sao? Bây giờ mà xuất chinh làm sao chịu đựng nổi…”

      Thị vừa vừa nhìn Tĩnh Công chúa, quả nhiên thấy nàng đứng phắt dậy, nhưng khi đến cửa lại quay về. Thị ngạc nhiên hỏi: “Công chúa xem chút hay sao?”

      gương mặt tiều tụy của Tĩnh Công chúa nở nụ cười hiếm hoi, nàng cất tiếng rất nhàng: “ xem làm gì, huynh ấy tiếc tấm thân mang bệnh để tranh giành cái thứ vinh dự đó, chẳng lẽ ta còn phải ngăn cản huynh ấy sao?” Thực ra, nàng cũng muốn nghĩ như thế về ca ca của mình, nhưng tất cả mọi điều trước mắt chẳng phải chính là điều mà nàng muốn nhìn thấy nhất đó ư?





      Trong chính điện ở Phượng cung, sắc mặt Tiêu hậu lúc này còn u ám hơn cả Tĩnh Công chúa. Thấy Mục Đán dẫn người vào, bà ta liền vứt chén trà trong tay . “Choang” tiếng, chiếc chén vỡ tan ngay trước mặt Khánh Vương, sau đó, giọng giận dữ của Tiêu Hậu liền vang lên: “Bây giờ con đủ lông đủ cánh rồi, muốn làm gì cũng cần phải hỏi mẫu hậu nữa phải ?”

      Khánh Vương quỳ xuống, chẳng để ý tới vệt nước dần lan ra, cúi đầu : “Mẫu hậu bớt giận!”

      “Bản cung phải vất vả bao nhiêu năm như vậy, ngờ lại dạy dỗ được đứa con tốt như con!” Tiêu Hậu phẫn nộ đứng dậy, đưa tay chộp lấy cây roi ngắn màu đỏ sẫm để sẵn bên, tới sau lưng , vung roi vụt xuống.

      Cây roi ngắn này có từ hồi còn , chỉ khi nào học hành chểnh mảng, Tiêu Hậu mới lấy ra phạt . Nhưng về sau, Khánh Vương càng ngày càng ưu tú, đứa con ngoan trong lòng bà ta, vì thế, cây roi được cất vào trong hộp, đặt giá cao nhất ở tẩm điện, chưa từng được lấy ra thêm lần nào. Hôm nay, bà ta kêu người lấy nó xuống, nắp hộp được phủ tầng bụi rất dày.

      Tiêu Hậu thầm thở dài, vụt thêm roi.

      Khánh Vương phải chống tay xuống đất mới bị ngã, Mục Đán ở bên cạnh sợ đến nỗi sắc mặt trắng bệch, vội vàng quỳ xuống cầu xin giúp : “Vết thương người Điện hạ vẫn chưa lành, xin Nương nương hãy nương tay!”

      Tiêu Hậu lạnh lùng lườm thị cái, quát: “Cút ra ngoài, nếu bản cung đánh cả ngươi nữa đấy!”

      Ả tì nữ vừa khóc vừa lui ra. Khánh Vương đưa tay ôm ngực, gắng chịu đựng, khẽ : “Mẫu hậu bớt giận!”

      “Bớt giận ư? Lúc trước cầu hôn Đại trưởng công chúa Bắc Hán, con thua nước cờ, bây giờ còn muốn chọc đến ta làm gì! Mẫu hậu nhắc con rồi, đừng để mình chịu thiệt vì ta, vậy mà kết quả sao, con bị Lão tứ đả thương, tin đồn lọt đến tai Hoàng thượng, là con tầm hoa vấn liễu, bản cung cũng khó bề giải thích! Bây giờ vùng Tây Bắc xảy ra chiến , con lại còn muốn làm thống soái ư?” Lại vụt mạnh thêm hai roi nữa, trong đáy mắt Tiêu Hậu ngập tràn phẫn nộ: “Bộ dạng con thế này định làm thống soái thế nào? Để con ra chiến trường thực làm mất hết thể diện của bản cung và Hoàng thượng, chẳng thà bây giờ bản cung đánh chết con luôn!”

      trán lấm tấm mồ hôi lạnh, Khánh Vương gắng gượng : “Nhi thần biết mẫu hậu sợ nhi thần ra chiến trường xảy ra chuyện. Mẫu hậu muốn dạy bảo nhi thần, có thể để nhi thần cởi triều phục ra trước ?” Nếu cây roi làm rách triều phục, tin tức lọt ra ngoài, người ta cho là Hoàng hậu tự tiện dùng hình trong cung.

      Bàn tay cầm cây roi ngắn của Tiêu Hậu khẽ run lên, vài tia nắng ấm áp từ bên ngoài chiếu vào phòng, bám lên bộ phượng bào lộng lẫy của bà ta. Cơn giận rốt cuộc cũng tan phần nào, bà ta vung tay lên, vứt cây roi xuống bên cạnh Khánh Vương: “Nếu con khỏe, mẫu hậu cớ gì lại mong lần này con có thể làm thống soái, đánh thắng trận vẻ vang để phụ hoàng có cái nhìn khác về con! Nhưng bây giờ… Thôi vậy!”

      Khánh Vương nở nụ cười hiếm hoi: “Vậy lần này…”

      “Coi như hời cho Lão tứ!” Ánh mắt trở nên lạnh lùng, Tiêu Hậu gằn giọng từng tiếng .

      Hoàng đế Nam Việt có rất nhiều hoàng tử, ngoài Khánh Vương đến nỗi chỉ có mình Dận Vương đảm đương được nhiệm vụ nặng nề này. Hơn nữa, Liên phi mới qua đời chưa lâu, hôn với Công chúa Bắc Hán bị hoãn lại. Dận Vương nôn nóng muốn tìm cơ hội để thể trước mặt Hoàng đế, cho nên dùng trăm phương ngàn kế để xin Hoàng đế ân chuẩn cho làm thống soái.

      Mục Đán vẫn chờ bên ngoài, thấy Khánh Vương ra, thị vội bước tới đỡ lấy y, cau mày hỏi: “Điện hạ vẫn ổn chứ? Để nô tì gọi người chuẩn bị kiệu đưa ngài đến cửa cung.”

      Khánh Vương khẽ gật đầu, : “Đa tạ!”

      Mục Đán hoang mang cúi đầu: “Điện hạ vậy thực khiến nô tì tổn thọ!”

      Khánh Vương lại khẽ cười, tay bám lấy cây cột ở hành lang, nhìn quanh chút rồi mới thấp giọng hỏi: “Công chúa có ở trong cung ?”

      Mục Đán hơi ngẩn người, sau đó vội vã trả lời: “Dạ có, Điện hạ muốn tới Dục Tú các sao?”

      ra là có… cúi đầu, khẽ cười tự giễu. Dao Dao ghét tới cực điểm, thèm hỏi tới chuyện của nữa.

      “Hoàng thượng có rất nhiều con cái, nhưng Dao Dao chỉ có duy nhất người ca ca là con thôi, sau này… sau này con phải chăm sóc Dao Dao cho tốt, đừng để người nào ức hiếp nó, đừng để nó vui…”

      Những lời của mẫu phi lúc lâm chung, trước nay vẫn luôn nhớ kĩ. còn nhớ lúc ở trước giường của mẫu phi, tràn đầy tự tin hứa với bà đủ điều. Bây giờ nghĩ lại, khỏi cảm thấy tức cười, thực đúng là tuổi trẻ vô tri, cho rằng chỉ cần bầu nhiệt huyết là việc gì làm được, đâu hay sau khi trưởng thành rồi có biết bao chuyện khiến người ta bất lực!





      Dận Vương thúc ngựa từ trong cung ra, thẳng về vương phủ.

      Từ xa nhìn lại, hai ngọn đèn lồng trước Dận Vương phủ nhàng đung đưa theo gió, bên cạnh bậc thềm đá dưới mái hiên có chiếc áo choàng màu trắng đứng bên cạnh chiếc xe, nghe thấy tiếng vó ngựa mới xoay người lại.

      Dận Vương nhàng nhảy xuống từ lưng ngựa, lập tức có gia nhân tới đón lấy dây cương từ trong tay . hơi cau mày nhìn qua phía Lệnh Viên, vừa vừa hờ hững hỏi: “Sao nàng lại tới đây?”

      Lệnh Viên theo , chẳng hề vòng vo: “Nghe Điện hạ muốn tây chinh?”

      Trong đáy mắt dần lên tia giá lạnh, vẫn bước như thế, chẳng quay đầu lại: “Nàng muốn cản ta sao?”

      Tà váy dài tha thướt lướt qua bậu cửa cao trước phủ, Lệnh Viên định trả lời, chợt sững sờ bởi cảnh tượng trước mắt, những lời đầu lưỡi lập tức bị nuốt trở lại. Tính đến nay, Liên phi mất được vài tháng, những lần nàng vào cung cũng chẳng còn mấy ai nhắc đến chuyện này. Tuy chưa từng đến cung Thấu An nhưng nàng có thể tưởng tượng nơi đó bây giờ nhất định rất sạch , sẵn sàng chờ đợi vị chủ nhân mới. Còn Dận Vương phủ, đến bây giờ vẫn treo đầy phướn đen, ràng là khung cảnh khi Liên phi vừa mất!

      Lệnh Viên ngẩn người, đám gia nhân trong phủ vẫn mặc đồ đen trắng, dường như còn trong thời gian để tang.

      Tình cảm giữa Lệnh Viên và mẫu hậu trước giờ vẫn vừa thân mật vừa xa cách, nàng thực thể hiểu được nỗi đau mất mẹ của Dận Vương.

      Hai người vào đại sảnh, đám gia nhân biết ý, theo.

      Dận Vương đột nhiên dừng bước, ngoảnh đầu nhìn Lệnh Viên đăm đăm, : “ còn có Hoàng hậu, còn có gia tộc họ Tiêu, ta có gì?” lại xoay người về phía trước bước: “Lệnh Viên, nàng xem, ta có gì?”

      Dận vương giọng khàn khàn, ánh mắt sâu thẳm nhìn nàng chớp. Ngay đến người vợ chưa cưới cũng chưa từng thuộc về .

      Từ khi Lệnh Viên đến Nam Việt, đối xử với nàng nếu phải xa cách cũng là khách sáo vô cùng. thậm chí còn chưa từng gọi tên nàng, hôm nay mới là lần đầu tiên. Lệnh Viên cũng nhìn lại giống như nhìn nàng, khóe miệng khẽ giật giật, chẳng được lời nào.

      Nàng định với , còn có ủng hộ của Bắc Hán, nhưng lời vừa ra đến miệng lại do dự. Nàng đến Nam Việt để ủng hộ sao? Nàng chẳng qua chỉ ủng hộ đồng minh có lợi với Thế Huyền, ai có lợi với Thế Huyền, người đó là đồng minh của nàng. Chẳng liên quan gì tới nam tử trước mắt, cũng chẳng liên quan gì tới hai chữ “Dận Vương”, giữa nàng và chẳng qua chỉ là thứ quan hệ lợi ích trần trụi tới tột cùng.

      Mà Dận Vương khi mất thế lực của Liên phi trong nội đình, lại bị hoãn thời gian thành thân, chỉ có thể tự mình giành lấy tán thưởng của Hoàng đế. Trận chiến này, nếu có thể mang về thắng lợi, có được lòng quân, có được chiến công, có được lòng dân, còn có được ủng hộ của Bắc Hán, mọi việc về sau ắt thuận lợi vô cùng.

      “Ngài sợ sao?”

      Lệnh Viên chợt hỏi lại câu.

      “Ta còn gì để mất nữa rồi, cớ sao phải sợ?” thản nhiên nhìn nàng, kết cục xấu nhất chẳng qua chỉ là cái chết thôi, nếu liều, chẳng có gì cả. Thấy nữ tử trước mắt hơi cúi đầu, nở nụ cười tự giễu, tiếp: “Ta biết, vì việc của Khởi Nhi mà nàng vẫn luôn coi thường ta, nhưng ta chưa từng hối hận!”

      Trong đôi mắt thoáng tia sáng rực, nhưng trong thoáng chốc lại bị giấu .

      Lệnh Viên hơi sửng sốt, hối hận sao? Nàng chợt nở nụ cười, nhưng định tiếp.

      Chặn tất cả đường lui, chỉ để liều trận.

      cương quyết đến dữ dội như thế khiến Lệnh Viên có chút xúc động.

      Lệnh Viên khẽ nở nụ cười, đưa mắt nhìn bằng dáng vẻ đầy ngạo nghễ, chậm rãi từng chữ : “Nếu Hoàng thượng ân chuẩn cho Điện hạ tây chinh, Lệnh Viên nguyện lòng theo.”

      Vội vàng đến Dận Vương phủ, điều nàng muốn chính là câu này.

      Dận Vương nhìn thẳng vào mắt nàng, trong đáy mắt đan xen vô vàn cảm xúc, từ kinh ngạc tới sợ hãi, thậm chí còn có chút tức giận. hồi lâu sau, mới cất tiếng hỏi nàng: “Nàng sợ sao?”

      và nàng đều có thân phận cao quý, tuy ở trong cung đầu rẫy sóng ngầm nhưng chưa bao giờ phải đối mặt với chiến trường ngợp máu tanh. Đến nam nhân còn cần có dũng khí cực lớn, huống chi là nữ tử yếu đuối như nàng.

      Lệnh Viên nở nụ cười mỉm, như thể chuyện liên quan tới mình: “Tuy giờ Điện hạ mất Liên phi nương nương nhưng dù sao cũng từng được phụng dưỡng, hầu hạ bà. Còn Lệnh Viên xưa nay luôn độc, biết đó là thứ cảm giác như thế nào. Giờ đây, Lệnh Viên khó khắn lắm mới có được chốn yên thân, có được người để nương tựa, tất nhiên muốn rời xa.”

      Giọng của nàng hết sức nhàng, nhưng lại khiến lòng nổi sóng.

      chốn yên thân, người để nương tựa… đều là đến sao?

      thấy nàng chậm rãi đưa tay lên, ống tay áo rộng tựa làn mây trượt xuống, chậm rãi lướt qua những ngón tay nõn nà như bạch ngọc của nàng. đưa tay tới, nắm lấy bàn tay nàng, bàn tay đẹp như vậy, nhưng chạm vào lại lạnh tựa băng khiến ngẩn ngơ, thể đoán định người mà nàng muốn rời xa kia có hay .

      Có lẽ đó là người khác… Trong lòng có bóng người thoáng qua, những lời vừa rồi của Lệnh Viên chợt như ngọn lửa thiêu đốt trái tim, lại giống như làn khí lạnh bốc thẳng lên từ sống lưng



      Hoàng hôn, ánh chiều tà tan hết, ráng chiều cũng trở nên ảm đạm. Trong cung có thánh chỉ truyền ra, phong Tứ Hoàng tử Dận Vương làm thống soái, cùng với Trấn Quốc tướng quân dẫn hai mươi vạn đại quân đến biên cương, ngày mai khởi hành.

      Căn phòng tối tăm còn chưa thắp đèn, chiếc lò hương chạm vàng đến bây giờ vẫn đốt hương kỳ nam mà Doãn Duật thích nhất. Hương thơm tràn ngập, vậy mà vẫn xua được ngột ngạt trong phòng. Loáng thoáng có tiếng khóc vọng ra, thê thiết đến tột cùng, nghe mà khiến lòng người thương cảm. Cửa phòng được đẩy ra, bóng dáng lờ mờ của Ký An Vương gia chậm rãi bước vào.

      “Bà khóc cái gì?” Giọng của ông vang lên nhàng mà trầm thấp.

      Ký An Vương phi lại càng khóc to hơn, cất tiếng trách ông: “ yên lành lại bắt Quân Nhi trấn thủ biên cương, bây giờ hay rồi, sắp phải đánh trận rồi! Nhỡ Quân Nhi xảy ra chuyện gì, ông bảo tôi phải làm sao đây!”

      Ký An Vương gia nhất thời chẳng biết gì. Đưa con trai đến vùng biên cương là để tránh xa những chuyện thị phi của hoàng gia, ông làm sao ngờ được quân man di lại tấn công Nam Việt vào lúc này chứ? Ông cũng lo lắng, nhưng lo lắng có ích gì? Lúc này còn có thể gọi Doãn Duật về được hay sao?

      “Vương gia, ông xin với Hoàng thượng , để cho Quân Nhi quay về!” Ký An Vương phi níu tay áo ông, khổ sở van nài.

      Ký An Vương gia thở dài tiếng, xoay người nắm lấy bàn tay của bà rồi ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh, thấp giọng : “Dù Hoàng thượng có đồng ý, với tính cách của Quân Nhi, bà nghĩ nó quay về sao? Thống soái là Dận Vương, nó lại càng quay về!”

      Ký An Vương phi tròn mắt ngạc nhiên: “Ông… ông cái gì? Dận Vương là thống soái ư!” Chút hi vọng còn sót lại rốt cuộc hoàn toàn tan biến. Bà hiểu rất tính cách của con trai. lúc quốc nạn, thống soái lại là Dận Vương mà từ y coi như huynh đệ tốt, lúc này dù thế nào y cũng quay về.

      Bên ngoài Ký An Vương phủ, người ngựa chậm rãi tới trong làn khí lạnh giá. Gia đinh vội tới giữ cương ngựa, rồi cung kính hành lễ với Dận Vương.

      “Vương gia nhà ngươi có trong phủ ?” vừa hỏi vừa về phía trước.

      Gã gia đinh gật đầu, thở dài đáp: “Dạ có, bây giờ vùng biên cương xảy ra chiến , Vương phi rất lo lắng cho Thế tử gia, than khóc ở trong phòng Thế tử, Vương gia vừa vào đó khuyên giải.” Gã dừng lại chút rồi mới giọng hỏi: “Điện hạ đến rồi, có cần nô tài bẩm báo tiếng ?”

      Dận vương suy nghĩ lát, sau đó : “ cần, làm việc của ngươi , bản vương tự tới đó là được.”

      Thế tử và Dận Vương thân thiết với nhau, đây là việc mà người ở Sùng Kinh đều biết . Gã gia đinh nghe vậy cũng có ý kiến gì, cung kính hành lễ rồi rời .

      Đèn lồng ở hành lang được thắp lên, dưới làn ánh sáng mờ mờ, những bóng người quá được kéo ra rất dài. Ngày mai lên đường xuất chinh, lần này khác với những lần trước, Dận Vương đến vương phủ là muốn hỏi nhị lão xem có lời nào muốn nhắn gửi tới Doãn Duật … Nghĩ tới đây, dường như có chút đố kỵ, đố kỵ vì Doãn Duật may mắn có song thân vẫn còn tại thế.

      Sắc trời ngày tối hơn, Dận Vương dọc theo hành lang nhưng nhìn từ xa thấy phòng Doãn Duật sáng đèn. bèn chậm lại, còn tưởng gã gia đinh nhầm, Vương gia, Vương phi đều ở đó. Đứng ngoài hành lang lát, Dận Vương vừa định xoay người, chợt nghe thấy bên trong có tiếng vọng ra, trong nôn nóng còn xen lẫn tia ai oán: “Nó lớn đến từng này tuổi nhưng ông chưa bao giờ cho nó tự quyết điều gì, bây giờ hay rồi, phải đánh trận biết có thể trở về hay . Cho dù có trở về… có trở về…” Giọng đó hạ thấp rồi xen lẫn tiếng khóc. “Tuy tôi mong nó quay về, nhưng lại dám gọi nó về. Cuộc hôn nhân giữa nó và Tĩnh Công chúa, ngờ ông lại đồng ý trước mặt Hoàng thượng, ông bảo nó sau này phải làm sao đây?”

      Sau đó lại nghe thấy giọng trầm thấp của Ký An Vương gia: “Chuyện này bà bảo bản vương làm sao? Hôm đó Hoàng thượng tán gẫu với bản vương, đột nhiên nhắc lại chuyện năm xưa, bản vương sợ Hoàng thượng nổi lòng nghi ngờ nên dám cự tuyệt!”

      Ký An Vương phi khẽ cười thê lương, : “ dám cự tuyệt… Hai đứa trẻ đó đáng thương, ai biết bọn chúng… bọn chúng lại là đường huynh muội[1] cơ chứ, bọn chúng thành thân với nhau chính là loạn luân… Nếu phải như vậy, tôi thà mong nó ở lại biên cương quay về, nhưng nếu quay về… Quân Nhi của tôi…”

      [1] em họ con chú con bác.

      Ánh sáng tỏa ra từ ngọn đèn lồng bên ngoài thể chiếu vào trong căn phòng buông đầy màn che, dưới làn ánh sáng mờ mờ, sắc mặt Ký An Vương phi đầy bi thương, khóc lóc sâu thảm. Ký An Vương gia đưa tay nắm chặt bàn tay thê tử, cổ họng như nghẹn lại, thể thêm câu nào.

      Phía bên ngoài nam tử đứng ở hành lang sững sờ cả người. Đường huynh muội? Doãn Duật và Tĩnh Công chúa là đường huynh muội! Dưới ống tay áo rộng, hai tay Dận Vương nắm chặt thành quyền.

      Chuyện năm xưa… Chuyện năm xưa…

      Chuyện Lương Vương phản loạn vào năm Kiến Chương thứ mười!


    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
      Chương 44
      Đối với những người như Dận Vương, năm Kiến Chương thứ mười là thứ gì đó quá xa xôi, khi đó mới tròn tuổi, còn là đứa bé chưa hay biết gì. Nhưng cũng từng nghe về chuyện Lương Vương tay nắm binh quyền, mưu nổi loạn vào tháng Ba năm Kiến Chương thứ mười.

      Đầu tháng Năm, Hoàng đế Nam Việt phong Điền Hoa làm Trấn Quốc tướng quân, vây khốn quân đội của Lương Vương ở Tế Châu. Qua mười ngày, phản quân bị tiêu diệt toàn bộ, Lương Vương tử trận, đầu bị treo trước Ngọ Môn ở Sùng Kinh, sau khi thị chúng ba ngày mới được mang xuống mai táng.

      Giữa tháng Năm, Hoàng đế Nam Việt hạ chỉ, xử tử tất cả nam đinh tử mười ba tuổi trở lên trong phủ Lương Vương, dưới mười ba tuổi bị đưa sung quân, cả đời được về kinh. Nữ giới đều bị biếm làm tiện dân, cho làm quan kỹ [1] .

      [1] Kỹ nữ dâng tặng cho quan.

      Lương Vương phi thề chết theo, tập hợp các thị vệ thân tính mà Lương Vương để lại lúc sinh thời, hộ tống hai vị ấu chủ chạy trốn thâu đêm. Hoàng đế Nam Việt nổi giận lôi đình, lập tức hạ chỉ tru diệt toàn bộ dư nghiệt của phản quân. Phải tới lúc đó mọi người mới biết, ra Lương Vương để lại toàn bộ thân tín tinh nhuệ trong Lương Vương phủ, mong bảo vệ người trong phủ được chu toàn.

      Đêm đó là cuộc chiến đẫm máu, quân đội chặn giết con trưởng của Lương Vương tại cửa Nam, đuổi theo con thứ của Lương Vương đến khu rừng Tầm Mộc ở ngoại thành phía bắc, còn Lương Vương phi dẫn theo những người thiếp của Lương Vương tới uống thuốc độc tự vẫn trước mộ ông ta.

      Nguyên tòa Lương Vương phủ có ai trốn thoát.

      Năm đó, con trưởng của Lương Vương mới ba tuổi, con thứ vừa đầy tháng.

      Trời hơi lạnh, màn đêm vừa buông xuống. Những ngọn đèn lồng trong Ký An Vương phủ khẽ đung đưa, trùm lên bóng người đó tầng sáng mờ mờ. Dận Vương bước ra khỏi sân trong, đứng lặng lẽ ở hành lang, tay bám vào cột, trong đầu thoáng qua muôn vàn suy nghĩ, đột nhiên nhớ đến chuyện.

      Con thứ của Lương Vương chính là bị đại công tử của Ký An Vương phủ giết chết, y mình giao chiến với phản quân đến nỗi kiệt sức bỏ mình. Về sau, Hoàng đế Nam Việt hạ chỉ, truy phong cho y làm Tín An Hầu, mai táng theo nghi lễ thân vương.

      Kể từ đó, cho dù là tông thân hoàng thất, địa vị cũng chẳng thể so được với Ký An Vương gia!

      Dận Vương nhíu chặt đôi mày, bàn tay vì dùng sức quá độ, miếng rằm gỗ toạc ra từ cây cột cắm sâu vào đầu ngón tay .

      Tín An Hầu… Ký An Vương phủ có giống như phụ hoàng tin tưởng ? Dù là ai cũng sao ngờ được, Ký An Vương gia lại dùng tính mạng của hai đứa con trai để đổi lấy đường sống cho con trai của Lương Vương, sau đó che giấu dư nghiệt của phản quân suốt hơn hai mươi năm trời!

      “Điện hạ?”

      tiếng gọi khẽ vang lên, Dận Vương giật mình tỉnh táo trở lại. Phía trước mặt là ả a hoàn xách theo ngọn đèn lồng làm bằng vải xanh nhìn , cau mày hỏi: “ phải Điện hạ tới gặp Vương gia sao? Cớ gì lại đứng chỗ này?” Mạt Nhan bất giác đưa mắt nhìn về phía sau lưng , bốn phía đều tĩnh lặng, thấy có người nào tới.

      Dận Vương từ từ nhắm mắt, khóe miệng thoáng nụ cười lạnh lùng, nhưng vẫn cất giọng ung dung: “Bản vương tìm được Vương gia.”

      Mạt Nhan dường như nhớ ra điều gì, vội cười, : “À, chắc là Vương phi thắp đèn trong phòng Thế tử. Xin Điện hạ đợi chút, để nô tì thông báo giúp ngài tiếng.”

      Trong gian đại sảnh đèn đuốc sáng trưng, Ký An Vương gia mang theo làn hơi lạnh từ bên ngoài bước vào. Dận Vương vội đặt chén trà trong tay xuống, đứng dậy hành lễ với ông.

      Ký An Vương gia là vị vương gia đức cao vọng trọng nhất trong kinh, vậy mà từ khi hiểu chuyện đến giờ, Dận Vương chưa từng nghe ông có tham gia vào việc triều chính, dường như những thứ đó đều liên quan tới ông. Dận Vương tuy giao hảo với Doãn Duật nhưng xưa nay lại chẳng tiếp xúc nhiều với Ký An Vương gia.

      Ông chỉ trò chuyện với mấy câu xã giao, khi hỏi có muốn chuyển lời tới Doãn Duật , ông liền cúi đầu trầm tư, hồi lâu sau mới thấp giọng : “Điện hạ hãy với nó, bất luận thế nào cũng phải còn sống trở về.”

      Bốn phía xung quanh đều tĩnh lặng, Dận Vương rời khỏi Ký An Vương phủ cũng lâu rồi. ngồi lưng ngựa, mặc cho con ngựa chậm rãi bước , tỉ mỉ suy nghĩ về chuyện đêm nay.

      “Bất luận thế nào cũng phải còn sống trở về”… Ký An Vương gia rời xa việc triều chính nhiều năm là để bảo vệ Doãn Duật, ông chỉ lòng mong y được sống là để báo thù rửa hận cho toàn bộ Lương Vương phủ hay sao?

      Chẳng biết là bao lâu, khi ngước lên liền nhìn thấy dãy tường bao rất dài, phía sau là tòa cung điện nguy nga. Cánh cửa sơn son nặng nề đóng lại, ngăn cách hai thế giới trong, ngoài. Phụ hoàng căm hận Lương Vương tột độ, bởi đến huynh đệ ruột thịt mà cũng phản bội ông, nếu để ông biết Doãn Duật chính là dư nghiệt của Lương Vương…

      Dận Vương nhắm mắt, sau khoảnh khắc lại mở ra, làn khí vẩn đục trong đáy mắt tan hết, chỉ còn lại những tia sắc bén. ghìm cương quay đầu ngựa, quát lớn tiếng, thúc ngựa lao và nhanh chóng biến mất giữa màn đêm mịt mờ.




      Gió đêm thổi qua cửa sổ, nhưng khó có thể vượt qua ngăn cách của lớp màn che để lùa vào tận bên trong. Ngọn đèn lưu ly rất sáng, in bóng dáng xinh đẹp của nữ tử lên bức rèm cửa sổ.

      Tịch đứng trước mặt Lệnh Viên, hai mắt đỏ hoe, cắn môi : “Tại sao Công chúa phải cùng Dận Vương? chiến trường đao kiếm có mắt, người… người sao có thể được? Hoàng thượng ngăn cản sao?”

      Hoàng đế Nam Việt ư?

      Hồi chiều tối, thánh chỉ ban xuống, Lệnh Viên đích thân vào cung chuyến.

      Hoàng đế Nam Việt vận bộ đồ màu vàng tươi, ngồi chiếc sạp mềm, chuỗi tràng hạt vẫn ngừng xoay tròn đầu ngón tay. Cặp mắt sáng rực của lão liếc nhìn Lệnh Viên, hỏi: “Công chúa muốn theo quân xuất chinh?”

      Lệnh Viên đứng trước mặt lão, trong đáy mắt lên tia kiên định. Ông lão chiếc sạp gấm lại chậm rãi lắc đầu: “Như vậy tốt.”

      Khói thơm vương vất xen lẫn chút mùi hương khinh la khiến khí ngột ngạt trong phòng giảm bớt phần nào. Những lời ấy hoàn toàn nằm trong dự liệu nhưng khiến Lệnh Viên cảm thấy nhụt chí. Nàng nở nụ cười tự tin, thản nhiên cất tiếng: “Nữ tử đất Bắc đều phải những người lớn lên ở chốn thâm khuê, Lệnh Viên tuy tới Nam Việt nhưng Hoàng thượng nên dùng ánh mắt nhìn nữ tử trời Nam để nhìn Lệnh Viên. Lệnh Viên theo phu quân xuất chinh, thực có gì là ổn.”

      Phu quân? Hoàng đế Nam Việt nhìn nàng chăm chú, nàng và Dận Vương còn chưa thành thân, vậy mà đến hai chữ “phu quân” nàng lại hề có vẻ thẹn thùng, quả đúng là phóng khoáng, câu nệ tiểu tiết. Lão ngẩn ngơ nhớ lại trong hậu cung của mình từng có nữ tử người Bắc, nàng cũng hào sảng như thế, luôn muốn theo lão trong những lần cưỡi ngựa, bắn cung… Lão khẽ nở nụ cười, nhưng lại lặng lẽ chuyển qua chủ đề khác: “Sang năm Công chúa và Lão tứ thành thân, trẫm thực rất muốn mời Bắc Đế tới đây tham dự.”

      Lệnh Viên khẽ cúi đầu, nhàng : “Hoàng thượng nhiệt tình đãi khách, tệ thượng ắt cũng mong mỏi như vậy.”

      Trong khoảnh khắc ấy, vui là giả dối, đời này, nàng chỉ có người thân duy nhất là Thế Huyền, rời khỏi Bắc Hán lâu như vậy, nàng thực rất nhớ y. Nhưng bậc quân vương ra ngoài là chuyện lớn, mà nàng cũng muốn y rời khỏi đất nước của mình.

      “Công chúa?” Tịch thấy Lệnh Viên hồi lâu năng gì, bèn cất tiếng gọi.

      Giữa màn đêm, sắc trời mờ mịt.

      Hai bóng dáng trong phòng vẫn lên rất ràng.

      Lệnh Viên cuối cùng cũng tỉnh táo trở lại, khẽ nở nụ cười: “Hoàng thượng đồng ý chuyện xuất chinh rồi, em cần nhiều nữa.”

      “Nô tì cũng muốn !” Tịch quỳ sụp xuống, đưa tay nắm chặt tà váy của Lệnh Viên, nhìn thẳng vào mắt nàng.

      Lệnh Viên nhìn người thị nữ mặt đất bằng ánh mắt xót thương, bèn đưa tay nắm lấy bàn tay khẽ run rẩy của thị: “Đừng đùa nữa, ta theo Dận Vương, còn em theo vì cái gì? Chẳng lẽ là vì Thế tử?”

      Sắc mặt Tịch trở nên trắng bệch, Công chúa biết thị có tình cảm với Thế tử, như vậy chỉ để ngăn thị mà thôi. Ánh mắt Tịch dừng lại chiếc quạt Cung quý giá bàn. Từ khi vào đất Nam Việt đến nay, thị chưa bao giờ thấy Công chúa sử dụng chiếc quạt mà Thiếu đế tặng ấy. Bây giờ trời vào đông, lại càng cần đến nó, vậy mà nó lại được đặt bàn.

      Tịch bỗng giật thót mình, nôn nóng hỏi: “Bắc Hán… có chuyện sao?”

      Trong mắt hơi co rút, Lệnh Viên trầm giọng, : “ được bừa, Bắc Hán vẫn bình yên, mọi chuyện đều thuận lợi.” Chẳng qua là Hoàng đế Nam Việt đột nhiên nhắc đến Thế Huyền khiến nỗi nhớ người thân của nàng tăng thêm phần mà thôi.




      Cùng dưới màn đêm, trong những tòa cung điện đều ngập đầy sóng gió.

      Sáng nay, Thiếu đế lại bãi miễn hai vị quan viên, phán cho tội danh kéo bè kết cánh, làm trái kỷ cương phép tắc, đây là vụ án thứ ba rồi.

      Thừa tướng và mấy vị đại nhân từ ngự thư phòng ra, sắc mặt ai nấy đều rất nặng nề.

      Sau khi Thụy Vương bị định tội, Thiếu đế bắt đầu ra uy trừ bỏ vây cánh của . Trước tiên là số quan viên , lần lượt từng người bị bãi miễn, cách chức, thậm chí có kẻ còn bị bắt giam, chém đầu, e là lâu nữa đến lượt đám người Thừa tướng.

      “Đại nhân, chúng ta cứ ngồi khoanh tay chờ chết như thế này sao?”

      Trong đáy mắt Thừa tướng dường như có vẻ hoang mang, nhưng trong thoáng chốc được giấu rất kĩ. Lão chắp tay sau lưng, về phía trước vài bước rồi ngoảnh đầu nhìn lại ngự thư phòng lúc này còn chưa tắt đèn, lạnh lùng : “Dù chúng ta án binh bất động, muốn trừ bỏ chúng ta cũng phải việc trong sớm chiều, bao nhiêu tội danh như thế, ắt phải vắt óc suy nghĩ rất lâu. Huống chi trong thiên hạ có rất nhiều chuyện vụn vặt, đủ cho bận rộn thời gian rồi. Các ngươi hãy nhớ lấy, đợi Vương gia trở về, chúng ta đều có đường sống.”

      Quần thần cáo lui, trong ngự thư phòng chỉ còn Dương Ngự thừa lại ở thương nghị chuyện cơ mật.

      án ngự, trà nước được thay tới ba lần, mỗi khi vào, thị nữ đều phát trà trong chén ngọc vẫn đầy nguyên.

      Thiếu đế ném tập tấu sớ trong tay xuống trước mặt Dương Ngự thừa, giận dữ : “Ký Châu giặc cướp hoành hành, tiễu trừ mấy tháng mà thể diệt hết! Bệnh dịch hạch ở Kiềm Hộ phải mấy ngày trước được khống chế rồi sao? Cớ gì vẫn lây lan? Hàm Lăng lại báo về vụ thu mất mùa, phát sinh nạn đói! Mệnh quan triều đình đều chỉ để làm cảnh, biết lý luận suông thôi ư?” xong những lời này, y đột ngột ngoảnh mặt qua bên, đưa tay che miệng, ho sặc sụa.

      Dương Ngự thừa vội cúi đầu khuyên giải: “Hoàng thượng bớt giận, trời còn có lúc nắng lúc mưa, đây dù sao cũng là chuyện .”

      Thế Huyền thầm cười nhạt, tất nhiên y biết những việc này đều đáng kể, chỉ là bây giờ y nóng lòng tiễu trừ vây cánh của Thụy Vương, vậy mà lại phải phân tâm xử lý những chuyện này, cho nên tránh khỏi có chút phiền muộn.

      Dương Ngự thừa lại thấp giọng, : “Việc tiễu trừ vây cánh của Thụy Vương, Hoàng thượng thể nôn nóng quá! Bao nhiêu năm như vậy, phe phái của Thụy Vương trở nên lớn mạnh, thể phá vỡ trong sớm chiều, may mà bây giờ Thụy Vương còn trong triều nữa.”

      “Nhưng vẫn còn sống, ngươi quên rồi sao?” Thiếu đế đội mũ ngọc, khuôn mặt tuấn toát ra vẻ nhợt nhạt và tiều tụy vô cùng, nhưng trong đáy mắt lại đầy nét dữ tợn. Sau trận chiến trong thiên lao đêm đó, Thụy Vương biến mất hoàn toàn. Tần Tướng quân phái người tìm kiếm khắp nơi, Thiếu đế cũng thông báo truy nã toàn quốc nhưng vẫn chẳng có kết quả.

      Ngày nào Thụy Vương còn chưa bị tiêu diệt, ngày đó trong tim Thế Huyền còn như mắc mũi gai, đến cả việc hít thở cũng khiến y cảm thấy nguy hiểm.

      Phía bên ngoài, cửa điện bị người ta lặng lẽ đẩy ra. Trung thường thị dẫn theo thị nữ vào, trong mùi trầm hương xen lẫn mùi thuốc đắng chát. Ả thị nữ cẩn thận bưng chiếc khay tới đứng trước án ngự. Trung thường thị thấp giọng : “Hoàng thượng, đến giờ uống thuốc rồi!”

      Thiếu đế liếc nhìn qua, trong mắt ánh lên vẻ chán ghét.

      Dương Ngự thừa nhớ lại Trung thường thị từng lén kể với mình, quãng thời gian gần đây Hoàng thượng lo lắng quá độ, thường xuyên ở trong ngự thư phòng đến khi trời sáng, thậm chí hơn tháng chưa từng đặt chân vào hậu cung. Thái y nghĩ ra cách bỏ thêm số loại dược liệu bổ huyết vào trong thuốc, nhưng long thể của hoàng thượng vẫn khá hơn, ban đêm thường xuyên tái phát bệnh cũ…

      Dương Ngự thừa kinh hãi hỏi chuyện bắt đầu từ khi nào. Trung thường thị đáp được mấy tháng, khi đó Thụy Vương vẫn chưa bị định tội.

      Ả thị nữ cẩn thận tới hầu hạ y uống thuốc. Thời gian gần đây, bệnh tình của y trở nặng, nhờ có thuốc mới gắng gượng được, nếu , biết xảy ra chuyện gì. Ả thị nữ từng nhìn thấy Hoàng thượng phát bệnh, đôi tay, bờ môi, sắc mặt đều trắng bệch, dường như toàn thân đều ngợp thứ màu sắc chẳng lành ấy. Đôi tay thị bỗng run lẩy bẩy, cầm chắc được chén thuốc làm bằng bạch ngọc, để nó rơi “choang” tiếng trước mặt Thế Huyền.

      “Nô tì đáng chết! Nô tì đáng chết!” Ả thị nữ hoang mang quỳ rạp xuống, toàn thân co rúm, ngừng run rẩy.

      Trung thường thị vội ngoảnh đầu gọi người vào dọn dẹp. Dương Ngự thừa cất tiếng: “Chi bằng Hoàng thượng hãy về cung nghỉ ngơi . Việc trong thiên hạ thần xin cùng san sẻ với Hoàng thượng, nhất định để Hoàng thượng còn phải nhìn thấy những bản tấu sớ như thế này.”

      Trung thường thị cũng phụ họa theo: “Đúng thế, Hoàng thương hãy về cung thôi!”

      Rốt cuộc cũng khuyên được Thiếu đế ra ngoài, Trung thường thị thở phào hơi, nhưng Thiếu đế lại gọi Dương Ngự thừa lại. Dương Ngự thừa nín thở dừng chân dưới bậc thềm đá, thấy Thiếu đế ngăn cho những người khác theo, mình bước xuống bậc thềm.

      Trăng đêm nay rất sáng, dù có cung nữ cầm đèn dẫn đường vẫn nhìn khung cảnh trước mặt.

      Tấm thân gầy guộc của Thế Huyền được bao bọc trong chiếc áo lông chồn màu trắng, những sợi lông dày mượt, trắng xóa lại càng tôn lên sắc mặt nhợt nhạt của y. Tiếng ngọc bội va chạm vào nhau xen lẫn tiếng đồng hồ nước ở đằng xa, rốt cuộc y cũng cất tiếng: “Biên cương Tây Bắc của Nam Việt bị quân man di Dạ Lang tập kích.”

      Ánh trăng như chảy qua đôi hàng lông mày hơi cau lại của Dương Ngự thừa, y cúi đầu, : “Chuyện này thần cũng có nghe .”

      Thế Huyền lại hờ hững : “Suốt mấy chục năm trước đây, quân man di thường xuyên quấy nhiễu biên giới nước ta, lần này lại quyết định thay đổi mục tiêu rồi sao? Thực hoàng đế Nam Việt phái người nào xuất chinh?”

      Trong lòng Dương Ngự thừa thoáng động, bèn ngoảnh đầu nhìn Thiếu đế lúc này chỉ cách mình chừng nửa bước chân, hít sâu hơi, hỏi: “Hoàng thượng lo lắng cho Công chúa sao?” Dương Ngự thừa dừng lại chút, dường như hạ quyết tâm rất lớn. “Theo tình hình bây giờ, Hoàng thượng có thể đón Công chúa về.”

      Nếu nàng thực có thể trở về, đó là điều may mắn lớn đối với y.

      Trong làn khí lạnh băng dường như thoang thoảng mùi hương khinh la. Thế Huyền đột nhiên dừng bước, cúi đầu khẽ hít vài hơi, ngờ thứ mùi quen thuộc ấy rời xa y quãng thời gian dài như vậy. Trước đó, khi đọc tấu sớ nhìn thấy hai chữ “Hàm Lăng”, y nhớ đến nàng, lại còn bức thư mà nàng gửi về nữa, nét chữ thanh tú, mùi mực thơm tho… Đây phải lần đầu tiên y nhận được thư của nàng, nhưng chỉ có duy nhất lần này nàng viết là gửi cho y, gửi cho Thế Huyền. Mỗi khi rảnh rỗi, y lại lấy bức thư đó ra đọc lượt, từng câu từng chữ đều khắc ghi vào tận đáy lòng. Chỉ có đôi dòng ngắn ngủi nhưng dường như y lại được nhìn thấy khuôn mặt dịu dàng của nàng, lại được nghe thấy nàng cất tiếng gọi “Thế Huyền” đầy trìu mến.

      Mối hôn giữa nàng và Dận Vương Nam Việt được hoãn lại đến mùa xuân sang năm, bây giờ Nam Việt lại xảy ra chiến , nếu y mở miệng muốn đón nàng về nước thời gian, về tình về lý đều thích hợp. Chỉ có điều… Y đưa tay ôm ngực, khẽ ho mấy tiếng, Dương Ngự thừa vội vàng bước tới định đỡ y nhưng bị y khẽ gạt ra. Miệng nở nụ cười tự giễu, Thế Huyền cúi xuống, nếu tất cả đều thuận lợi, tất nhiên y muốn đón nàng về. Chỉ đáng tiếc, tình hình ở Bắc Hán bây giờ tuy đến nỗi can qua như Nam Việt nhưng cũng rối ren vô cùng, y thực muốn nàng trở về đây để rồi phải cùng lo lắng.

      Tâm tư xoay chuyển, lúc này y cũng còn ngửi thấy mùi hương khinh la nữa. Xung quanh tẻ nhạt, chỉ còn lại những làn khí lạnh băng.

      Dương Ngự thừa thấy người trước mặt lại cất bước, bèn vội theo, bỗng nghe Thế Huyền : “Cũng cần phải đón về. Nam Việt tuy sắp đánh trận nhưng là công chúa của Bắc Hán ta, dù thế nào cũng đến mức rơi vào cảnh nguy hiểm.”

      Tuy đó là những lời nằm trong ý liệu, nhưng trong lòng Dương Ngự thừa vẫn tránh khỏi có chút hụt hẫng. Rồi y lại hít sâu hơi, thầm cười hồ đồ của mình. Giờ đây, Công chúa được gả Nam Việt, há có thể đón về là đón về ngay được? Còn y, tất nhiên cần cố gắng phò tá Hoàng thượng, chỉ có như thế Công chúa mới yên tâm được.

      Gió đêm thổi đến dường như lạnh hơn, Dương Ngự thừa cẩn thận khuyên nhủ: “Hoàng thượng nên về cung uống thuốc rồi!”

      Lúc đó, bọn họ vừa khéo đến bên cạnh khóm trúc. Thế Huyền đưa tay vuốt cành trúc thò ra, dường như lại nhớ đến đêm Tết Thượng nguyên đó, y ngồi ôm người đẹp trong lòng, còn nàng đứng mình độc bên khóm trúc… Y khẽ nở nụ cười, dừng chân, ngoảnh đầu nhìn về phía Dương Ngự thừa, thấp giọng : “Ngươi sợ trẫm sống được lâu nữa sao”

      Những lời này như cây búa nặng giáng xuống khiến Dương Ngự thừa run rẩy, vội vàng quỳ xuống, : “Thần dám!”

      Thế Huyền cúi đầu, chăm chú nhìn người mặt đất, lúc lâu sau mới bước lên trước bước, đích thân đỡ y dậy, : “Thụy Vương chết, trẫm chết.” Những lời ấy nghe có vẻ yếu ớt nhưng lại chẳng khác gì tia sét lớn đánh xuống. trán Dương Ngự thừa lấm tấm mồ hôi, dưới ánh trăng bàng bạc, những ngón tay giá lạnh, nhợt nhạt của Thiếu đế như hòa vào làm với cành trúc ở bên cạnh, lại càng toát ra vẻ gầy guộc.

      ngờ y lại về cái chết cách hờ hững đến thế… Dương Ngự thừa vuốt áo bào đứng dậy, bất chấp lễ nghĩa ngước nhìn lên. Nhưng khi đó, Thiếu đế trước mặt ràng hề lạnh lùng như trong tưởng tượng, cũng hề có vẻ ủ rũ, trong cặp mắt đen láy thấp thoáng nét cười khiến trái tim vốn nghẹn lại của Dương Ngự thừa lập tức buông lỏng.

      Thế Huyền xoay người nhìn lại, tòa cung điện nguy nga như xuyên vào tận trong mây, dưới ánh trăng màu trắng, hoàng cung hôm nay tràn đầy vẻ bình yên, hư ảo. Y nở nụ cười yếu ớt, cho dù thể là người chấn hưng Bắc Hán, y nhất định cũng phải để lại cho Chiêu Nhi Bắc Hán tươm tất, gọn gàng, đến mức khiến giang sơn mà phụ hoàng để lại diệt vong trong tay thằng bé.



      Vừa sáng sớm, Khánh Vương tới Cẩm Tú biệt uyển.

      Mỗi lần nhìn thấy , Tịch đều thầm run sợ.

      Lệnh Viên đành bảo thị nữ dẫn vào đại sảnh, về mặt lễ nghĩa dù sao cũng phải chu toàn.

      “Điện hạ có chuyện gì sao? Lát nữa ta phải theo quân xuất chinh rồi, e là có thời gian rảnh tiếp đãi.” Lệnh Viên vừa lên tiếng có ý đuổi khách.

      Hôm nay Khánh Vương vận triều phục, mặc bộ đồ rộng rãi, đầu đội mũ có tua ngọc khẽ đung đưa, những hạt ngọc lấp lánh khiến sắc mặt càng trở nên nhợt nhạt. Cặp mắt sắc sảo nhìn đăm đăm vào nữ tử trước mặt, Khánh Vương trầm giọng, hỏi: “Nàng muốn theo y tới biên cương?”

      “Tất nhiên là .”

      “Tại sao?”

      Lệnh Viên ngẩn người, ngay sau đó liền nhìn bằng vẻ tức cười: “Y là phu quân tương lai của ta, ta theo y chẳng lẽ có vấn đề gì hay sao?” Nàng vừa vừa đứng dậy. “Xin Điện hạ hãy về , nếu để y nhìn thấy, lại làm Điện hạ bị thương nữa thực hay chút nào!”

      Trong lời của nàng thoáng vẻ giễu cợt nhưng Khánh Vương giận dữ. đứng dậy theo nàng, ngập ngừng : “Nếu ta bảo nàng đừng nữa sao?”

      Tịch hơi ngẩn người, rồi lại nghe Lệnh Viên bật cười, hỏi: “Đừng ? Tại sao?”

      Tại sao? và nàng thân phận khác biệt, đối với nàng thực chẳng là cái gì, thậm chí còn là người mà nàng căm ghét nhất phải vậy chăng?

      Sắc mặt Khánh Vương càng lúc càng trở nên hờ hững. chậm rãi bước lên trước bước, Lệnh Viên lại cố ý lùi về phía sau, vẫn luôn giữ khoảng cách nhất định với . Có lẽ vì địa điểm giờ thích hợp, bước tới nữa, ánh mắt nóng bỏng dừng lại khuôn mặt Lệnh Viên, chậm rãi : “Chiến trường thực vô cùng nguy hiểm, Lệnh Viên, ta mong nàng hãy ở lại.”

      Đây phải lần đầu tiên Khánh Vương thổ lộ lòng mình với Lệnh Viên, nhưng chưa bao giờ chân thành và nhã nhặn như lần này. Lệnh Viên khỏi có chút ngẩn ngơ. Bên ngoài sảnh chợt có tiếng bước chân vọng lại, gia nhân vào bẩm báo, người Dận Vương phái đến đón nàng tới. Lệnh Viên suy nghĩ gì nữa, xoay người thẳng ra ngoài.

      “Lần thứ ba.” Người phía sau thấp giọng còn vẻ khiêm nhường như trước mà toát ra tia ngạo nghễ. “Đây là lần thứ ba nàng cự tuyệt bản vương. Lệnh Viên, nàng nhớ lấy, có lần tiếp theo nữa đâu. Chỉ mong sau này nàng đừng quay lại cầu xin ta.”

      “Điện hạ cả nghĩ rồi!” Lệnh Viên cất giọng hờ hững, nàng làm sao có thể quay lại cầu xin được?

                Chương 45


      Ngàn vạn kỵ binh lao làm vang lên những thanh như sấm động, bụi đất mù mịt cuộn bay, mùi máu tanh nồng trải dài ngàn dặm.

      Trong doanh trại quân Nam Việt, Điền Tướng quân cùng với Tả, Hữu tướng quân và mấy vị phó tướng thương nghị đại .

      Thần sắc mọi người trong lều đều hết sức nặng nề. Bọn họ phòng thủ ở Lĩnh Phòng hơn mười ngày, nơi này tuy dễ thủ khó công, hiềm nỗi quân man di quá nhiều, cứ tiếp tục giằng co như vậy, dù là ai cũng chịu nổi. Lĩnh Phòng là tấm bình phong phía tây bắc của Nam Việt, khi bị phá, quân man di có thể tràn vào, đến lúc đó, muốn thu hồi lại vùng đất mất e là vô cùng khó khăn.

      Sắc mặt Điền Tướng quân xám xịt, chỉ nghe vị phó tướng : “Tướng quân, chúng ta tổn thất nặng nề quá, cho dù có dốc hết toàn lực cũng chỉ thủ được dăm ba ngày nữa thôi, nếu quân tiếp viện vẫn chưa tới, e là…”

      tới cũng phải thủ!” Điền Tướng quân cất tiếng quát lớn, ngắt lời vị phó tướng.

      Vị phó tướng đó mặt đầy bụi đất, trong trận chiến hôm qua y tận mắt nhìn thấy những binh sĩ thủ hạ của mình chết thảm, còn mất ngủ suốt đêm, lúc này nghe Điền Tướng quân vậy liền kìm được, : “Chẳng lẽ Tướng quân nhất quyết muốn các huynh đệ chịu chết sao?”

      Sắc mặt sầm hẳn xuống, Điền Tướng quân nghiêm giọng quát: “Người đâu, lôi tên tham sống sợ chết này ra ngoài cho bản tướng!” Bây giờ là lúc quan trọng nhất, ông cho phép bất cứ kẻ nào làm rối loạn lòng quân.

      Vị phó tướng đó giãy giụa mấy cái rồi vẫn bị kéo ra ngoài, các tướng lĩnh ai dám lên tiếng. Điền Tướng quân nhìn về phía bọn họ với ánh mắt kiên định, dữ dằn: “Là ai dưỡng dục các ngươi?”

      “Là Nam Việt!”

      “Là ai cho các ngươi nhà cửa?”

      “Là Nam Việt!”

      “Rất tốt!” Điền Tướng quân đằng đằng sát khí, : “Hy sinh vì đất nước phải là chịu chết! Các ngươi phải biết, nếu các ngươi thủ được, quân man di tràn thẳng vào, người chịu khổ, chịu nạn là người thân của chính các ngươi! Nên làm thế nào hãy tự nhìn lại bản thân các ngươi !”

      Các tướng lĩnh chấn động, đồng thanh cắn răng hô: “Giữ vững trận địa, quyết chùn bước!”

      Chiều tối ba ngày sau, các tướng sĩ lại phòng thủ được lần công thành nữa của quân man di.

      Doãn Duật từ thành xuống, gân cốt rã rời, bỗng nhìn thấy đằng xa có gã thị vệ vội vã chạy về phía lều chủ soái. Y đút thanh trường kiếm có dính máu vào vỏ, cất bước nhanh. Vừa tới bên ngoài căn lều, y nghe thấy cuộc đối thoại giữa Điền Tướng quân với gã thị vệ bên trong, tuy được ràng lắm nhưng vẫn loáng thoáng nghe thấy mấy chữ “quân tiếp viện”, “Dận Vương”. Bàn tay cầm chuôi kiếm của y bất giác nắm chặt lại, khóe miệng xuất nét cười: Dận Vương đến rồi!

      Nửa canh giờ sau, Dận Vương và Khưu Tướng quân dẫn theo đại quân tới nơi.

      Điền Tướng quân dẫn theo các tướng lĩnh ra ngoài doanh trại nghênh đón.

      Doãn Duật ngước mắt nhìn, Khưu Tướng quân vận bộ giáp màu đen, Dận Vương toàn thân giáp vàng, vô cùng oai vệ. Phía sau lưng , lưng còn tuấn mã màu nâu là nữ tử thay bộ váy áo lộng lẫy thường ngày, tháo bỏ những thứ đồ trang sức châu ngọc, lúc này nàng vận bộ đồ kỵ sĩ, ống tay áo bó hẹp, khuôn mặt có thêm nét khí khái của đấng nam nhi. Doãn Duật bất giác ngây người, những lời nàng đêm đó, mỗi câu y đều quên được. Ngày y rời khỏi kinh thành, chỉ duy có nàng đưa tiễn. Y biết tháng nào, năm nào mới có thể trở về, còn tưởng rằng kiếp này thể gặp lại nàng, vậy mà chẳng ngờ hôm nay nàng lại tới đây!

      Lệnh Viên nhìn thấy y giữa đám đông, xa cách mấy tháng, y dường như khác hẳn trước đây. Tuy có gầy , da cũng đen hơn chút, nhưng tinh thần lại rất tốt, ánh mắt nóng bỏng dừng lại người nàng, trong cặp mắt sâu thẳm ràng là nét cười tươi. Nàng cũng bất giác nở nụ cười, tuy lần này thể danh chính ngôn thuận kề vai tá chiến với y nhưng dù sao cũng gặp mặt rồi.

      Doãn Duật thấy nàng nở nụ cười bướng bỉnh mà phóng khoáng, trong lòng chợt xao động, nhưng rồi lại đột nhiên nhớ ra nơi này là chiến trường. Đôi hàng lông mày nhíu chặt, y lo lắng nhìn về phía nàng, bờ môi hơi mấp máy, nhưng lại thể bước tới với nàng câu.

      Lệnh Viên khẽ nhướng mày, y muốn gì, trong lòng nàng biết , đại khái là muốn chất vấn nàng tại sao lại đến nơi đây. Nhưng nàng tới rồi, y còn có thể làm gì được? Vừa nghĩ như vậy, nàng liền cảm thấy sảng khoái vô cùng, cái cằm trắng như bạch ngọc hếch lên, cứ thế nhìn y đầy đắc ý.

      Khi quân tiếp viện chưa tới, Điền Tướng quân chính là chủ soái ở nơi này, còn bây giờ tất nhiên phải lui về tuyến hai.

      “Điện hạ và Khưu Tướng quân vừa phải hành quân đường dài, chi bằng hãy vào lều nghỉ ngơi trước , ngày mai còn phải ứng phó với những trận chiến ác liệt.”

      Điền Tướng quân vừa xong nghe Dận Vương trầm giọng cất tiếng: “ cần, mời Điền Tướng quân hãy cùng bản vương và Khưu Tướng quân vào doanh trại, lại tỉ mỉ tình hình giờ cho bọn ta nghe lượt.” Vừa vừa xoay người xuống ngựa.

      Các tướng lĩnh theo Dận Vương và Khưu Tướng quân cũng vào trong.

      Lệnh Viên theo sát sau lưng Dận Vương, Doãn Duật bên cạnh Điền Tướng quân. Y và nàng thân phận khác biệt, tất nhiên thể đến gần nhau.

      Bức rèm của căn lều chủ soái trong doanh trại vừa được buông xuống, bên ngoài liền vang lên những tiếng bàn luận xôn xao.

      “Sao Dận Vương điện hạ hành quân đánh trận mà còn mang theo nữ nhân bên cạnh như thế?”

      “Đó phải nữ nhân bình thường đây, ta nghe nàng ta chính là Công chúa Bắc Hán đấy!”

      “Vậy sao? Hầy, nữ tử đất Bắc quả nhiên hào sảng, ở Nam Việt, ta chưa từng thấy nữ nhân nào có thể ra ngoài chiến trận thế này!”



      Chính giữa căn lều bày ra bản đồ địa hình khu vực xung quanh Lĩnh Phòng, bên dày đặc các loại ký hiệu, Lệnh Viên hoàn toàn hiểu.

      Điền Tướng quân nhìn qua phía Dận Vương, chậm rãi : “Phen này Dạ Lang quấy nhiễu biên giới nước ta cũng thực là kỳ lạ, bọn chúng có tới mười vạn đại quân nhưng lại hề nóng ruột, mỗi ngày đều đánh thành ba lần, như thể muốn làm hao tổn thế lực của quân ta.”

      Dận Vương cau mày, hỏi: “Hôm nay đánh thành mấy lần rồi?”

      “Nửa canh giờ trước là lần thứ ba.” Điền Tướng quân tỏ vẻ nghi hoặc, .

      Lệnh Viên tỉ mỉ lắng nghe, lại nhìn qua phía Dận Vương, chợt thấy Doãn Duật cất tiếng: “Mạt tướng cho rằng quân man di muốn dụ chúng ta ra ngoài thành nghênh chiến.”

      Khưu Tướng quân xưa nay vẫn có cảm tình với vị Thế tử của Ký An Vương phủ này, nghe y vậy bèn ném qua ánh nhìn tán tưởng. Nhưng Dận Vương lại ngước mắt lên, trong đáy mắt thoáng nét phức tạp. hơi cau mày, cất tiếng hỏi: “Vậy tại sao Điền Tướng quân ra ngoài thành nghênh chiến?”

      Điền Tướng quân ngẩn người, ban đầu còn cho rằng mình nghe nhầm. Binh lực của Nam Việt và quân man di chênh lệch quá lớn, ông làm sao ra ngoài thành nghênh chiến được?

      Doãn Duật cũng chẳng hiểu ra sao, còn nghĩ Dận Vương nghe những lời Điền Tướng quân vừa , bèn giải thích: “Điện hạ, binh lực hai bên chênh lệch quá lớn, nếu chúng ta mở cửa thành nghênh chiến e là…”

      “Bản vương hỏi ngươi, trong quân có kỷ luật ràng, Hữu phó tướng hiểu hay là Điền Tướng quân chưa với ngươi?” Dận Vương trầm giọng khiến Doãn Duật cảm thấy có chút xa lạ. Y hơi ngẩn người, vội vàng quỳ gối xuống, : “Mạt tướng biết tội!”

      Điền Tướng quân cũng vội vàng quỳ theo: “Điện hạ bớt giận, là mạt tướng quản thúc nghiêm!”

      Điền Tướng quân vừa quỳ xuống, các tướng lĩnh theo ông chinh chiến nhiều năm cũng quỳ xuống theo.

      Khưu Tướng quân khẽ nở nụ cười, thấp giọng khuyên can: “Điện hạ cần phải tức giận như vậy. Thế tử tuy có vi phạm quân luật nhưng lời ra thực sai chút nào!”

      Dận Vương vẫn lạnh lùng : “Thế tử? Các ngươi nghe cho đây, trong quân chỉ có tướng sĩ, có Thế tử!”

      Mặt Khưu Tướng quân hơi biến sắc, những người phía dưới đều vội vàng gật đầu vâng dạ.

      Lệnh Viên ở rất gần đó, vừa rồi ràng nhìn thấy sắc mặt dữ dằn của Dận Vương, ánh mắt sắc như dao thấp thoáng còn có sát khí. Nàng khỏi kinh sợ, quan hệ giữa và Doãn Duật xưa nay chẳng phải vẫn rất tốt sao? Dù Doãn Duật có làm trái với quy củ nhưng cũng đến mức phải như vậy…

      Là bởi Doãn Duật làm trái ước định giữa bọn họ mà vâng lời Ký An Vương gia đến biên cương ư? Lúc này Lệnh Viên mới chợt nhớ lại, hôm đó ở Dận Vương phủ, từng với nàng: Khánh Vương còn có gia tộc họ Tiêu, có gì? Liên phi mắc bệnh qua đời, Thượng Dương Quận chúa bị xử tử, còn người duy nhất mà coi như huynh đệ cũng rời bỏ , chính từ lúc đó bắt đầu sinh lòng bất mãn với Doãn Duật chăng?

      Nếu là như vậy, đó chính là lỗi của Lệnh Viên. Khi đó Doãn Duật vốn muốn , là nàng làm theo lời của Ký An Vương gia, ép y rời trong tâm trạng đau lòng tột độ.

      Lệnh Viên thầm kinh sợ, lòng bàn tay lấm tấm mồ hôi.

      Cuối cùng, Dận Vương ra lệnh cho tất cả mọi người ra ngoài, chỉ giữ Điền Tướng quân và Khưu Tướng quân ở lại nghị .

      “Công chúa!”

      Tiếng gọi nhàng của nam tử vọng tới từ phía sao, ánh tà dương dìu dịu kéo cái bóng của người đó ra rất dài, khi ngoảnh lại liền nhìn thấy Doãn Duật mỉm cười, đứng phía sau nàng chừng nửa trượng. phải y quên những lời vô tình của nàng đêm đó, chỉ là bây giờ gặp mặt, y kìm được mừng rỡ. Nếu có thể thường xuyên được gặp nàng thế này, y nguyện để nàng ngày ngày mắng nhiếc.

      Lệnh Viên lùi về phía sau nửa bước, ngẩng lên, giận dữ nhìn y: “Dận Vương điện hạ cũng ở đây, Thế tử biết kiềm chế chút sao? Bản cung cho rằng hôm đó rất ràng với Thế tử rồi, bản cung và Dận Vương điện hạ mới là…”

      “Là Điện hạ bảo ta dẫn Công chúa nghỉ!” Lời của y rất nhàng khiến Lệnh Viên nhất thời ngơ ngẩn, những lời phẫn nộ vừa rồi ngờ lại giống như đánh vào bị bông, chẳng phát ra được chút uy lực nào. Cặp mắt trong veo sáng rực của y nhìn đăm đăm vào nàng, sợ nàng tin, y lại tiếp: “Điện hạ Công chúa quen người nào ở trong quân doanh chỉ biết mỗi mình ta cho nên mới nhờ ta dẫn Công chúa nghỉ. Nếu Công chúa tin, có thể vào trong lều hỏi thử xem.”

      Vừa rồi Lệnh Viên ra ngoài nhanh quá, nhưng cũng loáng thoáng nhìn thấy có gã thị vệ theo ra ngoài, câu gì đó với Doãn Duật.

      Lều của Dận Vương và Khưu Tướng quân được chuẩn bị sẵn từ sớm, chỉ có điều bậc bề Công chúa cũng đến đây, mãi tới tuần hương trước Điền Tướng quân mới cho người sửa soạn căn lều bên cạnh căn lều của Dận Vương. Công chúa và Dận Vương còn chưa thành thân, thể ở cùng lều, nhưng cũng phải gần nhau mới được. Doãn Duật đưa Lệnh Viên vào trong lều, nàng cho y buông rèm, tuy đứng cùng y ở bên trong nhưng người bên ngoài vẫn có thể nhìn thấy cảnh tượng trong lều cách ràng. Trong lòng Doãn Duật hiểu , nàng làm như vậy chẳng qua là để vạch ranh giới giữa hai người mà thôi. Y có ý kiến gì về việc này, nàng muốn thế nào cứ thế đó, y chỉ mong nàng được bình yên.

      “Nơi này so được với Cẩm Tú biệt uyển, mọi thứ đều kém hơn rất nhiều, mong Công chúa lượng thứ.” Y tỏ vẻ cung kính đứng bên cạnh nàng, lại tiếp: “Nếu Công chúa có việc gì, ta xin cáo lui trước.”

      Nàng né tránh y, mà y cũng dẫn nàng tới nơi rồi, còn lý do gì để ở lại nữa.

      Lệnh Viên hơi mím môi, ngẩn ngơ nhìn bóng dáng Doãn Duật chậm rãi ra ngoài, sau đó, bức rèm được nhàng buông xuống. Trong doanh trại toàn là nam tử, có ai đến hầu hạ nàng, Lệnh Viên cũng nhờ thế mà được yên tĩnh. lâu lắm rồi gặp Doãn Duật, nàng nào phải muốn hỏi han vài câu chỉ là trong tình cảnh bây giờ làm thế chỉ sợ mang tới tai họa. Ngay đến thái độ khác thường của Dận Vương đối với y lúc này nàng cũng thể nhắc nhở y lấy câu.

      Doãn Duật từ trong lều ra, khi ngước mắt lên liền nhìn thấy Dận Vương đứng trước mặt mình. Ánh tà dương đằng chân trời nhạt. Ánh lửa rọi sáng nguyên nửa bầu trời, chiếu lên bên mặt của Dận Vương.

      “Những lời của bản vương vừa rồi làm ngươi giận chứ?”

      đến gần, Dận Vương mới hờ hững hỏi câu như vậy.

      khuôn mặt nghiêm túc của Doãn Duật xuất nụ cười, y cất bước theo , lắc đầu : “Sao có thể? Lần này Điện hạ làm thống soái, chúng ta phải cố gắng đánh thắng trận, sau này về kinh, Hoàng thượng nhất định nhìn Điện hạ bằng con mắt khác!”

      “Ngươi nghĩ như vậy ư?” Dận Vương dừng chân lại hỏi, thấy Doãn Duật tỏ ra hết sức chân thành, vẫn là bộ dạng mà biết trong suốt hơn hai mươi năm qua. Y luôn coi là huynh đệ, trước giờ chưa từng thay đổi ư?

      Doãn Duật hơi ngẩn người, sau đó mới thấp giọng hỏi: “Điện hạ… xảy ra chuyện gì à?”

      Chuyện gì? Tất nhiên là chuyện lớn bằng trời.

      Ánh mắt thăm dò của Dận Vương dừng lại khuôn mặt của Doãn Duật, tỉ mỉ quan sát hồi lâu, quả thực nhìn ra mấy nét tương tự với mình khuôn mặt đó. Lông mày đen mà rậm rạp, ràng có bảy phần giống với phụ hoàng… Vốn dĩ chỉ có ba phần giống, nhưng càng nhìn lại càng thấy giống hơn, càng nhìn lại càng thấy kinh sợ.

      Thanh trường kiếm đeo bên hông vẫn chưa được cởi ra, tay Dận Vương nắm chắc chuôi kiếm, thân kiếm cọ xát vào bộ chiến giáp người phát ra những tiếng “két két” hết sức khó chịu.

      Đây chính là con trai của phản tặc Lương Vương? Chính là con trai của hoàng thúc sao?

      “Điện hạ… Điện hạ…”

      Doãn Duật thấy gì, bèn khẽ gọi mấy tiếng. Thấy tỉnh táo trở lại, y bèn khuyên nhủ: “Có phải là đường vất vả quá ? Chi bằng hãy về lều nghỉ ngơi !” Doãn Duật thấy mặt đầy vẻ mỏi mệt, lại thẫn thờ suốt hồi lâu, liền cho rằng đó là bởi vừa phải hành quân đường dài tới đây.

      Dận Vương vẫn chăm chú nhìn Doãn Duật, dường như mãi tới lúc này mới nhớ ra y cũng đâu có biết thân phận của mình. Y thậm chí còn biết rằng phụ hoàng chuẩn bị ban hôn cho y với chính đường muội của y.

      thầm cười lạnh lùng, bí mật này Ký An Vương gia giấu diếm vất vả biết bao! Nếu đến ngày đó, chẳng lẽ ông ta vẫn quyết định tiếp tục giấu giếm, để rồi trơ mắt nhìn huynh muội bọn họ loạn luân, làm ra những việc trời đất dung?

      Nghĩ đến đây, Dận Vương vẫn xoay người, tiếp tục chậm rãi về phía trước. Doãn Duật hết cách, đành theo. Phía trước có mấy đống lửa lọt vào tầm mắt, trong đáy mắt Dận Vương chợt ánh lên mấy tia sắc bén, chợt nở nụ cười hiếm hoi: “Phụ thân ngươi có nhờ ta chuyển lời cho ngươi.”

      Nghe phụ thân mình nhờ chuyển lời, hai mắt Doãn Duật sáng lên, vội hỏi xem ông gì. Dận Vương hờ hững cất tiếng: “Ông ấy muốn ngươi bất luận thế nào cũng phải còn sống trở về.”

      Nào ngờ Doãn Duật lại mỉm cười, : “Đó phải lời của phụ thân ta, nhất định là do mẫu thân ta rồi.” Y lớn đến từng này tuổi, phụ thân vẫn luôn nghiêm khắc với y, chỉ có mẫu thân mới có khả năng ra những lời như vậy.

      Vùng đất biên cương này giá lạnh hơn nhiều so với Sùng Kinh, giữa màn đêm, hai cái bóng cùng đứng vươn mình trong gió. Dận Vương đột nhiên hỏi: “Có lẽ phụ thân ngươi nhớ đến cái chết của đại ca ngươi năm xưa, muốn ngươi có kết cục giống y.”

      Sau khi đại ca qua đời, y chính là dòng máu duy nhất trong Ký An Vương phủ. Doãn Duật khỏi cảm thấy chấn động, giọng vang lên như tiếng thở dài: “Đại ca ta hy sinh vì Nam Việt, ta vẫn luôn tự hào về huynh ấy.”

      “Vậy sao?” Dận Vương ung dung đứng dưới tường thành, sắc mặt lạnh lùng, : “Ngươi có biết đại ca ngươi là công thần trong việc chặn giết con trai thứ của Lương Vương năm xưa ?”

      Chuyện về đại ca, Doãn Duật tất nhiên biết tường tận. Cho dù phụ thân và mẫu thân kiên quyết nhắc đến trước mặt y, nhưng y vẫn có cách hỏi thăm được những việc năm xưa từ miệng người khác.

      “Sao yên lành lại nhắc đến việc này?” Doãn Duật tỏ vẻ nghi hoặc, y cảm thấy Dận Vương hôm nay có chút khác thường.

      Dận Vương chợt đưa tay vỗ lên bờ vai Doãn Duật, ánh mắt nhìn về hướng xa, thấp giọng : “Năm xưa, con trai thứ của Lương Vương chỉ là đứa bé còn nằm nôi, chưa có sức phản kháng, nếu y sống được đến bây giờ, chắc cũng tầm tuổi chúng ta…”

      Doãn Duật nghe mà chẳng hiểu ra sao.

      “Nếu y còn sống, liệu có nghĩ đến việc báo mối thù diệt môn năm xưa ?”

      Câu hỏi này hiểu sao lại khiến Doãn Duật thầm kinh sợ, y trầm tư lát rồi mới cất tiếng đáp: “Lương Vương là kẻ phản tặc, báo thù ràng có bất cứ lý do gì chính đáng. Nhưng hẳn nhiên cũng thể báo, dù sao đó cũng là gia tộc của y, là mối huyết hải thâm thù to lớn tột cùng.”

      Dận Vương đột nhiên cười bảo: “Rất tốt!”

      với Doãn Duật kết giao lâu, rất hiểu con người Doãn Duật. Y có thế nào thế ấy, trước giờ chưa từng giấu giếm điều gì trước mặt .

      mặt Doãn Duật hề có nét cười, dường như nhớ đến điều gì đó, giọng y toát ra vẻ khác thường: “Chẳng lẽ cái chết của Liên phi nương nương có manh mối gì mới hay sao?” Dận Vương hôm nay tỏ ra khác lạ như vậy, còn hỏi y cái gì mà báo thù hay báo thù, mồ hôi Doãn Duật bỗng tuôn ra lấm tấm, tình huống xấu nhất chính là cái chết của Liên phi có liên quan tới Hoàng đế Nam Việt…

      Dận Vương thầm kinh ngạc, nhưng chỉ khẽ lắc đầu. ngờ y lại tin tưởng như vậy, hề hoài nghi, còn hoang đường tới mức liên tưởng từ việc Lương Vương đến cái chết của mẫu phi… “Quay về nghỉ ngơi !” Dận Vương hờ hững buông lại câu như vậy rồi xoay người rảo bước về lều của mình.

      Doãn Duật hơi ngây người trong phút chốc, thấy bóng người đó biến mất. Y vừa được mấy bước, bỗng nghe Khưu Tướng quân gọi lại, bèn ngoảnh đầu nhìn qua, thấy ông mỗi tay cầm bình rượu, vứt bình cho y, cười sang sảng, : “Sau lần từ biệt đường rước dâu, lâu lắm có ai thỏa sức uống rượu với ta rồi!”

      Doãn Duật khẽ cười, cất tiếng cảm ơn: “Việc hôm nay còn phải đa tạ tướng quân.”

      Khưu Tướng quân ngẩng đầu uống ngụm rượu, cười sảng khoái, : “Thực ra, với giao tình giữa Thế tử và Điện hạ cũng cần ta phải , Điện hạ há có thể phạt cậu được chăng? Chẳng qua vì giờ chiến căng thẳng, Điện hạ có chút lo lắng, cậu đừng để bụng.”

      “Sao thế được?” Trong bụng có hơi rượu ngấm vào, Doãn Duật vứt sạch những nỗi vui trước đó qua bên, cùng Khưu Tướng quân ngồi xuống đất, bắt đầu vui vẻ trò chuyện với nhau.



      Đây là lần đầu tiên Lệnh Viên nghỉ lại giữa doanh trại chiến trường. Trong lều có đặt lò sưởi, nàng cũng cảm thấy lạnh, chỉ là có cảm giác buồn ngủ. Khẽ hé mắt, bóng dáng các thị vệ tuần chiếu lên vách lều, còn có thể nghe tiếng bước chân vang lên bên ngoài.

      Căn lều của Dận Vương ở cạnh đó cũng chưa tắt đèn. vừa đến biên cương, thân là nguyên soái, thể cẩn thận chút.

      Suốt đêm ngủ, đến khi trời sáng mới thiếp lát, lúc mơ màng, Lệnh Viên chợt nghe thấy tiếng trống trận rền vang lầu thành. Nàng vội vàng nhổm dậy chạy ra ngoài lều, từ xa nhìn thấy đội binh mã chỉnh tề tràn về phía cổng thành, bây giờ tiếng trống lại vang lên từ phía Nam Việt… ra ngoài thành nghênh chiến rồi sao?

      Lệnh Viên muốn về phía trước xem cho ràng, nhưng lại bị hai gã thị vệ chặn lại: “Xin Công chúa hãy về , Điện hạ đặc biệt dặn dò bọn thuộc hạ, nhất định phải đảm bảo cho Công chúa luôn được an toàn.”

      Lệnh Viên chỉ hỏi: “Điện hạ ra ngoài thành rồi sao?”

      “Dạ đúng.”

      “Từ bao giờ?”

      tuần hương trước.”

      “Các vị tướng quân cũng ra ngoài thành rồi chứ?”

      “Điền Tướng quân và mấy vị phó tướng vẫn ở lại.”

      “Vậy Thế tử sao?”

      “Thế tử cũng ra ngoài thành rồi.”

      Lệnh Viên hỏi câu, gã thị vệ liền cứng nhắc trả lời lại câu. Trước đó hai bên binh lực chênh lệch quá lớn cho nên Điền Tướng quân dám ra ngoài thành nghênh chiến, bây giờ Dận Vương mang quân tiếp viện đến, ra ngoài thành đánh lùi quân man di là chuyện sớm muộn. Dận Vương muốn lập công cho Hoàng đế Nam Việt xem, tuyệt đối ngồi im chờ chết. Chỉ là… Lệnh Viên luôn cảm thấy hành động này của Dận Vương có phần khinh suất, trong lòng hết sức bất an, cảm thấy dường như có chuyện gì đó sắp xảy ra.

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

      Chương 46
      Dận Vương dẫn theo đại quân rời kinh hơn mười ngày, Hoàng đế Nam Việt thường xuyên cảm thấy âu lo, trong đêm giữ các vị trọng thần lại ngự thư phòng nghị , ngờ đột nhiên phát bệnh.

      Hoàng đế Nam Việt tuy già nhưng xưa nay vẫn luôn khỏe mạnh, bây giờ thực đúng là bệnh đến như núi đổ [1] .

      [1] Đây là vế trong câu thành ngữ: “Bệnh lai như sơn đảo, bệnh khứ như trừu ti”, có nghĩa là: “Bệnh đến nhanh như núi đổ, bệnh lâu như kéo tơ”, chỉ việc phát bệnh rất đột ngột, nhưng chữa trị lại lâu khỏi.

      Các ngự y đều tới Đế cung, cẩn thận thăm khám, người Hoàng thượng nhiều ngày mỏi mệt, tâm lực cạn kiệt, lại có người Hoàng thượng tuổi tác cao, chịu nổi cái lạnh của mùa đông.

      đám ăn hại!” Tiêu Hậu mặc bộ đồ gấm sang trọng, mặt mày dữ dằn, trừng mắt nhìn mấy vị ngự y quỳ, chỉ tay về phía bọn họ: “Hoàng thượng ngày bận trăm công ngàn việc, các ngươi lại thể đảm bảo cho Hoàng thượng long thể an khang, vậy giữ các ngươi lại có ích gì!”

      “Hoàng hậu nương nương bớt giận!” Các ngự y hoang mang cúi đầu.

      bóng dáng yếu ớt vén bức rèm sa lên, chậm rãi bước ra, Tĩnh Công chúa sắc mặt tiều tụy, trong mắt lấp lánh tia sáng. Nàng cũng nhìn Tiêu Hậu, chỉ quay ra phía Tôn Liên An : “Phụ hoàng tỉnh rồi, muốn triệu kiến các vị vương gia.”

      Tôn Liên An lĩnh chỉ lui ra.

      Các ngự y nghe Hoàng thượng tỉnh, đều hoang mang bò dậy, loạng choạng chạy vào phòng trong.

      Tiêu Hậu dường như rất ngạc nhiên, nắm lấy bàn tay Tĩnh Công chúa, trầm giọng hỏi: “Chỉ là gặp bọn họ, là gặp bản cung sao?”

      Trong căn phòng sáng sủa, những bức màn sa mỏng vương vất hương trầm, nhưng vẫn át được những tia giận dữ lan tràn trong khí. Tĩnh Công chúa khỏi cả kinh, nhưng nàng từ lớn lên bên cạnh Tiêu Hậu, cũng đến mức quá sợ hãi, chỉ sững lại chút rồi cất tiếng trả lời: “Dạ vâng, phụ hoàng nhắc đến.”

      nhắc đến. Vậy chính là đề phòng bà ta rồi.

      Tiêu Hậu thầm cười nhạt, buông tay Tĩnh Công chúa ra, phất ống tay áo : “Thôi vậy, con !”

      “Mẫu hậu… cũng phải chú ý thân thể.” Tĩnh Công chúa khom người hành lễ với bà ta rồi xoay người vén rèm vào.

      Mục Đán nhìn thấy Tiêu Hậu từ trong điện ra, vội vàng bước tới dìu đỡ. Đưa mắt nhìn về phía sau lưng Tiêu Hậu, thấy có Tĩnh Công chúa theo, thị bèn giọng hỏi: “Nương nương về cung luôn sao?” Thị vốn tưởng rằng trong tình cảnh giờ, Hoàng hậu nương nương nhất định ở lại trong Đế cung .

      Đáy mắt thoáng tia dữ tợn, Tiêu Hậu ngoảnh đầu nhìn về phía Đế cung. Giữa màn đêm tĩnh lặng, tòa Đế cung toát lên nét uy nghiêm, Tiêu Hậu đột nhiên bật cười, : “Áo của bản cung bị bẩn, phải về thay.” Bây giờ lão triệu bà ta vào gặp, nhưng sớm muộn gì cũng phải gặp thôi.

      Gió đêm hơi lạnh, hành lang dài miên man như có tận cùng, bóng dáng của Tiêu Hậu và ả cung nữ dần dần biến mất dưới ánh trăng dìu dịu.

      Trong Phượng cung, các cung nữ bận rộn chạy qua chạy lại, chuẩn bị nước tắm, gáo tắm, lại có cung nữ cẩn thận bưng theo hương xông lặng lẽ chờ sẵn bên ngoài phòng tắm.

      Tiêu Hậu chỉ mặc chiếc áo sa mỏng vào, làn da trắng nõn thoáng thoáng . Cung nữ cẩn thận bước tới cởi chiếc áo người bà ta ra, ngọn đèn lưu ly trong phòng bị làn hơi nước mịt mờ che phủ, ánh đèn trở nên u ám. Tiêu Hậu tuy qua tuổi bốn mươi, nhưng vì chưa từng sinh nở cho nên thân thể vẫn còn thon thả, ngực nở mông cong, có vẻ già nua của người phụ nữ đứng tuổi, so với những nữ tử mới lớn còn hơn ở phần đầy đặn.

      Tôn Liên An đứng trong đại sảnh chờ đợi lâu, từ xa liếc thấy bóng dáng in lên cửa sổ, lão liền vội vàng ưỡn thẳng người lên ngó nhìn ra bên ngoài. Tiêu Hậu được Mục Đán dìu vào phòng, Tôn Liên An nhìn bà ta bước tới, chỉ cảm thấy có làn hương hoa nồng đậm tỏa ra, lọt vào mũi cũng khó chịu. Lão vội vàng hành lễ với bà ta, rồi cười : “Nương nương, Hoàng thượng muốn gặp người.”

      Mục Đán thầm kinh ngạc, đưa mắt liếc Tiêu Hậu thấy bà ta vẫn tỏ vẻ như thường, thản nhiên xoay người lại : “Vậy Tôn công công hãy dẫn đường !”

      Trong màn đêm tĩnh lặng, mấy ngọn đèn lưu ly trong phòng đều chiếu lên bóng dáng hiu quạnh giữa tòa Đế cung trống trải. Hoàng đế Nam Việt lặng lẽ ngồi tựa người vào tấm đệm mềm long sàng, khắp tẩm cung to lớn ai. Trước đó, lão bảo Tĩnh Công chúa qua tòa điện bên cạnh nghỉ ngơi, các vị vương gia rời cung từ tuần hương trước. Hoàng đế Nam Việt ngẩn ngơ nghĩ về những việc xảy ra trước long sàng vừa rồi, khóe miệng lên nụ cười lạnh lẽo, ánh mắt đơn nhìn ra bên ngoài bức rèm… Bóng dáng tha thướt của Tiêu Hậu chiếu lên bức màn, tiếng ngọc bội va chạm vang lên khe khẽ giữa gian tĩnh lặng. Chỉ lát sau bức màn được vén lên, Tiêu Hậu mình bước vào phòng.

      Bà ta bưng theo chén thuốc, chậm rãi tới, hơi nhún người hành lễ với Hoàng đế Nam Việt.

      Hoàng đế Nam Việt nở nụ cười, xua tay : “Thôi, chỗ này có người ngoài, còn để ý đến mấy thứ lễ nghi sáo rỗng ấy làm gì.”

      “Thần thiếp tới đúng lúc ngự y đưa thuốc, liền nhân tiện bưng vào đây, Hoàng thượng hãy uống thuốc trước !” Tiêu Hậu rất nghiêm túc, sau đó bèn ngồi xuống trước long sàng, cẩn thận múc thìa thuốc lên, cúi đầu khẽ thổi, rồi mới đưa tới trước mặt lão.

      Kẻ đế vương mang bệnh sớm thu lại vẻ dữ dằn, khuôn mặt chỉ có nét cười, nhàng cúi đầu xuống uống hết thìa thuốc. Tiêu Hậu bón cho lão từng thìa , mãi đến khi chén thuốc cạn, bà ta mới tiện tay đặt qua bên, rồi khom người giúp lão lau chút nước thuốc dính bên khóe miệng. Dưới ánh đèn mờ tỏ, hai bóng người màu vàng tươi và màu đỏ rực đan xen vào nhau, giữa uy nghiêm sinh ra mấy nét nhu hòa. Trong thoáng ngẩn ngơ, Tiêu Hậu cảm giác như trở về quãng thời gian mình mới vào cung, bà ta và Hoàng đế Nam Việt phu xướng phụ tùy [2] , lòng ân ái.

      [2] Chồng định làm gì, vợ cũng làm theo, nghe theo.

      Khi đó, có muội muội, có Liên phi, có Hân phi… Chỉ có bà ta và lão.

      Hoàng đế Nam Việt ngẩn ngơ nhìn thê tử của mình. Lão và bà ta làm phu thê ba mươi năm, bây giờ nhìn bà ta như vậy, bỗng dưng cảm thấy có chút lạ lẫm. Thời gian đúng là chẳng bỏ qua ai, dù bà ta có chú ý giữ gìn nhưng khi nhìn ở khoảng cách gần như vậy, phấn son tốt đến mấy cũng chẳng che được dấu vết của tháng năm. Hoàng đế Nam Việt thầm thở dài tiếng, dung mạo chẳng qua chỉ là cái vỏ bọc bên ngoài, nếu lòng dạ tàn độc, dù đẹp đến đâu chăng nữa cũng chẳng khác gì bộ xương khô. Lão đưa tay nắm lấy bàn tay Tiêu Hậu, ngẩn ngơ như nhớ lại chuyện năm xưa: “Trẫm còn nhớ khi nàng mới vào cung, mỗi lần trước khi gặp trẫm nàng đều tắm rửa, thay quần áo. Trẫm vẫn nhớ mùi hương thân thể nàng…” Lão khẽ khép đôi mắt lại, hít vào mấy hơi, rồi lại cười, : “Vẫn là mùi mê điệp hương [3] …”

      [3] Tên loài cây thuộc giống cây bụi, có thể dùng làm thuốc, người xưa cho rằng nó có tác dụng tăng cường trí nhớ, chống lão hóa.

      Điều các nữ tử sợ nhất gì ngoài mất vẻ đẹp, mà mê điệp hương lại có tác dụng ngăn ngừa xâm thực của tuổi già, ngay từ khi mới vào cung, bà ta bắt đầu dùng nó để tắm rửa, xông hương.

      Tiêu Hậu nghe mà mềm lòng.

      Hoàng đế Nam Việt mở mắt ra, lại nhìn Tiêu Hậu, thở dài, : “Lần này mắc bệnh trẫm mới biết, ra con người ai có thể chống lại tuổi già.”

      “Hoàng thượng chớ nên bừa, người già đâu.” Tiêu Hậu cất tiếng dịu dàng, lặng lẽ nắm bàn tay lão.

      Hoàng đế Nam Việt khẽ bật cười nhưng lại lặng lẽ chuyển qua chủ đề khác: “Bản triều có tiền lệ lập thái tử từ sớm, cũng có quy định lập con trưởng, con dòng đích [4] , thái tử cần phải là người tài đức vẹn toàn, năng lực xuất chúng.” Rốt cuộc đến điểm mấu chốt rồi, trái tim Tiêu Hậu nghẹn lại nhưng bà ta trả lời, chỉ lẳng lặng nghe. Lão lại tiếp: “Lão nhị thông minh cơ trí, trẫm chưa từng là nó tốt.”

      [4] Con của vợ chính.

      Tiêu Hậu chăm chú nhìn lão, vọng tưởng những lời lão ra có thể cho bà ta vài niềm hi vọng, cho dù chỉ là chút ít, vậy nhưng lại chẳng có gì. Lão Khánh Vương tốt nhưng cũng chẳng tốt, ngôi vị thái tử vẫn còn treo cao, chưa có chút manh mối nào.

      Cổ tay Tiêu Hậu bị nắm chặt, Hoàng đế Nam Việt đột nhiên : “Trẫm vẫn còn sống, Vinh Ninh, chẳng lẽ nàng thể đợi được sao?”

      lời lạnh băng phá tan hết ấm áp vừa rồi, sau khoảnh khắc kéo Tiêu Hậu trở về thực. Bà ta cất tiếng cười thê thảm, quãng thời gian tình chàng ý thiếp khi xưa qua rồi, thể trở lại được nữa. Năm xưa, bà ta thực quá ngây thơ, cho rằng chỉ cần lòng dạ với nam nhân này, lão bà ta như bà ta lão. Nhưng bà ta lại quên mất, nam nhân này chỉ là phu quân của bà ta mà còn là Hoàng thượng của toàn thiên hạ.

      “Thần thiếp biết Hoàng thượng những gì.” Hoàn toàn còn vẻ kiều trước đó, trong giọng của Tiêu Hậu giờ đây chỉ có lạnh lùng.

      Hoàng đế Nam Việt nở nụ cười hờ hững, buông cổ tay Tiêu Hậu ra, chỉ tay về phía khoảng trống trước mặt: “Các con trai của trẫm đều quỳ ở đây… Trẫm triệu bọn chúng vào cung với bọn chúng rằng, trong thời gian mấy ngày trẫm lên triều giao cho mấy huynh đệ bọn chúng trách nhiệm giám quốc, nàng có biết bọn chúng thế nào ?” Trong mắt Tiêu Hậu còn vẻ dịu dàng trước đó nữa, thấp thoáng chứa mấy nét lạnh lùng… Trong tòa cũng điện trống trải giờ dường như lại xuất đám người mặc mãng bào, tất cả tựa như thương lượng với nhau từ trước, khấu đầu đồng thanh : “Bọn nhi thần tư chất ngu độn, vẫn nên để mẫu hậu đứng ra quyết định vấn đề này hơn.”

      Sắc mặt Tiêu Hậu hề có chút khác lạ, Hoàng đế Nam Việt lại cất tiếng mang theo tia giễu cợt: “Vinh Ninh, nàng đúng là mẫu hậu tốt của bọn chúng, ngờ bọn chúng lại sợ nàng như vậy!”

      Sau chuyện Liên phi, các phi tần trong cung đều sợ hãi bà ta. Các phi tần sợ hãi, con trai của họ tất nhiên cũng có phần kiêng dè.

      Tiêu Hậu hơi cúi đầu, mỉm cười, : “Huynh đệ tương thân tương ái, các vương gia đều biết nhường nhịn lẫn nhau, đây phải điều Hoàng thượng muốn thấy sao?”

      Là điều lão muốn thấy, nhưng lại phải.

      Cảnh tượng đó mà là huynh đệ tương thân tương ái sao? Hoàng đế Nam Việt càng cười càng trở nên thâm trầm, nữ nhân chung chăn gối với lão suốt mấy chục năm này từng làm việc gì, bà ta cho rằng lão biết hay sao? Chẳng qua là thấy bà ta chưa từng kiêu căng quá mức nên lão mới mắt nhắm mắt mở cho qua mà thôi.

      mặt Tiêu Hậu hề có nét cười, mặt lão cũng vậy.

      Làn khói mỏng bao trùm lên bóng dáng hai người, trong quạnh toát ra nỗi bi ai.

      Hoàng đế Nam Việt hờ hững hỏi: “Lần này Lão tứ làm thống soái, nàng cho rằng chỉ trận thắng là có thể đưa nó lên ngôi thái tử được sao?” Cho nên bà ta lo lắng, sao giấu được tâm trạng nôn nóng đằng sau dáng vẻ cao quý, ung dung, còn ở trong tẩm cung mà dằn lòng trách phạt đứa con trai mà bà ta coi trọng nhất.

      Tiêu Hậu mím môi, năng gì.

      Hoàng đế Nam Việt lại : “Liên phi chết, Lão tứ có suy nghĩ thế nào trẫm phải biết…”

      “Cái chết của Liên phi liên quan tới thần thiếp.” Bà ta rốt cuộc lên tiếng, nhưng lại là câu hờ hững như vậy.

      Hoàng đế Nam Việt ngẩn người, cái chết của Liên phi… nhìn bề ngoài có vẻ liên quan tới bà ta, bởi lẽ lão cũng từng ngầm điều tra bà ta lần nhưng có chứng cứ gì. Có liên quan hay , lão thể nào xác định được . Có điều, hôm nay, lão muốn đôi co với bà ta về vấn đề này.

      cầu của trẫm rất đơn giản, chỉ mong trong những ngày tháng còn lại có bất cứ chuyện giết chóc nào xảy ra.”

      Câu này, lão ra rất chậm. Bao nhiêu chuyện cũ giống như những bức họa lẻ lần lượt lên trước mắt, dường như chỉ với câu , lão hết ra chua xót, hối hận trong nửa đời người.

      Tiêu Hậu thoáng ngẩn người, ánh mắt dừng lại chuỗi tràng hạt lão cầm trong tay, thấy lão chậm rãi xoay tròn nó. Rồi bà ta lại nhìn qua phía Hoàng đế, giọng bình tĩnh cực độ: “Hoàng thượng lại nghĩ đến Lương Vương, cho nên mới muốn thấy cảnh bọn chúng huynh đệ tương tàn sao?” Lão và Lương Vương là huynh đệ cùng mẹ, huyết mạch tương liên, vậy mà cuối cùng lại phải gặp nhau bằng đao kiếm. Lão ra lệnh trảm tận giết tuyệt toàn bộ Lương Vương phủ, để rồi trong các huynh đệ ruột thịt rốt cuộc chỉ còn lại mình lão.

      Cặp mắt Hoàng đế mở to, sắc mặt trở nên trắng bệch. Lão gắng gượng ngồi thẳng người dậy, : “Nàng biết được điều gì?”

      “Thần thiếp biết gì hết.” Bà ta cúi đầu, vẻ nghe lời nhưng bên khóe miệng lại là nụ cười giễu cợt. Bà ta và lão là phu thê mấy chục năm, lão hiểu bà ta đến mức nào, bà ta cũng hiểu lão đến mức đó. Chuyện Lương Vương phản loạn, bà ta sớm đoán được bảy, tám phần rồi: “Hoàng thượng muốn tìm kiếm thanh thản, thần thiếp cũng thế.”

      Chẳng qua chỉ là câu nhưng lại khiến sắc mặt dữ dằn của Hoàng đế Nam Việt dần hòa hoãn trở lại, khuôn mặt trắng bệch cũng xuất nét cười. Lão yếu ớt tựa lưng vào tấm đệm mềm, thở dài : “Nếu như thế đúng là phúc của trẫm và Nam Việt. Vinh Ninh, chỉ cần nàng đồng ý với trẫm chuyện này, trẫm sẵn sàng đáp ứng cầu của nàng.”

      Lão già rồi, trước khi nhắm mắt muốn nhìn thấy những đứa con của mình chém giết lẫn nhau. Còn sau đó, khi lão còn đời, dù có muốn lão cũng quản được nữa.

      Khánh Vương từ thiên tư thông tuệ, còn có khuôn mặt tuấn tú, trong số rất nhiều đứa con trai của lão, Khánh Vương là giống lão nhất. Chỉ là, hành quái gở, lại quá nghe lời Hoàng hậu… Nhưng việc đến nước này, lão cũng còn muốn tính toán quá nhiều nữa.

      Tiêu Hậu ngẩn ngơ nhìn kẻ đế vương tiều tụy trước mắt, kiêu ngạo như lão, ngờ lại ra những lời này… Sẵn sàng đáp ứng cầu của bà ta… Điều mà bà ta cả đời mong cầu chính là Khánh Vương được ngồi lên ngôi báu, khi đó bà ta có thể trở thành Hoàng thái hậu chí cao vô thượng trong thiên hạ Nam Việt này!



      Tiếng trống trận rền vang như sấm gõ suốt ngày trời.

      Lệnh Viên ở trong lều mà đứng ngồi yên. Sắc trời tối, biết bây giờ là giờ nào rồi, bên ngoài vọng vào những tiếng bước chân hỗn loạn, còn có tiếng vó ngựa nặng nề. Lệnh Viên đột nhiên đứng bật dậy, chạy ra bên ngoài lều. Nhìn thấy bóng người rối loạn đằng xa, nàng khỏi cảm thấy hoảng hốt, bèn ngước lên hỏi gã thị vệ gần đó: “Thu binh rồi sao?”

      Sao lại thế… Nàng dường như chưa hề nghe thấy tiếng gõ chiêng.

      Hai gã thị vệ đưa mắt nhìn nhau, bọn họ cũng hiểu tình hình bây giờ là như thế nào.

      Lệnh Viên muốn vào lại trong lều, đứng ở bên ngoài hồi lâu mà vẫn thấy Dận Vương trở về, chỉ thấy mấy gã quân y vội vã chạy về phía trước.

      Tất cả quân y đều qua đó rồi sao?

      Là ai… Ai xảy ra chuyện?

      Lệnh Viên sao kiềm chế được nữa, cất bước chạy về phía trước. Hai gã thị vệ vẫn ngăn nàng nhưng vừa định khuyên can nghe nàng lạnh lùng cất tiếng: “Điện hạ muốn các ngươi bảo vệ bản cung, bây giờ ở trong doanh trại, bản cung ra ngoài doanh trại mà cũng được hay sao? Chẳng lẽ các ngươi cả gan giam lỏng bản cung?”

      Nàng còn giữ bộ dáng yếu đuối trước đó nữa, trong mắt chiếu ra những tia sáng sắc bén, lạnh lùng. Hai gã thị vệ khỏi ngây người, nhìn nàng chạy mà quên cả ngăn cản.

      Bên trong ngôi lều phía trước, ánh nến sáng rực, vô số bóng người đan xen khiến Lệnh Viên nhìn hoa cả mắt. Nàng biết rốt cuộc là ai xảy ra chuyện, thấy có người ra, bèn vội bước tới, hỏi: “Dận Vương điện hạ bị thương rồi sao?”

      Người đó nhìn thấy mái tóc Lệnh Viên hơi rối, khuôn mặt nhợt nhạt đầy vẻ hoang mang, bèn vội vàng trả lời: “Nguyên soái chỉ bị thương , Công chúa cần phải lo lắng, quân y ở bên trong trị thương cho ngài.”

      Chỉ bị thương thôi sao?

      Trái tim treo lơ lửng của Lệnh Viên thoáng hạ xuống, người trước mặt chuẩn bị rời , lại nghe nàng hỏi: “Vậy tại sao lại có nhiều quân y tới đây như vậy?”

      Gã thị vệ đó thoáng ngẩn người, rồi buồn bã thở dài, đáp: “Là Hữu phó tướng…”

      Bóng người trước mặt lâu, trong doanh trại dược liệu đủ, được lệnh phải lập tức vào thành lấy thuốc.

      Lệnh Viên ngẩn ngơ đứng ngoài căn lều, tay chân đều trở nên giá lạnh.

      Quân ta bị trúng mai phục, Hữu phó tướng trúng hai mũi tên, tính mạng gặp nguy hiểm… Doãn Duật! Lệnh Viên đột nhiên tỉnh táo trở lại, lúc này nàng chẳng để tâm đến điều gì nữa, vội vã lao vào trong lều.

      Xộc vào mũi là vô số thứ mùi hỗn tạp… Mùi mồ hôi, mùi máu tanh, mùi thảo dược…

      Đám người nôn nóng bên trong đột nhiên cùng nhìn cả về phía Lệnh Viên. Nàng khỏi ngây người, tia bồng bột cuối cùng còn sót lại trong lòng sau nháy mắt tan biến trước vô số ánh mắt kinh ngạc đó. Nàng thậm chí còn chưa nhìn thấy Dận Vương nhưng cảm nhận được ánh mắt nóng bỏng của rồi. Nó soi thẳng vào tim phổi nàng, thiêu đốt lồng ngực nàng.

      “Sao Công chúa lại tới đây?” Khưu Tướng quân khẽ cất tiếng hỏi.

      Sao lại tới đây ư? Nàng thực thể trả lời.

      Ánh mắt thất thần dần tập trung nhìn về góc, Lệnh Viên rốt cuộc thấy được nam tử toàn thân dính đầy những thứ bẩn thỉu kia. Chậm rãi bước từng bước về phía Dận Vương, đối diện với ánh mắt nóng bỏng của , nàng run giọng trả lời: “Ta nghe Điện hạ bị thương, trong lòng lo lắng nên mới tới đây.”

      Lý do này đủ để nàng xông vào trong lều rồi chứ?

      Dận Vương lạnh lùng nhìn nữ tử trước mặt, trong đáy mắt dường như là vẻ hài lòng. Rồi đưa tay kéo tấm thân yếu đuối của nàng tới, trầm giọng : “Ta sao, làm nàng phải lo lắng rồi.”

      Điền Tướng quân ở bên cạnh cất tiếng: “Xin Điện hạ về lều nghỉ ngơi trước , nếu có bất kỳ tin tức gì, mạt tướng lập tức tới bẩm báo.”

      Dận vương cúi đầu xuống, dường như do dự.

      lát sau, rốt cuộc cũng : “Được.”

      Được… Cặp mắt Lệnh Viên mở to, khuôn mặt trở nên trắng bệch. Nàng, nàng còn chưa kịp nhìn thấy Doãn Duật nhưng Dận Vương chuẩn bị rồi…

      Cổ tay thon bị chụp lấy, Lệnh Viên bị bức ép kéo ra ngoài lều. Trong cơn hoảng hốt, nàng ngoảnh đầu nhìn sang bên cạnh. Mấy vị quân y đều tụ tập chỗ trước giường, tựa như bức tường thành, tấm bình phong, che bóng dáng của nam tử trong đáy lòng nàng.

      Là lành hay dữ, nàng đều .

      Khi sắp tới cửa lều, nàng chợt nghe bên trong có người : “Vẫn chưa tìm thấy than củi sao? Giữa đêm giá lạnh, trong lều mà đốt than, Thế tử làm sao chịu được?”

      Lại có người : “Sao lại tìm thấy chứ? Than củi tuy còn nhiều nhưng chẳng phải vừa phân phát tới lều của các tướng lĩnh sao?”

      Lệnh Viên tới cửa lều, bỗng vô thức đưa tay chụp lấy bức rèm, dùng sức rất mạnh, làm vang lên những tiếng cọ xát khe khẽ trong khí, cuối cùng còn bị gãy mất chiếc móng tay. Tay đứt ruột xót, vậy mà lúc đó nàng lại chẳng thấy đau chút nào. Trước đó, người trong quân doanh biết là nàng tới, đến lều trại cũng là vội vàng chuẩn bị, ngờ y lại lặng lẽ đem hết than của mình cho nàng… Vậy mà y còn trong quân doanh điều kiện quá kém, mong nàng lượng thứ…

      Cuối cùng cũng bị Dận Vương lôi ra ngoài lều, Lệnh Viên vẫn bị kéo . Nàng ngước mắt nhìn , cố hết sức giấu những giọt nước mắt. Chiến đấu suốt ngày trời, bộ giáp vàng dính đầy máu và bụi bẩn, trông bây giờ thực khác hẳn với vị Dận Vương bừng bừng khí khái hôm qua.

      “Nghe quân ta bị trúng mai phục.” Giọng của Lệnh Viên có chút run rẩy.

      khẽ “ừm” tiếng nhưng định gì nhiều. Giống hệt như lần đầu gặp mặt, bỏ mặc nàng xe ngựa, giải thích vì sao lại vội vã về kinh. Lệnh Viên thầm cười khổ, muốn hỏi nữa nhưng phải hỏi thế nào? Thực ra nàng chỉ muốn biết vì sao Doãn Duật lại bị thương, bị thương ở đâu, bây giờ thế nào rồi…

      Chỉ có điều, trong khoảnh khắc đó, biết tại sao Lệnh Viên lại đột nhiên nhớ đến lúc ở căn lều chủ soái, thái độ của Dận Vương với Doãn Duật hết sức khác thường. Nàng thầm cảm thấy kinh hãi, nhưng lại dám cất tiếng hỏi .

      Dận Vương về lều của nhất định phải tắm rửa, Lệnh Viên bèn vội vã vào trong lều của mình, định tìm người đưa than củi đến chỗ Doãn Duật. Khi ra khỏi cửa, nàng bỗng nghe thấy bên ngoài có mấy binh sĩ ngang qua chuyện…

      “Hôm nay đúng là may mắn, nếu nhờ Hữu phó tướng đỡ hai mũi tên thay cho Nguyên soái, bâu giờ người phải nằm xuống chính là Nguyên soái rồi!”

      “Đúng vậy, tình cảm của Phó tướng đối với Nguyên soái thực còn gì để .”

      “Thế là ngươi biết rồi, Phó tướng tuy cũng có thân phận cao quý nhưng lại phải là người của hoàng gia. Còn Nguyên soái là ai? Đó là hoàng tử! Lần này, nếu Phó tướng giữ được tính mạng, ngày sau Nguyên soái mà có được thiên hạ, chẳng phải Phó tướng được vinh hoa phú quý suốt đời hay sao?”

      “Ồ, ý ngươi là Phó tướng còn có chủ ý này à…”

      Hai người đó bỗng nhìn thấy Lệnh Viên, vội vã ngậm miệng lại, bước cũng trở nên nhanh hơn.

      Trái tim Lệnh Viên lập tức trở nên giá lạnh, tại sao y phải đỡ hai mũi tên đó, có người nào hiểu hơn nàng. Nhưng Dận Vương lại hề nhắc đến việc này, mà nàng cũng chẳng thấy tỏ ra đau thương hay hối hận, rốt cuộc muốn làm gì?

                Chương 47


      Lệnh Viên vén rèm, bỗng nhìn thấy có người rảo bước về phía căn lều của Dận Vương ở ngay bên cạnh. Nàng tinh mắt, lập tức nhận ra đó là ai, vội cất tiếng gọi: “Khưu Tướng quân!”

      Khưu Tướng quân nghe thấy tiếng gọi bèn dừng chân, ngoảnh đầu nhìn thấy Lệnh Viên về phía mình. Ông khỏi ngạc nhiên, lại thấy Lệnh Viên đưa bọc đồ trong tay tới, : “Đây là than củi trong lều của bản cung, vừa rồi bản cung nghe than trong lều của Thế tử biến mất… Bản cung là người đất Bắc, chịu lạnh tốt hơn so với người phương Nam các vị, mong Tướng quân mang chỗ than này qua đó giúp ta.”

      Khưu Tướng quân ngẩn ngơ nhìn bọc than củi trong tay Lệnh Viên, vừa định mở miệng nghe giọng của Dận Vương vọng tới: “Nếu nàng nhường than sưởi ấm như vậy bản vương còn mặt mũi nào nữa? Nàng tuy là người Bắc có thể chịu lạnh nhưng dù gì cũng chỉ là nữ tử. Thế tử vốn là tri kỷ của bản vương, người đâu, mau mang than trong lều của bản vương qua lều của Thế tử !”

      Phía bên cạnh lập tức có gã thị vệ vâng lời vào trong lều.

      Khưu Tướng quân vội : “Điện hạ, đây chỉ là việc thôi. Điền Tướng quân và mấy vị phó tướng nhường than trong lều của mình cho Thế tử sưởi ấm rồi. Chỉ là…” đến đây, Khưu Tướng quân dừng lại chút, sắc mặt trở nên giá lạnh: “Quân y mũi tên ở ngực Thế tử nằm quá gần tim, nếu tùy tiện rút ra, sợ là cầm được máu. Nhưng nếu rút, chỉ e Thế tử cầm cự được qua đêm nay. Các vị quân y dám quyết định, mạt tướng đến đây để hỏi Điện hạ, có rút hay ?”

      Đám quân y dám quyết định, chẳng qua là sợ Thế tử chết trong tay bọn họ mà thôi.

      Gió đêm lạnh thấu xương, Lệnh Viên cả người run rẩy, bọc tham ôm trong lòng bất giác tuột xuống, những viên than củi rơi lộp bộp xuống đất. Dận Vương liếc mắt nhìn, dưới làn ánh sáng lờ mờ, sắc mặt nàng trở nên trắng bệch, đôi môi son nhợt nhạt ngừng run rẩy, sao giấu được nỗi sợ hãi.

      Khưu Tướng quân cũng bị giật mình bởi những viên than củi rơi đầy mặt đất bèn cúi đầu xuống nhìn, bỗng nghe Dận Vương trầm giọng : “Ngươi với bọn họ, cứ rút tên, mọi hậu quả có bản vương gánh chịu.”

      Khưu Tướng quân vâng lệnh rời .

      Bất giác đưa mắt nhìn theo bóng lưng Khưu Tướng quân, Lệnh Viên cũng rất muốn theo ông thăm Doãn Duật, chỉ là bây giờ toàn thân nàng run rẩy, thậm chí đôi chân còn trở nên mềm nhũn. Lần bị hành thích ở biên giới Hán – Việt, tuy y cũng bị thương nặng nhưng vẫn có thể cười với nàng, còn gắng gượng bảo vệ nàng, nhưng bây giờ sao?

      Trong làn khí giá lạnh, chợt có tiếng “rộp” vang lên. Lệnh Viên giật mình tỉnh lại, mới phát Dận Vương đứng sau lưng mình, thanh vừa rồi chính là tiếng chiếc ủng của giẫm lên viên than củi mặt đất.

      “Vẫn còn nhìn sao?” cất giọng hờ hững, xen lẫn nét lạnh lùng, tựa như chất vấn.

      Sắc mặt trở nên cứng đờ, Lệnh Viên ngước mắt nhìn vào đôi mắt sâu thẳm của , miễn cưỡng : “Ta cảm thấy khỏe, xin phép về trước, Điện hạ cũng nên nghỉ ngơi sớm chút.”

      đoạn, nàng hoang mang xoay người định rời .

      Những ngón tay rắn chắc của đột nhiên nắm lấy cổ tay nàng, siết rất chặt, tựa như muốn bẻ gãy cổ tay yếu ớt đó. Lệnh Viên đau đớn cau mày, chỉ cảm thấy có trận gió ập tới, cả người nàng bị kéo vào trong lều.

      Chiếc đèn quạnh bên trong dường như cũng kinh sợ bởi cảnh tượng trước mắt, ngọn lửa bập bùng nhảy nhót ngừng.

      Dận Vương vẫn buông tay, kéo Lệnh Viên thẳng về phía trước. Sắc mặt Lệnh Viên biến đổi hẳn, ra sức giãy giụa mà thoát ra được, nàng cắn răng, : “Điện hạ muốn làm gì?”

      Làm gì ư?

      Dận Vương trả lời, chỉ lạnh lùng “hừ” tiếng.

      chiếc bàn thấp bên cạnh vẫn để nguyên chậu nước dùng để rửa tay lúc vào lều, bên trong đầy máu khiến người ta nhìn mà buồn nôn. Dận Vương dùng sức kéo mạnh, ôm chặt tấm thân yếu ớt của Lệnh Viên vào lòng, lời, cúi đầu khóa chặt đôi môi của Lệnh Viên.

      Chiếc lưỡi của tựa như thanh đao sắc bén, điên cuồng càn quét hương thơm trong khoang miệng của Lệnh Viên, mùi hương khinh la thoang thoảng trong nháy mắt bị những hơi thở dữ dằn nhấn chìm. Nụ hôn điên cuồng ấy mang theo ngạo ngược, trong ngạo ngược lại chứa sát khí, tựa như đó phải là vùng đất bình yên của nữ tử yếu đuối mà là vùng chiến trường tàn khốc tràn ngập máu tanh!

      Lệnh Viên kinh hãi giãy giụa hồi, chẳng may cào phải vết thương mới cánh tay Dận Vương. đau đớn buông lỏng tay, nàng liền thoát ra được. Mái tóc đen nhánh rối bời xõa tung, buông xuống vai, dính sát vào da thịt. Lệnh Viên vẫn ngừng thở dốc, hằn học nhìn , : “Xin Điện hạ tự trọng!”

      Nàng vừa dứt lời, chợt nghe “bốp” tiếng, Dận Vương vung tay tát nàng cái mạnh, lực đạo lớn đến mức khiến tấm thân yếu ớt của nàng ngã xuống chiếc giường trong căn lều. Lệnh Viên chưa từng nghĩ lại động thủ với mình, chỉ cảm thấy bên tai ngừng vang lên những tiếng ong ong, trước mắt trời đất như quay cuồng… “Tiện nhân! Bản vương còn chưa chê ngươi bẩn, ngươi lại dám ra vẻ đoan trang ư?”

      Câu đó tựa như phải là thực, Lệnh Viên đưa tay ôm mặt, cố gắng rướn người lên nhưng thân thể cao lớn trước mắt đột nhiên lao tới, đè thẳng xuống người nàng. Cặp mắt Dận Vương lúc này biến thành màu đỏ, căm hận : “Khánh Vương hôn ngươi được, bản vương lại hôn ngươi được sao? Chuyện giữa ngươi và Doãn Duật, ngươi cho rằng người trong thiên hạ đều là kẻ ngốc hết ư? Ngươi nghĩ chỉ bằng chút thông minh vặt của mình, tùy tiện đẩy ả thị nữ ra là có thể lừa gạt tất cả mọi người? Bản vương đâu có ngốc!” Nữ nhân trước mắt đây là thê tử mà sắp cưới về còn người kia là huynh đệ mà quen biết hơn hai mươi năm, ngay từ lúc bọn họ bị thích khách ám sát, khi tìm được bọn họ trong khu rừng đó là biết rồi!

      cho rằng để Doãn Duật sứ Bắc Hán là có thể đón về vị Đại trưởng Công chúa Bắc Hán mười phân vẹn mười, còn mừng thầm rằng mình trước Khánh Vương bước. Đâu có ngờ, ra tất cả đều chỉ là câu chuyện cười! Đại trưởng công chúa Bắc Hán sớm có tư tình với Doãn Duật! Ký An Vương gia giấu giếm dư nghiệt của Lương Vương hơn hai mươi năm, chẳng lẽ chính là để đợi ngày này sao? Người mà Thiếu đế Bắc Hán muốn liên minh lẽ nào chính là Doãn Duật?

      Cặp mắt chứa căm hận dường như muốn máu, vậy nhưng khuôn mặt Dận Vương lại trở nên trắng bệch. Những phán đoán đó khiến cảm thấy hoang mang, tứ chi giá lạnh.

      Đâu là , đâu là giả, trong thời khắc này dường như đều trở nên mơ hồ khiến kẻ xưa nay quen khống chế mọi thứ trong lòng bàn tay như cũng cảm thấy vô cùng sợ hãi.

      Lệnh Viên ngẩn ngơ nhìn khuôn mặt dữ dằn trước mắt, ra biết chuyện giữa nàng và Doãn Duật từ lâu rồi. Cho nên bấy lâu nay, chưa từng gần gũi với nàng, việc triều chính càng nhắc đến trước mặt nàng. ra vẫn đề phòng nàng, thèm gần gũi với nàng.

      lại còn chê nàng bẩn…

      “Ha ha…” Lệnh Viên bỗng cất tiếng cười vang, trong tiếng cười tràn đầy giễu cợt. Nàng chôn giấu tình cảm với Doãn Duật vào sâu tận đáy tim, toàn tâm toàn ý muốn làm vợ vậy mà lại sỉ nhục nàng như vậy! Nàng và Doãn Duật ràng hoàn toàn trong sạch, ngờ lại đổi lấy sỉ nhục này của !

      được cười!” bàn tay to lớn đột nhiên chụp lấy chiếc cổ trắng ngần của Lệnh Viên, những ngón tay siết chặt. Hai mắt Dận Vương dữ dằn, nhìn xuống nàng: “Bản vương định mắt nhắm mắt mở cho qua, chẳng ngờ ngươi lại biết liêm sỉ như vậy! Trong doanh trại có biết bao nhiêu người, chẳng lẽ còn đến lượt ngươi nhường than cho y ư! Ngươi hiềm rằng người trong thiên hạ còn chưa biết vương phi của bản vương có tư tình với nam nhân khác sao? Ngươi hiềm rằng người trong thiên hạ còn chưa biết ngươi cắm sừng cho bản vương sao?”

      khí xung quanh dường như loãng hẳn , Lệnh Viên cố gắng hít vào hơn, nhìn chằm chằm vào : “Cho nên ngươi muốn y chết, có phải ? Bởi vì trong lòng y có ta nên ngươi muốn y chết?”

      Lần này đến biên cương, khác thường của đối với Doãn Duật, cả cái quyết định rút tên mà do dự chút nào vừa rồi ra là vì nguyên nhân này!

      Dận Vương giận quá, cười lớn: “Phải vậy sao?” Bàn tay bóp cổ Lệnh Viên chuyển sang nắm lấy cằm nàng, dùng sức nâng khuôn mặt nàng lên, ép nàng nhìn thẳng vào mắt . Rồi cất giọng lạnh lùng: “Đêm nay bản vương phải cho ngươi biết , rốt cuộc ai mới là nam nhân của ngươi!”

      “Đừng…”

      Lệnh Viên còn muốn giãy giụa nữa nhưng tấm thân nặng nề của ghìm chặt thân thể yếu ớt của nàng. dùng đầu gối hẩy lên, dễ dàng tách được đôi chân thon dài của nàng ra… Tuy nàng còn là thiếu nữ chưa hiểu đời nhưng lần này, trong lòng nàng tràn ngập nỗi sợ hãi vô biên…



      Trong căn lều phía trước lại được thắp thêm năm ngọn đèn, ngoại trừ mấy chỗ có người đứng ra, phần còn lại gần như bị những ngọn đèn chiếm cứ.

      Lúc này, bên trong chỉ còn lại Điền Tướng quân và mấy vị quân y. Vì trong lều có hai chậu than sưởi ấm, ai nấy đều ròng ròng mồ hôi nhưng người giường do mất máu quá nhiều nên thân thể vẫn vô cùng giá lạnh.

      người vén rèm lên, vào trong lều, Điền Tướng quân ngoảnh đầu nhìn lại, thấy Khưu Tướng quân quay về, bèn vội bước lên phía trước, hỏi: “Tướng quân, Điện hạ thế nào?”

      Khưu Tướng quân tới đứng trước giường, đưa mắt nhìn đám quân y bó tay hết cách, lạnh lùng : “Điện hạ bảo các ngươi rút tên! Nếu các ngươi thể chữa khỏi cho Thế tử, đừng kẻ nào mong còn sống trở về!”

      Đám quân y đều sợ đến nỗi sắc mặt trắng bệch, Điền Tướng quân cũng lấm tấm mồ hôi lạnh.

      Dận Vương là người trong hoàng thất, thân phận tất nhiên cao quý vô cùng. Nhưng ai cũng biết Ký An Vương gia có địa vị rất đặc biệt trong mắt Hoàng thượng, đại công tử của ông chính là đại công thần trong cuộc chiến bình định mối loạn Lương Vương, giờ đây vị Thế tử này là dòng dõi duy nhất của Ký An Vương phủ, lỡ như cẩn thận chết ở nơi này… Chẳng ai dám nghĩ tới hậu quả.

      “Tướng quân, thuộc hạ mang thứ người cần đến rồi!” viên binh sĩ vào, dâng chiếc hộp gấm trong tay.

      Khưu Tướng quân trả lời, lặng lẽ đưa chiếc hộp gấm trong tay cho quân y. Ngày trước, mỗi lần ra chiến trường, ông đều mang theo nó bên mình cho yên tâm, bây giờ Nam Việt thái bình hơn hai mươi năm rồi, viên hộ tâm hoàn này được để trong phủ của ông nhiều năm, hôm nay lấy ra cũng có gì là nỡ hay nỡ. Ông lăn lộn trong triều đình bấy lâu, từng gặp vô số loại người nhưng chỉ duy có vị Thế tử này lòng son sắt, là trong số những người mà ông khâm phục.

      “Hy vọng Thế tử có thể vượt qua được.” Khưu Tướng quân thở dài tiếng, chắp tay sau lưng, xoay người lại, nỡ nhìn tiếp.

      Mấy vị quân y đưa mắt nhìn nhau, dường như hạ quyết tâm.

      người bỏ viên hộ tâm hoàn vào miệng Thế tử, rồi đổ nước vào, đến khi thấy y nuốt xuống mới ra hiệu cho người khác mang rượu trắng tới. Nguyên vò rượu trắng được đổ xuống vết thương ngực Doãn Duật, mỗi lần y hít thở vẫn có từng dòng đỏ tươi chảy ra.

      Mũi tên sắt bị gãy mất nửa, vị quân y hít sâu hơi, thấy thân thể Doãn Duật bị đè chặt, bèn mấy con dao nhọn hơ ngọn nến, hồi lâu sau mới đưa tới trước cơ thể Doãn Duật. Vừa đưa tay lên định rạch xuống, chợt nhìn thấy người nằm giường đột ngột mở bừng mắt, cặp mắt đen láy như mặc ngọc nhìn chằm chằm vào . Viên quân y khỏi kinh hãi, người trước mắt cứ ngơ ngẩn nhìn như thế, rồi đột nhiên gắng gượng đòi ngồi dậy.

      “Thế tử gia…”

      Mọi người kinh hãi kêu lên, nhốn nháo giữ chặt Doãn Duật. Hai vị tướng quân Khưu, Điền nghe thấy tiếng ồn cũng vội vàng tới, chợt nghe y gọi tên người bằng giọng xé ruột xé gan: “Kiều Nhi!” Ngay sau đó, y phun ra ngụm máu tươi, cả mảng màu đỏ bắn khắp mặt đất ngay đến các vị quân y ở trước giường cũng thể tránh khỏi.

      “Thế tử… Thế tử… Tướng quân, Thế tử ngất… ngất rồi…”

      “Vậy còn mau chữa trị!”

      Khưu Tướng quân quát, sắc mặt nặng nề.

      Bên ngoài có binh sĩ bưng nước vào, rồi mọi người vào vào ra ra ngừng. Căn lều trở nên chật chội, hai vị tướng quân Khưu, Điền đành tạm thời bước ra ngoài.

      “Kiều Nhi là ai? Người trong lòng Thế tử sao?” Điền Tướng quân thầm lo lắng, kìm được câu hỏi.

      Khưu Tướng quân cau mày ngẫm nghĩ, sau đó khẽ lắc đầu: “ phải.” Ông nhớ người trong lòng Thế tử tên là… Đúng rồi, là Tịch. Có điều, Kiều Nhi là ai, Khưu Tướng quân biết , cũng chưa từng nghe về cái tên này bao giờ.



      …”

      Bên trong bức màn thêu hình rồng vờn mây, tiếng thét của Thiếu đế đột nhiên vang lên.

      Trong điện lập tức vang lên những tiếng bước chân, đèn đóm xung quanh cũng được thắp hết. Bóng Trung thường thị chiếu lên bức màn vẫn buông lơi, lão nôn nóng gọi: “Hoàng thượng?”

      Lão gọi liền mấy tiếng “Hoàng thượng” mà vẫn thấy Thế Huyền trả lời, kế đó lại nghe những tiếng ho sặc sụa ngừng vọng ra. Trung thường thị thầm kinh hãi, bất chấp lễ nghĩa vén bức rèm trước mắt lên, đưa tay đỡ Thiếu đế dậy, rồi ngoảnh đầu sai người tuyên gọi thái y.

      Cả người Thiếu đế lạnh lẽo, chiếc áo ngủ màu trắng ướt đẫm mồ hôi, dính sát vào tấm thân gầy guộc.

      Y đưa tay chụp lấy cánh tay của Trung thường thị, vừa thở dốc vừa : “Vương Đức Hỷ, trẫm nhìn thấy chiến trường Nam Việt, nhìn thấy , mình rất lạnh…”

      Đó là nơi tối tăm, lạnh lẽo, chẳng là chỗ nào, y chỉ nghe thấy tiếng cười của nàng, hết lượt này tới lượt khác, mang đầy nỗi thê lương và đớn đau. Xung quanh đều rất lạnh, lạnh đến thấu xương, lạnh đến rợn người. Y chỉ muốn tiếp về phía trước, ôm nàng vào lòng, dùng thân thể mình sưởi ấm cho nàng, thế nhưng… lọt vào mắt lại là khuôn mặt âu lo của Trung thường thị. Bên ngoài là bức màn mỏng thêu hình rồng, xa hơn nữa là bức rèm châu bạch ngọc phát ra những tiếng va chạm “ting tang”… Làm gì có bóng dáng của nàng?

      Trung thường thị thở dài, : “Là bọn nô tài đáng chết, nhất định là vì lò sưởi trong điện đủ, cho nên mới khiến Hoàng thượng cảm thấy lạnh. Nô tài lập tức sai người mang thêm lò sưởi tới.” Lão ngoảnh đầu lại dặn dò người làm việc đó, sau đó bèn mỉm cười an ủi y: “Cho dù Nam Việt có đánh trận, Đại trưởng công chúa làm sao có thể xuất chiến trường được? Hoàng thượng đừng suy nghĩ quá nhiều, là người tự dọa bản thân đó thôi.” Sau khi ra hiệu cho thị nữ tới, cẩn thận lau mồ hôi trán giúp Hoàng thượng, Trung thường thị lại : “Để nô tài bảo người chuẩn bị nước tắm, Hoàng thượng tắm rửa, thay quần áo xong, tâm trạng chắc tốt lên thôi.”

      Thế Huyền gì, uể oải tựa người vào tấm đệm mềm bọc gấm sau lưng.

      Chẳng mấy chốc, thái y tới, khám xong bèn Hoàng thượng vì lo nghĩ quá nhiều nên mới sinh ra ác mộng. Rồi lão kê toa thuốc an thần, sai cung nữ sắc rồi mang tới.

      Thế Huyền khẽ nhắm đôi mắt lại, ngồi lặng lẽ, lúc này y chẳng thể nhìn thấy khuôn mặt mà mình ngày nhớ đêm mong kia nữa rồi. Y thầm cất tiếng cười chua chát, nếu sớm biết vậy tỉnh lại sớm thế, cho dù là ác mộng nhưng dù sao cũng còn được nhìn thấy nàng...



      Đầu ngón tay lần lượt chạm vào mặt, ngực, bụng, chân… Tất cả đều giá lạnh như thể nàng rơi xuống hầm băng.

      Lệnh Viên bàng hoàng tỉnh dậy, trước mặt là mảng đen kịt, khuôn mặt úp sát mặt đất giá lạnh. Nàng ngẩn ngơ bò dậy, ngoảnh đầu nhìn, phía đằng xa, ánh lửa soi sáng cả bầu trời, chính là doanh trại của quân Nam Việt. Quần áo vẫn xộc xệch, mái tóc đen nhánh xõa xuống che đôi mắt, Lệnh Viên loạng choạng bò dậy, run rẩy bám vào gốc cây bên cạnh, trước mắt dường như lại nhìn thấy khuôn mặt ma quỷ của Dận Vương… “Đêm nay bản vương phải cho ngươi biết , rốt cuộc ai mới là nam nhân của ngươi!”

      đè cả thân thể xuống người nàng, dùng đầu gối tách đôi chân nàng ra ép nàng phải nằm ngửa giường bằng tư thế nhục nhã nhất, muốn nàng giao hoan với .

      Trong khoảnh khắc đó, Lệnh Viên chẳng biết lấy khí lực từ đâu ra, tát mạnh cái vào mặt . phẫn nộ nhìn nàng, định lao đến lần nữa nhưng Lệnh Viên lạnh lùng nhìn , gằn giọng từng chữ : “Ta đường đường là Công chúa Bắc Hán, cho dù trong lòng ngươi có căm ghét ta cũng được làm nhục ta như vậy! Hay là ngươi quên hiệp ước giữa ngươi và tệ thượng, cần ủng hộ của Bắc Hán nữa rồi?”

      Dận Vương đè người nàng, nhìn nàng đăm đăm.

      Cánh tay Lệnh Viên buông thõng xuống, toàn thân ngừng run rẩy, giọng cũng hết sức yếu ớt nhưng ánh mắt lại tràn đầy vẻ lạnh lùng: “Hôm nay, nếu ngươi còn dám động vào ta, ta chết ngay tại đây! khi hiệp ước giữa ngươi và tệ thượng bị hủy bỏ, tệ thượng có Tần Tướng quân phò tá, hơn nữa được nghỉ ngơi nhiều ngày, chưa chắc thua trong tay Thụy Vương. Nhưng Điện hạ, ngươi sao đây? khi mất ủng hộ của Bắc Hán, ngươi còn có gì?”

      Nàng và đáng lẽ phải là những người đồng minh tốt nhất, giúp đỡ lẫn nhau, ngờ kết quả cuối cùng lại thành ra thế này.

      Nàng và Doãn Duật nhau có lỗi hay sao? Nếu là có lỗi vậy lỗi là ở Dận Vương, bởi muốn liên minh với Bắc Hán. Nếu phải như vậy Doãn Duật tới Lạc huyện, nàng cũng gặp được y.

      Nàng chạy từ trong lều của Dận Vương ra, tóc tai rối bời, lao thẳng ra ngoài doanh trại như phát điên. Nàng cũng chẳng mình rốt cuộc muốn đâu, chỉ là đôi chân lúc này bỗng dưng sao dừng lại được.

      Đột nhiên, chẳng dưới chân vấp phải thứ gì, nàng nặng nề ngã xuống, nhất thời bất tỉnh nhân .

      Ban đêm rất lạnh, sương đêm dày đặc buông xuống… Lệnh Viên chậm rãi ôm chặt hai đầu gối, chẳng biết mình rốt cuộc hôn mê bao lâu rồi.

      Phía doanh trại, ánh lửa vẫn rực rỡ như thế nhưng nàng dám quay về.

      Nàng sợ phải nghe thấy tin dữ mà mình muốn nghe thấy nhất…

      Doãn Duật đỡ thay hai mũi tên, lại còn là hai mũi tên chí mạng, vậy mà nhẫn tâm muốn Doãn Duật phải chết… Ngón tay bất giác nắm chặt góc áo, ánh mắt Lệnh Viên nhìn đăm đăm về phía doanh trại. Dận Vương nổi sát tâm với Doãn Duật, mà lại sĩ diện đến thế, lỡ như nhân lúc nàng ở đó mà muốn hại chết Doãn Duật…

      Khắp xung quanh, từng làn gió đêm rít gào ngớt dưới làn ánh sáng lờ mờ, tấm thân yếu ớt của nữ tử vội vàng chạy trở về doanh trại.

      Lần này, nàng yếu đuối như trước nữa. Năm xưa, vì ngăn được mẫu hậu giết Phò mã mà nàng hối hận cả đời, bây giờ, nàng quyết để Doãn Duật xảy ra chuyện!

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :