1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Đức Phật Và Nàng - Tập 1

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                   Chương 34: Cách biệt phương trời


      Mọi thứ trước mắt dần trở nên ràng hơn, đôi mắt màu xám nhạt nhìn tôi đầy vẻ lo âu, chớp mắt, tôi nhận ra Pusyseda.

      - Ơn trời, chị tỉnh lại rồi!

      Cậu ta muốn ôm tôi, nhưng cánh tay chạm phải vết thương của tôi, cơn đau dội về, mồ hôi đầm đìa trán tôi.

      - Xin lỗi, tôi vụng về, thô lỗ quá!

      Cậu ta vội buông tay tôi, chăm chú quan sát vết thương của tôi.

      - Đừng lo, tôi nhất định chữa khỏi cho chị.

      Đưa mắt nhìn quanh, vậy là tôi trở về căn phòng của mình ở phủ quốc sư. Cánh tay được phủ kín bởi biết bao nhiêu lớp vải quấn, vết thương sưng lên đáng sợ.

      Tôi hỏi Pusyseda xảy ra chuyện gì qua làn hơi yếu ớt của mình. ra là vụ cướp bóc thường gặp ở vùng này. Đám cướp thấy đoàn chúng tôi, tính cả phu xe cũng chỉ vỏn vẹn sáu người đàn ông, nên tấn công trực diện. Nhưng Pusyseda và bốn người bạn của cậu ta lại là những binh lính được đào tạo bài bản, người có thể hạ gục bốn tên, đám cướp biết thể làm bậy, bỏ chạy. Bọn họ hề hấn gì cả, chỉ có tôi là kém may mắn nhất, đầu đập vào phiến đá, ngất , nhưng đó chưa phải là điều khiến tôi lo sợ, đáng ngại nhất là vết thương chưa lành, nay lại chịu thêm chấn thương nghiêm trọng. Các khớp xương ở khu vực nhạy cảm vốn rất khó liền, bây giờ lại càng nguy hiểm hơn.

      Pusyseda nổi trận lôi đình muốn trị tội tên phu xe nhát gan bỏ trốn, nhưng tôi ngăn lại. Dù sao đó là bản năng tự bảo vệ để có thể tiếp tục sinh tồn mà thôi.

      Ngự y trong cung đến, khi cánh tay được vén lên, tôi rụng rời. Nếu phải là phần thân thể mình, chắc chắn tôi cười phá lên và bảo rằng, cánh tay trông như chân giò ninh nhừ ấy! Vết thương bị vi khuẩn tấn công, rất có thể bị hoại tử. Trời ơi, sao lại như thế được! Vết thương này bám theo tôi gần nửa năm, tôi vẫn tích cực chữa trị kia mà, vì sao khả năng phục hồi lại kém như vậy?

      - Ngải Tình, đừng sợ!

      Pusyseda nắm chặt cánh tay còn lại của tôi, cậu ta dường như còn sợ hãi hơn cả tôi.

      - Chờ nhé, tôi vào cung tìm loại thuốc tốt nhất cho chị.

      Pusyseda vội vã rời phủ cùng ngự y, tôi nằm giường suy nghĩ mông lung. Rốt cuộc là vì sao? Lẽ nào, vì tôi sử dụng cỗ máy vượt thời gian quá nhiều lần, nên bị nhiễm phóng xạ? Cánh tay tôi, liệu có tàn phế?

      Càng nghĩ càng sợ hãi, chịu nổi nữa, tôi bèn ngồi dậy. Tôi với người rằng tôi muốn mình yên tĩnh, sau đó tôi cắn răng chịu đau, lê bước đến phòng Pusyseda. Chắc chắn cậu ta cất giấu chiếc đồng hồ ở nơi nào đó rất kín đáo. Tôi gõ vách tường, rồi lật tìm trong tủ sách. Chỉ dùng được bên tay nên động tác rất chậm. Trong lòng bồn chồn, lo lắng, biết khi nào cậu ta về?

      Tôi bám vào thành giường, quỳ xuống, thò tay vào gầm giường tìm kiếm. Hình như tay tôi chạm phải vật gì đó, tôi mừng rỡ, kéo ra ngoài. Đó là chiếc hộp gỗ hình chữ nhật rất bình thường, chỉ rộng bằng tờ giấy A8. Tôi cuống quít mở hộp và toàn thân như hóa đá.

      Chỉ vài ba nét phác họa nhưng tái được hình ảnh với nụ cười rạng rỡ, sống động, trang phục giản dị, gương mặt tươi tắn, người đó chính là tôi! Bức họa được vẽ bằng giấy nháp và bút chì của tôi.

      Trang tiếp theo là bức vẽ bán thân của tôi, đôi mắt trong sáng, lí lắc, nụ cười ngây ngô đậu khóe môi. Tiếp theo nữa là bức vẽ tôi cưỡi lưng lạc đà, vẻ mặt khổ sở vì ngồi vững, suýt nữa ngã nhào xuống đất. Tiếp theo là bức vẽ tôi ngủ gục bàn, mái tóc dài xõa xuống, che khuất nửa khuôn mặt. bức vẻ mô tả động tác nghiêng đầu, há miệng kỳ quặc của tôi, hình như lúc tôi hát. Có cả bức vẽ khi tôi trầm ngâm, chăm chú đọc sách…

      - Cảm động lắm hả?

      Tôi giật bắn, chiếc hộp rơi xuống nền nhà, tập giấy vương vãi.

      Pusyseda ngồi xuống, lượm nhặt từng tờ, xếp gọn lại, nở nụ cười khó hiểu.

      - Nếu tôi với chị đó là những bức tranh do tôi vẽ, chị tôi chứ?

      - Tôi…

      Nước mắt lăn dài má.

      - Pusyseda…

      Cậu ta lật mở từng trang, ánh mắt đổ dồn vào những bức vẽ, điệu cười buồn bã.

      - Vẽ rất có hồn phải ?

      Những bức về sau đẹp lắm, nét vẽ thô lậu, xuất nhiều dấu vết của tẩy xóa. Thần thái của tôi sống động như những bức vẽ trước. Pusyseda lật đến những trang cuối cùng, người trong hình phải tôi. Đó là những bức chân dung Rajiva do chính tôi vẽ. Nụ cười ấm áp, bên vai để trần, thân hình gầy gò. Hình vẽ khá giống, có điều, chưa lột tả được hết thần thái của cậu ấy.

      - Tôi cũng mong đây là những bức tranh do tôi vẽ.

      Cậu ta vẫn rời mắt khỏi những bức họa, bàn tay run run.

      - Như thế, khiến chị cảm động. Ngải Tình, lúc gặp chị tôi mới mười tuổi và chúng ta chỉ sống cùng nhau vẻn vẹn ba tháng. Khi trưởng thành, tôi chỉ nhớ mình từng gặp tiên nữ, nhưng dung mạo của tiên nữ đó thế nào, tôi nhớ nữa. Trong ký ức của tôi, chỉ vương vấn lại những bài hát của chị, tiếng cười lảnh lót của chị lúc chơi đùa với tôi trong sân nhà và hơi ấm của chị mà thôi. Chắc chị đoán được những bức họa này do ai vẽ? trong tranh có đôi mắt thuần khiết, trong sáng mà tôi thấy được từ những người phụ nữ bên cạnh tôi những năm qua. Đôi mắt ấy đánh thức ký ức về chị trong tôi. Trong phút chốc những kỷ niệm thuở ra sống động. Chị dạy tôi trò oẳn tù tì, chị cùng tôi đóng kịch tướng quân và kẻ cướp, chị cùng tôi đắp người tuyết, chị dạy tôi học Hán ngữ cổ đại, chị vừa vỗ lưng vừa hát ru tôi ngủ. Mọi thứ đều mới mẻ như mới hôm qua. Từ lúc đó, tôi luôn mong mỏi được gặp lại chị.

      - Tôi lấy trộm những bức vẽ này. ta dám đòi lại, nhưng tôi biết ta đến đây lục tìm rất nhiều lần. năm qua, tôi vẫn thường lật mở, ngắm nghía những bức vẽ này và sau đó rất tức giận. Vì sao ta vẽ được chân dung chị sống động, có hồn đến thế, khiến cho tôi mỗi lần nhìn ngắm lại khao khát được gặp chị. ta chưa bao giờ nổi tiếng về tài vẽ tranh, điều đó chứng tỏ ta phác họa hình ảnh chị trong trái tim mình hàng ngàn hàng vạn lần, mới có thể vẽ được những bức chân dung tài hoa đến thế!

      Tôi run rẩy đưa tay ra, muốn lấy lại những bức hình, Pusyseda do dự giây lát, rồi trả cho tôi. Tôi chậm rãi lật mở từng trang, những nét vẽ từ gượng gạo, thô kệch đến bay bổng tinh tế và cuối cùng là sống động, hài hòa. Phải chăng vì thế mà cậu ta từng thú nhận: mười năm trước, mười năm qua vẫn luôn vi phạm giới luật. biết từ khi nào, tôi bước vào trái tim cậu ấy, đến tận nơi sâu thẳm nhất.

      Tôi khóc nổi, vết nứt trong trái tim ngày khoét rộng ra, cảm giác như tôi hoàn toàn mất nó.

      - Ngải Tình!

      Pusyseda ôm chặt lấy hai vai tôi, sợ hãi kêu lên.

      - Chị sao vậy?

      Tôi làm sao? giọt màu đỏ rơi xuống, thấm nhòe nụ cười ngây ngô của tôi. giọt khác che khuất ánh mắt sáng long lanh của tôi.

      cánh tay vươn đến, cuống quít chặn trước mũi tôi, ngón tay dính đầy những giọt đỏ tươi. Tôi gắng gượng ngẩng đầu nhìn lên, bắt gặp vẻ mặt hoảng sợ của Pusyseda. Tôi muốn rằng tôi sao, nhưng vừa định mở miệng, dòng máu đỏ trào ra, nở bung như những bông hoa , sắc đỏ vương lên những bức tranh chân dung của tôi. Cơ thể tôi ngày càng mệt mỏi, rã rời, đầu óc quay cuồng hỗn loạn, trong khoảnh khắc, mọi thứ bỗng trở nên tịch lặng.

      Tôi gắng mở mắt, đây là căn phòng của tôi, Pusyseda ngồi bên cạnh, hai mắt thâm quầng. Thấy tôi tỉnh lại, cậu ta cuống quýt hỏi han đủ thứ.

      Tôi ra hiệu muốn uống nước, Pusyseda vội mang đến cốc nước nóng. Hơi ấm của nước lan tỏa khắp cơ thể, tôi lấy lại được chút cảm giác. Tôi lặng nhìn cậu ta, muốn năng gì, cũng đủ sức để cất lời.

      - Ngải Tình, đừng nhìn tôi như vậy!

      Cậu ta nghiêng đầu tránh , giọng nghẹn ngào:

      - Kể từ lúc chị ngắm nhìn những bức vẽ đó, tôi biết mình thua. Thực ra, tôi chưa bao giờ thắng. Chị luôn thuộc về ta, mười năm trước như vậy rồi.

      Cậu ta hít hơi rất sâu, gắng giữ cho hơi thở ở trạng thái bình thường.

      - ấy sắp về rồi. Tôi cử người thông báo.

      Tôi kinh ngạc bật dậy, nhưng cơn đau khiến tôi đổ xuống. Pusyseda vội lao đến giữ chặt lấy tôi, ánh mắt đau khổ xen lẫn lo âu nhìn tôi, giọng đầy xúc động:

      - Khi nào Rajiva về đây, tôi xin với đức vua cho phép ấy hoàn tục. Nếu ấy đồng ý, tôi dần cho trận.

      - được!

      Tôi thốt lên trong hơi thở cực nhọc.

      - Vì sao?

      Cậu ấy kề sát mặt tôi, nỗi bi ai hiển nét mặt.

      - Hai người thương nhau kia mà? Vì sao phải đày đọa bản thân như vậy? Nếu lòng chị, ấy nên từ bỏ thân phận tăng sĩ của mình.

      Nước mắt lăn dài má.

      - Pusyseda, kịp nữa rồi…

      Vết thương lâu lành, hai lần chảy máu cam và lần thổ huyết, tôi biết sức khỏe của mình chịu tổn thương khá nghiêm trọng qua những lần vượt thời gian, mặc dù biết mắc bệnh gì, nhưng tôi hiểu rằng mình thể tiếp tục ở lại, tôi phải nhanh chóng quay về. Tôi nghĩ vết thương của tôi chỉ đơn giản là cánh tay sắp gãy kia. Tôi cay đắng nhận ra rằng, thay đổi lịch sử phải trả giá.

      - Hãy trả lại tôi chiếc vòng đó…

      Tôi thốt lên từng tiếng khó khăn

      - …Nếu cậu muốn tôi chết…

      - Ngải Tình!

      Cậu ta ôm chầm lấy tôi, nghẹn ngào:

      - Là lỗi của tôi, tôi ép chị ở lại, mà quên rằng, tiên nữ thuộc về nơi này…

      Pusyseda nhàng ngả đầu tôi xuống gối, những giọt đau thương đọng khóe mắt, vành môi run run.

      - Tôi trả chị về trời.

      Khâu Từ vốn ít mưa, mùa thu lại càng khô nẻ. Nhưng vào ngày cuối cùng tôi ở đây, cơn mưa giăng giăng ngoài cửa sổ, bầu trời u ám, lạnh lẽo và thê lương như tâm trạng của tôi lúc này. Pusyseda cho mọi người trong phủ nghỉ làm ngày, để ai bị choáng váng trước biến mất kỳ lạ của tôi. Sức khỏe yếu ớt, nên chỉ với bên tay trái, tôi thể tự mặc áo chống phóng xạ, Pusyseda đón lấy chiếc áo, giúp tôi.

      Nếu bị ốm, chắc chắn khuôn mặt tôi đỏ gay đỏ gắt. Đây là lần đầu tiên trong đời tôi để người con trai mặc áo cho mình và người đó lại áp sát thân mình vào người tôi thế này. Tôi tựa vào khuôn ngực vạm vỡ của Pusyseda, hai má nóng bừng, vừa hướng dẫn cậu ta kéo những chốt khóa phức tạp. Tuy hơi vụng về nhưng cậu ta rất tập trung, thận trọng và tỉ mỉ, vừa thao tác vừa ngừng hỏi tôi, có đau .

      Khuôn mặt cậu ấy cũng ửng đỏ, nhưng đôi mắt ắp đầy nỗi buồn thương vô hạn, khiến tôi dám nhìn. Cánh tay bị thương của tôi sưng tấy nghiêm trọng, sao đút vừa tay áo, mồ hôi ướt đầm vầng trán. Cậu ta lập tức dừng lại, nâng cánh tay của tôi lên ngắm nghía với vẻ xót xa. Tôi ra hiệu cho cậu ta tiếp tục. Pusyseda cắn răng, dường như phải tốn sức lắm để có thể luồn tay áo qua cánh tay tôi. Khi lớp vải cọ vào vết thương, tôi như muốn ngất vì nhức buốt.

      - Tôi chưa bao giờ mất nhiều thời gian để mặc quần áo như thế này.

      Tôi nén cơn đau, mỉm cười với cậu ta.

      Pusyseda có chút ngạc nhiên, miễn cưỡng nở nụ cười méo mó.

      - Đây cũng là lần đầu tiên tôi giúp phụ nữ mặc quần áo.

      Ánh mắt cậu ta dừng lại nơi miếng ngọc hình sư tử cổ tay tôi, với tay chạm khẽ:

      - Hứa với tôi, chị luôn đeo nó bên mình, để thỉnh thoảng còn nhớ đến tôi.

      Tôi gật đầu, cảm giác như sắp nghẹt thở trong bầu khí ngậm ngùi này, tôi gắng sức diễn nụ cười ngô nghê “thương hiệu” Ngải Tình.

      - Pusyseda, tiết lộ cho cậu biết “định luật ba ” mà các bạn nam trường tôi khi theo đuổi các bạn nữ luôn ghi nhớ.

      Pusyseda quả nhiên rất tò mò.

      - “Định luật ba ” ư?

      Tôi cười.

      - Bụt chùa nhà thiêng. Chia tay rồi là vương vấn. Con phải lá mùa thu.

      Cậu ta lẩm nhẩm đọc đọc lại, điệu bộ rất mắc cười, sau đó quay ra chọc tôi:

      - Cho chị thêm cơ hội cuối cùng, đừng để đến khi đám phụ nữ xinh đẹp vây lấy tôi mới lại hối hận.

      Tôi cười vang, mặc cho cánh tay bị thương truyền đến cơn nhức nhối. rất lâu rồi mới lại được thấy Pusyseda vui vẻ như vậy.

      Cậu ta giúp tôi khoác bộ Hán phục ra bên ngoài lớp áo chống phóng xạ, rồi xách hai chiếc ba lô Northface đến trước mặt tôi.

      - Tôi muốn chị vác theo hai cái ba lô khổng lồ này. Chị yếu như vậy…

      - sao, cậu cứ đeo lên vai giúp tôi.

      Pusyseda nhàng ôm lấy tôi, cử chỉ dịu dàng khác hẳn thường ngày.

      Rất lâu thấy cậu ấy buông ra, tôi đành chủ động lên tiếng:

      - Tôi đây!

      Pusyseda ngoảnh đầu , khẽ hỏi:

      - chờ ấy về sao? Chắc là sắp đến nơi rồi.

      Tôi lắc đầu. Còn nhớ, buổi tối ở Subash, Rajiva từng hỏi tôi có muốn cậu ấy hoàn tục . Giả dụ tôi bất chấp lịch sử, khiến cho dịch giả Phật học lừng danh Kumarajiva biến mất, rồi cậu ấy ra sao? Cậu ấy có lí tưởng vĩ đại, có nhân sinh quan của riêng mình. Nếu phải xa rời nơi cậu ấy gắn bó từ thuở để đến thế giới đại làm người bình thường, liệu cậu ấy có thể chấp nhận được , có thể thích ứng được ?

      Kết thúc truyện cổ tích luôn là hoàng tử và công chúa sống bên nhau hạnh phúc. Nhưng cuộc sống chung ấy ra sao? Những lo toan thường nhật bào mòn nỗi háo hức ban đầu của cậu ấy. Cậu ấy trở nên hụt hẫng, hoang mang, mất phương hướng trong cuộc sống. Tình dù có đẹp đẽ đến đâu cũng thể bù đắp những dày vò về tinh thần khi lý tưởng bị đánh cắp. Bởi vậy, tôi thể nhẫn tâm ép buộc cậu ấy phải lựa chọn.

      Tôi là người rất thực tế, tôi trở về để giữ mạng sống. Nếu nhất định phải ra muốn cậu ấy phải khó xử, chi bằng gặp, gặp nhau chỉ thêm đau lòng! Hơn nữa, gặp cậu ấy, tôi dám đảm bảo vẫn giữ vững được lập trường của mình. Lặng lẽ ra , đối với cả hai chúng tôi, có lẽ là cách từ biệt tốt nhất…

      - Khi nào chị trở lại?

      - Tôi biết.

      Tôi gượng cười, đúng là tôi biết. Sau khi quay về, tôi biết mình có mắc bệnh gì . Tôi biết nhóm nghiên cứu có tiếp tục để tôi vượt thời gian lần nữa . Nếu tiếp tục vượt, tôi biết có quay lại gian và thời gian này . Có quá nhiều điều tôi chưa thể biết, nhiều chuyện xảy ra ngẫu nhiên, nếu tính theo phương pháp xác suất, cơ hội là bằng . Vậy nên, có lẽ chúng tôi còn cơ hội gặp lại nữa…

      - Nếu ta gặp gỡ

       Ta chẳng nhau.

       Nếu ta thấu hiểu

       Ta chẳng thương nhau… [22]

      Tôi lẩm nhẩm những câu thơ của Tsangyang Gyatso, vị Đạt Lai đời thứ sáu của Tây Tạng, nỗi bi thương, phút chốc như khiến tôi già mấy chục tuổi. Tôi lưu lại nơi này cả tâm hồn mình! Thứ tôi mang theo chỉ là cơ thể suy nhược, trái tim… mà thôi…

      - Ngải Tình…

      Pusyseda xiết chặt lấy tôi thêm lần nữa, cúi đầu hôn lên trán tôi. Nụ hôn của cậu ấy nóng ran, chất chứa nỗi lòng sinh ly tử biệt. Rất lâu mới nhàng thả tôi ra, giúp tôi đội mũ chống phóng xạ lên đầu, kéo khóa lại, chậm chạp bước ra ngoài, nhưng đến cửa vẫn lưu luyến quay lại nhìn tôi.

      - Pusyseda!

      Tôi hét to khi cánh cửa đóng lại,

      - Hãy sống hạnh phúc! Hãy tìm người phụ nữ lòng cậu!

      - Tôi hứa…

      Giọng nghẹn ngào của cậu ta lướt qua khe cửa.

      - Khi trở lại, chị được thấy tôi sống vui vẻ như thế nào…

      Tôi bật công tắc, đèn tín hiệu nhấp nháy, đồng hồ bắt đầu đếm ngược. Tôi đưa mắt nhìn lại căn phòng lần nữa, những chữ viết siêu vẹo của Pusyseda tường, những bức tranh Rajiva vẽ chân dung tôi, Pusyseda hứa trả lại cho cậu ấy. Thế giới này biến mất trong vòng chưa đầy phút nữa. Ra , mong là tôi có thể quên tất cả…

      Giây phút vút bay lên trung, hình như tôi nghe thấy tiếng gọi xé lòng của ai đó, là ai? Ai gọi tên tôi thương tâm nhường vậy? Sao tôi thể thấy…

                  Chương 35: Pusyseda ngoại truyện (1)


      Có lẽ phần lớn mọi người đều nhớ được nhiều chuyện diễn ra khi mình bốn tuổi. Tôi khác, con số ấy hằn lên trong kí ức của tôi đường ranh giới rất rệt. Vì trước bốn tuổi, gia đình tôi có mẹ và trai, sau bốn tuổi, gia đình chỉ còn lại tôi và cha.

      Còn nhớ hôm ấy, trai chơi đùa với tôi như mọi ngày mà dắt tay tôi, nín thở nép vào góc, ngó vào căn phòng của cha mẹ. Hồi đó, cứ có thắc mắc gì tôi lại đem ra hỏi trai. Trong mắt tôi, ấy là người biết mọi thứ, có thể trả lời mọi câu hỏi. trai với tôi rằng, mẹ nhịn ăn nhịn uống sáu ngày rồi, vì mẹ muốn tu.

      tu nghĩa là sao?

      tu nghĩa là mẹ muốn dọn khỏi nhà.

      Thừa lúc trai lơ đễnh, tôi chạy vào phòng cha mẹ, tôi muốn cầu xin mẹ đừng . Nhưng tôi thấy mẹ đâu, chỉ có cha ngồi khóc với nắm tóc dài màu hung tay. Thấy tôi, cha vội vã giấu nắm tóc ra sau lưng, cuống cuồng lau nước mắt và kêu trai đưa tôi ra ngoài.

      Tôi hỏi , vì sao tu lại phải cắt bỏ mái tóc đẹp như vậy?

      tôi bảo, tu cần bất cứ thứ gì nữa cả.

      Mẹ dọn mang theo gì hết. Lúc ra khỏi nhà, mẹ được người ta khiêng kiệu, mẹ dựa vào thành ghế, sắc mặt rất kém, mái tóc bồng bềnh ngày nào còn nữa. Đột nhiên tôi thấy sợ, tôi cảm thấy mẹ tôi xa lạ. Mấy ngày sau, cha dẫn tôi và trai đến chùa thăm mẹ. Tôi quen với hình ảnh mẹ trong những bộ trang phục đẹp đẽ, hôm đó nhìn mẹ mặc áo cà sa, hình ảnh đẹp đẽ trong tôi bỗng nhiên biến mất.

      Kể từ hôm đó, cứ cách năm ba ngày cha lại đưa tôi và trai đến chùa. Mẹ thay đổi hoàn toàn, trước kia mỗi khi cha chạm vào người mẹ, mẹ cười duyên dáng, nhưng bây giờ, hễ cha định chạm vào người mẹ là mẹ né tránh, rồi mẹ chắp tay lại hành lễ với cha (mãi về sau tôi mới hiểu nghi lễ đó nghĩa là gì). Còn tôi, tôi khao khát được mẹ ôm vào lòng, nhưng mẹ chần chừ, do dự. Những lúc như thế, cha lại ôm chầm lấy tôi, những giọt nước mắt tôi bao giờ muốn thấy lại lăn dài gò má cha. Lớn lên tôi mới biết, như thế gọi là đau khổ. Và kể từ đó, tôi đòi mẹ ôm nữa.

      Lần nào đến chùa, ba cha con cũng ở lại cả ngày liền, ngồi nghe những người mặc bộ trang phục giống hệt mẹ và cũng có tóc như mẹ lầm rầm đọc những câu gì đó tôi hiểu được. Cha muốn tôi ngồi yên, nhưng tôi cảm thấy bứt rứt, khó chịu nên lăn ra ngủ lúc nào biết. Nhưng trai tôi khác. ấy lắng nghe rất chăm chú, sau đó đọc lại cho cụ già những gì ấy nghe được. Cụ già hình như rất mến ấy, rì rầm trò chuyện rất lâu với cha mẹ tôi. Thế rồi, tôi rằng ấy cũng muốn tu.

      trai cũng dọn ra khỏi nhà ư? Vậy ai chơi đùa với tôi?

      Tôi gào khóc ầm ĩ nhưng vẫn ngăn được tôi ra . Tôi và cha đành bất lực đứng nhìn ấy khoác lên người bộ quần áo giống hệt mẹ, quỳ dưới đất, để cụ già đó cạo từng lọn tóc màu đồng dài đến ngang vai của ấy. Cha nắm tay tôi rất chặt khiến tôi muốn kêu đau, nhưng nhìn ánh mắt rầu rĩ, buồn thảm của cha, hiểu sao, tôi lại nén được cơn đau ấy.

      em tôi chơi trò đuổi bắt mảnh sân trong chùa. trai bịt mắt lại, quờ quạng tìm tôi, tôi nhảy bên nọ nhảy bên kia né tránh. rất lâu rồi tôi mới lại được chơi vui như thế. trai túm được người, hớn hở reo lên: bắt được rồi! Chưa kịp thông báo với ấy phải là tôi, ấy phát ra. Người đó là sư phụ Phật Đồ Thiệt Di của trai tôi, cao tăng trong chùa Tsio – li. Thấy sư phụ, khuôn mặt trai tôi biến sắc, ấy cúi đầu lắng nghe ông cụ giảng giải về tĩnh tâm tọa thiền gì đó. Hôm ấy là lần cuối cùng trai chơi đùa cùng tôi.

      Kể từ đó, mỗi lần đến chùa, tôi lại thấy mẹ và trai cầm những cuốn sách rất dày tay, họ chỉ khẽ hé môi cười với cha con tôi. ai ôm tôi vào lòng, cũng ai chơi với tôi cả, tôi bắt đầu thấy ghét khi phải đến chùa. Nhưng cha vẫn muốn , được thôi, tôi vờ như mình cũng muốn . Từ năm bốn tuổi tôi biết cách đóng kịch để cha vui lòng.

      Khi tôi lên sáu, mọi nơi trong thành Khâu Từ, người ta ngớt lời bàn tán, khen ngợi trai tôi vì ấy đọc thuộc được rất nhiều kinh văn Phật giáo. Mẹ với cha, thể để trai tôi bị vây bọc trong những lời ca tụng ấy, mẹ đưa học đạo ở nơi xa. Tôi nhớ tên địa danh, chỉ biết đó là nơi rất xa xôi và phải mấy năm sau họ mới quay về. Cha dắt tay tôi tiễn, nỗi buồn u ám lại lên trong mắt cha. Tôi nghĩ, hẳn là cha rất muốn tôi khóc tiễn họ, nên tôi khóc. Nhưng trong lòng tôi rất lấy làm hân hoan vì từ nay phải đến ngôi chùa đó nữa.

      đến chùa, cha như mất điểm bám víu, ông thường ôm tôi vào lòng, ngồi rất lâu trong sân nhà, ngước mắt nhìn trời. Sau đó, ông hào hứng kể cho tôi nghe giờ này họ ở đâu, làm gì. Suốt bốn năm, ngày nào cha cũng với tôi về việc trai được mọi người khâm phục như thế nào, ấy nhận vị cao tăng làm thầy và ấy được khen ngợi, tán thưởng ra sao. Người trai ngày càng trở nên mờ mịt trong kí ức của tôi hình như trở thành nhân vật nổi tiếng.

      Năm tôi lên mười họ trở về. Đức vua (tức cậu ruột tôi) đích thân đón họ. Nghe , trai giành chiến thắng trong cuộc luận chiến quan trọng ở Wensu và ai biết đến danh tiếng của ấy, người ta về ấy ở mọi nơi mọi lúc. Lẽ ra tôi phải lấy làm tự hào chứ nhỉ? Tôi có người ưu tú như vậy kia mà? Nhưng khi ai nấy đều chỉ vào tôi thào: “Em trai của thần đồng Kumarajiva kìa”, tôi lại cảm thấy khó chịu vô cùng. Tôi là Pusyseda, nhớ lấy, tôi chỉ là em trai của Kumarajiva, tôi còn là tôi, Pusyseda!

      Tại buổi lễ nghênh đón long trọng, tôi gặp lại mẹ và trai sau bốn năm xa cách. Thực tình đối với tôi, họ thậm chí thân thuộc bằng những người hầu trong phủ, nhưng vì muốn cha vui lòng, tôi vẫn nhào vào lòng mẹ. Bốn năm trời thiếu vắng vòng tay mẹ, nhưng lần đoàn tụ đó hề khiến tôi vui vẻ. Mẹ vẫn lạnh lùng như ngày nào. Tôi ngả đầu vào lòng mẹ, tự hỏi biết phải ôm đến bao giờ nữa? Đúng lúc đó đôi mắt sáng long lanh chĩa về phía tôi, đôi mắt ấy trong vắt như nền trời Khâu Từ.

      Chỉ nhìn thoáng qua cũng biết chị ấy phải người Khâu Từ, dáng vóc bé, thanh thoát. Tôi từng gặp những người tóc đen, da vàng như chị ấy trong thành Khâu Từ, cha tôi bảo họ là người Hán, họ đến từ nơi rất xa xôi, vượt qua những sa mạc mênh mông và phải mất năm dài mới tới được đây.

      Tôi quan sát chị ấy, chị ấy cũng nhìn ngó, rồi cười với tôi. Nụ cười đó rất đẹp, vành môi khẽ uốn lên, má lúm đồng tiền xinh xắn. Nhưng hiểu sao, tôi cảm thấy nụ cười ấy rất ngây ngô, thuần khiết cách ngây ngô, giống hệt đôi mắt của chị ấy. Sau đó, chị ấy chu mỏ, làm mặt ngoáo ộp chọc ghẹo tôi. Bỗng nhiên, tôi cảm thấy người này rất thú vị.

      Chị ấy quả rất thú vị, giống bất cứ ai tôi từng gặp. Kể từ lúc chị ấy vào sống trong phủ, ngày nào tôi cũng chờ mong hết giờ học bài trong cung để được về nhà. Trước đó ngày nào tôi cũng mải mê chơi đùa, luyện võ với các chị em họ trong cung, chẳng thiết về. Tôi thích chọc ghẹo khiến chị nổi giận. Chị ấy tiếng Tochari trọ trẹ, làm tôi mắc cười, mỗi lần bị tôi cười nhạo, chế giễu, chị ấy lại nổi trận lôi đình, trợn mắt, cau mày, mím môi, khác hẳn vẻ tiểu thư đỏng đảnh, giả tạo của các trong cung.

      Chị ấy có cái túi rất lớn, bên trong chứa rất nhiều thứ kỳ lạ. Chị ấy vẽ rất nhiều tranh bằng chiếc bút và tờ giấy có thể xóa vẽ lại nhiều lần, có điều chị ấy vẽ đẹp. Chị ấy từng bắt tôi ngồi yên ghế rất lâu để chị vẽ, nhưng bức vẽ rất xấu, chẳng giống tôi tẹo nào. Chị ấy còn thường xuyên nhét đủ mọi thứ vào chiếc túi đó, thậm chí cả mảnh giấy rách, cũng nâng niu như đồ vật quý hiếm, rồi cẩn trọng đút vào túi. Thế nên, tôi thường xuyên lượm lặt những thứ linh tinh, dối rằng đó là những vật dụng mà đức vua, mẹ tôi hoặc trai tôi từng sử dụng, lúc đó, mắt chị ấy sáng lên, lập tức dùng bút và giấy để trao đổi với tôi. Điều khiến tôi kinh ngạc là, cái túi đó như thùng đáy, có thể nhét tất cả mọi thứ vào bên trong.

      Chị ấy dạy trai tôi tiếng Hán, cha tôi muốn tôi học theo. Trước đó, cha từng mời giáo viên người Hán về dạy tôi, nhưng người đó bị tôi chọc giận mà bỏ . Chị ấy khác, chị ấy bắt tôi đọc bài cả ngày như người kia. Học bài mà thú vị như chơi đùa vậy! Chị ấy dạy tôi trò “oẳn tù tì ra cái gì ra cái này”, tôi mà thua phải học thuộc chương trong sách “Luận ngữ”, viết trang chữ Hán. Nếu chị mà thua, hôm sau phải đóng vai quân lính dưới trướng của tôi. Hàng ngày, cứ đến lúc chúng tôi chơi vui vẻ nhất trai tôi lại xuất , sau đó tất cả chúng tôi đều yên lặng. trai tôi có thể trò chuyện với chị ấy bằng tiếng Hán, có thể bàn luận với chị ấy về những đạo lý to tát, tôi hiểu nổi. vì thế tôi rất giận, tôi thầm nhủ nhất định học tốt, để sau này có thể chơi đùa với chị ấy bằng ngôn ngữ của chị ấy.

      Lúc vào cung học bài, mấy người họ cứ chỉ trỏ vào tôi, cười cợt mỉa mai. ra, họ để ý thấy tôi thường xuyên bỏ về rất sớm, nên theo dõi tôi và bắt gặp chị ấy trong phủ quốc sư. Họ trêu chọc tôi, rằng chị ấy là bà già của tôi.

      - sao? Tôi cứ thích như thế đấy! Mấy công chúa chảnh chọe, đỏng đảnh, suốt ngày giả bộ khóc mếu có gì hay ho?

      - Chị ta là mẹ của cậu à?

      Hoàng tử thứ tư nhảy loi choi trước mặt tôi.

      - Mẹ cậu tu cần cậu nữa, nên cậu cưới già về làm vợ chứ gì?

      Tôi lao vào đấu đá với bọn họ hồi, họ lớn tuổi hơn tôi, tôi đánh lại, kết quả là tôi bị lãnh những vết bầm tím trán.

      Về đến nhà, chị ấy cuống cuồng băng bó cho tôi. Tôi muốn với chị ấy, tôi là nam nhi, vết thương cỏn con này có đáng gì, nhưng lời vừa ra đến miệng lại trôi ngay vào. Vì tôi rất thích bàn tay chị ấy xoa vuốt mặt mình, cảm giác mềm mại, ấm. Đột nhiên, tôi muốn thử xem vòng tay của chị có ấm áp như thế , nên sà vào lòng chị ấy, giả vờ gào khóc. Chị ấy rất dễ mắc lừa, vội ôm lấy tôi, vỗ về tôi. Chị ấy quả nhiên rất ấm áp, rất mềm mại, ngay cả giọng lướt đầu tôi cũng ấm áp như vậy. Lần đầu tiên trong đời tôi cảm thấy sung sướng khi được ai đó ôm vào lòng. Khi đó, chỉ muốn được chị ấy ôm như thế mãi, đừng ai đến quấy rầy, nhất là trai tôi.

      Cha có việc phải Gumo, mấy ngày liền về. Tôi mừng lắm, giả vờ sợ hãi, đòi chui vào trong chăn ngủ cùng chị. Chị vỗ lưng tôi, hát cho tôi nghe các bài hát thiếu nhi của người Hán. Tôi tủm tỉm cười, người ta có còn là trẻ con nữa đâu mà phải ru ngủ? Nhưng giọng hát của chị ấy trong trẻo, êm ái, ấm áp tựa mảnh chăn bông được hong khô dưới nắng vào mùa đông. Tôi chìm dần vào giấc ngủ say sưa trong hơi ấm ngọt ngào ấy. Trước lúc mê , tôi thầm nhủ, sau này người mà tôi lấy làm vợ nhất định phải có được hơi ấm đó.

      Kể từ hôm ấy, tôi có thêm lí do để quấn chị: tôi muốn chị hát cho tôi nghe những bài hát giống nhau. Chị rất cưng chiều tôi, liên tục thay đổi bài hát, hát đến khi tôi thiếp mới dừng lại. Tôi phát ra, khi tôi ngủ say, chị nhàng kéo chăn cho tôi, còn quệt tay vào mũi tôi, khe khẽ trách móc tôi bằng tiếng Hán. Điều đó thú vị, nên tôi thường xuyên vờ ngủ say. Nhưng, tối hôm đó, trò đùa của tôi bị trai lật tẩy. Sau khi phụng phịu ra khỏi phòng chị ấy, tôi nấp vào góc tường, chị hát cho trai tôi nghe, chọc ấy cười vang, điều mà tôi chưa từng thấy trước đây. Tôi rất giận. Vì sao chị lại hát cho ấy nghe. Chị chỉ được hát cho mình tôi nghe thôi chứ!

      Ngày hôm sau, tôi lại càng bực mình hơn, khi hết giờ học, tôi lao như bay về nhà mà thấy chị đâu. Người trong phủ chị tham quan thành Khâu Từ cùng trai tôi. Sao lại như vậy? Nếu chị muốn thăm quan, tôi cũng có thể đưa chị kia mà? ấy giành mất mẹ của tôi, bây giờ lại muốn tranh cả chị với tôi ư? Tôi trút giận lên con chó vàng canh phủ và ngồi lì chỗ ngóng chị về.

      Trước giờ cơm buổi tối chị mới về đến nhà. Lẽ ra tôi muốn phơi bày nỗi tức giận của mình, nhưng chị kéo tôi chơi trò đuổi bắt, chị chọc tôi cười, khiến cục tức trong tôi tan biến như mây khói. Dường như chỉ khi vui đùa cùng chị, tôi mới được khóc được cười thoải mái, mệt mỏi như khi tôi phải giả vờ khóc, cười để lấy lòng cha.

      hôm, chị nhìn chiếc đồng hồ kỳ quặc tay mình, rồi đột ngột thốt lên:

      - Ngày mai là năm mới!

      Rồi chị bảo muốn đón tết của người Hán, hôm sau tặng quà cho tôi và trai. Chị tặng ấy chuỗi tràng hạt bằng gỗ đàn hương, còn tặng cho tôi bức tranh vẽ con vật kì dị, giống mèo cũng chẳng giống chó và cả cái tên của nó cũng rất lạ: Doraemon. Chị con vật kỳ lạ này có chiếc túi thần kỳ, nó có thể lôi từ trong túi ra bất cứ thứ gì nó muốn. Tôi thích món quà đó lắm, tôi có phải trẻ con nữa đâu mà chị tặng tôi thứ đồ dành cho con nít vậy? Nhưng vì là bức tranh do chính tay chị vẽ, nên tôi đành nhận vậy!

      Tôi biết tin chị sắp ra , chị đến Trường An hành trình kéo dài năm trời. Nhưng tôi muốn vậy, tôi phải nghĩ ra cách gì để giữ chị ở lại.

      Tôi nghĩ đến chiếc vòng tay kỳ lạ của chị. Chiếc vòng đó biết động đậy, tôi từng nhìn thấy. Nhưng lần đó, chị nghiêm mặt cảnh cáo tôi được động vào bất cứ thứ gì chiếc vòng ấy. Chị đeo nó cả ngày, ngủ cũng nhét xuống dưới gối, chỉ khi tắm chị mới tháo ra để chỗ. Càng ngày tôi càng cảm thấy chiếc vòng đó có điều gì rất kỳ lạ. Thế là, hôm đó, nhân lúc chị tắm, tôi lẻn vào phòng chị, kiểm tra đồ vật kì quái ấy.

      biết tôi chạm vào đâu mà chiếc vòng đột nhiên phát ra thứ ánh sáng màu xanh và những tiếng tích tắc lạ lùng. Khi tôi chưa hết kinh ngạc chị bước vào phòng. muốn bị chị mắng vì tôi lẻn vào lấy trộm chiếc vòng, tôi vội vàng thanh minh:

      - Ngải Tình, chiếc vòng này thú vị quá, biết kêu tích tắc tích tắc, chị cho em nhé?

      Nhiều năm sau tôi vẫn nhớ như in cảnh tượng hôm ấy. Tôi thường tự hỏi, nếu tôi bày trò lấy trộm chiếc vòng đó, mọi thứ liệu có khác ? Sau khi chị biến mất trong chùm sáng kỳ quái, tôi tìm chị khắp nơi, tháng sau mới chịu bỏ cuộc. đời này có thần thánh ư? Chị là tiên nữ ư? Tôi tin Phật, điều duy nhất tôi tin là tôi gặp tiên nữ năm lên mười. Chỉ có tiên nữ mới xinh đẹp, thông minh, đáng như vậy, mới khác biệt như vậy.

      Tôi truyền đạt lại cho trai lời dặn dò của chị, chị phải đến Trường An truyền bá đạo Phật. Chị trở thành con người vĩ đại. Vậy còn tôi sao? Chị là tiên nữ, vì sao cho tôi biết tương lai của tôi? Tôi bực mình khi thấy trai lại lại trong phòng chị như kiếm tìm điều gì. Tôi bực mình khi ấy bao bọc rất cẩn thận những bức vẽ chị lưu lại. Tôi bực mình khi ấy dặn dò người hầu giữ nguyên trạng căn phòng của chị và thường xuyên dọn dẹp sạch . tôi càng bực mình hơn khi ấy luôn nghĩ ra cần phải làm gì trước tôi.

                  Chương 36: Pusyseda ngoại truyện (2)


      Càng trưởng thành, càng có nhiều chuyện khiến tôi phiền lòng. Căn nhà trống trải khiến tôi buồn chán, vì cha thường xuyên đến chùa, rằng muốn dự pháp hội, nhưng kỳ thực là đến thăm hai người đó. Tiếng tăm của trai tôi ngày càng vang xa, ấy khắp nơi truyền bá giáo lý Đại Thừa, tham gia biết bao nhiêu cuộc luận chiến, cố gắng thuyết phục mọi người tin theo giáo phái Đại Thừa bằng triết lý “có có ” gì đó. Đại Thừa, Tiểu Thừa gì chứ, tôi chẳng tin. Nhưng vì muốn cha vui, tôi vẫn thường thắp nhang điện thờ trong nhà và cùng cha đến chùa thăm họ, nếu gặp dịp nhà chùa tổ chức pháp hội, tôi cũng kiên nhẫn ngồi nghe cùng cha đến cuối buổi.

      Những chuyện xảy ra năm mười tuổi, tuy vẫn nhớ nhưng vì chỉ vẻn vẹn vài tháng nên tôi quên rất nhanh. Nhưng khi nghe các hoàng tử kể chuyện chơi bời bên ngoài cung, họ “thử” đủ mọi loại phụ nữ, chỉ chưa biết “mùi vị” của tiên nữ thế nào thôi, những lúc như thế, tim tôi lại vô cớ đập rất nhanh. Tôi từng gặp tiên nữ, nhưng tiên nữ lưu lại quá lâu dưới trần gian, làm sao đám người thô thiển kia gặp được nàng chứ! Nhưng tôi, dù cố gắng thế nào cũng nhớ nổi tiên nữ trông ra sao. Chỉ có vòng tay ấm áp và giọng hát êm ái của nàng vẫn xuất trong giấc mơ của tôi, những lúc như thế, tôi muốn tỉnh giấc chút nào.

      Mười lăm, mười sáu tuổi tôi bắt đầu đua theo đám vương tôn công tử kia gây ra bao chuyện thị phi. Hài hước nhất là lần tôi cùng hoàng tử thứ tư cướp dâu. Chiều muộn hôm đó, sau khi quá chén, chúng tôi gặp đám rước dâu đường. Hoàng tử đột nhiên nảy ra ý định cướp dâu, liền kéo tôi trà trộn vào đám cưới gia đình nọ. Khi trời bắt đầu sẩm tối, hoàng tử la lên: Có trộm! Khách khứa tới dự hôn lễ ồ ạt kéo ra ngoài. Theo phân công của hoàng tử, tôi lẻn vào buồng tân hôn cắp dâu . đó ban đầu rất sợ hãi, nhưng vừa nhìn thấy tôi lặng thinh gào tiếng nào. ra vì thế hoàng tử mới sai tôi làm cái việc chẳng đàng hoàng chút nào này!

      Trời tối đen như mực, trong lúc gấp vội lại thấy đường, tôi bị sa vào bãi lầy đầy gai nhọn, sao nhấc nổi chân. Hoàng tử vội đến cứu nguy, nhưng chưa lôi được tôi ra khỏi bãi lầy đám người nhà dâu kéo đến. Điều tôi ngờ là hoàng tử đột nhiên trở mặt, gào to: Trộm ở đây này! Tôi hoảng hốt, cố sức bật ra khỏi bãi lầy, bỏ lại dâu, hai chúng tôi tháo chạy tán loạn.

      Cứ ngỡ mọi chuyện kết thúc ở đấy, nào ngờ mấy ngày sau, vài người xuất ở nhà tôi, kéo theo khóc lóc nức nở, họ nổi giận đùng đùng, gào thét đòi gặp tôi. ra dâu hôm đó muốn lấy chồng nữa, nằng nặc đòi tìm tôi, ta thậm chí theo dõi và biết được nơi tôi ở. Gương mặt cha biến sắc khi nghe lời phân trần của , tôi có giải thích thế nào cũng vô ích. Tranh cãi hồi lâu, cha phải trả khoản tiền, đám người kia mới chịu ra về. đó về sau vẫn tiếp tục theo tôi. chịu nổi, tôi mắng nhiếc ta trận thậm tệ, cuối cùng cũng được yên thân. Nhưng chuyện này nhanh chóng bị đồn ra ngoài, mọi người trong thành Khâu Từ ai biết là con trai út của quốc sư là tên phóng đãng. Hoàng tử mình chỗ vờ hay biết, ý rằng muốn tôi gánh chịu mọi hậu quả. ta là hoàng tử, nếu để đức vua biết, phải chịu hình phạt nặng nề.

      Tôi mặc kệ! Là tên phóng đãng sao! Nhưng tôi thấy khinh bỉ loại người như hoàng tử, nên kể từ đó tuyệt giao với ta.

      Sinh nhật lần thứ mười bảy của tôi vào đúng ngày trai thọ đại giới. Mặc dù danh tiếng của trai tôi lan xa khắp vùng Tây Vực, nhưng ấy vẫn phải tuân thủ quy định, đến năm hai mươi tuổi mới được thọ đại giới, từ Sa di, trở thành Tỷ Khâu thực . Đức vua đặc biệt ưu ái ấy như thể lo rằng các tiểu quốc xung quanh biết Kumarajiva là quốc bảo của Khâu Từ vậy!

      Tôi thả bộ trong chùa, vẫn chưa tới giờ làm lễ, tôi chưa muốn vào trong điện, trước đây tôi vốn thích tham dự những nghi lễ kiểu này.

      trai qua, thấy tôi bèn dừng lại. Hôm nay ấy mặc chiếc áo cà sa mới, khí chất toát lên vẻ thanh tao, thoát tục. Nhưng tay ấy đeo gì thế kia? Bao nhiêu năm rồi ấy vẫn chịu tháo bỏ nó.

      Tôi cười mỉa, gào lên:

      - Bạc cả màu rồi, còn đeo làm gì?

      ấy đáp, lẳng lặng rủ tay áo che , vẻ mặt vẫn bình thản như thường ngày:

      - Hôm nay là sinh nhật tuổi mười bảy của em.

      ấy cười với tôi, sau đó như chợt nhớ ra điều gì đó, vội vàng với tôi bằng tiếng Hán:

      - Chúc mừng sinh nhật!

      Tôi sững người. phải vì ấy nhớ ngày sinh nhật của tôi, mà vì câu chúc mừng sinh nhật bằng tiếng Hán trong khoảnh khắc đưa tôi trở về với những kỉ niệm xa xưa. Có với nụ cười trong trẻo dạy tôi giai điệu dễ thương, dễ thuộc của bài hát mà ấy bảo phải hát vào ngày sinh nhật. Như thế nào nhỉ? Tôi vừa lục lọi trong kí ức, vừa đưa mắt nhìn theo bước chân ấy tiến vào nơi thọ giới.

      Buổi sáng thọ giới, buổi chiều trai tôi lại tiếp tục thuyết giảng kinh văn Đại Thừa cho hoàng thân quốc thích và đám quý tộc Khâu Từ nghe. Tôi đủ kiên nhẫn, liền vờ mắc tiểu, mình lẻn đến căn phòng dành cho khách khứa nghỉ ngơi. Bài hát đó, như thế nào nhỉ? Ký ức đôi lúc giống như: ràng ta nhìn thấy cánh diều bay lơ lửng ở nơi cách ta xa, nhưng ta sao tìm được đầu sợi dây nối với cánh diều ấy.

      Cửa phòng đột nhiên bật mở, tôi giật mình khi thấy người vừa bước vào. Đó là công chúa người Khoái Hồ, thê thiếp mới của đức vua. biết đức vua toan tính điều gì mà liên minh với người Khoái Hồ ở mãi vùng Issyk- Kyl phía tây xa xôi. công chúa này chính là trong những điều kiện của giao kèo kết thân. ta còn cao lớn hơn cả phụ nữ Khâu Từ, tôi đứng bên cũng chỉ cao hơn ta nửa đầu.Mắt xanh, tóc vàng, trông cũng đến nỗi nào. Có điều kể từ khi vào cung, ta được lòng các phi tần Khâu Từ vì tính cách đáo để, ghê gớm của mình.

      ta tiếng Khâu Từ được lưu loát cho lắm, khiến tôi nhớ đến nhiều năm trước cũng từng gặp như thế. Nhưng ta lại liếc mắt đong đưa, khiến tôi chột dạ. Trong phòng chỉ có hai chúng tôi, muốn gặp phiền phức, tôi xin phép ra ngoài.

      Nhưng ta kéo tay tôi lại, áp sát thân mình vào người tôi, tôi lùi bước đến tận cùng, lưng chạm vào vách tường. ta bằng giọng lơ lớ rằng đem lòng mến tôi từ lâu.

      Tôi lúng túng, khuôn mặt nóng bừng. Lúc trước, ta từng nhiều lần liếc mắt đưa tình, đong đưa trước mặt tôi, nhưng tôi chẳng thèm để ý. Tôi thích, cũng dám. Nhưng hôm nay, có lẽ ta nghĩ rằng cơ hội đến.

      ta đưa đẩy bộ ngực vĩ đại của mình cánh tay tôi, khuôn mặt trắng nõn nà, gò má lốm đốm tàn nhan sáp lại gần tôi. Trong khoảnh khắc, tôi như bị mê hoặc bởi cảm giác đê mê, êm ái của tiếp xúc da thịt.

      ta tiếp tục kể lể về chuyện phải lòng tôi ngay lần gặp đầu tiên như thế nào. Rồi khuyên tôi đừng lo lắng về thân phận của hai người, vì ta hứa ra. Sau đó ta câu mà tôi vô cùng chán ghét:

      - Chàng là lãng tử nức tiếng, ngại cướp cả vợ người ta, em tin chàng phải kẻ nhát gan!

      Lại là chuyện đó! Tôi bị mang tiếng xấu là kẻ phóng đãng, dù chưa từng làm chuyện phóng đãng bao giờ. Thậm chí, ngay cả khi cùng các vương tôn công tử đến kỹ viện vui chơi, tôi cũng chưa bao giờ nảy sinh ham muốn động vào đám con đáng ghét ấy. của tôi phải là thuần khiết như bầu trời xanh, tuy nàng chưa xuất , nhưng tôi sẵn sàng chờ đợi...

      Lợi dụng lúc tôi phân tâm, ta càng tiến sát hơn, cặp môi đỏ chót chừng muốn đỗ xuống, nhưng tôi kịp nghiêng đầu, dấu ấn của ta đậu lại sườn má bên phải. Bỗng nhiên tôi cảm thấy buồn nôn, liền đẩy ta ra. ta loạng choạng, đổ người xuống chiếc bàn gỗ thấp, hình như phần eo va đập rất mạnh vào cạnh bàn, vẻ mặt trở nên dữ tợn.

      Có tiếng bước chân vang lên ngoài cửa, đám người sắp bước vào đây. Tôi hoảng hốt, vội chạy đến đỡ ta dậy, nhưng ánh mắt thù hằn dữ dằn của ta khiến tôi sợ hãi.

      Bên ngoài là đức vua, cậu út Bạch Chấn, cha tôi và mấy người họ hàng khác. Người phụ nữ đó sà vào lòng đức vua, kêu gào thảm thiết, buộc tội tôi giở trò trăng hoa.

      trận khẩu chiến xảy ra và tôi, tất nhiên, là người thua cuộc. ai tin tôi cả. Vết son má là bằng chứng trực tiếp, tiếng xấu trong quá khứ là bằng chứng gián tiếp. Đức vua vô cùng tức giận, nhưng vì nể mặt cha nên hạ lệnh trừng phạt tôi ngay lúc đó. Những người còn lại, kẻ lắc đầu người thở dài, nhìn cha tôi ngao ngán. Kể từ lúc xảy ra chuyện, sắc mặt cha tái nhợt . Tôi chẳng thèm quan tâm người khác nghĩ gì, kể cả người đó có là đức vua nữa, nhưng tôi thể chịu nổi khi thấy cha đau lòng.

      Bởi vậy, sau khi về phủ, tôi giải thích để cha hiểu và hỏi ông:

      - Cha tin con chứ?

      Cha tin tôi, nhưng vẻ u buồn vẫn hiển trong mắt khi cha nhìn tôi.

      - Pusyseda, giá như con có thể noi gương con, luôn biết giữ mình, đâu đến nỗi ngoài cha con ra, ai chịu tin lời con cả.

      Tôi mở miệng định thanh minh, nhưng thốt lên lời. Vậy là cha luôn cảm thấy thất vọng về tôi!

      Người hầu vào thông báo mẹ về, cha vô cùng mừng rỡ. Tôi theo cha ra đón mẹ vào phòng khách. Mẹ có vẻ rất tức giận, vừa vào nhà hỏi chuyện xảy ra hôm nay. Tôi kiên nhẫn (mặc dù vui chút nào) giải thích lại lần nữa với bà.

      Bà trách móc tôi:

      - Hôm nay là ngày con thọ đại giới, vậy mà con lại gây ra chuyện động trời như thế!

      Mẹ thậm chí có tin lời tôi hay , bà chỉ nghĩ đến trai. Hôm nay là ngày trai thọ đại giới, vậy còn tôi? Liệu mẹ còn nhớ hôm nay là sinh nhật lần thứ mười bảy của tôi ?

      Tự nhiên, tôi cảm thấy vô cùng buồn tủi, liền lao ra ngoài, mặc cho cha quát gọi phía sau.

      Màn đêm buông xuống, cơn gió mang theo hơi lạnh se sắt của mùa thu ào đến. mình lang thang đường phố vắng lặng, tôi bỗng nhận ra: từ trước đến nay, tôi vẫn luôn độc. Bao nhiêu bạn bè em, nhưng họ chỉ xuất khi có hội nhậu, hay những cuộc đánh lộn. Tôi thấy mình như sắp hóa điên, bao điều nhức nhối dồn tụ trong lòng, sao giải tỏa nổi.

      - Pusyseda!

      Tôi ngẩng lên, ra là chủ quán ăn Khotan trong thành, góa phụ trẻ tuổi lẳng lơ. bị tôi cự tuyệt nhiều lần, nhưng ta chưa bao giờ chịu từ bỏ.

      Tôi “diễn” nụ cười phong tình, kéo ta vào lòng.

      - Đến chỗ em nhé!

      Tôi muốn tiếp tục mơ mộng nữa, khổ sở theo đuổi những điều mơ hồ, có thực ấy để mà làm gì? Dù sao trong mắt người đời tôi chỉ là tên phong lưu hơn kém, vậy tên phong lưu nên làm những việc xứng với danh xưng của .

      Tôi khá hồi hộp khi ở trong căn phòng của ta, cố gắng trấn tĩnh, tôi quay lại người đàn bà trút bỏ gần hết xiêm y:

      - cho ta biết phải làm thế nào?

      ta phá lên cười dâm đãng, nắm lấy tay tôi kéo lê thân thể ta. Mùi nước hoa nồng nồng người ta khiến tôi lảo đảo.

      Dưới dẫn dắt của ta, tôi ngày càng trở nên thành thục, ngày càng trở nên cuồng bạo, tôi muốn trút bỏ mọi thứ dồn nén trong lòng ra ngoài. Tôi phải thừa nhận rằng, tôi cảm thấy thực hân hoan khi lên đến cao trào.

      Sau khi kết thúc, tôi lẳng lặng ngồi dậy, đưa mắt nhìn mọi thứ xô lệch, nhàu nhĩ xung quanh và người đàn bà lõa lồ vẫn thở hổn hển cạnh tôi. Chẳng phải rất đơn giản sao? Vậy mà trước kia tôi cứ khiến nó trở nên nghiêm trọng. Rốt cuộc là tôi muốn bảo vệ thứ gì? Có đáng ? Chỉ là lên giường thôi mà, tôi có mất gì đâu!

      - Chàng mạnh mẽ! giống là lần đầu tiên.

      ta trườn lên vai tôi, đổ cả thân hình mềm nhũn lên người tôi. Thân thể ta ướt át, mùi nước hoa trộn lẫn với thứ mùi hôi thể giấu giếm xông lên mũi tôi. Ruột gan tôi như muốn lộn tùng phèo, tôi thấy buồn nôn. Đẩy ta ra xa, tự mình mặc quần áo, rồi lạnh lùng rời khỏi cái nơi đáng ghét ấy, tiếng ta gọi với phía sau:

      - Khi nào chàng lại tới?

      Tôi bao giờ quay lại đó nữa, vì tôi muốn hành hạ khứu giác với thứ mùi hôi kinh khủng ấy. Tôi lang thang đường cho đến khi tiếng mõ của người phu tuần đêm báo hiệu sang canh năm. Sinh nhật tuổi mười bảy của tôi qua như thế đó.

      Tôi chính thức trở thành tên công tử chơi bời thực thụ, nhớ nổi tôi lên giường với bao nhiêu người phụ nữ nữa. Tôi có thể tiếp nhận bất cứ ai, miễn là tôi cảm thấy hứng thú, chỉ với điều kiện duy nhất: người họ được có thứ mùi hôi khiến tôi buồn nôn ấy.

      Ánh mắt cha khi nhìn tôi ngày càng chất chứa vẻ tuyệt vọng, mẹ cần phải cũng biết bà khinh ghét tôi thế nào. Mặc kệ, dù sao họ chỉ cần có trai tôi là đủ...

      lâu sau, mẹ và trai tôi chuyển đến ngôi chùa Cakra, cách nhà bốn mươi dặm. Như thế lại hay, tôi phải ép mình đóng kịch, vờ thích thú mỗi lần phải cùng cha đến chùa thăm họ nữa. trai trở thành trụ trì chùa Cakra, tuyên bố hùng hồn rằng dốc sức truyền đạo để toàn bộ người Khâu Từ tin theo giáo phái Đại Thừa. Sao cũng được, thích thay đổi điều gì xin mời cứ việc. Dù sao , đức vua rất mực sủng ái ấy, mọi người kính nể ấy, ấy muốn làm gì, ai nấy đều hưởng ứng.

      Năm tôi hai mươi tuổi, mẹ quyết định rời khỏi Khâu Từ để đến Thiên Trúc, bà muốn chứng tam quả gì đó. Hai cha con tôi đến chùa Cakra tiễn bà. Chúng tôi lưu lại trong ngôi nhà của trai ở Subash. Vì đủ phòng nên tôi phải ngủ trong phòng của trai.

      Buổi tối rỗi rãi, nhàm chán, tôi định bụng tìm đại cuốn sách trong tủ sách của ấy để giết thời gian. Nhưng tôi tình cờ phát ra hốc kín đáo phía sau tủ sách. Tôi tò mò đẩy nắp đậy ra và thấy chiếc hộp gỗ hình chữ nhật.

      Bên trong chiếc hộp gỗ là xấp những bức vẽ. Cánh cửa ký ức trong tôi bỗng mở tung khi tôi nhìn thấy đôi mắt long lanh, trong sáng ấy, nụ cười tươi tắn rạng rỡ ấy, lúm đồng tiền duyên dáng ấy và suối tóc mượt mà, bồng bềnh, ơ hờ thả vai ấy. Chính là ấy! Đây đúng là dung nhan của nàng. Trong chốc lát, hơi ấm và giọng hát trong veo của ấy sống dậy trong tâm trí tôi, ràng, sống động, như thể mọi thứ mới diễn ra ngày hôm qua. Tôi đáng trách! Tôi quên bẵng dung nhan ấy suốt mười năm trời.

      Tôi lật mở ráo riết bức vẽ như kẻ đói khát lâu ngày được cho ăn. ấy cưỡi lưng lạc đà, nhưng vì quen nên ngồi vững, suýt nữa ngã, điệu bộ rất nực cười. ấy nghiêng đầu, há miệng, đúng rồi, đó là các động tác vũ đạo ấy tự biên tự diễn khi hát cho tôi nghe. ấy nằm bò bàn ngủ gật. Tư thế ấy tôi được chứng kiến vài lần, ngờ nghệch mà đáng vô cùng. Tôi cảm thấy tâm trạng trở nên nhõm, thoải mái hơn khi ngắm nhìn những bức vẽ này, mọi buồn bực dường như tan theo mây khói. Tôi nhịn nổi, bật cười sảng khoái, trong lòng chợt dâng lên cảm giác ấm áp lạ thường. Lúc ấy tôi mong gặp lại đó biết chừng nào!

      Những trang cuối cùng là chân dung của trai tôi thời niên thiếu. Tôi bừng tỉnh, ra những bức họa đủ mọi tư thế khác nhau của ấy đều do trai tôi vẽ. biết ấy vẽ trong bao nhiêu năm? biết hình ảnh ấy xuất trong trái tim ấy bao nhiêu lần mới có thể giúp ấy phác họa được chân dung tự nhiên, sinh động đến vậy. ra, ấy vừa tụng kinh niệm Phật vừa lén lút cất giấu tiên nữ trong tim mình. Lục căn của ấy cũng đâu có thanh sạch, tôi nhếch môi cười, đột nhiên nảy ra ý định.

      - Hãy trả lại cho ta!

      Quả nhiên ấy đến tìm tôi, thừa lúc vắng người, liền ghé vào tai tôi thầm, giọng có vẻ sốt ruột. Chẳng phải người tu hành nội tâm thanh tĩnh như mặt nước hay sao? ấy mà cũng có lúc cuống quít như vậy ư?

      - Trả lại gì?

      Tôi lì lợm giả bộ hiểu, nhướn mày thách thức. ấy sững người, nhìn tôi hồi lâu, thêm câu nào, xoay người bước .

      - ấy là tiên nữ, nhớ thương cũng chẳng ích gì đâu!

      Tôi gào lên phía sau:

      - Tôi giúp đó! Trong lòng nhiều vướng bận như thế làm sao chuyên tâm phụng Phật tổ được?

      ấy dừng bước, bờ vai rung động, quay đầu lại, ngập ngừng lúc lại tiếp tục bước . Nhìn theo ấy, tôi bỗng cảm thấy buồn bực vô chừng.

      Chú thích:

      [21] Gióng trống – ‘Kinh thi”, Tản Đà dịch.

      [22] Bài thơ “Thập giới” của Tsangyang Gyatso :

      Nếu ta gặp gỡ

                  Ta chẳng nhau.

                  Nếu ta thấu hiểu

                  Ta chẳng thương nhau.

                  Nếu ta trao gửi

                  Ta chẳng nợ nhau.

                  Nếu ta gắn bó

                  Ta chẳng rời nhau.

                  Nếu ta khác biệt

                  Ta chẳng gần nhau.

                  Nếu ta lầm lỡ

                  Ta chẳng phụ nhau.

                  Nết ta hứa hẹn

                  Ta chẳng vì nhau.

                  Nếu ta gắn bó

                  Ta chẳng cần nhau.

                  Nếu ta gặp nhau

                  Ta đâu là của nhau.

                  Nhưng, ta gặp và rồi, nhau.

                  , sao có thể từ bỏ.

       Dù cho nỗi tương tư theo ta trọn kiếp này.

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                   Chương 37: Pusyseda ngoại truyện (3)


      Mỗi khi buồn bực tôi lại kiếm phụ nữ, sau hồi “vận động”, tâm trạng tôi khá lên rất nhiều. Nhưng hiểu sao, hôm đó, ôm ba trong phủ tướng quân mà tôi lại chẳng có chút cảm hứng nào.

      - Sao thế?

      Bàn tay ta ve vuốt thân thể tôi.

      - Chàng thường ngày hào hứng lắm kia mà, hôm nay sao vậy? Hay là chàng buồn vì mẹ chàng ra ?

      - Ai bảo thế?

      Tôi xoay người lại, đè ta xuống, những ý nghĩ vẩn vơ vụt tan biến, nhiệt tình “đền bù” cho người đẹp. Khuôn mặt của ta chợt nhòa , nụ cười tươi tắn, thuần khiết chập chờn ra ra trước mắt tôi, toàn thân hừng hực như lửa đốt và tôi, gọi tên ấy khi lên đến đỉnh cao hoan lạc.

      “Xong việc”, ba nhà tướng quân hỏi tôi từ đó nghĩa là gì, tôi cười chống chế, rằng câu tiếng Hán vu vơ nghe được ở đâu đó. Rồi bất chấp chèo kéo, nài nỉ của ta, tôi nhanh chóng đóng bộ, ra về.

      Dù có chơi bời, lêu lổng đến đâu, tối nào tôi cũng về nhà ngủ và bao giờ có chuyện tôi đưa phụ nữ về nhà. Đêm đó, tôi nằm dài giường ngắm từng bức vẽ. Tôi say mê đôi mắt trong veo, long lanh ấy, phụ nữ quanh tôi ai có đôi mắt thuần khiết như thế. Bỗng nhiên, cảm thấy nỗi đơn rợn ngợp, tôi thấy nhớ ấy, lần đầu tiên trong đời, tôi thấy nhớ người con da diết như vậy. Tôi muốn ấy trở về.

      Tôi bật dậy, lục tìm cuốn “Kinh thi”, ấy rằng khi nào tôi đọc thuộc tập thơ này, ấy quay lại. Tôi lôi bức tranh con vật kì dị do chính tay ấy vẽ ra và nhịn nổi cười khi ngắm nghía bộ dạng của nó. Tôi búng tay vào bộ mặt béo tròn của chú mèo kỳ quái, thầm:

      - Ta học thuộc “Kinh thi” nàng quay về, phải ? Vậy ta học.

      Từ hôm đó, tối nào tôi cũng đến phòng của ấy đọc “Kinh thi”. Mọi thứ trong căn phòng này vẫn được giữ nguyên như mười năm về trước. Bỏ bẵng tiếng Hán trong thời gian dài, nay phải học lại, quả thực rất mệt. Những lúc bí bách, tôi thường ngả lưng chiếc giường của ấy, ngắm nhìn chân dung ấy, vuốt ve chiếc gối của ấy, tưởng tượng ra từng cử chỉ, điệu bộ của ấy. Chỉ thế thôi, cũng giúp tôi hân hoan cả buổi tối. lâu tôi còn thiết tha tìm kiếm đàn bà nữa, nhưng tôi hề thấy đơn, ngược lại, trong lòng lúc nào cũng ắp đầy niềm vui. Người ta trở nên phấn chấn hơn khi có cái gì đó để mà chờ đợi.

      Thấy tôi lêu lổng nữa, cha nghĩ rằng tôi phải lòng con nhà ai rồi. Cha đem thắc mắc đó hỏi tôi, tôi chỉ cười, bảo rằng, tôi lấy độc nhất vô nhị đời, rằng mặc dù nay ấy chưa xuất , nhưng tôi đợi. Tôi cảm nhận được niềm vui chộn rộn khi lên điều đó và tôi chợt nhớ lại cảm giác khi tôi ôm chầm lấy ấy hồi .

      Ngày tháng lặng lẽ trôi qua, tôi học “Kinh thi” tròn năm, chờ đợi suốt năm. Tôi thuộc lòng và ấy sắp trở về! Ngày nào tôi cũng lang thang phố, quan sát kỹ tất cả những thiếu nữ người Hán xuất đường, tôi muốn để lạc mất ấy. Nhưng điều đó khiến tôi gặp ít phiền phức. Nếu là trước kia, tôi do dự, lập tức đồng ý lên giường với họ, nhưng giờ đây, tôi còn hứng thú với chuyện đó nữa. Tâm tư tôi chỉ dành cho duy nhất việc là chờ đợi ấy trở về.

      Tôi có linh cảm là ấy trở về vào ngày hội Sumuzhe. ấy vốn thích náo nhiệt, lễ hội lớn như vậy, sao có thể bỏ lỡ? Tôi mê mải tìm kiếm, quan sát kỹ lưỡng từng khuôn mặt người, vì tôi sợ ai nấy đều đeo mặt nạ, khó mà nhận ra ấy. Bỗng từ xa xuất người Hán, đứng ăn thịt dê nướng ở góc đường, dầu mỡ dính đầy mép vẫn thản nhiên ngó nghiêng, ngắm nghía phố xá và người đường. Tim tôi đập rộn ràng, chân chất, màu mè đó, có phải ấy?

      Tôi chầm chậm bước tới, nhìn thấy đôi mắt long lanh trong sáng tôi chờ đợi suốt năm qua, đột nhiên nhớ đến lần đầu gặp ấy năm lên mười, cũng chính đôi mắt đó lôi cuốn tôi. Ngần ấy năm trôi qua mà dung mạo của ấy vẫn giống hệt trong các bức vẽ, thay đổi chút nào. Người phàm đâu thể như thế. Tiên nữ của tôi quay về rồi!

      ấy nhìn tôi chăm chú, như thể nhận ra tôi, ánh mắt lộ vẻ chờ đợi.

      - Ngải Tình, có phải chị đấy ?

      Giọng của tôi có vẻ run run, là ấy, chắc chắn là ấy, nhưng tôi dám tin vào mắt mình, biết đâu chỉ là ảo giác sao?

      - Tất nhiên là tôi rồi!

      ấy lắc lắc xiên thịt nướng tay, vẫn nụ cười ngây ngô ấy, nhưng sống động hơn nhiều so với tranh vẽ.

      Tôi ôm xốc ấy lên, xoay vài vòng , thân thể ấy vẫn ấm áp như ngày nào. Lần đầu tiên trong đời tôi thầm cảm tạ Phật tổ, tôi bằng lòng quy y, chỉ cần ấy ở bên cạnh tôi.

      Tôi đưa ấy ăn, tôi thấy đói, nhưng ấy có vẻ rất háo hức. Tôi rất thích ngắm vẻ thuần phác của ấy, chỉ thế thôi cũng đủ khiến tôi hân hoan, vui sướng rồi. Tôi càng vui hơn khi ấy bảo ấy vừa trở về. Lần đầu tiên, tôi nhanh hơn trai mình bước. Tôi cố gắng để ấy có quá nhiều ràng buộc với ấy. ấy nên làm tốt bổn phận nhà sư của mình. Còn tôi, tôi chịu trách nhiệm chăm sóc tiên nữ.

      Tôi đưa ấy về phủ, đọc “Kinh thi” cho ấy nghe, nhìn ấy cảm động. Đêm đó, tôi trằn trọc, sao ngủ được. Tim tôi đập liên hồi mỗi khi nghĩ đến ấy ở cách mình xa. Sao thế nhỉ? Tôi như thể cậu bé mười lăm, mười sáu tuổi lần đầu biết vậy!

      Tôi hề chợp mắt, miên man ngóng chờ trời sáng. kìm chế nổi, tôi bật dậy, lén đến phòng ấy, ngồi ngắm ấy ngủ. ấy nằm nghiêng, hơi thở đều đặn làm bay bay những sợi tóc lòa xòa trước mặt. Tôi xếp gọn những lọn tóc cho ấy, đột nhiên rất muốn hôn ấy. Ý nghĩ ấy khiến tôi toát mồ hôi, tôi lén lút sáp lại, làn môi ấy gần trong gang tấc, làn môi đỏ thắm tự nhiên ấy có sức hấp dẫn hơn bất cứ người phụ nữ chải chuốt nào. Nhưng ấy đột nhiên xoay người, miệng lẩm bẩm câu gì đó. Tôi giật mình suýt bổ nhào xuống đất. May mà ấy thức giấc. Tôi phì cười, Pusyseda mà cũng có lúc muốn hôn trộm phụ nữ ư? Và lại còn cảm thấy tội lỗi khi trong đầu nảy sinh ý định đó nữa chứ.

      Những ngày diễn ra lễ hội Sumuzhe là những ngày vui vẻ nhất, bởi vì tôi có ấy ở bên. Tôi thích trêu đùa ấy, chọc tức ấy. Mỗi khi nhắc đến chuyện nam nữ, ấy lại đỏ mặt. Đó là phản ứng tự nhiên của những trinh trắng. Tôi vui mừng khôn tả, ấy giống như nụ hồng sắp nở, hy vọng, tôi hái được nụ hồng đó. Nếu là những khác, dù thời gian ve vãn, tán tỉnh có kéo dài bao lâu hạ màn vẫn là cảnh lên giường. Nhưng tôi muốn lập tức “ra tay” với ấy như với họ. Có lẽ vì tôi dám? Những tâm tình của ấy về gặp gỡ, thương, gắn bó mang lại cho tôi những dư vị xúc cảm mới mẻ. ra, hoan lạc khó, thương mới khó. Và càng khó hơn nếu muốn gắn bó với nhau tới khi đầu bạc răng long. Trước kia, tôi hiểu thế nào là , tôi chỉ có ham muốn xác thịt. Nhưng là, tôi khát khao ngọt ngào, ấm áp, sâu sắc và bền vững chứ phải niềm hoan lạc trong thoáng chốc. Vậy, tình cảm của tôi dành cho ấy là tình ư?

      Tôi như thế có gọi là , nhưng tôi biết rằng, đời này chỉ có ấy mới đem lại cho tôi ấm áp mà tôi muốn, chỉ có nụ cười của ấy mới khiến tôi say đắm. Kể từ lúc tình cờ nhìn thấy những bức tranh vẽ ấy, tôi chờ đợi ấy trở về để lấp đầy nỗi trống vắng trong trái tim đơn của tôi. Nếu ấy muốn, tôi có thể tặng ấy cả cuộc đời mình. Có điều, càng ở bên ấy, tôi càng cảm thấy căm ghét bản thân mình trước kia. So với tâm hồn thánh thiện, thuần khiết như nước của ấy, tôi quá ư tệ hại. Nếu ấy chịu tha thứ, tôi hứa tiếp tục cuộc sống như trước kia nữa.

      Những dự định tươi đẹp đó nhảy múa trong đầu tôi suốt đường đến Subash đón ấy. Thậm chí, tôi suy nghĩ xem nên cầu hôn ấy như thế nào, để ấy cảm thấy đường đột. Tôi chờ đợi năm ròng, tôi muốn chờ đợi thêm nữa. Khi tôi đến nơi ấy có ở đó. Dò hỏi Mavasu mới biết, ấy trở về và sống ở đây suốt ba tháng.

      Tôi chao đảo, mất thăng bằng. ấy gạt tôi ư? ấy lừa đảo tôi ư? Hai người đó có quan hệ gì? Họ ở cạnh nhau ba tháng trời, tối nào ta cũng ghé về thăm ấy, bọn họ liệu còn trong sạch ? ta muốn hoàn tục ư? Có thể lắm chứ, cha tôi cũng hoàn tục sau khi gặp mẹ tôi đấy thôi. Cứ nghĩ ít ra lần này, tôi trước bước, nào ngờ! lẽ, ta định cướp luôn cả nguồn hạnh phúc duy nhất của tôi hay sao? ta có mọi thứ rồi kia mà...

      Vậy nên khi nhìn thấy ấy, tôi mất hết lí trí, điều duy nhất tôi nghĩ được vào lúc đó, là kéo ấy lên giường, như thế ta thể tranh giành với tôi được nữa. xuất của ta càng kích động tôi. Tôi hôn ấy trước mặt ta, tôi có thể làm được như vậy, ta sao? Nhưng sau cái hôn đó, tôi biết mình trách lầm ấy. Phản ứng dữ dội của ấy chứng tỏ giữa hai người họ chưa xảy ra chuyện gì cả, có nghĩa là tôi vẫn còn thời gian để giành lại ấy.

      ấy cắn vào môi tôi, giúp tôi bình tĩnh trở lại. Tôi gào lên với ta:

      - có mọi thứ, đừng tranh giành ấy với tôi nữa!

      Tôi còn có thể những lời cay độc hơn thế, nhưng tôi làm vậy, tôi chỉ muốn với ta điều này: Tôi cần ấy!

      Sau đó nghĩ lại, tôi rất hối hận về thô bạo của mình hôm ấy. Tôi biết ấy bị thương và hành động lỗ mãng của tôi gây ra phản tác dụng. Trở về phủ quốc sư, ấy tránh tôi như tránh tà. Tất cả là lỗi của tôi. Lẽ ra ấy gần như chấp nhận những cử chỉ thân mật của tôi. Nhưng tôi có thời gian để nghĩ về những việc đó nữa vì cha tôi đổ bệnh. Tôi định bụng xin lỗi ấy sau khi cha bình phục.

      Nhưng cha qua nổi trận ốm đó. Người cha thương nhất của tôi mang theo nỗi nhớ nhung người mẹ của tôi lìa xa thế giới này. Tôi quá đau buồn khi mẹ mất, nhưng nỗi đau khi cha qua đời khiến tôi suy sụp suốt thời gian dài. Khi trái tim biết rung động, tôi mới thấu hiểu nỗi tương tư vò xé tâm can mà cha phải chịu đựng. Lẽ ra lúc trước tôi nên ngoan ngoãn nghe lời cha, nên làm những việc khiến cha đau lòng. Xót xa thay, đến khi nhắm mắt xuôi tay, cha được thấy hối cải của tôi.

      Dù hơn tháng qua, tôi hiểu tôi có chỗ trong trái tim ấy, nhưng tôi vẫn ngỏ lời cầu hôn. Vì tôi muốn mang lại cho ấy những thứ ta thể. Nhưng quá muộn, tôi thắng nổi và thực tế là chưa bao giờ thắng. Trái tim tôi trống rỗng khi nghe ấy thừa nhận tình với ta. Ngải Tình, chị dạy cho tôi biết tình là gì, nhưng khi tôi học được cách , chị lại với tôi rằng, chị chưa từng tôi.

      Trong những ngày chờ đợi ấy từ Subash trở về, tôi suy nghĩ rất nhiều. ấy ra vì muốn ta hoàn thành lý tưởng vĩ đại của mình. Tôi vĩ đại như vậy. Tôi ấy nên tìm mọi cách để giữ ấy lại bên mình, thời gian có thể thay đổi mọi thứ.

      Nghĩ vậy, tôi lấy trộm chiếc vòng của ấy. Truyền thuyết của người Hán kể rằng, có nàng tiên xuống trần gian dạo chơi và đến tắm ở hồ nước. Chàng trai người phàm trộm xiêm y của tiên nữ, khiến nàng thể về trời. Nàng đành lưu lại nhân gian, kết thành vợ chồng với chàng trai đó. Tôi hy vọng truyền thuyết đó là có .

      Đúng là ấy thể trở về trời. Tôi sắp xếp đưa ấy tới tham quan thành cổ Taqian. Nhưng tôi ngờ ấy lại bị thương lần nữa. Tôi rơi nước mắt khi quan ngự y rằng cánh tay của ấy bị hoại tử và rằng nếu muốn giữ mạng sống phải cắt bỏ nó . Trái mệnh trời, cố ý níu giữ tiên nữ phải chịu trừng phạt, nhưng vì sao trừng phạt rơi vào tôi? Tôi sẵn sàng phế bỏ cánh tay của mình thay ấy. Tôi chỉ chịu đựng nổi khi chứng kiến ấy quằn quại, đau đớn.

      Tôi suy nghĩ rất lâu và quyết định cử người tìm ta. Thực ra khi ấy ngắm nhìn những bức vẽ đó, tôi biết mình còn cơ hội nào nữa. Mười năm trước tôi thua rồi. vậy, tôi giúp ấy toại nguyện, chỉ cần ấy phải chịu đau khổ nữa...

      thể kéo dài thời gian, vết thương của ấy chỉ có thể được chữa khỏi khi trở về trời. Tôi trả lại chiếc vòng cho ấy, giúp ấy mặc bộ trang phục kỳ lạ vào người, giúp ấy thu dọn đồ đạc vào chiếc túi “ đáy”. Từ đây, trời đất cách biệt, còn ấy nữa, tôi biết tìm hạnh phúc nơi đâu?

      Nhưng tôi vẫn phải từ bỏ, vì tiên nữ vốn thuộc về tôi. Tôi lưu lại trán nàng dấu ấn cuối cùng. Tôi đứng ngoài cửa phòng nhìn nàng lần cuối, ngày trời bằng mười năm dưới trần gian. Lần chia biệt này, tôi quên dung nhan của nàng. Chờ khi nàng quay lại, có lẽ tôi tóc bạc da mồi, răng rụng mắt mờ, mong là nàng vẫn có thể nhận ra tôi.

      Đóng cửa lại, tôi bước ra ngoài sân, ngước lên nhìn trời, nơi mà nàng trở về. Nước mắt chan hòa, tôi nhủ lòng, nhất định phải sống hạnh phúc, vì tôi thực trưởng thành.

      Cánh cổng chợt mở toang, ấy lảo đảo bước vào, gương mặt biến sắc, chỉ nhìn tôi cái, định lao vào phòng ấy. Tôi gắng sức giữ ấy chặt, ấy dặn dò ai được nhìn chùm sáng phát ra khi ấy ra .

      ấy vượt qua được tôi, đành hướng vào phòng gào to tên của ấy, tiếng kêu như xé ruột xé gan, nỗi đau đớn, tuyệt vọng tột độ ấy, khiến tôi cũng phải hoảng sợ. Khoảnh khắc đó, tôi còn cảm giác ghen ghét, đố kỵ với ấy nữa, ấy cũng giống như tôi, đều là những người đáng thương vì thể có được tình .

      Khi chúng tôi bước vào phòng, tôi thực hoảng hốt, rốt cuộc ấy có thực tồn tại? Hay chỉ là ảo ảnh trong trái tim tôi? Đức Phật rằng, mọi thứ đều tồn tại, vậy, ấy sao?

      Bàn tay ấy run run khi cầm những bức vẽ bàn. Vệt máu khô lại, nhưng thể che nụ cười tươi tắn, thuần khiết của ấy. ấy đổ người xuống giường, vùi đầu vào những bức vẽ, đôi vai rung động. Tôi lặng lẽ ra khỏi phòng, ngước mặt lên trời, hít hơi sâu, rồi rảo bước tìm cậu út Bạch Chấn. Tôi phải sống vui vẻ để chờ ấy trở về.

      ấy ngồi thiền trong căn phòng của ấy suốt ba ngày, tôi dặn dò người hầu chỉ mang đồ ăn đến cho ấy, được làm phiền. Người trong cung và trong chùa đến tìm, tôi kiếm cớ rằng ấy bị ốm, cần được tĩnh dưỡng. Giờ đây, tôi là chủ gia đình, tôi phải lo toan mọi việc trong nhà, bao gồm cả việc chăm sóc ấy.

      Sau ba ngày ấy mới ra khỏi phòng, người gầy trông thấy, nhưng đôi mắt vẫn rất sáng. Hai người họ, tuy màu mắt khác nhau, nhưng thần thái và vẻ thánh thiện trong đôi mắt giống hệt nhau. Vóc dáng và tướng mạo tôi thua kém ấy, nhưng tôi chẳng thể nào có được ánh mắt tinh khôi, thuần khiết của ấy.

      Cứ nghĩ ấy gục ngã, chẳng còn lòng dạ nào với Phật pháp, kinh kệ nữa. ngờ, thời gian sau, tôi đến chùa Cakra thăm ấy, vẫn thấy ấy say mê truyền bá giáo lý Đại Thừa, ấy làm việc hăng say hơn trước rất nhiều.

      Khi chỉ có hai chúng tôi trong phòng, tôi nhìn khuôn mặt bình thản của ấy, khẽ hỏi:

      - lấy lại tinh thần rất nhanh phải?

      ấy nhìn thẳng vào tôi, bình tĩnh đáp:

      - Mười năm có là bao, chỉ cần chuyên tâm truyền bá đạo Phật, mười năm qua rất nhanh.

      - Nếu mười năm ấy trở lại sao?

      - ta đến Trung Nguyên. Dù phải đến để tìm ấy, ta cũng cần tới đó để cứu độ nhiều người thoát khỏi bể khổ. Việc truyền bá rộng rãi đạo Phật thể chỉ giậm chân tại Khâu Từ.

      Nét cương nghị, kiên định gương mặt ấy khiến cho tôi có cảm giác mười năm thời gian chớp mắt qua. Cánh tay đưa lên, để lộ chuỗi hạt sờn bạc, ấy vẫn muốn đeo nó mười năm nữa ư? thể lời cảm phục ấy. Nếu đổi lại là tôi, chắc chắn tôi chẳng thể sống trong chờ đợi mỏi mòn và gần như vô vọng như thế. Đột nhiên cảm thấy, so với ấy, tôi chưa thực biết . Tôi chỉ là kẻ thứ ba xen vào giữa hai người họ, tôi chẳng là gì cả.

      ấy đột nhiên hỏi tôi:

      - Sao em lại gây chuyện khiến đức vua tức giận, đuổi ra khỏi cấm vệ quân như vậy?

      Đến phiên trực đêm của mình, tôi dẫn theo mấy em đưa ấy đến thành cổ Taqian. Lúc quay về, tôi lại chỉ lo lắng cho bệnh tình của ây, thèm vào cung lấy ngày. Đức vua cho gọi nhiều lần nhưng tôi buồn để tâm. Sau khi ấy ra , tôi mới vào cung, nhận tội thay các em.

      - Ông ấy làm vậy vì muốn trả hận, vì nghĩ tôi ve vãn người đàn bà của ông ấy.

      Tôi nhếch môi cười:

      - Cha mẹ đều qua đời, ông ấy chẳng cần phải kiêng nể gì cả.

      - Ta thử thuyết phục đức vua xem sao.

      - cần!

      Tôi đứng lên, khoát tay:

      - Tôi chán làm lính từ lâu rồi.

      - Vậy sau này...

      - Chưa biết chừng tôi lại trở thành thương nhân tài ba ấy chứ.

      Tôi bước ra khỏi chùa Cakra, mùa đông tới, gió lạnh tê tái. Bầu trời xám xịt, tôi hít hơi sâu. Giờ này chắc chị trời phải ? Cánh tay của chị lành lại chưa? Có lúc nào nhớ đến tôi ?

      Tôi dựng lại cổ chiếc áo khoác lông cừu, bước vào xe ngựa và với phu xe:

      - Đến nhà cậu út ta!

                   Chương 38: đơn


      Tôi lặng lẽ ngắm cảnh vật ngừng trôi qua cửa kính tàu hỏa. Mùa đông giá lạnh, cây lá tiêu điều xơ xác, vẻ đìu hiu, vắng lặng bao trùm gian, như bắt nhịp cùng điệu tâm hồn tôi. cốc trà xanh bốc hơi được đẩy ra trước mặt, tôi đón lấy, khẽ cảm ơn.

      Sếp tôi ngồi bên cạnh, thở dài:

      - Đừng nghĩ ngợi lung tung nữa. Quay về hãy tập trung học cho tốt, tháng Bảy tốt nghiệp rồi, em cũng nên suy tính tìm việc thôi.

      Tôi ậm ừ đáp lại, đặt tay lên cốc nước sưởi ấm, mắt vẫn rời khung cửa.

      Suốt ba tháng sau khi trở về, tôi chỉ nằm giường. Bác sĩ bảo may mắn thay tôi về kịp lúc, muộn chút nữa cứu được cánh tay. Hai chiếc ba lô Northface khổng lồ khoác sau lưng giúp tôi giảm thiểu rất nhiều va chạm khi tiếp đất, nên cánh tay phải chịu thêm tổn thương nào cả.  Họ phẫu thuật cắt bỏ phần thịt thối rữa, kích thích phần da thịt mới tái sinh. Dù vậy, cánh tay của tôi còn được linh hoạt như trước nữa. Đây phải chăng là cái giá phải trả cho việc thay đổi lịch sử?

      Tôi báo cáo chi tiết tình hình sức khỏe, sau đó tiến hành kiểm tra toàn thân, kết luận rút ra là mức độ nhiễm phóng xạ sau bốn lần vượt thời gian của tôi vượt mức cho phép. Sức khỏe của tôi nay đảm bảo để có thể tiếp tục tham gia dự án này nữa. Tôi thử thuyết phục họ cho tôi “vượt” lần nữa. Nhưng tôi thậm chí qua nổi cửa ải của sếp chứ đừng đến nhóm chuyên gia. Sếp bảo tôi phải tĩnh dưỡng, kiên trì uống thuốc mỗi ngày để đẩy hết độc tố tích tụ ra ngoài. Tôi còn trẻ, sếp muốn tôi để lại di chứng về sau.

      Sếp vẫn nguôi dằn vặt, nghe khẩu chiến kịch liệt với nhóm nghiên cứu, sau đó, giận dữ rút khỏi dự án. Thầy bảo tôi từ nay đừng nghĩ đến việc vượt thời gian quái quỷ gì nữa, trường tôi cắt đứt quan hệ với dự án này rồi. Chờ khi sức khỏe của tôi tương đối bình phục, thầy đưa tôi quay lại trường. Tất nhiên là tôi được trao phần thưởng , đủ để tôi sống dư dật mấy năm liền cần làm việc. Nhưng tôi chỉ cảm thấy ảo nảo khi nhận cuốn sổ tiết kiệm đó.

      Về trường ư? bao lâu rồi tôi đến trường? Tôi nghỉ học nhiều như thế, liệu có theo kịp ? Thầy động viên tôi rằng, giúp tôi chuyện bài vở. Hai chiếc ba lô nặng trịch mà tôi mang về có giá trị vô cùng to lớn. Cuốn sổ ghi chép của tôi và rất nhiều thư tịch độc nhất vô nhị khác đều cần được nghiên cứu chi tiết. Tôi giao nộp mọi thứ, chỉ giữ lại chiếc khăn lụa của Atala của Rajiva, mấy chiếc khăn tay cậu ấy đặt vào tủ đồ của tôi và miếng ngọc bội hình sư tử của Pusyseda.

      nghiệp “vượt thời gian” của tôi kết thúc ở đây ư? Kể từ lúc bắt đầu tham gia khóa học nghiên cứu sinh, tôi rất ít khi đến lớp, mà chỉ quẩn quanh bên dự án vượt thời gian này. Hai mươi hai tuổi chuẩn bị thử nghiệm, hai mươi ba tuổi vượt thời gian thành công, hai mươi tư tuổi trở về với thương tích đầy mình. Hơn hai năm qua, tôi chỉ sống trong ảo mộng? Nếu có chiếc khăn tay Atala và miếng ngọc bội hình sư tử đó, tôi dám tin mình từng sống, từng hít thở và từng ở thế giới cổ đại cách đây 1650 năm về trước... Trong giấc mộng Trường Sinh ấy, rốt cuộc, tôi là Trương Sinh hay tôi là hồ điệp?

      Tôi trở về là kiện lớn của trường. Bạn bè cũ của tôi, sau thời gian dài liên lạc, khi gặp lại tôi, ai nấy đều mắt tròn mắt dẹt. Buổi tối hôm đó, các bạn tổ chức bữa tiệc cho tôi ở quán karaoke. Chúng tôi vui chơi, hát hò đến tận hai giờ sáng. Hai giờ sáng ư? Tôi uể oải hé mắt, lâu lắm rồi tôi mới lên giường ngủ sau mười giờ.

      Phải mất rất nhiều thời gian để làm quen với thực tại, rất nhiều thứ khiến tôi trở nên bỡ ngỡ.

      Như thể trải qua bãi nương dâu, vật đổi sao dời vậy. ra kinh tế lạm phát, giá bánh bao trong nhà ăn của trường tăng vọt. ra thị trường cổ phiếu còn là cây tiền của vài người như lúc trước mà trở thành canh bạc của rất nhiều người. ra, giá dầu tăng, chả trách các thầy đều chuyển sang xe buýt của trường, thậm chí có thầy còn ngại cưỡi xe đạp BMW đến lớp. ra, sốt phim “Sắc giới”, xem để học về cấu tạo cơ thể. Và chủ đề được bàn tán sôi nổi nhất là sang năm, chính phủ hủy nghỉ lễ mồng tháng Năm.

      Các bạn nữ trong ký túc xá đều có người . Màn đêm vừa buông xuống là ai nấy trang điểm xinh đẹp rồi rộn ràng kéo nhau hết. Căn phòng ký túc xá thường chỉ còn lại mình tôi vào những ngày cuối tuần, những người khác chỉ trở về với nụ cười hạnh phúc vào sáng sớm hôm sau.

      Các bạn đều cảm thấy tiếc cho tôi, vì nếu tôi mất tích lâu như vậy, chắc chắn bây giờ có bạn trai rồi. Buồn thay, mấy bạn nam trong lớp nghiên cứu sinh từng có ý với tôi, đều đủ kiên nhẫn. Tôi cười trêu lại, tớ mà biến mất đến lượt các cậu.

      Ra phố mua sắm cùng các chị em, ai nấy đều chê tôi lạc hậu, cập nhật gu thời trang mới. phải tôi lạc hậu, mà là thế giới này biến đổi quá nhanh. Đôi lúc, tôi thấy nhớ da diết thế giới thuần khiết ấy, gian trong lành, thanh sạch, ồn ào ấy, cuộc sống điền viên đạm bạc, tiết tấu chậm rãi, khoan thai ấy, bầu trời trong vắt, nho và dưa gang ngọt lịm cùng những con người thuần phác, chân chất ấy.

      Đôi lúc bước đường phố, bỗng nhiên quay lại nhìn, hình như tôi vừa thấy bóng dáng cao gầy, độc ấy thấp thoáng giữa dòng người tấp nập, tôi đuổi theo, nhưng đó lại là người tôi quen biết. Đôi lúc nghe thấy giọng trầm ấm, ngọt ngào văng vẳng bên tai, tôi nỗ lực tìm kiếm, nhưng kết quả luôn là nỗi thất vọng ngập tràn xen trong những lời xin lỗi vì làm phiền. mình lang thang, đưa mắt dõi tìm bốn phía, rồi đột nhiên sụp xuống bên vệ đường, bật khóc nức nở, mặc cho bao nhiêu người phố chăm chú nhìn tôi với vẻ kinh ngạc. Con người thời đại luyện cho thần kinh của mình vững như gang thép trước mọi tình huống. Bởi vậy, khóc chán, tôi lại lau nước mắt và tiếp tục bước , chưa khi nào tôi nhận được lời hỏi han của ai đó đường.

      ra, đơn phải cảm xúc bẩm sinh mà nó được hoài thai từ giây phút bạn đem lòng ai đó.

      Chiếc lá là đôi cánh thể bay.

      Đôi cánh là chiếc lá chao giữa lưng chừng trời.

      Có thể thiên đàng là ảo tưởng, nhưng từ lâu em lãng quên mình học cách bay lên như thế nào.

      đơn là niềm hân hoan của người.

      Ồn ảo là nỗi đơn của nhiều người.

      nhau là luôn bên nhau, nhưng em lãng quên thuở có ở bên.

      mình nấu ăn, mình lang thang, mình đọc sách, mình viết thư, mình trò chuyện, tâm tình.

      Nhưng tâm hồn dường như trôi về tận phương trời xa xôi nào, em thấy . Và em biết rằng, em chỉ để mất .

      Tôi nghe nghe lại ca khúc “Chiếc lá” này biết bao nhiêu lần trong màn đêm tịch mịch. “Tâm hồn dường như trôi về tận phương trời xa xôi nào, em thấy . Và em biết rằng, em chỉ để mất ”. Mỗi khi nghe đến câu hát này, nước mắt tôi lại trào ra. Em vẫn cảm nhận được nụ hôn ngọt ngào ấy, nhưng chúng ta mất nhau rồi. Em đánh mất những gì? mối tình ư? , em đánh mất cả con tim mình...

      Tôi về nhà ăn tết, nhìn thấy vết sẹo tay tôi mẹ rất xót xa, nhưng tôi dối rằng mình bị ngã. Ăn tết xong, như thường lệ, bố mẹ tổ chức sinh nhật tuổi hai mươi lăm cho tôi vào ngày mồng mười lịch, tôi thổi nến và ăn bánh ngọt. Vị bơ béo ngậy của miếng bánh khiến tôi bất giác nhớ những bức vẽ của Rajiva. biết bây giờ cậu ấy còn vẽ tôi nữa ? đúng, đúng, làm gì có “bây giờ”. Mọi thứ liên quan đến cậu ấy, với tôi, đều là quá khứ.

      Ăn tối xong, tôi quay lại trường, mọi người bận bịu tìm việc làm. Chuyên ngành của tôi, tốt nghiệp ra trường dễ xin việc. Ở lại trường làm giảng viên, xin vào viện nghiên cứu hoặc viện bảo tàng đều phải những công việc kiếm ra tiền. Bạn bè tôi, nhiều người đủ kiên nhẫn, xin vào làm thư ký hoặc nhân viên kinh doanh của công ty nào đó. Chủ đề “tương lai” được mọi người bàn tán hết sức sôi nổi mỗi khi nhóm họp, chỉ mình tôi là có chút hứng thú nào với chủ đề ấy. Luận văn về “Thiên Phật động Kizil” của tôi làm dấy lên những cuộc tranh luận sôi nổi trong giới học thuật. Thầy hướng dẫn khuyên tôi nên ở lại trường, vừa làm luận án tiến sĩ vừa dạy học. Tôi nhận lời ngay vì còn muốn trải nghiệm cuộc sống “ mình nấu ăn, mình lang thang, mình đọc sách, mình viết thư, mình trò chuyện, tâm tình”.

      Thời gian chầm chậm trôi qua, những lúc buồn chán, tôi thường lên mạng đọc tiểu thuyết viết về đề tài “vượt thời gian”, nhưng tôi chỉ chọn những truyện buồn cười. Ví như “Nàng vượt, chàng cũng vượt”, “Khi nàng gặp chàng”, “Khi nàng X gặp chàng Y”, “Tôi là cụ nội của...”. Đọc xong, tôi cười ngất, thành tâm chúc phúc cho những vượt thời gian trở về thời cổ đại và tìm được hạnh phúc của mình, họ may mắn hơn tôi rất nhiều! Tôi học được cách lãng quên như thế.

      Tháng Tư giục giã tôi vác ba lô lên đường. Tôi chọn đến Tân Cương vì sợ bản thân kìm chế nổi lại tìm đến Kucha. Tâm trạng của tôi khi phải đối diện với khung cảnh tiêu điều, hoang phế 1650 năm sau, thể là bình tĩnh như khi khảo sát vào thời gian trước đó. Vẫn gian ấy, nhưng cách biệt là 1650 năm thời gian. nhau nhưng được ở bên nhau, tôi hóa điên nếu phải chịu đựng nỗi dày vò ấy. Bởi vậy, tôi chọn Tây Tạng, nơi mà tâm hồn tôi có thể tìm được thanh thản, lắng đọng.

      Tôi men theo tuyến đường cao ốc nam Tứ Xuyên – Tây Tạng, xuất phát từ Thành Đô, ngang qua Nhã An, Khang Định, đến Litang, lòng bồi hồi tưởng nhớ vị Đạt Lai đời thứ sáu của Tây Tạng – Tsangyang Gyatso. Những câu thơ của ông: “Hỡi cánh bạc trinh trắng/ Cho ta mượn đôi cánh/ Chẳng muốn đến nơi xa/ Chỉ dạo chơi Litang” khiến cho địa danh này nên thơ hơn, hữu tình hơn. Ngắm nhìn đỉnh núi Nyaga hùng vĩ và thảo nguyên Maoya mênh mông, bát ngát độ cao bốn nghìn so với mực nước biển, khoáng đạt của gian bao la khiến người ta trong phút chốc, quên mọi ưu phiền.

      Khi ngang qua Markham, Bome Bay, chỉ cần đưa máy lên “tách” cái là bạn có được tấm ảnh tuyệt đẹp, khung cảnh biến thiên phong phú đến nỗi có thể khiến bạn nghẹt thở. Khi bóng dáng cung điện Potala thấp thoáng phía xa xa, tôi biết mình đặt chân tới vùng đất thánh – Lhasa.

      đường , tôi gặp gỡ và kết bạn với rất nhiều bạn trẻ, chúng tôi đồng hành qua mỗi chặng và tuân thủ luật “chia đầu người” hết sức bình đẳng. Đến chặng tiếp theo, chúng tôi chia tay nhau và mỗi người lại tiếp tục nhập vào nhóm khác. Các bạn trẻ đam mê du lịch đều là những người hiểu biết tương đối rộng, nên chúng tôi có rất nhiều chuyện để . Thường trong những chuyến như vậy, các bạn nam nữ tự động kết thành đôi. Bạn nữ cùng phòng với tôi từng có đêm về. Nhưng thứ tình lữ hành ấy đến nhanh mà cũng vội, rất ít người giữ được liên lạc với người kia sau khi trở về.

      Tôi cùng nhóm các bạn trẻ mới quen tại nhà trọ Thanh Niên ở Lhasa đến quán bar đường Bắc Kinh Đông. Mọi người uống rượu rồi hào hứng chơi trò “ lòng và mạo hiểm”. Lúc đầu tôi tham gia rất sôi nổi, nhưng khi đọc những câu hỏi trong mục “ lòng” thấy hầu hết đều liên quan đến “Sex” còn trong mục “mạo hiểm” phần lớn là “Kiss”, tôi bỗng thấy mất hứng.

      Đến lượt tôi phải trả lời lòng, chàng trai trẻ người Bắc Kinh hỏi tôi:

      - “Lần đầu” của diễn ra khi nào, ở đâu và cảm giác ra sao?

      Tôi thở dài, ngượng ngập đáp:

      - Tôi vẫn chưa.

      Những tràng cười rộ lên, mấy cậu thanh niên nhìn tôi như muốn ăn tươi nuốt sống, thậm chí có người còn bông đùa, rằng có thể giúp tôi.

      Tôi tìm cách trốn khỏi quán bar đó. hiểu giới trẻ bây giờ họ nghĩ gì nữa. Trong mắt họ, những người ở tuổi tôi mà chưa có kinh nghiệm về chuyện đó giống như người ngoài hành tinh vậy. Trào lưu nay là tình và tình dục thời đại đồ ăn nhanh. Vội vàng, gấp gáp, ăn chẳng kịp nhai. Tôi tôn thờ tình truyền thống và liệu người đàn ông mà khi muốn hôn cũng phải ngập ngừng hồi lâu mới dám cất lời hỏi tôi “có được ” ấy có còn tồn tại hay ? Hay là, ở thế kỷ XXI này, kiểu tình đó trở nên quá ư hiếm hoi?

      Tôi tham gia những buổi tụ tập quán bar quán rượu như thế nữa. ồn ào, thác loạn ấy chẳng phải chính là nỗi đơn của nhóm người hay sao? Còn tôi, tôi chọn cách đơn mình, hân hoan mình. Nửa đêm lang thang đường phố Lhasa, bầu trời đêm trong vắt tựa pha lê, ngàn vì sao lấp lánh, lơ lửng đỉnh đầu, tưởng như chỉ cần đưa tay lên là có thể chạm tới. Còn rất ít thành phố mà ở đó bạn có thể thỏa sức chiêm ngưỡng bầu trời đêm tuyệt đẹp như thế này. Tôi lại nhớ bầu trời đêm huyền hoặc như thế ở quốc gia cổ đại vùng ốc đảo tươi xanh trong sa mạc ấy.

      Trước mỗi pho tượng trang nghiêm trong đền Jokhang, trong cung điện Potala và trong đền Drepung, tôi đều học theo người Tạng quỳ lạy thành kính. Những lúc tiếng tù và vang lên, tôi lại giật mình, toàn thân run rẩy, khoảnh khắc ấy, cảm giác như linh hồn mình bay đến tận phương nào. Kết thúc hàng trăm lần hành lễ, quỳ lạy, tôi chợt hiểu ra, dù tôi có trốn chạy tới đâu, cũng thể thoát khỏi mối tương tư bám rễ nơi tâm hồn mình.

      Khi tôi quay lại trường, bạn học khóa đến tìm tôi, ta làm việc trong viện nghiên cứu khảo cổ. Phải lúc lâu sau ta mới thốt ra được lời tỏ tình với tôi. Và tôi, lập tức nhận lời. Khuôn mặt đỏ bừng của ta khiến tôi nhớ đến vẻ điềm tĩnh, tự tại của người ấy...

      Tôi muốn biện minh gì cả, rằng tôi thể tiếp tục chịu đựng nỗi đơn ư, rằng tôi vẫn luôn nhớ nhung người đó ư. Lý do tôi nhận lời tỏ tình của bạn cùng trường rất đơn giản: bởi vì ta là con người của thực tại, mà dù thế nào, tôi cũng phải sống trong thực tại ấy...

                  Chương 39: Tôi muốn dệt tiếp giấc mơ


      Tôi đến văn phòng chủ nhiệm khoa lịch sử của trường để nộp đơn xin học tiếp tiến sĩ. Thực ra mọi việc được sắp xếp ổn thỏa, nộp đơn chỉ là vấn đề thủ tục mà thôi.

      Từ cửa sổ văn phòng vẳng ra tiếng trò chuyện. Thầy tiếp khách. Tôi do dự, biết có nên vào hay .

      Khoa lịch sử là khoa nghèo nhất trường, tòa nhà văn phòng khoa cũ nát, được xây dựng từ những năm bảy mươi, nên chất lượng cách của các bức tường rất kém. Dù để tâm lắng nghe, tiếng trò chuyện trong phòng vẫn rót vào tai tôi.

      - Quý, các tình nguyện viên khác đều thất bại, còn cách nào khác chúng tôi mới phải nhờ đến . Tính đến nay, mới chỉ có em ấy “vượt” thành công, mà lại thành công những hai lần.

      Giọng này nghe rất quen.

      - đừng cố thuyết phục nữa, tôi đồng ý đâu. Em ấy còn trẻ, lỡ phải bỏ mạng vì cuộc thí nghiệm này sao?

      Đây là giọng của sếp, nghe sao mà nặng nề đến vậy!

      - nghiêm trọng đến mức ấy đâu. Chúng tôi cải tiến thiết bị...

      - Dù có cách tân đến mấy, có dám bảo đảm em ấy phải chịu bất cứ tổn thương nào ? Hậu quả của lần vượt thời gian vừa rồi thấy cả rồi đấy. May mà các còn chút lương tâm, huy động lực lượng y bác sĩ giỏi nhất cả nước mới cứu được cánh tay của em ấy.

      Tôi giật mình, ra sếp về tôi, vội vàng ghé tai lắng nghe.

      - Quả chúng tôi rất tắc trách vì xét đến vấn đề nhiễm phóng xạ. Nếu em ấy bị thương, có thể chúng tôi vẫn còn chủ quan cho rằng mọi thứ đều an toàn. Nhưng nếu em ấy thận trọng hơn, để xảy ra thương tích, có lẽ vấn đề nghiêm trọng...

      Tôi nhận ra, đó là giọng của giáo sư Lý, người phụ trách nhóm nghiên cứu.

      - Sao lại nghiêm trọng?

      Sếp cao giọng ngắt lời giáo sư Lý.

      - Mỗi lần tiếp xúc với cỗ máy đó là lần nhiễm phóng xạ. Cả cái đồng hồ vượt thời gian và bộ áo chống phóng xạ ấy nữa, đều là những nguồn gây nhiễm, có thể gây tổn hại cho sức khỏe của em ấy bất cứ lúc nào.

      - Nếu em ấy ở lại đó quá lâu, việc gì.

      Giáo sư Lý vội vàng thanh minh:

      - Lần này, chúng tôi cầu em ấy ở lại quá lâu, chỉ cần đủ để kiểm chứng chức năng định vị thời gian và địa điểm mà chúng tôi mới phát minh có thành công hay thôi. Chúng tôi hứa sử dụng thiết bị điều trị tốt nhất, có thể giúp cơ thể phục hồi nhanh chóng sau khi em ấy trở về.

      - Các thử nghiệm nhiều lần các chức năng mới rồi đấy thôi và lần nào thiết bị cũng gặp trục trặc trước khi vượt.

      - Chúng tôi rút kinh nghiệm của những lần trước, chúng tôi tin lần này nhất định thành công. Quý à, cũng là nhà nghiên cứu lịch sử. Lẽ nào cảm thấy, việc chúng ta có thể quay trở về bất cứ thời điểm và gian lịch sử nào, ví như được tận mắt chứng kiến thời kỳ oai hùng khi Tần Thủy Hoàng thống nhất Trung Quốc, nghiệm chứng tính xác thực của biến Huyền Vũ Môn, thậm chí có thể tham dự ngày Quốc khánh và được nhìn thấy chủ tịch Mao Trạch Đông, thủ tướng Chu Ân Lai, là rất tuyệt vời hay sao?

      Giọng thầy Lý tràn đầy niềm tin về viễn cảnh tươi đẹp.

      - Quý, chúng tôi chỉ cần tình nguyện viên là đủ.

      - được, việc đó quá mạo hiểm, tôi thể...

      - Em đồng ý.

      Tôi đẩy cửa bước vào, tự tin lên tiếng trước sững sờ của hai vị học giả.

      - Nhưng em chọn địa điểm và thời gian.

      - Được chứ, vấn đề gì.

      Thầy Lý vui mừng gật đầu.

      - Chỉ cần em nhận lời tham gia, đến thời đại nào là do em quyết định.

      - Thưa thầy, sức khỏe của em có thể chịu đựng trong bao lâu?

      Thầy Lý tỏ ra hơi lúng túng:

      - Điều đó chưa thể xác định ngay lúc này vì có số liệu. Nhưng nếu em nhanh chóng quay về...

      Tôi ngắt lời thầy, mạnh dạn đề nghị:

      - Em muốn đến Khâu Từ năm 384.

      Thầy Quý giật mình ngẩng lên, nhìn tôi đăm đăm.

      Tôi trở lại khu vực thực nghiệm quen thuộc, bận rộn với các hạng mục kiểm tra, rèn luyện sức khỏe, uống thuốc tăng cường sức đề kháng. Các cán bộ nghiên cứu mỗi ngày đều đến ghi chép số liệu về sức khỏe của tôi, tính toán thận trọng từng con số. Đầu tháng Tám bắt đầu chuyến vượt thời gian thứ năm của tôi.

      Tận dụng thời gian rảnh rỗi, tôi tìm đọc tất cả các tài liệu về Rajiva và thời kỳ Thập lục quốc. Cố gắng ghi nhớ mọi thứ, biết đâu có ích về sau.

      Nhưng có nhiều tài liệu, càng đọc càng thấy khó hiểu. Bởi vì những ghi chép về Rajiva đều quá ư ngắn ngủi, hàm súc, thậm chí tồn tại nhiều mâu thuẫn. Ví như năm sinh, năm mất của Kumarajiva.

      Có hai quan điểm khác nhau về thời gian Kumarajiva qua đời: Trong “Truyện cao tăng” của nhà sư Tuệ Giảo, nhà Lương, thời Nam triều viết: “Kumarajiva mất ở Trường An ngày hai mươi tháng Tám năm thứ mười đời Hoằng Thủy nhà Hậu Tần, cũng chính là năm thứ năm đời Nghĩa Hy nhà Đông Tấn”. Như vậy tức là năm 409 sau Công nguyên. Nhưng trong “Văn tế Pháp sư Kumarajiva”, Tăng Triệu lại viết: Kumarajiva mất tại ngôi chùa lớn vào ngày mười ba tháng Tư năm Quý Sửu, hưởng thọ bảy mươi tuổi”. Năm Quý Sửu tức là năm thứ mười lăm đời Hoằng Thủy, chính là năm 413 sau Công nguyên.

      Nếu căn cứ theo quan điểm của Tăng Triệu, năm sinh năm mất của Kumarajiva là 344 - 413 sau Công nguyên (hưởng thọ bảy mươi tuổi). Nhưng nếu căn cứ theo quan điểm của Tuệ Giảo niên đại đó là 350 – 409 sau Công nguyên (hưởng thọ sáu mươi tuổi). Hầu hết các học giả trong giới học thuật đều đồng tình với quan điểm của Tăng Triệu, vì Tăng Triệu nhận mình từng theo học Kumarajiva hơn mười năm và ông qua đời sau Kumarajiva năm, do đó tính thiếu chính xác trong quan điểm của Tăng Triệu là rất thấp. Và bởi vậy, trong đại hội Phật giáo Trung Quốc – Nhật Bản lần thứ năm, học giả hai nước thống nhất tiến hành các cuộc nghiên cứu, thảo luận về Kumarajiva dựa năm sinh và năm mất của nhà sư là 344 – 413 sau Công nguyên.

      Nhưng tôi lại cho rằng Tuệ Giảo đúng. Lữ Quang ép buộc Rajiva phá giới, chính vào năm 384 sau Công nguyên, mà tôi cầu được đến, khi ấy Rajiva vừa tròn ba mươi lăm tuổi. Lời cảnh báo của vị hòa thượng lúc Rajiva còn khiến người ta khỏi bàng hoàng về trớ trêu của số phận.

      Sách “Tấn thư” viết: “Lữ Quang biết Kumarajiva là bậc tài trí hơn người, nhưng tuổi còn quá trẻ, nên bày trò ép nhà sư lấy công chúa Khâu Từ”. Tức là vì thấy Rajiva tuổi còn trẻ, nên Lữ Quang mới ép cậu thành thân. Nếu khi ấy, Rajiva bốn mươi mốt tuổi, vào thời đại đó, thể là cậu còn trẻ. Nếu là ba mươi lăm tuổi còn có lý. Nhưng lẽ nào chỉ vì thấy Rajiva tuổi còn quá trẻ mà Lữ Quang ép cậu ấy phá giới? Đằng sau câu chữ ngắn ngủi, ít ỏi kia giấu bao nhiêu điều bí mật? Tôi nhất định phải tới đó để chứng thực chuyện gì xảy ra?

      Bao suy nghĩ chất chứa khiến tôi khỏi lo lắng. Kể từ khi quay lại khu vực thực nghiệm, đêm nào tôi được ngon giấc. Vừa mong ngóng thời khắc tiến hành thí nghiệm để có thể nhanh chóng trở về bên cạnh cậu ấy, nhưng lại vừa lo sợ, trở về đó tôi phải chứng kiến cảnh tượng mà tôi mong muốn. Chuyện gì xảy ra trong suốt mười năm đó? Ai có thể lưu giữ tình cảm của mười năm trước? Nếu đây phải là cơ hội duy nhất, chắc chắn tôi lựa chọn được trở về thời điểm Rajiva vội vàng quay lại thành Khâu Từ để gặp tôi lần cuối. Theo lý thuyết xác suất, nếu hai người nhau có thể chờ đợi đối phương với tỉ lệ cùng đạt tám mươi phần trăm, sác xuất họ có thể sống bên nhau là tám mươi nhân tám mươi bằng sáu mươi tư phần trăm. Con số này khiến tôi khỏi ảo nảo. Nhưng, cho dù chỉ là phần trăm, tôi cũng vẫn muốn . Vì nếu ở lại thế giới đại này, tôi như kẻ mất hồn, trái tim tôi, từ lâu, thuộc về nơi này nữa.

      Tôi gọi điện cho bố mẹ. Họ hề hay biết tôi tham gia dự án này. Tôi chỉ muốn thông báo với họ tôi vẫn khỏe, nhưng tôi phải đến nơi bí mật để tham gia dự án nghiên cứu đặc biệt, có thể mất vài năm hoặc lâu hơn nữa. Và vì là bí mật nên tôi thể gọi điện cho họ được. Tôi động viên bố mẹ, rằng xin cứ yên tâm vì tôi rất khỏe mạnh và an toàn.

      Nhưng dù là vậy, bố mẹ vẫn rất lo lắng, tôi cố gắng giữ giọng thoải mái, vui tươi, nhưng vừa cúp máy, nước mắt đầm đìa. Tôi là con , nhưng tôi thể trọn đạo, tôi phải người con có hiếu...

      Buổi tối trước ngày tiến hành thí nghiệm, “sếp” đến tìm tôi. Thầy trò tôi ngồi trò chuyện thảm cỏ bên ngoài khu vực thực nghiệm.

      - Vì Kumarajima phải ?

      Tôi bối rối.

      - Em nghĩ thầy đoán ra được ư?

      Thầy thở dài:

      - Cả hai lần vượt thành công em đều gặp Kumarajiva, lại là vào lúc cậu ấy ở độ tuổi thiếu niên và thanh niên. Thầy đọc tài liệu lịch sử cũng hết sức ngưỡng mộ Kuramajiva tài trí trác tuyệt thời trẻ. Huống hồ trẻ như em, hơn nữa em lại được gặp con người tài hoa đó ngoài đời thực.

      Tôi chỉ biết cúi đầu, lặng yên.

      - Xưa nay em vẫn là thông minh và lý trí, lẽ nào vì tình mà trở nên mê muội như vậy?

      - Thưa thầy, thầy trải qua tuổi trẻ và cũng từng , đúng ạ?

      Tôi ngẩng lên, mọi thứ trước mắt bỗng trở nên nhạt nhòa.

      - Chính vì em mạnh mẽ, lý trí và tôn trọng lịch sử, nên em chọn cách từ bỏ. Nhưng giờ đây em hối hận, sau khi trở về, ngày nào em cũng hối hận, hối hận vì ích kỷ hơn. Nên em quyết định tìm cậu ấy, em muốn nghĩ đến lịch sử hay bất cứ điều gì khác...

      - Nhưng em nghĩ chuyến này có thể thay đổi điều gì?

      Giọng thầy đượm vẻ bất lực.

      - Em biết chuyện gì xảy ra rồi đó, vị hôn thê của Kumarajiva là công chúa Khâu Từ.

      - Em biết.

      Hai hàng nước mắt đuổi theo nhau gò má rồi lặng lẽ rơi xuống đám cỏ.

      - Đây là thời điểm cam go nhất trong cuộc đời cậu ấy, em muốn ở bên để chia sẻ với cậu ấy. Em luôn có linh cảm rằng, cậu ấy chờ em, mong ngóng em trở về. Nhưng cũng có thể em chẳng giúp được gì. Nếu đúng theo ghi chép của sử sách, cậu ấy có người ở bên cạnh. Nếu vậy, em lặng lẽ chúc phúc cho cậu ấy, sau đó quay lại tiếp tục cuộc sống của mình ở nơi này.

      Sếp tôi lại buông tiếng thở dài nặng nề.

      - Bây giờ thầy có cầu em đừng thay đổi lịch sử, em cũng nghe, đúng ?

      Tôi cắn môi, khổ sở đáp lời:

      - Thầy luôn cảnh báo em được thay đổi lịch sử, nhưng biết đâu, em lại chính là người thúc đẩy phát triển của lịch sử.

      Thầy yên lặng hồi lâu:

      - Chương Hy gọi cho thầy.

      Tôi ngạc nhiên. Từ lúc biết mình có cơ hội trở về bên cạnh Rajiva, tôi lời chia tay với bạn cùng trường. Thực ra, kể từ khi nhận lời ấy, chúng tôi hầu như ngồi trò chuyện riêng với nhau bao giờ. ấy hẹn tôi ăn cơm hay xem phim, tôi đều kiếm cớ thoái thác. Bởi vậy, chia tay chỉ là thủ tục. Chúng tôi giống đôi nhau chút nào. Nên tôi khá bất ngờ khi ấy gọi điện cho sếp.

      - Cậu ấy nhờ thầy với em, rằng cậu ấy chờ cho đến khi em tỉnh mộng.

      Tôi cười buồn. Chắc chắn thầy cho ấy biết lí do thực của lần vượt thời gian này của tôi. Chờ tôi ư? Chờ đợi người lòng mình trong viễn cảnh vô vọng như vậy ư? Con người thời đại mấy ai có thể làm được như thế?

      - Thầy ơi, nếu em muốn tỉnh lại sao?

      - nhóc này, em đừng quên, dù em và cậu ấy có tâm đầu ý hợp đến đâu, đó cũng chỉ là giấc mộng phù vân mà thôi. Nơi đây mới là ngôi nhà thực của em, mới là cuộc sống thực của người bình thường.

      Thầy trở nên nghiêm khắc:

      - Mỗi lần vượt thời gian, tia phóng xạ tích tụ trong cơ thể dần dần phá hủy hệ thống miễn dịch của em, em phải nhanh chóng quay về điều trị. Đừng vội đắc ý, thầy biết con khi thường mất hết lí trí, nhưng vì tình mà đánh đổi cả tính mạng chẳng có gì là vĩ đại cả.

      Thầy ngừng lại giây lát.

      - Vì tình , người ta phải tiếp tục sống, như thế mới vĩ đại. Thầy cầu họ chế tạo loại pin có tuổi thọ dài nhất từ trước đến nay, em có thể quay về trong vòng hai năm. Mang theo đồng hồ vượt thời gian và áo chống phóng xạ ít nhiều gây tổn tại cho sức khỏe, nhưng em vẫn phải giữ gìn cẩn thận. Vì trong thời đại loạn lạc ấy, biết đâu những thứ đó có thể cứu em.

      Tôi gật đầu, lặng lẽ ngước nhìn bầu trời đêm. Đêm mùa hạ mà thấy bóng dáng ngôi sao nào, ở thời đại này, mức độ ô nhiễm sao mà đáng sợ đến vậy!

      Tôi nằm bàn thí nghiệm, mọi người lục tục kéo ra khỏi căn phòng kín bưng. Sếp đột ngột lại gần tôi, ghé vào tai tôi, khẽ:

      - Nhớ đừng làm chuyện dại dột. Khoa học kỹ thuật ngừng phát triển, chỉ cần em chịu quay về, có thêm cơ hội gặp lại.

      Thầy nắm chặt tay tôi:

      - Hãy cẩn trọng, đừng để bị thương.

      Nhìn tôi thêm lần nữa, rồi mới quay lưng bước ra ngoài. Mắt tôi nhòe ướt khi ngó theo bóng dáng già nua ấy.

                  Chương 40: Trở lại Khâu Từ


      Lưng tôi va phải vật gì rất góc cạnh, vòng tay ra phía sau, chưa chạm đến lưng đụng phải thứ kỳ lạ. Cùng lúc đó, mùi hôi thối nồng nặc xông lên não, kích thích tôi choàng tỉnh.

      Phía trước, đôi mắt mở to nhìn tôi chằm chằm, vệt máu khô đét dính đỉnh đầu, khuôn mặt hung tợn, dữ dằn. Tôi kinh hoàng bật dậy, nhưng mặt đất gập ghềnh dưới chân khiến tôi chao đảo. Tôi chống tay, những tiếng răng rắc vang lên, đưa mắt nhìn xuống, tôi vừa ngồi lên và làm gẫy cẳng chân của người nào đó, bàn tay dính đầy vệt máu đỏ sẫm, nhớp nháp. Trời đất ơi, tôi ở nơi nào thế này? Đưa mắt ra xung quanh, cơn buồn nôn lập tức ập đến.

      Tôi ở trong cái hố chôn cực lớn, đường kính chừng hơn chục mét và chỉ mình tôi là người sống. Tầng tầng lớp lớp thi thể chất cao thành đống, mùi hôi thối ngừng xông lên, tôi nôn ra cả mật xanh mật vàng. Tay bịt mũi, tôi kinh sợ đưa mắt quan sát khung cảnh trước mắt. Nhìn y phục người và khuôn mặt của những tử thi mất tay mất chân, hay thậm chí mất đầu ấy, tôi đoán họ là binh lính Khâu Từ và rất nhiều tộc người du mục vùng Trung Á khác. Nếu thời gian và địa điểm cài đặt cỗ máy thời gian là chính xác, cảnh tượng trước mắt có lẽ là kết quả của cuộc đại chiến giữa Bạch Thuần và Lữ Quang.

      phải tôi chưa từng thấy thi thể. Những xác ướp trong viện bảo tàng ở Ai Cập, những bộ xương người trong viện bảo tàng ở Tân Cương, tôi cũng từng theo đoàn khảo cổ khảo sát những lăng mộ dưới lòng đất. Chưa kể đến những thi thể đầu trong các động đá thuộc vương quốc Guge (Tây Tạng) cổ đại, vì ở cao nguyên, khí loãng, trải hơn sáu trăm năm lịch sử, các thi thể vẫn chưa phân hủy hoàn toàn, đến tận bây giờ vẫn nồng nặc mùi xú uế. Vụ thảm sát ở Nam Kinh với hố chôn hàng vạn người, đài tưởng niệm được xây dựng dưới lòng đất, mỗi khi bước chân vào đó, những bộ xương trắng bao quanh bạn, cảnh tượng thảm thương đến mức khiến bạn phải nhắm mắt lại, dám nhìn. Tôi phải kẻ nhát gan, vì nếu thế tôi theo học ngành lịch sử. Nhưng chưa bao giờ tôi khiếp sợ như thế này. Tận mắt chứng kiến chết chóc và hệ hô hấp ngừng thu nạp thứ mùi hôi thối đặc trưng của thi thể vừa bắt đầu phân hủy ấy và tôi lại ở nơi mà khoảng trống xác người để đặt chân lên cũng có. Tôi ngẩng đầu, vậy là mặt đất ở cách tôi khoảng vượt quá chiều cao của tôi.

      Trong ba lô của tôi có dây móc và vài vật dụng trèo tường chuyên dụng. Trước đó, nhóm nghiên cứu mời giáo viên thể dục và lính đặc công đến huấn luyện cho tôi số thao tác cơ bản để có thể giúp tôi sống sót trong thời đại mà tính mạng con người bị coi như cỏ rác này. Tôi mặc quần áo rằn ri để luyện tập vượt qua tường cao, nhảy qua hố sâu, học cách vật lộn và những kỹ thuật phòng thân của con . Tuy thời gian tập luyện rất ngắn ngủi, trình độ chỉ ở bậc amateur, nhưng ít nhiều cũng có chút kỹ thuật. Nhưng, vấn đề ở chỗ, tay chân mình mẩy tôi lúc này run lên cầm cập, thậm chí đủ sức để lấy công cụ trong ba lô ra nữa. Trừ phi tôi phải nhắm chặt mắt lại để phải nhìn thấy những cánh tay, bắp chân đứt rời và nhầy nhụa máu, bịt chặt mũi để ngửi thấy thứ mùi khủng khiếp nhất cõi đời ấy. Mà như thế, cả não bộ của tôi cũng trở nên tê liệt, tôi kéo nổi khóa ba lô, nỗi sợ hãi bật lên thành tiếng khóc.

      Lại thi thể bị ném xuống, thiếu chút nữa đè nát người tôi. Bên có người! Tôi như kẻ chết đuối vớ được cọc, kịp suy nghĩ, tôi vội gào lên kêu cứu. Mấy cái đầu người nhô ra mặt đất, vẻ mặt hoảng sợ. Có lẽ họ nghĩ tôi là xác chết sống dậy. Tôi vội vàng giải thích tôi là người sống, do bất cẩn nên mới sa chân xuống hố. Gào thét thôi hồi mới thấy sợi dây thừng được thả xuống.

      Lên đến mặt đất mà tôi vẫn trong trạng thái hồn bay phách lạc, sau đó nhận ra rằng tình trạng sau khi được cứu thoát cũng mấy sáng sủa. Những người kéo tôi lên có vẻ như là binh lính của Lữ Quang và vì phụ trách công việc dọn dẹp chiến trường, chôn lấp xác chết nên họ đều là những lính tráng hoặc già nua yếu đuối, hoặc bệnh tật đầy mình. Bị vây bọc giữa đám lính chẳng có vẻ gì là thân thiện, tử tế này khiến tôi khỏi than thở cho tình cảnh “tránh vỏ dưa gặp vỏ dừa” của mình.

      Chưa hoàn hồn với nỗi kinh hoàng vừa trải qua, tôi phải nhanh chóng nghĩ cách đối phó với tình cảnh trước mắt. Trong chiến tranh, phụ nữ bị xem là chiến lợi phẩm. Những thương binh tàn phế này làm gì có cơ hội xung phong lên tuyến đầu để có thể được ban thưởng phụ nữ hay vàng bạc, châu báu kia chứ. Vậy nên họ chắc chắn xem tôi như món quà từ trời rơi xuống. Tuy có mang theo súng gây mê, nhưng ở khoảng cách gần như vậy, lại đông người thế này, tôi biết mình có thể bắn hạ bao nhiêu tên.

      Trước mặt tôi đều là những khuôn mặt người Hán, tôi gắng gượng cười tươi, chắp tay cung kính, thưa chuyện với họ bằng tiếng Hán:

      - Thưa các , tôi vốn là thê thiếp mới của ngài Đoàn Nghiệp, bộ hạ của tướng quân Đỗ Tấn. Hôm nay ra ngoại thành hái thuốc, chẳng mai trượt chân rơi xuống hố sâu, gây cản trở công việc của các , tôi xin có lời tạ lỗi.

      Trong số các bộ hạ người Hán theo Lữ Quang Tây chính, tôi chỉ biết Đỗ Tấn và Đoàn Nghiệp. Đỗ Tấn là tướng tá đắc lực của Lữ Quang, mà công lao to lớn nhất của Đỗ Tấn là giúp Lữ Quang bình định Hà Tây [23] . Sau đó, Đỗ Tấn được phong chức tướng quân hộ quốc, rồi Thái thú võ uy. Nhưng vì quyền cao chức trọng, ra vào oai vệ chẳng khác nào Lữ Quang, nên Lữ Quang sinh lòng đố kỵ viện cớ trừ khử Đỗ Tấn.

      Còn Đoàn Nghiệp, chính là người lập ra nhà Bắc Lương thời Thập lục quốc, nhưng lại chỉ là thư lại bé dưới trướng Đỗ Tấn khi Lữ Quang đem quân chinh phạt Khâu Từ, về sau, Đoàn Nghiệp được thăng chức Thái thú Kiện Khang (nay là Tửu Tuyền, Cam Túc). Năm 397, Thư Cừ Nam Thành, người Hung Nô lật đổ nhà Hậu Lương của Lữ Quang, đưa Đoàn Nghiệp lên ngôi vua Lương nhằm mua chuộc lòng người. Thế là từ bậc “nho nhã, chút quyền hành trong tay”, Đoàn Nghiệp bỗng nhiên trở thành quốc vương của Bắc Lương thời Thập lục quốc.

      Quân đội của Lữ Quang tập hợp đủ mọi tộc người. Lữ Quang cùng thuộc tộc người Đê với Phù Kiên. Còn tôi mang diện mạo của người Hán, bởi vậy, phải tìm người Hán để có thể qua mặt đám quân lính trước mắt. Tôi chọn Đoàn Nghiệp mà chọn Đỗ Tấn vì chức vụ của ông ta quá cao, nếu tôi mình là thê thiếp của ông ta, chắc chắn có người sinh nghi. Còn Đoàn Nghiệp, lúc này mới hai mươi tuổi, chỉ là văn thư quèn dưới trướng Đỗ Tấn, những người biết về thê thiếp của người này chắc nhiều. Hành quân ra trận vốn dĩ được đưa người thân cùng, nhưng vì Lữ Quang muốn chiếm đóng Khâu Từ lâu dài, nên cho phép tướng lĩnh của mình nạp thiếp.

      Những người đó quả nhiên lộ vẻ bực tức, vì họ chẳng dám đắc tội với cấp . Tôi thở phào, định xoay người bước người trong số họ cứ nằng nặc đòi đưa tôi đến gặp Đoàn Nghiệp, chắc là muốn nịnh bợ đây mà! Từ chối được, vả lại nghĩ rằng thân mình cũng khó vào thành, tôi liền ưng thuận theo ta.

      Đường vào thành trải ra trước mắt tôi những vết tích tang thương mà chiến tranh gây nên. Xác người, xác ngựa la liệt đường, mùi xú uế nồng nặc khắp nơi. Xe ngựa, gạch đá dùng để công phá thành nằm ngổn ngang lối . Gươm đao giáo mác cong mẻ gập gẫy chất đầy đường. Những bức tường thành Khâu Thành loang lổ, vỡ nát, tan hoang.

      được chứng kiến tận mắt trận chiến này, nên tôi chỉ có thể nhớ lại những ghi chép trong sách sử.

      Quân của Lữ Quang có bảy mươi ngàn bộ binh, năm ngàn kỵ binh, cộng thêm binh lực của Shanshan và Chrish tiên phong, tổng cộng khoảng trăm ngàn quân. Còn Bạch Thuần, dốc sạch quốc khố cầu viện Khoái Hồ, Khoái Hồ phái hơn hai mươi vạn quân đến chi viện. Cộng thêm binh lực của Wensu, Weitou, tổng cộng hơn bảy trăm ngàn quân.

      Cuộc chiến với binh lực quá ư chênh lệch ấy lại mang về chiến thắng vang dội cho Lữ Quang, ông ta quả hổ danh là tướng tá đắc lực của Phù Kiên. Sách “Tấn thư” chép rằng, khi ấy, các tướng sĩ đều cho rằng: địch đông ta ít, cần dựng trại, dàn trận, tính kế lâu dài. Nhưng Lữ Quang nghe, rằng: địch đông ta ít, càng dàn trận càng phân tán lực lượng, phải kế hay.

      Lữ Quang lệnh cho binh lính dựng trại phía nam thành Khâu Từ, cứ năm dặm trại, đào hào sâu, đắp lũy cao, dùng kế nghi binh, đội mũ sắt, mặc áo giáp, cắm cờ lên bù nhìn bằng gỗ giả người , nhằm đánh lạc hướng quân Khâu Từ trong nội thành. Sau đó, dẫn đại quân đón đánh liên quân Khoái Hồ ở phía tây. Kỵ binh Khoái Hồ nhất loạt mang áo giáp sắt, giáp trụ cứng như thép, mũi tên thể xuyên thủng. Thêm vào đó, quân yểm trợ lại là đội khinh kỵ tinh nhuệ, sử dụng roi da làm vũ khí, thúc ngựa vung roi quật ngã đối phương, trăm phát trăm trúng. Bởi vậy, giai đoạn đầu cuộc chiến, Lữ Quang rơi vào thế yếu.

      Lữ Quang nhận thấy quân Khoái Hồ chỉ có đội kỵ binh là tinh nhuệ, đội quân còn lại tuy đông đảo nhưng chỉ là đám dân du mục bị bắt lính nên Lữ Quang nghĩ ra cách đối phó với kẻ địch là chặt chân ngựa chiến. Đám kỵ binh khi bị ngã trở nên bất lực, vì bộ giáp sắt mặc người quá nặng khiến họ thể di chuyển, càng thể chống trả. Quân của Lữ Quang chặt đầu hơn mười ngàn lính Khoái Hồ, tin tức bay về khiến Bạch Thuần run sợ. Đức vua Khâu Từ vội vàng vơ vét của cải, bỏ thành mà chạy. Hơn ba mươi nước chư hầu trong vùng nghe Khâu Từ bại trận, ùn ùn kéo đến xin hàng.

      Bạch Thuần thua trận khi gần sáu mươi tuổi, ông ta trốn chạy đến đâu, sử sách ghi chép. Lữ Quang chiếm thành, đưa người em út của Bạch Thuần là Bạch Chấn lên ngôi vua.

      Khâu Từ là quốc gia mạnh nhất ở Tây vực, điều đó khiến các nước chư hầu khác hài lòng. Bởi vậy khi được lệnh đến Trường An cống nạp, vua nước Shanshan, vua nước Chrish và Bạch Chấn gặp riêng Phù Kiên, thỉnh cầu vua Hán chinh phục Tây vực và xin làm “hoa tiêu dẫn đường”. Quân của Lữ Quang có thể thuận lợi vượt qua ba trăm dặm cồn cát và những sa mạc mênh mông nối tiếp nhau ở Tây vực, phần lớn nhờ vào công lao của các “hoa tiêu” này trong đó cũng có đóng góp của Bạch Chấn, vì từ lâu “cậu út” có dã tâm đoạt ngôi.

      Vừa vừa nhớ lại những ghi chép trong các tài liệu lịch sử, chẳng mấy chốc đến cổng thành. Thành Khâu Từ phồn hoa thịnh vượng năm nào giờ đây hoàn toàn vắng lặng, đìu hiu. Lác đác vài bóng người phố, nhà nào nhà nấy cửa đóng then cài. Quân lính của Lữ Quang mặt đỏ gay gắt, chân nam đá chân chiêu, ngật ngưỡng phố vắng, thấy nhà nào cửa hẹp tường cao là xông vào, theo sau đó là những tiếng gào khóc thảm thiết vang lên.

      Sau khi vào thành và nhìn thấy cung điện nguy nga, tráng lệ của Bạch Thuần, Lữ Quang hạ lệnh cho Đoàn Nghiệp viết bài phú “Cung điện Khâu Từ” với nội dung châm biếm, đả kích. Người dân Khâu Từ có cuộc sống no đủ và họ rất biết cách hưởng thụ, trong nhà mỗi gia đình đều ủ rất nhiều rượu nho. Mỗi gia đình thậm chí cất giữ hàng nghìn thùng rượu, sau mười năm, hương rượu nồng nàn thấm đẫm trong khuôn viên phủ đệ. Lữ Quang vì muốn khoản đãi tướng sĩ sau chiến thắng, dung túng cho đám lính của mình thỏa sức cướp bóc, số quân lính ngập chìm, thậm chí bỏ mạng trong men rượu nhiều đếm xuể.

      - Đoàn đại nhân!

      Suy nghĩ bị cắt ngang, tên lính người Hán cùng tôi hướng về người dáng vẻ thư sinh, khép tay hành lễ. Họ Đoàn, có phải là Đoàn Nghiệp?

      Nếu tìm cách trốn thoát tất bị lộ. Nhưng ngõ phố gần nhất cũng cách tôi đến hai mươi mét. Nếu cố tình bỏ , e rằng chưa được mấy bước bị bắt lại. Vừa căng thẳng nghĩ cách thoát thân, nhưng lòng hiếu kỳ lại dâng cao mãnh liệt, tôi muốn được tận mắt nhìn thấy dung mạo của hoàng đế Bắc Lương. Theo học chuyên ngành này nguy hiểm, lòng hiếu kỳ có thể khiến người ta phải đền mạng như chơi.

      Đoàn Nghiệp chừng hai mươi tuổi, cao khoảng mét bảy mươi lăm, khuôn mặt vuông vức, dáng vẻ nho nhã, tay cầm giấy bút, trò chuyện với quân nhân, nhìn thấy tên lính người Hán, liền quay lại đáp lễ.

      - Đoàn đại nhân, ngài đây rồi, tôi tìm ngài. Phu nhân mình ra ngoại thành hái thuốc rất nguy hiểm, dâu mới mà sao ngài biết thương hoa tiếc ngọc?

      Đoàn Nghiệp tất nhiên rất kinh ngạc, liếc nhìn tôi, định mở miệng phủ nhận, tôi giả bộ vui mừng khi nhìn thấy người thân, vội lao đến trước mặt , hạ giọng:

      - Tôi được cao nhân chỉ điểm, thông tỏ thiên cơ, nếu đại nhân chịu ra tay cứu giúp, tôi nhất định báo đáp ơn này.

      Sử sách chép rằng, Đoàn Nghiệp vốn là kẻ khù khờ, chỉ tin vào bói toán tà thuật. Cầu mong sao chiêu bài này của tôi đánh trúng tâm ý .

      nhìn tôi đầy nghi hoặc, có vẻ như tin tôi có khả năng đó cho lắm. Cũng phải thôi, tôi còn quá trẻ, khắp người bốc mùi hôi hám, chẳng có chút khí chất thần thánh nào cả. Tôi bỗng chột dạ, vội hỏi khẽ:

      - Đêm trước khi công phá thành Khâu Từ, Lữ tướng quân từng mơ thấy voi vàng bay ra vùng ngoại thành, đúng ?

      Đó là những ghi chép trong sách “Tấn thư”, giấc mơ đó khiến Lữ Quang càng có thêm tự tin rằng “thánh thần rời bỏ thành Khâu Từ, người Hồ tất diệt vong”. Sách “Tấn thư” ghi chép rất nhiều những điều kỳ quái, thần thánh mang màu sắc mê tín nên rất nhiều nhà sử học về sau này xem đó là chính sử. Còn tôi đặt cược, tôi cược rằng, trước tình thế địch mạnh ta yếu, Lữ Quang đúng là bịa đặt ra giấc mơ kì lạ đó để động viên binh sĩ. Nếu tôi thua, tôi cũng chẳng còn đường thoát nào khác.

      Đoàn Nghiệp kinh ngạc ngẩng lên, trầm ngâm lát, lại nhìn tôi, khẳng định cũng phủ nhận. Cảm ơn tên lính người Hán, tạm biệt người vận đồ quân nhân vừa trò chuyện với mình, ta đưa tôi rời khỏi đó trong tiếng cười giễu của bọn họ.

      Bước cùng Đoàn Nghiệp mà trong lòng khỏi thấp thỏm lo âu. Tuy nhiên, theo tài liệu lịch sử Đoàn Nghiệp phải là kẻ nóng nảy, hiểm ác như Lữ Quang. Nếu ổn, mình tôi cũng có thể đối phó được. Đoàn Nghiệp đưa tôi đến nhà thường dân, bên trong có rất rất nhiều người vóc dáng văn nhân, họ cất tiếng chào ta. Có lẽ quân Lữ Quang cưỡng chế trưng dụng căn nhà này làm nơi tụ họp của các quan văn.

      Khi chỉ còn hai chúng tôi ở trong phòng, tôi chắp tay trước mặt Đoàn Nghiệp:

      - Tôi vì muốn giữ mạng, mạo muội nhận mình là người nhà của Đoàn đại nhân, xin đại nhân thứ tội.

      - nương xin đừng khách sáo, ta hiểu nỗi khó xử của .

      ta rất nhã nhặn, lịch thiệp, khiến tôi có thêm vài phần thiện cảm.

      - Vị cao nhân mà tôi nhắc đến, chính là đại pháp sư nổi tiếng khắp vùng Tây vực, Kumarajiva. Tôi tuy kiến thức nông cạn, nhưng may mắn được gặp pháp sư, nên học hỏi được rất nhiều điều bổ ích. Lần này đến Khâu Từ cũng vì mong được diện kiến pháp sư. Nếu được ngài truyền thụ cho chút ít kiến thức, chắc chắn năng lực tiên đoán của tôi được nâng lên đáng kể.

      biết Rajiva nay ra sao, tôi chỉ có thể dò la thông tin về cậu ấy bằng chủ đề ưa thích của Đoàn Nghiệp.

      - Danh tiếng của đại pháp sư Kumarajiva như sấm dội bên tai, được biết pháp sư có biệt tài xem tướng số, lại thông thạo dương ngũ hành, tôi đây vốn ngưỡng mộ từ lâu.

      - Đoàn đại nhân chưa gặp pháp sư bao giờ ư? Nghe pháp sư ở chỗ của Lữ tướng quân, lẽ ra đại nhân phải được gặp pháp sư thường xuyên mới đúng chứ?

      Tôi nín lặng chờ đợi phản ứng của Đoàn Nghiệp.

      Vẻ mặt ta vương chút ảo nảo:

      - Tôi rất muốn, nhưng pháp sư bị giam lỏng, tôi chẳng thể gặp ngài.

      - Tôi và pháp sư vốn có duyên, nếu đại nhân có thể giúp tôi gặp được ngài, tôi nhất định xin pháp sư xem hậu vận cho đại nhân.

      - Điều này e là thể.

      ta có vẻ rất sốt sắng, nhưng lại hơi do dự.

      - Nghe , tướng quân giam đại sư trong cung, với chức quan quèn như nay, tôi thể gặp ngài.

      Trong lòng ngập đầy nỗi thất vọng. Tôi chỉ biết cậu ấy bị giam trong cung, nhưng bị Lữ Quang ép phá giới hay chưa. Đoàn Nghiệp chỉ là thư lại bé, lại phải thân tín thuộc tộc người Đê của Lữ Quang, nên chắc rằng ta cũng biết được thông tin gì.

      Tôi đành hỏi Đoàn Nghiệp những câu hỏi khác, được biết, thành Khâu Từ bị công phá năm ngày rồi, ngày thứ ba, Bạch Chấn đăng cơ làm vua Khâu Từ.

      Suy nghĩ lát, tôi cầu xin Đoàn Nghiệp giúp đỡ:

      - biết Đoàn đại nhân có thể cử người đưa tôi tìm Pusyseda – em trai pháp sư Kumarajiva ?

      mình phố lúc này chẳng khác nào sa vào hang hùm, khẩu súng gây mê bé của tôi chắc chắn thể hạ gục đám lính điên cuồng cướp bóc ngoài kia.

      Sợ Đoàn Nghiệp từ chối, tôi vội vàng hạ thấp giọng cách bí hiểm, với ta:

      - Theo quan sát của tôi, tướng mạo của Đoàn đại nhân cho thấy ngài phải hạng tôm cá trong ao tù, ánh hào quang tỏa ra từ ngài chứng tỏ rằng, ngày sau, ngài làm nên nghiệp lớn.

      - Có ?

      ta đúng là kẻ mê tín, vẻ mặt trở nên bí hiểm, rồi hạ thấp giọng, dò hỏi:

      - là ở đâu và khi nào? Xin nương cho biết.

      Tôi ra điều kiện:

      - Đại nhân chịu đưa tôi , tôi ngại tiết lộ.

      Môn thần học vốn rất thịnh hành vào thời Nam Bắc triều, gắn với Nho học, Huyền học trong thể thống nhất thể tách rời. Thực ra đó chỉ là những dự đoán mang màu sắc kỳ lạ, bí hiểm mà thôi. Vương Mãnh muốn Phù Kiên giết tướng Sabir, nên cho người tung tin đồn “tháng Ất Dậu năm Giáp Thân, Ngư Dương ăn thịt người” [24] . Phù Kiên nghe, vẫn hậu đãi Mộ Dung Thùy, nhưng chính sách đoàn kết các dân tộc hết sức tiến bộ của ngài có hiệu quả. Và lời cảnh báo của Vương Mãnh lại hết sức chính xác. Năm 384, tức là năm Giáp Thân, nhà Tiền Tần bắt đầu tan rã. Tuy Phù Kiên bị Diêu Trường thuộc tộc người Khương giết chết, nhưng nguyên nhân chính của sụp đổ của nhà Tiền Tần là do cuộc khởi nghĩa phục quốc của người Sabir.

      Bởi vậy, việc Đoàn Nghiệp đồng ý đưa tôi tìm Pusyseda thể sức mạnh to lớn của bói toán.



      Chú thích:

      [23] Chỉ vòng Cam Túc, Thanh Hải và khu vực phía Tây sông Hoàng Hà.

      [24] Ngư Dương chỉ người Sabir.

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                  Chương 41: Bên bờ sông Hán ai ơi, có con khó ai mơ màng
       

      Sau ngần ấy năm, biết Pusyseda ra sao, có được bình an trong thời cuộc loạn lạc này ? Hồi hộp bước tới cổng phủ quốc sư, tôi chợt thấy binh sĩ người Khâu Từ đứng. May mà Đoàn Nghiệp có mang theo lệnh bài của quân đội Lữ Quang, nên binh lính Khâu Từ dám gây khó dễ, vội vào trong thông báo.

      Khuôn viên phủ đệ được quét vôi trang trí lại, tuy tráng lệ nhưng rất tinh tế, tao nhã. Căn nhà khang trang như vậy, lại có cả lính giữ cổng, điều đó chứng tỏ lo lắng của tôi là thừa, chắc là Pusyseda sống rất thoải mái.

      Trong thời gian chờ đợi, tôi thầm vào tai Đoàn Nghiệp:

      Hào quang xuất ở Kiện Khang, nghiệp lớn thành ở Hà Tây. Đại nhân hãy ghi nhớ, được tiết lộ thiên cơ, nếu mất linh nghiệm.

      Đó là kết quả chắt lọc từ quá trình suy nghĩ của tôi suốt đường , tuy được văn hoa mượt mà cho lắm, nhưng bói toán là phải lấp lửng như vậy. Kiện Khang ám chỉ sau này Đoàn Nghiệp được phong làm Thái thú. Thái thú Kiện Khang, còn Hà Tây tức là hành lang Hà Tây, nơi sau này là vùng đất của nhà Bắc Lương mà Đoàn Nghiệp làm vua. Nhưng trong lúc này, chắc chắn ta nghĩ rằng Kiện Khang là địa bàn của nhà Đông Tấn, Hà Tây là vùng đất chung chung, mơ hồ nào đó. Bài bói của tôi cũng khá đấy chứ, có thể xem như hề tiết lộ lịch sử.

      Thực ra, sau khi lên ngôi, Đoàn Nghiệp cũng chỉ sống thêm chưa đầy năm năm. Ông ta bị giết trong trận chiến với Thư Cử Mông Tốn, để rồi sau đó, Mông Tốn tự phong mình làm vua Bắc Lương. Đoàn Nghiệp qua đời ở tuổi bốn mươi. Nhưng tất nhiên, tôi những điều này cho ông ta biết. Những câu chữ mà tôi sử dụng đều được chọn lọc kỹ lưỡng. Bởi vậy, lúc chào từ biệt tôi và ra về, niềm hân hoan rạng rỡ vẫn còn gương mặt Đoàn Nghiệp.

      Người trong phủ bước ra, đó là Sukhala, vị quản gia năm nào. Ông trở nên già nua, lụ khụ lắm rồi! Ngước mắt nhìn tôi hồi lâu mà sao nhớ nổi tên. Tôi mỉm cười hỏi ông Pusyseda có nhà .

      Ông đưa tôi vào nhà, rằng Pusyseda vẫn ở trong cung, tối mới về. Ông mời phu nhân. Phu nhân ư? Tôi sững sờ, nhưng hiểu ra ngay vấn đề. Pusyseda năm nay ba mươi hai tuổi, chắc chắn lập gia đình, biết vợ cậu ấy là người như thế nào? Tôi ngắm nhìn mọi thứ xung quanh khi ngồi chờ ở phòng khách. Phủ quốc sư thay đổi rất nhiều so với hồi Kumarayana còn sống. Cách bài trí rất trang nhã, quá cầu kỳ nhưng tinh tế, tỉ mỉ, cho thấy diện rất ràng của bàn tay phụ nữ. Bầu khí thẫm đẫm sắc màu Phật giáo trong phủ quốc sư trước kia, này chỉ còn lại bức tượng Phật đặt bàn thờ ở góc khuất trong gian phòng.

      Linh cảm có ai đó ở phía sau, tôi quay người lại, người Hán, dáng người dong dỏng, thân hình thon thả, dung mạo quá mỹ miều, nhưng đôi mắt ấy to và trong sáng, ở ấy toát lên nét dịu dàng, đoan trang. Thấy tôi, khẽ cúi chào, đôi mắt lướt người tôi, có vẻ như phỏng đoán mục đích của chuyến viếng thăm này. Tôi nghĩ có lẽ ấy là vợ Pusyseda, vội vàng đáp lễ bằng tiếng Hán:

      - Mong phu nhân lượng thứ cho đường đột của tôi. Tôi tới đây để nhờ đại nhân giúp gặp mặt pháp sư Kuramajiva.

      Tôi ngay ý định của mình để xua tan mối nghi ngờ có thể nảy sinh trong lòng ấy, vì biết đâu ấy lại cho rằng, người tình của Pusyseda đến bắt vạ sao.

      hơi ngỡ ngàng:

      - Huynh ấy ở chỗ tướng quân Lữ Quang, nương gặp huynh ấy có việc gì vậy?

      - Vì mối ân tình.

      Tôi đáp cách mơ hồ:

      - Nhờ phu nhân nhắn giúp với đại nhân, rằng Ngải Tình về.

      - Ngải Tình ư?

      ấy nhắc lại tên tôi và như tìm kiếm điều gì đó, sau đó có vẻ giật mình, nhìn tôi trân trân.

      - ra nương chính là sống trong căn phòng đó?

      Tôi ngẩn ngơ, căn phòng của tôi, vẫn được lưu giữ ư?...

      - Xin phu nhân đừng hiểu lầm, căn phòng đó là do pháp sư sắp xếp cho tôi, liên quan đến Pusyseda.

      - Tôi hiểu chứ. Mỗi lần về nhà, huynh ấy lại đến phòng nương ngồi thiền rất lâu.

      ấy mỉm cười:

      - ngờ, nương lại trẻ trung như thế!

      Tôi gượng cười, thực ra tuổi của tôi, ở thời đại này là bà mẹ của mấy nhóc tỳ rồi ấy chứ. Chỉ là, 1650 năm về trước, thời đại mà tuổi thọ bình quân của con người chưa đến năm mươi tuổi và ngành công nghệ mỹ phẩm chưa phát triển, ngoại hình của tôi chẳng khác nào thiếu nữ mười bảy, mười tám tuổi.

      ấy sai người hầu vào cung nhắn gọi Pusyseda. Sau đó mời tôi ngồi, lời , cử chỉ đều rất nhã nhặn, từ tốn. thể khen ngợi Pusyseda chọn được người vợ tuyệt vời.

      vài cái đầu bé con lấp ló ngoài cửa, những con mắt tròn to, lấp lánh, chăm chú nhìn tôi. cất tiếng gọi, chú nhóc mập mạp dắt theo nhóc hơn khật khưỡng chạy vào..

      Những đứa bé mới đáng làm sao! Chú nhóc là , nhóc là em, bé năm tuổi bé ba tuổi. Cả hai nhóc đều có tên bằng tiếng Tochari, nhưng Pusyseda còn đặt tên tiếng Hán cho chúng nữa. tên Cầu Tư, em tên Vịnh Tư.

      - Tướng công nhà tôi say mê “Kinh thi”, nên dựa vào bài “Hán Quảng” trong “Kinh thi” để đặt tên cho các con.

      Khuôn mặt ửng hồng, nụ cười ý nhị nở khóe môi, dường như nhớ lại kỷ niệm đẹp đẽ nào đó.

      Tôi ngỡ ngàng. Bài thơ trữ tình, lay động tâm can. Chàng trai nọ theo đuổi người Hán bên dòng sông Hán, sông Hán rộng lớn, nước chảy xiết, muốn bơi sang bờ bên cạnh là điều thể, bè gỗ cũng thể đưa chàng trai đến bên . Theo đuổi thành, lấy người khác, chàng trai vẫn ngày ngày cặm cụi cắt cỏ chăn ngựa giúp .

      “Núi nam có cây trụi cao,

       Mọi người chẳng thể tựa vào nghỉ ngơi.

       Các sông Hán dạo chơi,

       Đoan trang chẳng thể trao lời cầu mong.

       Kìa con sông Hán mênh mông,

       Chớ toan lặn lội mà hòng vượt qua.

       Trường giang mờ mịt chảy xa,

       Kết bè chẳng thể dùng mà lướt .

       Bụi cây lộn xộn đẹp xinh,

       Tôi lo cắt loại cây kinh mà dùng.

       Nếu nàng nay theo chồng,

       Xin nuôi giùm ngựa cho lòng đẹp vui.

       Rộng thay sông Hán cách vời!

       Chớ toan lặn lội vượt khơi mà hòng.

       Trường giang xa tít muôn trùng,

       Thả bè chẳng thể xuôi dòng mà .

       Bụi cây lộn xộn đẹp cao,

        ta vội cắt cây lâu mà dùng.

       Nếu nàng nay thao chồng,

       Ngựa câu nuôi giúp lòng cũng cam.

       Rộng thay sông Hán xa xăm!

       Cho nên thể lặn ngầm mà qua.

       Trường giang mờ mịt chảy xa,

       Kết bè chẳng thế dùng mà lướt [25]

       Là ai thương ai nhớ ai?

       [25] Bản dịch của Tạ Quang Phát
      Tôi ôm những đứa trẻ bụ bẫm vào lòng, ngắm nhìn đôi mắt màu xám nhạt thừa hưởng từ người cha của chúng. Giây phút ấy, tôi như được thấy lại Pusyseda hồi , thấy lại chú nhóc hay nhõng nhẽo bày trò, nũng nịu đòi tôi hát cho nghe ấy. Mới đấy mà hai mươi năm. Chú nhóc năm nào giờ đây có con bồng con bế. Trước khi tôi ra , cậu ta hạnh phúc và bây giờ, hạnh phúc ấy ở người vợ nhu mì, hiền thục và những đứa con đáng này đây.

      Tiếng bước chân dồn đạp ngoài cửa, bóng dáng cao lớn xuất , tay vịn vào khung cửa, nhìn tôi ngỡ ngàng:

      - Ngải Tình, là chị ư...?

      Tôi đứng lên, mỉm cười, nhưng sao sống mũi cay cay.

      Cậu ta như lao về phía tôi, cứ cái đà ấy, với hiểu biết của tôi về cậu ta chắc là định bước tới ôm lấy tôi. Tôi bối rối vì vợ cậu ta đứng bên cạnh. May mà mấy đứa nhóc cứu nguy cho tôi. Chúng lon ton chạy đến, sà vào lòng cha, chặn vòng tay dang rộng về phía tôi lại.

      Vợ cậu ta cũng đứng lên, nụ cười ngọt ngào, nhìn những đứa trẻ cuộn tròn trong lòng Pusyseda. Rồi ấy bước đến, kéo lũ trẻ ra, nhàng với chồng:

      - Để thiếp đưa các con tắm, chúng nô đùa cả ngày, bụi bám đầy người rồi.

      Rồi quay lại gật đầu với tôi:

      - Ngải Tình ngồi chơi, tôi xin phép.

      Cảm tình với lại tăng thêm bậc nữa. Quả là phụ nữ hiểu biết. Chả trách, ấy khiến “lãng tử” Pusyseda quay đầu.

      Khi chỉ còn lại hai chúng tôi, tôi dành chút thời gian quan sát kỹ Pusyseda của mười năm sau. Cậu ta vạm vỡ hơn trước, cũng học theo các nam giới Khâu Từ khác để râu, những nếp nhăn hằn khóe mắt, khi cười càng lộ vẻ từng trải và dấu ấn năm tháng. Sức lôi cuốn của vẻ đẹp nam tính tỏa ra triệt để.

      - Già rồi.

      Cậu ta cười, chiêu bài rướn mày, nháy mắt năm nào được diễn lại:

      - Ai mà trẻ mãi già như chị chứ!

      - hề già. Cậu ở vào độ tuổi hấp dẫn nhất của người đàn ông đấy.

      Tôi cũng cười, vui khi được thấy cậu ta hạnh phúc.

      - Vẫn còn đeo ư, tức là chưa quên tôi, nhỉ?

      Giọng có chút nghẹn ngào, cậu ta cúi đầu hít hơi, rồi lại ngẩng lên cười.

      Tôi ngơ ngác, thấy cậu ta nhìn chăm chăm vào cổ mình mới phát ra là cậu ta về miếng ngọc bội. Cậu ta cũng vẫn đeo, nhưng sợi dây sờn bạc, biến thành màu đen từ khi nào. Tôi muốn câu gì đó, nhưng sợ cất lời nước mắt lại trào ra. Pusyseda đưa tay ra kéo tôi vào lòng. Tôi vùng vẫy, nhưng giọng khẽ khàng đỉnh đầu ngăn tôi lại:

      - Yên nào, để tôi ôm lát. Tôi biết chị quay về phải vì tôi, tôi chỉ muốn ôm chị lát thôi.

      Tôi khỏi xúc động, nước mắt lăn dài, ngoan ngoãn trong vòng tay Pusyseda. Nhưng muốn kéo dài, sợ có ai bắt gặp, tôi lặng lẽ lau nước mắt, lên tiếng:

      - Cậu chọn vợ khéo lắm!

      Cậu ấy buông tôi ra, quay mặt , đưa tay lên thấm nước mắt.

      - Mấy năm trước theo cậu út Trường An cống nạp, tôi cứu Hiểu Huyên. ấy vốn là con nhà trâm thế phiệt, nhưng gặp thời loạn, phải ca hát để kiếm sống.

      Nụ cười ấm áp nở môi.

      - yếu đuối nhưng luôn mỉm cười đối diện với hoàn cảnh nghiệt ngã, khiến tôi nhớ đến kiên cường của chị. ấy có đôi mắt rất giống chị.

      Tôi hít hơi, lấy lại bình tĩnh.

      - Hãy thương ấy và hai đứa trẻ!

      Cậu ta gật đầu.

      - Họ là những người mà dù cho có phải đánh đổi cả tính mạng tôi cũng quyết phải bảo vệ đến cùng.

      Chợt nhớ ra chuyện mà tôi quan tâm nhất.

      - Rajiva... bây giờ sao rồi?

      - Chị về đây để cứu huynh ấy phải ?

      Cậu ta khẽ thở dài, sắc mặt trở nên rầu rĩ.

      - Có điều, kịp nữa rồi...

      Tôi bàng hoàng, mặt đất như xoay chuyển, cậu ta vội đỡ lấy tôi. Tôi chao đảo, túm chặt tay áo Pusyseda:

      - Cậu ấy... cậu ấy phá giới rồi ư?

      - Sao chị biết Lữ Quang ép huynh ấy phải phá giới? Mà cũng phải thôi, chị là tiên nữ cơ mà, chuyện gì cũng biết cả.

      - Cậu ấy... cậu ấy và Aksayamati...

      - Vẫn chưa.

      Cậu ta đỡ tôi ngồi xuống.

      - Nhưng chắc là sắp rồi, vì ba ngày...

      Tôi lại nắm chặt tay áo Pusyseda, cậu ta vỗ vào vai tôi, ra hiệu cho tôi nên nóng vội.

      - Lữ Quang nghe danh tôi lâu, nhưng tin huynh ấy lòng hướng Phật, ông ta muốn hạ nhục huynh ấy. Lữ Quang đánh cược với bộ tướng của ông ta, nếu trong ba ngày mà huynh ấy phá giới, toàn bộ mấy trăm phi tử của đời vua trước thuộc về ông ta. Nếu ngược lại, được chia cho các tướng lĩnh.

      Tôi sững sờ, sử sách hề ghi chép điều này. ra Lữ Quang ép Rajiva phá giới vì vụ cá cược tranh giành phụ nữ ư? người mà danh tiếng lừng lẫy suốt ba mươi năm như Rajiva lại phải chịu mối ô nhục này ư?

      - Huynh ấy kháng cự suốt hai ngày qua. Nhưng hôm nay là ngày cuối cùng, nghe Lữ Quang sai người cởi bỏ quần áo của cả hai người. Tôi vừa từ trong cung về, theo những gì tôi nghe ngóng được huynh ấy vẫn chống cự quyết liệt. Tôi chưa bao giờ khâm phục trai mình đến thế! Bị o bế như vậy mà huynh ấy vẫn kiên định. Có lẽ chỉ có huynh ấy mới làm được như vậy! Nhưng mà...

      Cậu ta ngập ngừng, rồi thở dài:

      - Nếu huynh ấy vẫn cố chấp, Lữ Quang cho người chuốc rượu. Lữ Quang là làm, nếu đêm nay huynh ấy chịu phá giới, khiến ông ta bị thua trong cuộc cá cược này, chỉ e... sau này phải chịu đối xử tàn tệ hơn nữa.

      Tôi bật dậy, kéo tay cậu ta:

      - Pusyseda, hãy cứu cậu ấy...

      - Ngải Tình, tin tôi , ba ngày qua tôi nghĩ đủ mọi cách để cứu huynh ấy. Tôi cầu xin Lữ Quang, cầu xin đức vua, tôi dùng tiền, dùng phụ nữ để mua chuộc đám con trai và bộ tướng thân cận của Lữ Quang, nhưng đều vô ích. Nếu là mấy năm trước, tôi vác gươm xông vào cứu huynh ấy, rồi đưa huynh ấy trốn đến nơi khác.

      Cậu ấy buồn rầu lắc đầu, đưa mắt nhìn ngôi nhà.

      - Nhưng bây giờ, tôi thể nghĩ đến vợ và các con mình.

      - Vậy hãy đưa tôi đến gặp Lữ Quang.

      - Vô ích thôi, Lữ Quang là kẻ bảo thủ cố chấp, bao nhiêu người khuyên can, chỉ càng thêm kích động ông ta. Chị chỉ là bình thường, làm sao ông ta chịu nghe lời chị.

      - Vậy ...

      Tôi hít hơi sâu.

      - Hãy tráo đổi tôi với Aksayamati.

      Cậu ta đưa tạy khẽ gạt những sợi tóc lòa xòa trán tôi.

      - Ngải Tình, có lẽ đây là cách duy nhất để cứu huynh ấy.

      Tôi và Pusyseda vừa bước ra khỏi phòng khách gặp Hiểu Huyên từ dưới bếp lên, thấy chúng tôi vội vội vàng vàng lao ra cửa, ấy gọi với:

      - Tướng công, đến giờ ăn tối, mọi người dùng bữa xong hẵng . Mà, Ngải Tình cũng phải thay y phục chứ.

      Tôi bỗng nhớ ra là mình vừa leo lên từ hố chôn người, quần áo dính đầy vết máu và mùi hôi hám, cứ thế này mà gặp Lữ Quang e tiện. Hiểu Huyên đưa tôi vào phòng, quần áo mới được chuẩn bị và đặt sẵn ở đầu giường. Tôi cởi bỏ chiếc áo chống tia phóng xạ, khoác lên người trang phục ấy chuẩn bị cho mình, đó là bộ Hán phục màu sắc trang nhã, rất thoải mái. Hiểu Huyên quả là người khéo léo, hoạt bát và tinh tế hơn tôi rất nhiều.

      Tôi muốn tiêu tốn thời gian, nên chỉ ăn qua loa rồi giục Pusyseda lên đường. Cậu ta dặn dò vợ đôi câu rồi cùng tôi vào cung. Từ khi chiếm được thành Khâu Từ, Lữ Quang ở luôn trong cung, ông ta chia cho vị vua Bạch Chấn nửa cung điện.

      Để gặp được Lữ Quang, chúng tôi tốn ít thời gian. May mà Pusyseda là thân tín của Bạch Chấn, nên kẻ nào dám gây khó dễ. Trong khi chờ đợi để được vào gặp Lữ Quang, Pusyseda tranh thủ dò la thông tin từ tai mắt của cậu ở trong cung và được biết rằng Rajiva bị chuốc rượu, nhưng vẫn kiên trì kháng cự.

      Pusyseda nhìn tôi, vẻ mặt nghiêm trọng:

      - Ngải Tình, lát nữa gặp Lữ Quang, chị đừng gì cả. Ông ta là kẻ thô bạo nóng nảy, biết nương tay bao giờ, chỉ có thể thuận theo ý ông ta, nếu chống lại dù là thân tín, ông ta cũng sẵn sàng trừ khử.

      Cậu ta thở dài thườn thượt:

      - trai tôi gặp phải ông ta đúng là gặp phải kiếp nạn!

      Thư Cử Mông Tốn, kẻ giết Đoàn Nghiệp và tự lập mình làm vua Bắc Lương đánh giá Lữ Quang là kẻ “mê muội, tin lời gièm pha của kẻ xấu”. Vừa nghe cháu trai rằng “người Hà Tây chỉ biết đến Đỗ Tấn mà hay Lữ Quang là ai”, ông ta thẳng tay giết Đỗ Tấn, tướng lĩnh đắc lực, công thần. Trong chuyện chọn người kế vị, Lữ Quang cũng có những quyết định hết sức hoang đường, khiến nhà Hậu Lương chỉ trong vài năm ngắn ngủi sau khi ông ta qua đời phải thay đến ba đời vua và sau cùng để mất nước. Bởi vậy, ảo tưởng có thể thuyết phục Lữ Quang từ bỏ việc hành hạ Rajiva của tôi tan vỡ sau câu của Pusyseda. Muốn ông ta từ bỏ ý định hạ nhục Rajiva, e là tôi phải đánh đổi cả tính mạng của mình. Đối với kẻ chẳng hề tín Phật như Lữ Quang, từ bỏ chỉ đơn giản là việc mất phần thưởng béo bở kia, mà quan trọng hơn là ông ta mất thể diện.

      Sau nhiều lần thông báo, khi đêm đen bao trùm, chúng tôi mới được xuất trước mặt Lữ Quang.

      Con người thay đổi cuộc đời của Rajiva ấy ngồi xem báo cáo về tình hình quân trong đại điện, bên cạnh là bốn thanh niên chừng hai mươi tuổi, tướng mạo khá giống Lữ Quang. Tôi đoán họ chính là đám con cháu bất nghĩa chém giết lẫn nhau để tranh cướp ngôi vị sau khi Lữ Quang chết. Tuy là người tộc Đê, nhưng tướng mạo của ông ta lại rất giống những người Hán thô kệch sống ở phương bắc. Thời điểm này, ông ta bốn mươi bảy tuổi, đỉnh đầu trơ bóng, phần tóc ít ỏi còn lại được quấn buộc và búi tó sau gáy, râu ria mọc lởm chởm, hai hàng lông mày xếch ngược, dữ tợn. Nhác thấy Pusyseda, ông ta lấy giọng khách sáo mời ngồi.

      Pusyseda cúi lạy, rồi với ông ta bằng tiếng Hán:

      - tôi tính tình bảo thủ, hiểu ý tốt của tướng quân, khiến tướng quân phải khó xử.

      Lữ Quang chỉ nhếch mép cười, ánh mắt lộ vẻ nham hiểm:

      - Pháp sư kiên cường như vậy khiến người ta phải khâm phục. Xem ra, ta đánh giá thấp pháp sư rồi!

      Pusyseda ngẩng đầu, thận trọng :

      - Hôm nay tôi đến là để giúp tướng quân giành thắng lợi trong cuộc cá cược này.

      Lữ Quang nheo mày.

      - biết quốc sư có cao kiến gì?

      Tôi nheo mày, tôi có thể nhận ra cuộc sống đủ đầy của Pusyseda những năm qua, nhưng thể ngờ cậu ấy lại kế tục chức vị của cha mình ngày trước, trở thành quốc sư của Bạch Chấn.

      - Xin tướng quân hãy tráo đổi này với em họ Aksayamati của tôi.

      Lữ Quang đưa mắt về phía tôi, thoáng chút kinh ngạc:

      - Xin quốc sư cho ta biết, người Hán này có điểm gì hơn công chúa Aksayamati kiều diễm, mà có thể khiến pháp sư siêu lòng?

      - Tướng quân biết đó thôi, có rất nhiều uẩn khúc trong chuyện này.

      Pusyseda ngừng lại lát, nhìn Lữ Quang với vẻ tự tin đắc thắng, tiếp tục :

      - Người của này năm xưa từng dạy tôi tiếng Hán, vốn có tình cảm sâu nặng với tôi, nhưng vì thân phận tăng sĩ của ấy, đành gạt nước mắt lấy người khác. Nhưng hơn mười năm qua, tôi vẫn nguôi thương nhớ. Tuy thờ Phật, nhưng dù sao ấy cũng là con người, cũng biết biết hận, chỉ là, người ngoài hiểu mà thôi. này giống hệt người con năm xưa, tôi tin rằng, chỉ cần nhìn thấy ấy, tôi trái ý tướng quân nữa. Em họ Aksayamati của tôi tuổi còn quá , lại thân thiết với trai tồi. Tướng quân hãy tráo đổi Aksayamati với này, chắc chắn thành công.

      Lữ Quang chừng như sắp xuôi, Pusyseda lại tiếp tục:

      - Tướng quân chỉ cần tôi chịu phá giới, còn việc với ai, đâu có quan trọng gì, đúng ?

      Lữ Quang liếc nhìn tôi thêm vài lần nữa, dò xét, rồi bất giác cười vang:

      - Cũng phải, phụ nữ Khâu Từ cao lớn đẫy đà, chưa chắc khiến pháp sư động lòng bằng người Hán nhắn xinh tươi như hoa như ngọc này.

      Rồi ông ta quay sang người có vẻ nhiều tuổi nhất đứng bên cạnh:

      - Soạn nhi, đưa quốc sư và này đến chỗ pháp sư.

      ta là Lữ Soạn ư? Tôi liếc trộm ta, cũng là bộ mặt thô kệch đáng sợ. Đó là người con lớn của Lữ Quang, tính tình tàn ác, thích ăn chơi hưởng lạc. Sau khi Lữ Quang qua đời, Lữ Soạn tự lập mình làm vua, ép em trai là Lữ Thiệu phải chết. Nhưng đáng tiếc, chưa đầy vài tháng, Lữ Soạn bị cháu trai của Lữ Quang là Lữ Siêu giết chết.

      Lữ Quang nở nụ cười nham hiểm, dặn dò con trai:

      - Nhớ quay lại báo cáo!

      Rồi quay sang với Pusyseda:

      - Quốc sư đừng để ta phải thất vọng đấy!

                   Chương 42: Thoát biến


      Chúng tôi được đưa đến cung điện cạnh hoàng cung, hai tên lính canh cửa trông thấy Lữ Soạn vội vàng đứng lên hành lễ. Lữ Soạn ra lệnh mở cửa, tôi kìm nổi, ngó theo. thấy Rajiva, giường chỉ có trong trạng thái mảnh vải che thân, hai tay khép chặt lại che chắn trước ngực, tôi nhận ra bé Aksayamati năm nào nữa. thấy chúng tôi vội thu mình hút vào góc giường, cúi đầu, để những lọn tóc xoăn màu hung che phủ khuôn mặt.

      - Tình hình thế nào?

      Lữ Soạn hỏi mấy tên lính gác.

      Chúng cười xun xoe, xu nịnh:

      - Theo lời căn dặn của tướng quân, thuộc hạ lột hết quần áo của cả hai người, nhưng vẫn chẳng ăn thua. Nên khi nãy thuộc hạ ép Kumarajiva uống rất nhiều rượu, còn bỏ thêm ít thuốc vào nữa. Vậy mà nhiều canh giờ rồi vẫn có động tĩnh gì cả. công chúa kiều diễm, nõn nà, mơn mởn như thế, nếu là người khác nhảy bổ vào rồi ấy chứ, huống hồ lại uống rượu bỏ xuân dược. Thuộc hạ cứ nghĩ tay hòa thượng đó là kẻ bất lực, nhưng hình như phải. ép mình ói ra hết những gì uống vào. quả rất gan lỳ! Nhưng kiên trì của khiến người ta phải nể phục, có lẽ đúng là bậc cao tăng đích thực…

      Lữ Soạn lừ mắt, hai tên lính im bặt, rồi quay sang tôi, lạnh lùng đe dọa:

      - Đêm nay phải khiến phá giới bằng mọi giá, nếu cha ta mà thua vụ cá cược này, ngươi biết hậu quả thế nào rồi đấy.

      Bọn chúng hành hạ Rajiva đến mức ấy, khiến tôi khỏi giận sôi người. Sử sách chép rằng Rajiva phá giới vì bị ép cởi bỏ quần áo và chuốc rượu, nhưng hề ghi rằng bọn chúng còn bỏ cả xuân dược vào rượu. Nghe xong câu mất hết nhân tính ấy của Lữ Soạn, tôi ngẩng phắt lên, nỗi căm giận thiếu chút nữa bùng phát.

      Nhưng Pusyseda kịp chắn trước mặt tôi

      - Tiểu tướng quân cứ yên tâm giao cho ấy. Đám mỹ nữ hậu cung nhất định thuộc về cha con tướng quân.

      Pusyseda nhìn căn phòng, rồi bước tới chiếc bàn hình vuông đặt trong đại điện, kéo tấm khăn trải bàn xuống. Sau đó, bước vào phòng, phủ tấm khăn lên người Aksayamati, đỡ công chúa đứng lên. Lúc bước ra ngoài, cậu ta dừng lại giây lát, đưa mắt về góc khuất, vẻ mặt ảo não, khẽ thở dài. Cậu ta dìu Aksayamati khuôn mặt tái nhợt vì sợ hãi ra ngoài, lúc qua tôi, cậu cất cao giọng bằng tiếng Hán:

      - Mau vào , đừng để Lữ tướng quân thất vọng!

      Sau đó lại đổi sang tiếng Tochari, thầm:

      - ấy chờ đợi mười năm, hãy mang lại hạnh phúc cho ấy!

      Gương mặt cậu ta hết sức thản nhiên, nhưng nỗi u buồn hắt lên trong đáy mắt. Tôi nhìn Pusyseda, lấy hết can đảm gật đầu quyết liệt, rồi bước vào phòng. Cánh cửa cọt kẹt khép lại.

      Tôi đưa mắt về phía góc khuất mà khi nãy Pusyseda định hướng ấy và nhận thấy bóng dáng cao gầy thu mình ở đó. Hơi thở như ngừng lại, tôi dám nhìn chàng. Rajiva, thời gian với em chỉ là chín tháng, nhưng với chàng là mười năm thời gian. Chín tháng thương nhớ dày vò khiến em trở nên tàn tạ, héo úa. Vậy mà, chàng trải qua những đêm trường tịch trọng chốn kinh kệ đền đài lạnh lẽo ấy suốt mười năm trời! Chàng phải chịu đựng nỗi đơn thăm thẳm ấy như thế nào? Nếu đổi lại, em là người phải đợi chờ trong mười năm ấy, có lẽ em sống nổi. Tha lỗi cho em để chàng phải chờ đợi mỏi mòn như vậy. Tha lỗi cho em lựa chọn thời điểm này để đến với chàng trong cơ hội duy nhất này. Mong rằng đây chính là lúc chàng cần em nhất. Nếu có thể, em ra nữa, hãy để em bù đắp cho chàng những mất mát đau khổ suốt mười năm đằng đẵng.

      Tôi nín thở, khẽ bước đến bên chàng, chưa kịp thấy dấu vết của tháng năm để lại khuôn mặt chàng ra sao mà trái tim thổn thức và quặn thắt. mảnh vải người, chàng ngồi bó gối, đầu cúi thấp, giống hệt tư thế của hài nhi trong bụng mẹ, nước da bánh mật lấp loáng dưới ánh sáng của ngọn đèn. Tôi đưa mắt tìm kiếm, căn phòng có rèm cửa, khăn trải bàn, giường có chăn, có thảm trải, có bất cứ thứ gì có thể che thân. Tôi cười cay đắng, Lữ Quang quả là hiểm ác!

      Tôi lôi trong ba lô ra chiếc áo khoác, rồi lại gần chàng. Khắp người chàng tỏa ra hơi men nồng nặc, bên cạnh là trường của vụ ói mửa. Tôi ngồi xuống, choàng áo lên người chàng, làn da chàng bỏng rát. tiếp xúc khẽ khàng đó khiến chàng giật mình, ngẩng lên, đôi mắt màu xám nhạt như hai vực nước sâu hun hút ấy lúc này vằn lên những tia đỏ. Chàng gầy nhiều, gương mặt càng trở nên thuôn dài hơn, dưới cằm râu đâm lên lởm chởm, khuôn mặt chàng đỏ gay gắt như sắp bốc hỏa. Mười năm trôi qua, nhưng chàng vẫn cuốn hút như ngày nào. Chỉ có điều, tháng năm vô tình in lên vầng trán chàng những nếp nhăn mờ ảo. Mấy ngày qua, chịu cảnh dày vò, o bế, chàng tiều tụy, bờ phờ hơn, bờ môi tái xám, nứt nẻ. Vết máu khô dính khóe môi nứt vỡ, trông giống hệt vết răng cắn chặt.

      - Rajiva…

      Càng nhìn chàng, lòng càng đau đớn như có ai vò xé. Chịu nhục mạ, chịu đày đọa thế này, người bình thường liệu ai có thể cầm cự được như chàng? phải chàng gắng sức để bản thân phá giới, mà chàng ra sức bảo vệ đức tin của cả cuộc đời mình. Lữ Quang hành hạ chàng khổ sở như vậy, chỉ vì vụ cá cược nực cười đó ư?

      Đôi mắt thất thần ngước nhìn tôi, rồi đột nhiên tròng mắt mở rộng, tia sáng chiếu ra từ con ngươi màu xám nhạt ấy, vẻ ngỡ ngàng rào đón khắp gương mặt tôi. Đôi môi nứt nẻ hé mở, khóe môi khẽ động đậy, mỏng và như run rẩy của chiếc lá khô trong gió.

      - Là em, em trở về…

      - Ngải… Tình…

      Những thanh tắc nghẹn, run rẩy ấy phải gắng gượng lắm mới bật ra được, sau khi đôi mắt màu xám nhạt vân du hồi lâu khuôn mặt tôi. Nhưng ngay lập tức, khuôn mặt nóng bừng lộ vẻ xấu hổ, chàng khép chặt đôi vai lại, toàn thân run rẩy, quay đầu , giọng chất chứa nỗi buồn tủi, khổ sở:

      - Đừng nhìn ta…

      - Rajiva…

      Trái tim tôi như tan nát! bậc cao tăng thanh cao nhường ấy lại phải chịu đựng sỉ nhục này, lòng nào có thể xót xa!

      - Đừng khóc…

      Chàng quay đầu lại nhìn, cánh tay dài gầy guộc từ từ vươn ra như muốn vuốt ve khuôn mặt tôi, nhưng khi vừa chạm đến, cánh tay vội thu về, hai mắt chàng nhắm lại, tay phải nắm chặt chuỗi tràng hạt sờn bạc, cũ mèm, còn nhận ra màu sắc lúc đầu nữa. Chàng lần tràng hạt tụng kinh, như thể tôi chỉ là khí. Đó là chuỗi hạt tôi tặng chàng hơn hai mươi năm về trước. Bên tay trái chàng là chiếc vòng mã não màu đỏ, trong suốt, kể cả chiếc vòng ấy cũng được mười năm tuổi.

      - Rajiva, chàng sao vậy?

      Nhìn thấy thứ duy nhất người chàng là chuỗi hạt và chiếc vòng năm xưa, tôi cắn răng cố ngăn những giọt nước mắt cứ trực trào ra.

      Mong muốn sinh ra ảo giác, là cái vốn dĩ có thực. Dục vọng khiến người ta u mê, có gì tồn tại cõi đời này cả.

      Chàng vẫn nhắm chặt mắt, giọng như lạc khi đọc mấy câu kệ bằng tiếng Hán, rồi chàng lại tiếp tục tụng niệm.

      Tôi đưa tay lau nước mắt, có lẽ chàng nghĩ tôi chỉ là ảo giác. Chàng vẫn ngồi yên nền nhà. Tuy có thảm trải, nhưng kể cả vào mùa hè, đêm ở ốc đảo vẫn rất lạnh. Tôi đứng lên, bước ra cửa, thấy Lữ Soạn và đám lính trò chuyện, vẫn chưa ư? Tôi lên tiếng cầu tấm chăn, Lữ Soạn cười vang, buông giọng ỡm ờ:

      - cần bất cứ thứ gì mà vẫn khiến phá giới mới được!

      Tôi sa sầm mặt mày, đòi thêm cốc nước. Lữ Soạn sai người lấy, rồi quay ra hếch mắt nhìn tôi:

      - Tranh thủ thời gian , ta còn phải về báo cáo với cha ta. Còn nữa, nhất thiết phải “làm” giường đấy!

      hất hàm về phía khung cửa sổ, tôi đưa mắt nhìn theo, lỗ hổng hình quả trám khung cửa sổ chiếu thằng vào vị trí chiếc giường trong căn phòng. Bọn chúng vô nhân tính! muốn chứng kiến tận mắt mới yên lòng ư? Chúng coi đây là trò đùa, là trò cá cược bệnh hoạn ư?

      Nỗi căm hờn khiến tôi chỉ muốn hất cả cốc nước vào mặt , phải hít thở nhiều lần tôi mới lấy lại được bình tĩnh và trở lại căn phòng. Tiếng cười giễu cợt của văng vẳng phía sau:

      - Nếu xong đến hầu ta nhé!

      Tôi ghê tởm loại người này, chỉ muốn ngay lập tức hét vào mặt kết cục thảm hại của sau này!

      - Rajiva, uống chút nước .

      Tôi vừa khẽ gọi, vừa đặt cốc nước kề sát miệng chàng. Có lẽ vì quá khát, chàng từ chối, cứ thế nghiêng đầu uống sạch cốc nước tay tôi. Tôi lấy khăn tay, lau những giọt nước vương vành môi chàng.

      Chàng chăm chú nhìn chiếc khăn tay tôi. Tôi mỉm cười:

      - Chàng còn nhớ chiếc khăn tay này ? Chàng tặng cho em đó. Chàng rằng thấy em dùng khăn tay bao giờ, lấy tay lau miệng vệ sinh chút nào. Chiếc khăn này em vẫn luôn giữ bên mình, chưa khi nào lấy ra dùng cả, vì thấy tiếc…

      Đột nhiên tôi rơi vào lồng ngực nóng bỏng của chàng, tim chàng đập dữ dội bên tai tôi. Khuôn mặt nóng rực cọ xát cổ tôi, những đường gân cổ chàng nổi lên giật giật như gẩy vào tim tôi. Tay chàng lồng vào tóc tôi, mơ hồ khẽ rên tên tôi.

      Tôi ngã vào lòng chàng, vòng tay quen thuộc ấy bỗng chốc trở nên xa lạ. Làn da trần, nóng bỏng phủ lên gương mặt tôi, đợt sóng khác thường lan toả toàn thân, tôi như bị thiêu đốt.

      Chàng khẽ đẩy tôi ra khoảng , ánh mắt mê loạn sục sạo da diết gương mặt tôi. Tôi chưa kịp mở lời, thân thể chàng áp sát và hôn riết lấy tôi.

      Nụ hôn của chàng dịu dàng như trong hồi ức, mà hổn hển tách môi tôi ra và gần như điên cuồng khuấy động. Hơi rượu nồng nặc trong miệng, trùm lên lưỡi tôi. Những sợi râu dày lởm chởm cọ lên má tôi ram ráp. Hơi thở của chàng càng lúc càng gấp gáp, chàng ghì mạnh tôi xuống nền nhà, toàn thân phủ lên mình tôi.

      - Rajiva…

      Tôi lấy cánh tay nhăn lại, thầm bên tai chàng:

      - Chúng ta hãy lên giường.

      Chàng dừng lại, dường như có chút tỉnh táo, buông cánh tay ghì lấy tôi ra, cắn mạnh vào vành môi nứt toác, tia máu rỉ ra, nhuộm đỏ đôi môi vốn khô nẻ.

      Lệ rơi chan hòa, chàng khổ sở nhẫn nhịn, gắng gượng kìm chế bản thân. Nếu còn cách khác, tôi tôn trọng ý nguyện của chàng. Nhưng đám người bên ngoài kia là những kẻ điên loạn, bọn họ nắm quyền sinh sát trong tay. Tôi và chàng chỉ là những kẻ yếu trong thời loạn này. Để sinh tồn, đêm nay, chúng tôi phải hoàn thành “nghi lễ trưởng thành” trước mắt kẻ khác.

      Tôi gạt nước mắt, định thần lại, khoác lên người chàng chiếc áo dài rơi sang bên. Sau đó đặt tay chàng lên vai tôi, từng bước nặng nề dìu chàng đến chiếc giường ô nhục. Phật tổ, xin hãy thấu hiểu tấm lòng thành kính của đệ tử của Ngài, xin hãy thương xót chàng. Chàng kìm chế, nhẫn nhịn, làm được điều người thường thể làm được. Bởi vậy, xin Ngài, hãy giáng tội lên con, con bằng lòng thay chàng hứng chịu mọi trừng phạt.

      Cơ thể chàng trĩu nặng, toàn bộ trọng lượng của chàng gần như đè cả lên vai tôi. Chúng tôi cùng bước loạng choạng, ánh mắt kìm được khẽ lướt người chàng, trái tim bỗng đập cuồng loạn. Dù cố nhẫn nhịn, dưới tác dụng của thuốc, chàng vẫn có ham muốn như những người đàn ông bình thường khác. Đó là bản năng của con người, bản năng mà ngay cả Phật tổ cũng thể xóa bỏ được. Vậy , chí ít trong đêm nay, hãy để chàng làm người đàn ông bình thường.

      Chàng rã rời đổ xuống người tôi, vẫn cố cắn chặt môi, nhưng đôi mắt theo sát tôi từng giây từng phút, trong sâu thẳm đôi mắt ấy là khát khao cháy bỏng của người đàn ông bình thường. Tôi hít hơi sâu, đưa tay cởi áo. Hán phục rất đơn giản, chỉ cần mở hết các nút áo là bộ đồ nội y đại của tôi phơi bày trước mặt chàng. Mặt nóng bừng, mũi lấm tấm mồ hôi, tôi dừng lại, dám cởi tiếp nữa, vì tôi biết bên ngoài cửa sổ hình quả trám kia còn có rất nhiều con mắt tà ác hau háu dõi theo.

      Tay phải chàng nắm chặt chuỗi tràng hạt, tôi muốn lấy ra, đặt lên kệ đầu giường, nhưng chàng rằng, xiết chặt tràng hạt. Tôi dịu giọng thuyết phục cũng chỉ có thể quấn tràng hạt quanh cổ tay chàng.

      Chàng nằm nghiêng, gần tôi trong gang tấc, đôi mắt màu tro nhạt lấp lánh, dục vọng dâng trào như làn sóng. Bàn tay nóng ran của chàng vuốt ve thân thể tôi, vụng về lướt nhanh đường từ cổ tới ngực rồi xuống eo. Tôi vòng tay vít cổ chàng, liếm khóe môi bị rách, cảm giác mằn mặn chui vào cuống lưỡi, chàng đau đớn khẽ rên lên thành tiếng, rồi đột ngột cúi đầu ngậm chặt lưỡi tôi. Thân hình mảnh khảnh của chàng che phủ thân thể tôi, hơi thở hổn hển.

      Hơi rượu trong miệng chàng rất khó chịu, biết bọn họ ép chàng uống nhiều tới mức nào. người chưa từng chạm đến giọt rượu như chàng, dưới tác động của men say và xuân dược còn có ý thức được rằng người chàng đối diện là tôi ? Tôi muốn tin rằng chàng vẫn giữ được dù chỉ là rất ít tỉnh táo, đủ để nhận ra tồn tại của tôi và vì có tôi nên chàng mới yên lòng chấm dứt chuỗi ngày chịu đựng khổ sở và để dục vọng phơi bày tự nhiên như vậy.

      Tôi cười buồn, rút lại những ý nghĩ chua chát. Bây giờ là lúc nào mà tôi vẫn còn suy nghĩ những điều vẩn vơ như thế. Tôi cần nghĩ xem phải nhanh chóng tiến hành việc đó ra sao. Vì chỉ như thế, đám người ngoài kia mới buông tha cho chúng tôi, bằng , những kẻ chẳng có chút tín ngưỡng gì ngoài kia có thể sử dụng nhiều thủ đoạn tàn bạo hơn nữa để dày vò chàng. Chàng gắng gượng suốt ba ngày rồi, cơ thể và tinh thần đều mệt mỏi, chàng cần được nghỉ ngơi.

      Lịch sử chép rằng chàng phá giới, vậy tôi tình nguyện làm việc đó thay Aksayamati. Tình vốn ích kỷ, thay đổi lịch sử sao? Tôi chỉ biết rằng tôi chàng và tôi muốn được trở thành “đối tượng phá giới” của chàng. Sau này dù chàng có hối hận, tôi cũng cam lòng.

      Ý nghĩ đó khiến tôi thêm can đảm, tôi đưa tay lên vuốt ve lưng chàng. Làn da chàng bóng mịn, trơn mượt. Di chuyển dần xuống dưới, cảm giác các cơ bắp của chàng căng dần lên trong lòng tay tôi. Chàng như gồng mình lên, mũi tên được căng dây cung, chàng muốn lao tới, nhưng lại biết cách, gương mặt lộ vẻ băn khoăn, bối rối.

      Bàn tay chạm đến quần lót của tôi, chàng gắng sức giật ra, nhưng tôi ngăn lại:

      - Đừng vội, để em.

      Sau khi trút bỏ quần lót, tay tôi ướt đẫm, dám nhìn chàng, nhắm mắt lại, cầu mong chàng mau chóng kết thúc.

      Cơ thể phơi trần hồi lâu thoáng chút tê lạnh, vẫn chưa thấy động tĩnh gì. Tôi mở mắt ra, thấy chàng trong tư thế thân hơi chống lên, hơi thở gấp gáp, ánh mắt mê loạn, nhưng có vẻ chần chừ, khổ sở. Khen thay cho ý chí và kiên định của chàng, đó là điều mà phải ai cũng làm được. Tới mức này mà ý chí vẫn ra sức đấu tranh với phản ứng sinh lý nguyên thủy. Tôi cắn môi, khẽ luồn tay xuống dưới. Má tôi bừng bừng, ra, vào những lúc như thế này, “chỗ đó” của đàn ông cương cứng và nóng bỏng như than.

      Chàng rên rỉ, vẻ do dự hoàn toàn biến mất, ánh mắt bùng lên như lửa thiêu. Trong tư thế nửa quỳ giữa hai đùi tôi, chàng để tôi dẫn dắt vào nơi kín đáo nhất của cơ thể mình. Tôi nhắm mắt, để mặc bản năng của chàng hành . Khoảnh khắc chàng vào tôi, trời đất như quay cuồng, thân thể như bị tách thành hai mảnh. Tôi bật khóc, muốn nắm lấy cái gì đó cho bớt đau đớn, nhưng chỉ thấy dưới thân trơn ướt vì chiếc giường hoàn toàn trống trải, móng tay muốn bám chặt vào đâu cũng khó. Tôi chỉ biết cắn răng chịu đựng những đợt sóng nối tiếp nhau trôi .

      Nghe tiếng tôi nức nở, chàng dừng lại, chống người lên nhìn tôi, lồng ngực phập phồng gấp gáp, mồ hôi trán chàng chảy dọc gương mặt thon dài, đọng lại nơi chiếc cằm nhọn lún phún râu, rồi xuống ngực tôi. Đôi mắt vằn tia đỏ của chàng vẫn như mê loạn, nhưng gương mặt lại thoáng vẻ ngại ngần.

      - Em sao…

      Tôi cố kìm để nước mắt rơi, họng nghẹn đắng, gượng gạo nở nụ cười ngây ngô của Ngải Tình. Những mong nụ cười quen thuộc ấy có thể lưu lại trong trí nhớ của chàng chút ký ức ấm áp khi tỉnh lại vào ngày mai.

      Chàng dừng lại lâu sau đó, khoảnh khắc lên tới đỉnh điểm, giọng chàng rên lên khản đặc:

      - Ngải Tình…

      Nước mắt ngưng đọng lâu, khóe mắt chẳng ngăn nổi nữa để từng giọt nặng nhọc rơi xuống gối, cảm giác vừa ngọt ngào vừa xót xa xâm chiếm tim gan tôi. ra chàng vẫn luôn nhớ đến tôi…

      Tôi ngước nhìn bầu trời đêm qua giếng trời mái nhà, ngàn sao tỏa sáng lấp lánh, nhưng tôi lại thấy bầu trời như xoay vần, vật đổi sao dời, ngàn năm vút trôi và chúng tôi ở bên nhau, trong khoảnh khắc này. Tôi hoàn thành cuộc biến đổi, phải từ thiếu nữ thành người đàn bà, mà quan trọng hơn, kể từ giây phút này, linh hồn của tôi gắn chặt với chàng mãi mãi, rời buông.

      Chàng say trong giấc ngủ bình yên sau ba ngày bão tố. Tôi đưa tay vuốt khuôn mặt gầy gầy xương xương của chàng, khẽ lùa các ngón tay vào hàng lông mày dài miên man của chàng, chạm đến đôi mắt sâu hun hút của chàng, đến chiếc mũi cao thanh tú của chàng, đến bờ môi ngọt ngào của chàng. Con người mà ngày đêm tôi mong nhớ ấy, ngon giấc bên cạnh tôi. Trước đây, dù có dũng cảm đến mấy, tôi cũng dám tưởng tượng ra cảnh tượng này…

      Tôi ngồi dậy mặc quần áo, phần thân dưới buốt xót và nóng rực như lửa đốt, mỗi cử động dù rất cũng như có gai nhọn đâm vào da thịt. Vệt máu chiếu khô, phía trong đùi của tôi vẫn còn dính vài vệt máu đỏ tươi. Tôi nén đau, bước xuống giường, lê ra ngoài cửa. Mỗi bước đều kéo theo cơn đau buốt như xé gan xé ruột. Chả trách, hầu hết phụ nữ đều mô tả giống hệt nhau về lần đầu tiên của mình.

      Đẩy cửa, lạnh lùng nhìn đám người cười đùa thô bỉ bên ngoài, tôi cất tiếng:

      - Giờ có thể mang chăn cho tôi rồi chứ?

                   Chương 43: Thức giấc


      Tôi ngồi bên giường lặng lẽ ngắm Rajiva.

      Hôm qua là ngày vô cùng mệt mỏi, nhưng tôi sao ngon giấc vì có chàng nằm bên cạnh. Căn phòng còn bất cứ thứ gì khác có thể ngả lưng nên tôi đành thu mình nằm cạnh chàng. đêm dài dằng dặc với những nỗi lo sợ mơ hồ, sợ xoay người khiến chàng tỉnh giấc, sợ vô tình chạm vào người chàng, sợ thức dậy muộn hơn chàng khiến chàng khó xử. Vì thế, tôi chỉ có thể nằm yên, nhúc nhích, động đậy, toàn thân tê dại, rã rời. Trời vừa hửng sáng tôi thức giấc, lại vận động trong căn phòng, nhưng cố gắng hết sức để gây ra tiếng động.

      Chàng say giấc, dù ba mươi lăm tuổi và còn trẻ trung như mười năm về trước, nhưng chàng vẫn rất thuần khiết, vẫn rất hấp dẫn. Chàng trẻ hơn rất nhiều so với những nam giới cùng tuổi khác ở thời đại này, có lẽ vì ngày này qua tháng khác, chàng chuyên tâm tu tâm dưỡng tính nơi cửa Phật. Những nếp nhăn mờ ảo vầng trán và khóe mắt càng tôn thêm vẻ đẹp trưởng thành, già dặn. Sau đêm nghỉ ngơi, khí sắc của chàng khá lên rất nhiều, còn nét tiều tụy của ngày hôm qua nữa. Khóe môi thấp thoáng nụ cười, khiến cả khuôn mặt trở nên rạng rỡ, hình như, chàng giấc mơ đẹp.

      Tôi cứ ngồi mãi như thế mê mải ngắm nhìn thần tượng của mình. về trưa mà chàng vẫn say trong giấc ngủ, có lẽ đây là lần đầu tiên trong đời chàng thức dậy muộn như vậy. Còn tôi, cơn buồn ngủ ập tới dữ dội, khiến tôi sao kìm chế nổi, gục đầu xuống, thiếp .

      Ai đó khẽ vuốt tóc tôi, tôi giật mình mở mắt, trái tim đập rộn ràng khi bắt gặp đôi mắt màu xám nhạt long lanh như hồ nước mùa thu ấy, đôi mắt xuất biết bao nhiêu lần trong từng đêm mơ của tôi ấy, ở rất gần.

      - Chàng… tỉnh rồi ư…

      Tôi vội đứng lên, hỏi chàng:

      - Chàng có đói ? Em kêu họ mang đồ ăn tới…

      Tôi cầm chiếc bát đặt ở đầu giường.

      - Ôi, nguội cả rồi. Để em bảo người hâm nóng lại…

      Tôi, ánh mắt ngập đầy thương nhớ. Điều đó quá đỗi ngọt ngào, tôi khẽ gọi tên chàng:

      - Rajiva…

      - Quả là cứ sau mười năm, nàng quay lại.

      Chàng vẫn nằm giường, khẽ nhắm mắt, tiếng thở dài thoáng qua, khóe môi khẽ rung động:

      - Nàng trở về là tốt rồi…!

      - Tôi lại gần chàng, ngồi xuống, áp tay chàng lên má tôi, mỉm cười:

      - Vâng, em trở về…

      Bàn tay chàng run rẩy cọ xát khuôn mặt tôi, từ từ dạo qua hai mắt, sống mũi, bờ môi, đáy mắt phơi phới hơn qua mỗi dịch chuyển nhàng. Rồi chàng đột nhiên bật dậy, giam chặt tôi vào lòng, cằm chàng đặt đỉnh đầu tôi, những sợi râu lúm phún cọ vào da đầu ram ráp, tôi muốn bật cười nhưng chỉ cười ra nước mắt.

      - Phật tổ, Ngài từ tâm...

      Giọng nghẹn ngào trôi bên tai tôi:

      - Ngài đưa nàng trở về...

      Chàng đỡ hai vai tôi, ánh mắt da diết nhìn tôi:

      - Mười năm rồi mà nàng hề thay đổi...

      - Có chứ, em hai mươi lăm tuổi rồi...

      Tôi mỉm cười nhìn chàng, sống mũi cay cay.

      - năm trời bằng mười năm dưới hạ giới ư?

      Chàng vuốt mái tóc tôi, động tác êm dịu như nâng niu vật báu.

      - Lần đầu gặp nàng, nàng hơn ta mười tuổi. Lần thứ hai gặp nàng, nàng bằng tuổi ta. Bây giờ, ta hơn nàng mười tuổi.

      Bàn tay chàng nhàng vuốt ve hai má tôi, ánh mắt dịu dàng:

      - Ngải Tình, nàng có biết con số “mười” ấy chính là biểu trưng của định mệnh trong cõi u minh ?...

      Tôi cười, đúng vậy, ông trời sắp đặt mọi thứ, phải ? Nhìn khuôn ngực để trần của chàng, bất giác nhớ lại chuyện đêm qua, mặt tôi đột nhiên nóng bừng như phát sốt, ngượng ngập với chàng:

      - À... chàng lau người rồi dậy ăn cơm... Chắc chàng nhức đầu lắm phải ? Em kêu người nấu canh giã rượu cho chàng rồi...

      Tờ mờ sáng tôi kêu người mang nước vào và lặng lẽ lau rửa sạch . Tôi cũng muốn giúp chàng, nhưng sợ làm chàng thức giấc, vả lại, tôi cũng đủ can đảm để làm việc đó. Mặc dù mồ hôi đầm đìa người chàng, lại thêm mùi rượu nồng nặc suốt ba ngày ba đêm, quả thực rất khó ngửi.

      Nghe vậy, chàng giật mình, rời tôi ra. Tấm chăn được gạt sang bên, để lộ vệt máu khô mặt chiếu. mảy may nghĩ đến tình trạng của bản thân, chàng kéo vội cánh tay phải của tôi ra trước mặt, vén tay áo, quan sát khuỷu tay tôi. Sau khi phẫu thuật, vết thương hầu như biến mất, chỉ lưu lại những dấu vết rất .

      - Thần Phật trời quả nhiên có sức mạnh siêu phàm, tay nàng hoàn toàn lành lặn.

      Chàng ngước lên nhìn tôi, đôi mày nhíu lại, vẻ băn khoăn:

      - Vậy nàng lại bị thương ở chỗ nào?

      Bây giờ tôi mới hiểu chàng về vệt máu kia. Tôi ngượng ngùng giải thích:

      - Em bị thương, cái đó... là... lần đầu của phụ nữ...

      Tôi chưa bao giờ cảm thấy xấu hổ như vậy khi đứng trước mặt chàng.

      - Tóm lại, em sao cả, chàng đừng lo...

      - Lần đầu ư?

      Vẻ băn khoăn ngày càng gương mặt chàng. Tôi bỗng cảm thấy hụt hẫng, lẽ nào chàng nhớ gì cả ư?

      muốn nghĩ nhiều về vấn đề này, phải làm việc gì đó mới được. Tôi đứng lên, định múc nước, nhưng cử động hơi mạnh khiến vết thương ở phần thân dưới nhói buốt. Tôi buột miệng xuýt xoa.

      - Rốt cuộc là đau ở đâu?

      Chàng vội kéo tôi lại, đôi mắt trong veo ấy chà xát khắp người tôi.

      - Em sao mà!

      Tôi khẽ kéo tay chàng ra, nên đau, lê ra ngoài bưng chậu nước vào phòng, chiếc khăn mặt tôi đặt trong chậu là sản phẩm của thế kỷ XXI, vì khăn vải của thời đại này quá ư thô ráp. Tôi vắt kiệt nước, ngượng ngùng đưa cho chàng:

      - Chàng lau người .

      Chàng đón lấy, mà lẳng lặng kéo chăn ra nhìn, khuôn mặt chàng đột nhiên đỏ bừng như mặt trời mùa hạ. Chàng bỗng trở nên thất thần, lúc sau mới quay đầu lại hỏi tôi:

      - Ta khiến nàng bị đau phải ?

      Tôi vừa giận vừa buồn cười. Con người tuyệt đỉnh thông minh ấy sao lại có thể khù khờ trong chuyện này như vậy? Tôi phải giải thích thế nào với chàng đây?

      - phải chàng làm em đau, em tự nguyện mà!

      Chàng bần thần hồi lâu, đột nhiên quay lại nhìn tôi, vẻ mặt nghiêm trọng:

      - Ngải Tình, nàng trở về khi nào? Vì sao nàng tới được đây?

      - Hôm qua.

      Tôi nghĩ nên hết tình với chàng.

      - Tối qua Pusyseda đưa em tới gặp Lữ Quang để thuyết phục ông ta đồng ý tráo đổi em và Aksayamati...

      Chàng như run lên, sắc mặt tái , giọng như gió:

      - Tối qua, ta gặp nàng ư?

      Tôi gật đầu.

      - ra phải là mơ... Trả trách ta cứ có cảm giác giấc mơ ấy sao mà hệt như thực vậy.

      Chàng lại gần tôi, định gì đó, nhưng thốt ra lời.

      - Ta... ... phá giới ư?

      - Rajiva, chính em là người mê hoặc chàng.

      Tôi cắn môi, khẽ nắm tay chàng.

      - Phật tổ hiểu thành tâm của chàng. Chàng kiên cường chống chọi suốt ba ngày, đó là điều mà người bình thường nào có thể làm được. Bọn chúng còn ép chàng uống rượu bỏ xuân dược vào. Thế nên, xin chàng đừng nghĩ ngợi về chuyện xảy ra đêm qua nữa, đừng tự trách mình, chàng có lỗi gì cả...

      Rajiva cúi đầu thinh lặng, bàn tay nắm chặt tấm chăn run lên bần bật. Tôi biết trong phút chốc, chàng thể chấp nhận thực này, nên chỉ biết thở dài, đặt chậu nước và quần áo lên tủ.

      - Em ra ngoài lát, chàng lau người và thay quần áo .

      Đó là bộ đồ lụa phổ biến mà bọn người ngoài kia trao cho tôi, bọn họ chịu mang y phục của tăng sĩ tới.

      - tìm được y phục của tăng sĩ nên chàng chịu khó mặc bộ đồ này vậy.

      Tôi bưng khay đồ ăn nguội ra ngoài.

      Luôn luôn có người canh giữ ngoài cửa, tôi kêu bọn họ mang đồ ăn hâm nóng lại. Bọn họ gây khó dễ, tỏ ra khá giữ lễ với tôi, cầu thứ gì là mang đến thứ đó, chỉ cho phép tôi lại tự do. Ánh nắng rực rỡ chiếu rọi cung điện, thể tin nổi, dưới bầu trời xanh trong nhường này lại xảy ra cuộc chiến tranh khốc liệt và cảnh tượng loạn ly đẫm nước mắt. Nếu có cuộc chiến tranh này, có lẽ Rajiva cũng chỉ là hạt cát giữa dòng sông lịch sử, đại pháp sư tiếng tăm lừng lẫy, lưu danh sử sách. Nhưng để có được danh tiếng ấy, chàng đánh đổi cả đời khổ nạn, biết, như thế là may mắn hay bất hạnh?

      Khi tôi mang canh thịt và bánh nướng hâm nóng vào phòng chàng mặc lên mình bộ đồ của dân thường và ngồi thiền tụng kinh. Thân hình cao lớn, chỉ khoác lên mình chiếc áo ngắn chít eo đặc trưng của đàn ông Khâu Từ trông rất nam tính rồi. tính đến cái đầu trọc lốc, nhìn từ phía sau vẫn có thể dùng từ “đẹp trai ngời ngời” để miêu tả về chàng.

      Tôi đặt khay đồ ăn lên bàn, nhìn chậu nước chuyển màu, biết là chàng lau rửa sạch . Gọi chàng tới ăn cơm, nhưng chàng đáp lại, vẫn miệt mài tụng kinh. muốn làm phiền chàng, tôi ngồi yên lặng chờ đợi.

      Nhưng chàng tụng niệm gần hai giờ đồng hồ liên tục, hề ngơi nghỉ. Càng lúc tôi càng buồn bã nhận ra rằng, phải chàng giữ nếp tụng kinh buổi sáng, mà là tự trừng phạt. Chàng định tiếp tục tụng niệm đến bao giờ nữa?

      kìm chế nổi, tôi kéo tay chàng, cầu khẩn:

      - Rajiva, xin chàng đừng tụng kinh nữa. Là lỗi của em, chính em mê hoặc chàng. Kẻ dụ dỗ người tu hành phạm giới mới là kẻ có tội lớn nhất. Xin hãy để mình em gánh chịu tội nghiệt này, chàng có lỗi gì cả.

      Chàng mở mắt, nhìn tôi ai oán, khẽ lắc đầu, kéo tay tôi ra, tiếp tục lầm rầm tụng niệm.

      Nhìn quanh căn phòng, thấy chiếc phất trần cắm trong chiếc bình, tôi lấy, mang lại gần chàng.

      - Rajiva, nếu chàng nghĩ rằng phạm phải tội lỗi tày trời, em có thể giúp chàng. Con người ở phương tây xa xôi tín theo thứ tôn giáo. Tôn giáo ấy cho rằng, tội phá giới có thể được giảm nếu người mắc tội tự quất roi lên người mình. Nỗi đau thể xác giúp thuyên giảm nỗi đau tinh thần và như thế nhận được tha thứ của đấng tối cao.

      Tôi ngồi xuống trước mặt chàng, khẽ hỏi:

      - Chàng muốn thử ?

      Ki- tô giáo rất thịnh hành phương pháp tự trừng phạt này. Giáo hội ngừng nhồi nhét vào đầu các con chiên cảm giác tội lỗi về nhu cầu tình dục và nhấn mạnh, tình dục làm ô uế linh hồn con người và khiến họ thể lên được thiên đàng. Bởi vậy, những người căm ghét hoặc sợ hãi việc hành lạc, bao gồm cả các tu sĩ nam và nữ đều chuộc tội bằng cách tự quất roi vào người, họ làm vậy, những mong dùng đau đớn của kiếp này đổi lấy hạnh phúc của kiếp sau. Trong thời gian bệnh dịch hạch hoành hành khắp châu Âu, người ta tổ chức những đoàn người hành xác, cả thôn làng hoặc thị trấn cùng diễu hành qua khắp các nẻo đường, rồi tập trung tại nơi công cộng, sau đó họ bắt đầu tự quất roi vào lưng mình, cho đến khi máu tươi chảy ra.

      Chàng nhìn tôi, vẻ đau khổ tột cùng, lặng lẽ buông áo trễ xuống thắt lưng, rồi nhắm mắt lại, tiếp tục tụng kinh.

      Tôi đứng ra sau lưng chàng, cầm ngược cây phất trần, hít hơi sâu, giữ chặt tay, cắn răng vụt mạnh. thanh rùng rợn vang lên trong gian, chàng rùng mình kinh ngạc, vệt dài màu đỏ hằn lên rệt lưng chàng. Tôi cắn chặt răng, quay cán phất trần lại, ra sức vụt vào lưng mình. Cơn đau buốt truyền đến não bộ, kích thích nước mắt xô nhau ra quanh viền mắt.

      - Nàng làm gì vậy?

      Cây phất trần bị giằng lấy, tôi ngã vào lòng chàng, trong đôi mắt ngấn lệ, tôi nhìn thấy nỗi kinh ngạc và xót thương của chàng.

      - Chàng muốn trừng phạt bản thân, em cùng chàng hứng chịu. Chàng thiết ăn uống, em cùng chàng tuyệt thực. Nếu chàng thể chấp nhận thân phận của em, em có thể xuống tóc làm ni .

      Những tiếng nức nở, nghẹn đắng nơi cuống họng, tôi dừng lại lấy hơi:

      - Nhưng, Rajiva, lần này, dù có thế nào em cũng ra . Dù phải đối mặt với bao nhiêu phong ba bão tố, hãy để em ở bên chàng, cùng chàng vượt qua, được ?

      Chàng xiết tôi chặt hơn, tôi vòng tay qua ôm riết lấy chàng. Nếu có thể nhờ vòng tay ôm riết ấy để được hòa tan vào lồng ngực của chàng, để hai người hợp lại thành hạnh phúc biết bao. Gối đầu lên bờ vai để trần của chàng, những giọt nước mắt chảy xuống lằn roi đỏ in lưng chàng. Khuôn ngực chàng rung động mãnh liệt, nước mắt chàng thấm ướt vai áo tôi. biết đây là lần thứ bao nhiêu chúng tôi khóc trong vòng tay nhau? Em đành lòng thấy chàng khóc...

      - Ngải Tình, ta trừng phạt bản thân vì phá giới. Thân xác, chỉ là lớp vỏ bọc bên ngoài. Giáo lý Phật giáo Đại Thừa quy định ngặt nghèo về chuyện đó. Huống hồ, lần này là do ta bị ép buộc. Nhưng ta phải hối lỗi với Phật tổ, và trái tim ta “phá giới” theo thân xác ta rồi...

      Chàng khẽ đẩy tôi ra, những ngón tay nhành lướt má tôi, nỗi đau khổ phủ màu ảm đạm lên gương mặt thanh tú.

      - đúng. Trái tim ta phải phá giới từ đêm qua, mà mười năm trước, hai mươi năm trước phá giới rồi. Thuở thiếu thời gặp nàng, trái tim ta khôn nguôi thổn thức. Sau khi nàng ra , ta hiểu vì sao mình lại lặng lẽ phác họa chân dung nàng, hết bức này đến bức khác. Rồi khi ngắm nhìn tượng Phật lại tưởng tượng ra gương mặt của nàng, ta biết mình sa vào lưới tình, chẳng thể thoát thân. Ái dục vốn là trở ngại lớn nhất đối với người tu hành. Ta vô cùng sợ hãi, nên mỗi lần nghĩ tới nàng là ta lại tụng kinh để sám hối. Nhưng khi nàng trở về, niềm vui được ở bên nàng lớn hơn cả việc nghiên cứu, tìm hiểu giáo lý Phật pháp và việc tụng niệm thể giúp ta trừ bỏ những chướng ngại trong lòng được nữa. Sau khi hôn nàng, ta hiểu rằng mình thể rời bỏ ái dục...

      Từng giọt lệ long lanh kết đọng khóe mắt chàng, nặng nhọc lăn dài gò má.

      - Mười năm trước, được gặp nàng lần cuối, ngày hôm đó, ta ngồi thiền trong phòng nàng ba ngày. Sau ba ngày, ta hiểu ra điều: Nếu thể quên được nàng, chi bằng ta biến nỗi nhớ nàng thành tu tập mỗi ngày. Nhờ vậy, tâm hồn ta bình lặng trở lại, ta chuyên tâm vào việc tu hành. Nếu mười năm sau nàng quay về, ta thực nguyện vọng của nàng, đến Trung Nguyên truyền bá Phật pháp. Nhưng đúng lúc ta chuẩn bị khởi hành đến đất Hán, Khâu Từ gặp phải kiếp nạn và ta phải chịu sỉ nhục này.

      Chàng ngừng lại lát, lấy hơi và tiếp tục:

      - Ba ngày bị giam cầm, ta vẫn lòng hướng Phật, tâm thanh tịnh như nước, xem mỹ nữ trước mắt như khí. Nhưng sau khi phá tửu giới, trước mắt ta, trong tâm tưởng ta lại luôn lên hình bóng nàng. phải ta nhớ chuyện gì xảy ra đêm qua, mà là ta dám thừa nhận. Tuy chỉ là nhưng cảm giác mơ hồ, nhưng ta vẫn nhớ khoảnh khắc ta có được niềm hoan lạc thể diễn tả bằng lời. Bởi vậy, ta cố thuyết phục bản thân, rằng đó chẳng qua là giấc mơ bí mật, giấc mơ mà ta vẫn thường mơ. Nhưng nàng lại cho ta biết mọi thứ diễn ra trong giấc mơ đó đều là ...

      Chàng ngẩng đầu hít hơi dài, những đường gân cổ giật giật. lát, chàng cúi xuống nhìn tôi, rồi ảo não lắc đầu, những hạt nước mắt to tròn long lanh như những hạt ngọc đổ liên hồi xuống áo chàng.

      - Khi nãy biết ta có quan hệ... vợ chồng với nàng... Nếu phải là do Lữ Quang sắp bày, ép buộc, Rajiva sao dám “làm vậy” với nàng! Thế nên, cảm xúc đầu tiên đến với ta khi biết tin đó, phải là sám hối, mà là niềm vui vô bờ tựa mạch nước ngầm len lỏi trong tim. Ta vô cùng hoảng sợ và hổ thẹn khi mình có ý nghĩ đó. Mấy mươi năm tu hành vẫn chẳng thể giúp ta chống lại khát khao đương với nàng. Tội lỗi này, dù có đọc bao nhiêu kinh văn nữa cũng thể xóa bỏ. Ta xứng là đệ tử nhà Phật... Ta nhớ đến lời của vị cao tăng mà ta gặp hồi : Nếu tuân thủ giới luật cách nghiêm khắc, ngày sau chỉ có thể là pháp sư thông minh, sáng láng hơn kém. Khi nãy, vừa tụng kinh ta vừa nghĩ về điều này và khỏi đau đớn. Ta phá giới vào đúng năm ba mươi lăm tuổi, lẽ nào ý trời định, kiếp này Rajiva chỉ có thể trở thành pháp sư thông minh, sáng láng, mà chẳng thể làm nên nghiệp lớn ư?

      Tôi khóc đến mềm cả tim gan, chưa bao giờ chàng thổ lộ với tôi nhiều đến vậy, mà mỗi câu mỗi tiếng thốt ra đều đau đớn đến xé lòng.

      - Xin lỗi chàng, em phá vỡ thế giới tĩnh tâm thiền định của chàng, khiến chàng khó xử. Nếu chàng muốn, em ra .

      - kịp nữa rồi...

      Chàng run rẩy hôn tôi, vị mặn chát nồng đượm nơi đầu lưỡi, biết là nước mắt của chàng hay của tôi.

      - Nàng quay về sao ta có thể để nàng ra , để lại phải khổ sở chờ đợi mười năm nữa... Ngải Tình, roi nàng tự quất vào người mình khiến ta bừng tỉnh. Nàng sẵn sàng san sẻ đau khổ với ta, bằng lòng cùng ta vượt qua phong ba bão tố, lẽ nào Rajiva dám thừa nhận tình cảm với nàng suốt hai mươi năm qua? Ta chỉ biết tự trách mình vì phá giới, vì thể trở thành bậc danh sư, mà quên rằng nỗi đau khổ mà nàng phải chịu đựng lớn hơn ta gấp bội phần. Nàng trở về khi ta cần có nàng nhất. Đêm qua nàng dùng tấm thân trinh trắng của mình giải cứu ta khỏi đày ải ấy. Tình cao cả đó, ta biết lấy gì báo đáp. Ta quyết để nàng lại tiếp tục phải chịu dày vò, đau khổ nữa. Nỗi nhớ nhung vò xé tâm can mười năm lại mười năm mòn mỏi, vò võ ấy, ta muốn phải chịu đựng thêm nữa. Trở thành bậc danh sư, đạt đến đỉnh cao tu dưỡng, nhập Niết Bàn sao chứ, có nàng ở bên, ta cũng chỉ như thân xác vô cảm, có linh hồn mà thôi. Đời sống ấy có gì đáng sống đâu!

      Chàng rời khỏi bờ vai tôi, nhàng lau nước mắt cho tôi, nâng cằm tôi lên, để ánh mắt lạ kỳ của cháng phủ lên gương mặt tôi:

      - Có nàng ở bên, ta cam tâm tình nguyện bị đẩy xuống tầng địa ngục sâu nhất – địa ngục vô gián.

      - Chàng đừng quên, luôn có em bên chàng...

      Mười ngón tay đan vào nhau, chúng tôi ôm nhau và hôn nhau mãi miết, hôn cho nhau cạn những giọt lệ tràn mi, nhưng những nụ hôn ngọt ngào ấm áp ấy chỉ càng khiến những dòng nước mắt tuôn trào. Cuộc đời còn mấy lần mười năm nữa để uổng phí? Bắt đầu từ bây giờ, chúng tôi trân trọng mỗi giây mỗi phút...

      biết chúng tôi khóc với nhau bao lâu.

      Rồi chàng đột ngột buông tôi ra, ngẩng đầu thở dài:

      - Chàng sao vậy?

      - ngờ sau khi cởi bỏ được nỗi day dứt quyện chặt trong tim suốt hai mươi năm qua lại khiến ta đau đầu đến vậy?

      Tôi bật cười:

      - Đó là vì chàng bị ép uống rượu.

      Tôi đưa bát canh đặt tủ cho chàng.

      - Đây là canh giã rượu, chàng uống ngay lúc đầu sao cả.


    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                  Chương 44:


      Rajiva kinh ngạc nhìn chiếc dao cạo râu Gillette tay tôi. Khi dạo phố với bạn bè và thấy họ mua tặng bạn trai mình, trong phút xúc động tôi mua nó. Cứ ngỡ chẳng còn cơ hội để tặng Rajiva. Lẽ ra phải có kem bôi kèm với bộ dao cạo râu này, nhưng vì sợ nhiễm phóng xạ, tôi mang theo.

      Cố nhiên là Rajiva biết sử dụng. Tôi để chàng ngồi xuống, thấm nước ấm vào khăn mặt rồi đắp lên cằm chàng để những sợi râu trở nên mềm hơn. Tôi dặn chàng ngửa cổ lên và được động đậy, sau đó nhàng kéo chiếc dao cạo lướt cằm chàng. Tôi học được “ngón nghề” này từ từ các chuyên gia nam ở khu vực thực nghiệm. Chàng nhìn tôi chăm chú, bóng tôi in trong đáy mắt sâu hun hút của chàng, tim đập rộn ràng. Làn da của chàng trơn mượt, mỗi lần chạm vào, tâm trí tôi bỗng trở nên bấn loạn. Sợ thiếu tập trung khiến chàng bị thương, tôi cố gắng định thần lại, giữ cho bàn tay vững vàng, xử lý gọn gàng đám râu ria mọc lởm chởm lâu ngày.

      Sau khi cạo rửa xong xuôi, khuôn mặt chàng sáng sủa hẳn lên. Khi tâm trí tôi còn mê mẩn với vẻ thanh tú của gương mặt chàng trống bụng bỗng đổ liên hồi. ba giờ chiều và tôi chưa có hạt cơm nào trong bụng từ tối qua đến giờ. Tôi đỏ mặt xấu hổ, nhưng chàng nắm tay tôi, cười dịu dàng:

      - Chúng ta ăn cơm thôi…

      Chúng tôi ngồi đối diện nhau, cơm canh nguội ngắt nhưng tôi vẫn thấy ngon miệng lạ thường. Tôi vừa ăn vừa nhìn chàng, nụ cười ngây ngô lúc nào tắt môi. Chàng mỉm cười rạng rỡ đáp lại, mười năm sương gió để lại vết dấu khóe mắt và vầng trán chàng, khi chàng cười, những nếp nhăn càng , tôi ước gì mình có thể xóa những dấu hiệu mỏi mòn của tuổi tác, tháng năm ấy. Tôi muốn lại phải trải nghiệm mười năm đằng đẵng của chàng bằng vài tháng ngắn ngủi của mình nữa, lần này, tôi muốn được cùng chàng trọn con đường đời.

      - Còn đau ?

      Xong bữa, chàng nhàng vuốt ve vết thương lưng tôi, vẻ xót xa dâng lên trong mắt. Tôi lắc đầu, nếu nhờ roi ấy, có lẽ chàng chưa thể bước ra khỏi những trăn trở nội tâm. Vì vậy, tôi hề thấy đau.

      Gương mặt chàng bỗng đỏ bừng, chàng cúi đầu khẽ hỏi:

      - Để ta xem được ?

      Tôi sững người, mặt mũi nóng ran, xúc cảm kỳ lạ len lỏi trong tim. Do dự lát, vẫn thấy chàng nhìn tôi chăm chú, tôi xoay người ngồi xếp bằng nền nhà, vén mái tóc sang bên, thả áo xuống thắt lưng.

      Chàng ngồi phía sau, nhìn hoài mà lên tiếng. Tôi cảm thấy vô cùng bối rối khi phơi làn da trần trước mặt chàng, chỉ muốn nhanh chóng kéo váy lên, nhưng bàn tay chàng nhàng giữ lại.

      Chợt cảm giác lành lạnh, chộn rộn nơi sống lưng, là bàn tay chàng dịu dàng lướt vệt roi quất ấy. Theo sau đó là đường môi ướt át nhưng ấm nồng của chàng gắn lưng tôi, từ đầu đến cuối vết thương, nụ hôn dài miên man ấy khiến toàn thân tôi rung động.

      - Ngải Tình…

      Bờ môi chàng kéo riết đến vành tai tôi, giọng trầm ấm, mê hồn cất lên:

      - Ta để nàng bị thương nữa.

      gian quanh tôi tràn ngập dư vị nồng nàn, tôi bỗng cảm thấy căng thẳng, mồ hôi lấm tấm cánh mũi.

      Cánh cửa phòng đột nhiên bật mở, tôi giật mình, vội vàng chỉnh lại y phục. Chúng tôi quên mất nơi này vốn là nhà giam và người khác có thể ra vào bất cứ lúc nào. Nhưng thân hình cao lớn của Rajiva che chắn cho tôi.

      Tên lính gác cửa người Đê thò đầu vào bẩm báo:

      - Pháp sư, Lữ tướng quân mời ngài đến gặp.

      Lữ Quang muốn gặp tôi, nhưng vì lo lắng cho Rajiva, tôi chủ động theo chàng. Vẫn là đại điện to rộng ngày hôm qua, vẫn là đám con cháu bất nghĩa đứng vây quanh ông ta.

      - Pháp sư, hương vị của đêm qua tồi chứ? Thằng con ta tận mắt chứng kiến khoảnh khắc thăng hoa của ngài.

      Lữ Quang cất tiếng cười thỏa mãn, giấu diếm, có vẻ rất hài lòng.

      - Làm người nên tận hưởng niềm hoan lạc ấy, tụng kinh niệm Phật nhiều có gì vui thú đâu! Nếu ta ra sức tác hợp, e là kiếp này pháp sư chẳng thể được thưởng thức mùi vị của niềm vui sướng tột độ ấy!

      Vốn chuẩn bị từ trước, rằng đến gặp ông ta là để nghe những lời nhục mạ chẳng kiêng nể gì ai, nhưng khi những lời ấy vang lên bên tai mình, tôi có cảm giác ghê tởm như ăn phải ruồi nhặng. Tôi lén quan sát Rajiva, mặt chàng hơi biến sắc, nhưng dáng vẻ vẫn đạo mạo, điềm tĩnh. Tôi ngậm ngùi nuốt giận, ai bảo chúng tôi là những kẻ yếu thế cơ chứ!

      Lữ Quang đưa ánh mắt cú vọ sang phía tôi:

      - ra pháp sư cũng giống ta, chỉ thích những thiếu nữ kiều, duyên dáng người Hán. Trong phủ đệ của ta ở Trường An thu nạp ít phụ nữ Hán, ngày sau có dịp đến Trường An, ta nhất định tặng ngài vài nàng.

      Rajiva vẫn lặng thinh đáp, môi mím chặt, lưng vươn thẳng. Tuy khoác mình bộ y phục dân dã, nhưng vẻ ung dung, tĩnh tại trong mắt chàng, khí chất thanh cao, thoát tục của chàng khiến cho kẻ thô thiển, kệch cỡm như Lữ Quang trở nên bé hơn vài phần.

      Thấy Rajiva lặng yên đáp hồi lâu, chừng như bực tức, Lữ Quang đằng hắng vài tiếng:

      - Mấy ngày tới pháp sư cứ an tâm nghỉ ngơi trong cung, ta cho người đến hầu hạ pháp sư chu đáo.

      Rồi ông ta lại giả bộ tử tế, quan tâm:

      - Pháp sư có thiếu thốn gì ?

      Rajiva khẽ cúi người, hai tay chắp lại, điềm tĩnh đáp lời:

      - Tôi rời chùa lâu, lòng đầy lo lắng. Nếu tướng quân cho tôi trở về chùa Tsio – li hoặc chùa Cakra tôi rất cảm ơn.

      - Pháp sư cần phải vội, ta còn rất nhiều vấn đề về Phật pháp muốn thỉnh giáo Pháp sư mà!

      - Những vấn đề Phật pháp của ngài, tôi đây đủ sức giải đáp.

      Rajiva tỏ ra cương quyết nhượng bộ:

      - Tôi là người xuất gia, màng thế . Tướng quân giam giữ tôi cũng chỉ có thể ép tôi phá thân giới, tấm lòng hướng Phật của tôi, ngài chẳng thể lay động được. Những điều tướng quân kỳ vọng ở tôi, e là tôi chẳng thể giúp gì cho ngài, mong ngài sớm từ bỏ ý định đó .

      Tôi cảm thấy hết sức băn khoăn, lẽ nào Lữ Quang ép buộc Rajiva phá giới chỉ vì vụ cá cược? Nhưng tôi nhanh chóng xua mối nghi ngờ đó, để ngẩng lên nháy mắt với Rajiva, ra hiệu cho chàng đừng kích động Lữ Quang.

      Ông ta quả nhiên nổi trận lội đình, gầm rít lên những tiếng ghê rợn:

      - Người giỏi lắm! …

      Nhưng Lữ Soạn kịp kìm ông ta lại. thầm to vài câu gì đó vào tai Lữ Quang, sắc mặt ông ta trở nên thâm hiểm khó đoán, lấy hơi hồi lâu ông ta mới giữ được bình tĩnh.

      - Mấy ngày qua chắc pháp sư thấm mệt, ngài nghỉ ngơi .

      Giọng của ông ta có vẻ gì là thân thiện, tử tế.

      Đêm qua pháp sư giúp ta thắng cược, giành được các mỹ nữ ở hậu cung Khâu Từ, lát nữa ta chọn vài xinh đẹp, mỹ miều để tặng pháp sư.

      Rajiva liếc sang tôi, rồi quay ra cung kính :

      - Tướng quân khỏi cần nhọc lòng, Rajiva tu hành nhiều năm, nội tâm trong sạch, lòng ít ham muốn, tôi cần mỹ nữ nào nữa cả.

      Chàng ngừng lát, tiếp:

      - Mong tướng quân đoái thương những người phụ nữ đó!

      Lữ Quang cười ha hả:

      - Pháp sư quả là người giàu lòng từ bi.

      Rồi quay sang nhìn tôi.

      - Thiếu nữ người Hán ở Khâu Từ có nhiều, chờ khi ta tìm được nàng nào ưng mắt, tặng cho pháp sư.

      Rajiva làm mặt nghiêm nghị, lặng thinh đáp.

      - Rajiva, Lữ Quang thắng cuộc, vì sao vẫn muốn giam giữ chàng? Ông ta muốn gì ở chàng?

      Lựa lúc có ai, tôi vội hỏi chàng câu hỏi quẩn quanh mãi trong đầu kể từ lúc gặp Lữ Quang đến khi trở về căn phòng giam giữ chúng tôi lúc trước.

      - Ngải Tình, nàng có biết thất bại thảm hại của nước Tần trong cuộc đại chiến với nước Tấn ?

      Tôi biết chứ và tôi tin hầu hết người Trung Quốc đều thuộc làu lịch sử về trận chiến đó. Đêm trước cuộc chiến, Phù Kiên vẫn còn là bậc quân vương thành công nhất trong thời kỳ Thập lục quốc. Luận về cương vực, về cơ bản, lần đầu tiên Phù Kiên thống nhất toàn miền bắc Trung Quốc (lãnh thổ rộng lớn hơn thời kỳ của Thạch Lặc rất nhiều). Luật về phẩm cách, có thể xem Phù Kiên là vị vua nhân từ hiếm có trong thời đại loạn (mà hầu hết các đấng quân vương đều là hôn quân). Luận về chính sách dân tộc, trong thời kỳ “ chung dòng tộc, ắt sinh khác lòng”, phương châm của ông hết sức tiến bộ: hòa hợp dân tộc, giết hại lẫn nhau. Nhưng trận đại chiến ở Phì Thủy làm thay đổi cục diện, thậm chí “đưa tang” nhà Tiền Tần vốn rất hùng mạnh trước đó.

      Cuộc chiến kỳ lạ ấy vừa mới xảy ra năm trước thời điểm tôi có mặt ở đây, vào tháng Mười năm 383. Mức độ chênh lệch về lực lượng quân hai bên trong cuộc chiến này được đánh giá là kỳ lạ nhất trong lịch sử Trung Quốc: 87:18. Tính chất hoang đường của toàn bộ quá trình diễn ra cuộc chiến khiến ai có thể tin nổi. Bên giành thắng lợi hề nắm chắc phần thắng, cũng hiểu do đâu mà chiến thắng. Bên thua, thua trong nỗi ngỡ ngàng, bàng hoàng, đế quốc Tiền Tần hùng mạnh sụp đổ chỉ trong sớm chiều.

      Lữ Quang dẫn quân chinh phạt Tây vực vào tháng Giêng năm 383, trận Phì Thủy diễn ra vào đầu năm đó. Lữ Quang đánh chiếm Qarasahr (Yanqi), rồi tấn công Khâu Từ năm 384. Thực ra kế hoạch Tây chinh từng làm dấy lên cuộc tranh luận gay gắt trong triều đình của Phù Kiên từ trước đó. Nhiều đại thần tán đồng việc phân tán lực lượng quân cho việc chinh phạt Tây vực, vì nhà Tần phải tập trung binh lực để đối phó với Đông Tấn. Nhưng tự tin thái quá được tích lũy sau những thắng lợi liên tiếp, khiến Phù Kiên muốn nhanh chóng trở thành Tần Hoàng (Tần Thủy Hoàng), Hán Vũ (Hán Vũ Đế) và ông cũng tự tin cho rằng lực lượng còn lại dư sức đối phó với Đông Tấn. Nếu có cuộc Tây chinh này, e là muốn gặp đại tướng quân Lữ Quang, bạn phải tham gia trận chiến tại Phì Thủy. Và như thế, có lẽ tồn tại nhà Hậu Lương do Lữ Quang dựng lên trong thời kỳ Thập lục quốc.

      Nhưng trận chiến có ảnh hưởng to lớn đến lịch sử Trung Quốc ấy, đối với quốc gia xa xôi tận miền Tây vực như Khâu Từ và bản thân Rajiva có mối liên quan gì?

      - Lữ Quang hay tin nhà Tần bại trận. Tình hình nay vô cùng rối ren, người Yên phục quốc, người Khương làm phản, vua Phù Kiên còn đủ sức để cứu vãn thời cuộc.

      Ánh mắt chàng rực sáng, chàng bóp mạnh tay tôi:

      - Ngải Tình, theo nàng, vì sao nước Tần khốn đốn và cần viện binh như vậy, Lữ Quang lại ghìm giữ binh lính ở Khâu Từ dài ngày, chịu quay về?

      Suy nghĩ giây lát, tôi chợt hiểu ra:

      - Ông ta muốn làm vua Tây vực?

      Vào thời Thập lục quốc, hầu hết những kẻ nắm giữ trong tay chút ít binh quyền đều muốn cát cứ, xưng vương xưng bá. Luận về dũng mãnh, Lữ Quang bằng Thạch Lặc, luận về độ gian xảo, ông ta bằng Diêu Trường, luận về mưu lược, cũng bằng Mộ Dung Thùy. Nếu có trận Phì Thủy, ông ta sao dám sinh lòng bội phản với triều đình Phù Kiên. Nhưng tình thế nay khác, ông ta cầm quân ở nơi xa xôi, Phù Kiên lại đau đầu với quân phản loạn khắp nơi, chẳng còn hơi sức và tâm trí đâu mà nhớ tới Lữ Quang, bởi vậy, Lữ Quang nảy sinh tham vọng xưng bá cũng là dễ hiểu. Giữa vòm trời cao rộng, ở nơi khuất bóng hoàng đế này, ông ta có thể làm mưa làm gió mà ai động đến.

      Rajiva gật đầu:

      - Đúng vậy! Lữ Quang có dã tâm rất lớn, những chức tước mà vua Tần phong cho ông ta: Tán kỵ thường thị, An Tây tướng quân, Tây vực hiệu úy đều thỏa mãn tham vọng bành trướng và xưng bá của ông ta.

      Có câu: “Đầu gà còn hơn đuôi phượng” mà!

      Tôi chợt nhớ đến chuyện cười có ở nước Nam Yên thời Thập lục quốc: người có tên là Vương thủy tập hợp được mấy vạn người núi Thái Sơn, tự xưng là hoàng đế Thái Bình, tôn cha mình làm Thái thượng hoàng, các em trai lần lượt là Chinh Đông, Chinh Tây tướng quân và hàng trăm chức quan khác. Sau khi bị quân đội Nam Yên đánh bại, lúc đưa ra hành quyết, có người hỏi ông ta: “Cha và các em của ngươi ở đâu?” Ông ta đáp: “Thái thượng hoàng lánh nạn ở nơi xa, các tướng Chinh Đông, Chinh Tây bị giết hại”. Vợ ông ta tức giận mắng: “Xảy ra cơ ngày hôm nay chính là tại cái miệng tai bay vạ gió của ông đó! Ông còn chưa chịu tỉnh ngộ hay sao?”. Ông ta đáp: “Hoàng hậu ơi, từ cổ chí kim, có gia đình nào suy vi, có quốc gia nào diệt vong. Đến ngày suy vi, trẫm cũng đành ngậm đắng nuốt cay, nhưng quyết đổi quốc hiệu!”.

      nực cười! Thực ra trong trăm ba mươi năm lịch sử ấy, Trung Quốc chỉ tồn tại mười sáu nước, mười sáu nước này chỉ là những tiểu quốc có quốc hiệu chính thức và có kế thừa ngôi báu. Nếu tính chính xác, giai đoạn lịch sử đó phải có đến hai, ba chục quốc gia tồn tại. Vương Thủy tuy ngu muội, nhưng ông ta phát biểu chính xác tham vọng của các tiểu bá thời bấy giờ. ai khi sinh ra bậc đế vương! Vả lại, gia đình nào rồi cũng đến lúc suy vi, quốc gia nào rồi cũng đến hồi sụp đổ, vậy cứ đăng cơ làm hoàng đế cái , rồi tính sau. Lữ Quang nắm trong tay cả đội quân, lẽ nào ông ta có tham vọng bá vương đó.

      Nhưng điều này có liên quan gì đến việc giam giữ Rajiva?

      Thấy tôi vẫn đầy vẻ thắc mắc, Rajiva tiếp tục giải thích:

      - Lữ Quang vốn là người nơi khác đến, quân đội của ông ta cũng chỉ có bảy vạn quân. Ông ta chỉ dựng lên vương triều bù nhìn sao có thể duy trì lâu dài?

      Vậy là tôi hiểu! Đó là mối quan hệ giữa chính quyền và tôn giáo. Lữ Quang muốn bám rễ ở nơi đây với binh lực bé như vậy, chẳng thể đủ sức trấn áp và cai quản miền Tây vực rộng lớn với hàng mấy chục tiểu quốc. Thế nên, ông ta buộc phải dựa vào sức mạnh của tôn giáo, để công nhận quyền lực chính thống của ông ta ở Tây vực – vùng đất vốn hết sức sùng bái đạo Phật. Và Rajiva lại là đại diện của thần quyền ở đây, Nếu Rajiva công khai công nhận tính hợp pháp của chính quyền Lữ Quang, ông ta chỉ có được Khâu Từ, mà còn có thể có được quy thuận của mấy chục vạn dân khắp vùng Tây vực rộng lớn. Như vậy, đại nghiệp xưng bá ở Tây vực của ông ta cần phải dựa vào sức mạnh vũ trang nữa.

      - Rajiva, Lữ Quang muốn xưng bá Tây vực, nhưng sức mạnh quân đủ, nên mới phải cầu đến trợ giúp của chàng. Nhưng chàng chịu khuất phục, chàng muốn thừa nhận quyền lực của ông ta, đúng ?

      Ánh mắt Rajiva lộ vẻ tán thưởng, chàng khẽ cúi đầu, nắm chặt hai vai tôi:

      Nàng luôn là người hiểu ta nhất. Lữ Quang muốn ta tuyên truyền rằng ông ta là hóa thân của Quan Thế Bồ Tát, được Bồ Tát sai phái đến để cứu độ người dân Tây vực.

      Tôi lắc đầu. Phàm những kẻ có dã tâm cướp đoạt vương vị đều nghĩ ra cái cớ mang tên “điềm lành” và đều tự xưng mình là háo thân của vị thần tiên nào đó. Nhưng những điều thuộc về tâm linh này phải dựa vào người nắm giữ thần quyền giúp thực mưu đồ. Lữ Quang đâu biết rằng, Rajiva phải là Buddhasimha (Phật Đồ Trừng), nhà sư người Ấn Độ sống ở thời đại Thạch Lặc, Thạch Hổ, chịu khuất phục nhà cầm quyền đương thời. Rajiva cũng giống Huyền Trang, hết lời ca tụng công đức của hoàng tộc và ra sức thiết lập mối quan hệ mật thiết với hoàng đế. Rajiva xuất thân cao quý, từ vang danh khắp chốn, chàng coi tôn trọng và kính trọng của nhà cầm quyền đối với chàng là điều hiển nhiên, bởi vậy, chàng chưa bao giờ nghĩ rằng, chính trị có thể lấn lướt và áp đặt thần quyền như thế.

      - Chàng từ chối, nên còn cách nào khác, ông ta ép chàng phá giới hòng uy hiếp chàng?

      Chàng gật đầu, vẻ mặt nghiêm nghị:

      - Ông ta đâu biết rằng, ta có thể phá giới, nhưng quyết phục tùng. Ta làm vậy phải vì ông ta là người ngoại tộc. Nếu Lữ Quang là bậc minh quân, biết quan tâm chăm lo cho lẽ dân, ta nhất định ủng hộ ông ta. Nhưng ông ta lại là kẻ tàn bạo, hoang dâm, ngu muội, lòng dạ ích kỷ, hẹp hòi, chưa bao giờ biết mưu lợi cho dân. Nếu ta công nhận quyền lực của Lữ Quang, gây hại chỉ cho hơn mười vạn dân Khâu Từ, mà thậm chí cả mấy chục vạn dân Tây vực… Ngải Tình, nàng biết , ông ta chôn sống hai vạn binh sĩ người Khoái Hồ ngay cả khi họ đầu hàng.

      Nỗi bi phẫn khiến gương mặt chàng trở nên ảm đậm, chàng giận dữ nắm chặt tay lại:

      - Chém giết lẫn nhau trong chiến tranh là tội lỗi tày trời, vậy mà ông ta còn chôn sống cả những người giơ tay chịu trói. Ông ta tước đoạt mạng sống của hai vạn người. Loại người như ông ta đời đời kiếp kiếp cũng thể được siêu thoát. Nếu ta lại tiếp tay cho giặc, hại đến muôn dân, sao xứng là đệ tử nhà Phật?

      Đào hố chôn người là thủ đoạn phổ biến nhất sau mỗi cuộc chiến tranh trong thời kỳ Thập lục quốc. Số lượng binh sĩ bị chôn sống thường lên đến vài chục ngàn người. Bởi vì các cuộc chiến tranh xảy ra trong thời kỳ này, hầu hết đều là cuộc chiến giữa các tộc người khác nhau.

      cùng dòng tộc, ắt sinh khác lòng”, đào hố chôn người có thể làm hao tổn nghiêm trọng lực lượng của đối phương, lại vừa có thể trừ hậu họa. kiện chôn sống người thảm khốc nhất diễn ra trong trận chiến ở dốc Tham Hợp, quân Bắc Ngụy chôn sống năm vạn binh sĩ Hậu Yên. Năm thứ hai sau trận chiến dốc Tham Hợp, người hùng Mộ Dung Thùy thân chinh cầm quân báo thù, khi ngang qua hố chôn người ở dốc Tham Hợp, ông cùng tướng sĩ khóc thương thảm thiết, sau đó ông bị nôn ra máu, bệnh tình ngày càng nguy kịch và lâu sau mất, kết thúc cuộc đời oanh liệt, đồng thời kết thúc vương triều Hậu Yên hùng mạnh.

      Ngày trước đọc sách sử, mỗi khi đến đoạn thảm khốc, tôi thường rơi nước mắt, nhưng chẳng thể so sánh với nỗi sợ hãi của ngày hôm qua, khi tôi được tận mắt chứng kiến hố chôn người khủng khiếp ấy. Khi những con số biến thành hàng chồng thi thể đẫm máu, tôi mới cảm nhận được khốc liệt, khủng khiếp của chiến tranh đằng sau những con chữ vô cảm. Những gì tôi trải qua ngày hôm qua khiến tôi hạ quyết tâm thờ ơ trước mọi . Nếu có thể ngăn chặn thảm kịch, tôi ngại thay đổi lịch sử. Làn sóng nhiệt huyết trào dâng trong tôi, tôi đưa mắt ngước nhìn người đàn ông cương nghị, nho nhã trước mặt mình. Lần đầu tiên tôi được chứng kiến Rajiva kiên cường như vậy khi đối mặt với quyền lực. Người tôi , giờ đây, cũng là người mà tôi kính phục nhất.

      Tôi nắm lấy bàn tay chàng, nhìn chàng, nở nụ cười rạng rỡ:

      - Chàng nhớ nhé, dù chàng quyết định thế nào, em luôn ủng hộ chàng.

      Chàng đặt tay mình lên tay tôi, truyền cảm xúc cho tôi:

      - Trước khi nàng xuất , ta chẳng sợ gì cả. Ta thậm chí nghĩ, nếu bị dồn đến chân tường, ta tự vẫn…

      - Đừng!

      Tôi hoảng hốt đặt tay lên môi chàng:

      - Xin chàng đừng những lời như vậy. Em bảo vệ chàng.

      Nụ cười ngọt ngào tỏa rạng gương mặt chàng, chàng đặt tay tôi vào lòng bàn tay ấm áp của mình, dịu dàng :

      - Nhưng nàng trở về, ta còn ý nghĩ đó nữa... Nàng còn nhớ bài giảng của nàng về “Mạnh Tử” ? “Vậy nên khi muốn trao trọng trách cho người, ông trời tạo ra muôn vàn thử thách, khiến ta đau khổ, khiến ta mệt mỏi, khiến ta đói khát, gầy mòn, khiến ta cơ cực, làm rối loạn hành vi của ta, khiến ta được như ý. Thông qua những khổ nạn đó, rèn luyện tỉnh táo, tính kiên cường và bồi đắp tài năng của ta”. Những gian nguy mà ta phải trải qua là khảo nghiệm của Phật tổ đối với Rajiva. Chí lớn của ta, sao có thể bị mai bởi kẻ ngang ngược như Lữ Quang?

      - Nhưng Lữ Quang dừng lại ở việc ép chàng phá giới, ông ta còn dùng nhiều thủ đoạn tàn bạo hơn để ép buộc chàng.

      Sử sách chép rằng, Lữ Quang ép Rajiva cưỡi ngựa ác, bò điên để làm trò cười cho thiên hạ. Nhưng đó chỉ là những ghi chép vắn tắt trong sách, hành vi sỉ nhục và đày đọa thực tế thê thảm hơn rất nhiều.

      - Ta sợ.

      Chàng dịu dàng vuốt má tôi, khẽ thở dài, ánh mắt do dự:

      - Nhưng, khổ cho nàng...

      - Chàng đừng bận tâm về em, em có thể tự lo cho mình.

      Chúng tôi chìm trong mắt nhau, vòng tay khép chặt. Bóng tịch dương xuyên qua khung cửa sổ, tỏa rạng vầng trán cao rộng của chàng. Hạnh phúc như hoa nở môi tôi. Dù chông gai chờ ta phía trước, em vẫn nguyện được theo chàng.

                  Chương 45: Lồng son


      Hai chúng tôi cùng tròn xoe mắt trước cảnh tượng ấy. Khắp nơi khảm nạm ngọc ngà châu báu, ngay cả rèm cửa sổ, khăn trải bàn cũng đính kim tuyến lấp lánh. chiếc bàn ghép từ khối ngọc trắng khổng lồ đặt giữa phòng. Căn phòng lấp lánh vàng bạc châu báu khiến tôi nhức cả mắt. Hơn mười cung nữ xếp thành hàng dài, trong tư thế nửa quỳ lạy, đồng thanh cất giọng oanh vàng lảnh lót:

      - Xin nghe quốc sư sai bảo!

      Tôi hỏi cung nữ đứng gần mình nhất:

      - Đây là nơi nào vậy?

      ta hơi sững người, cung kính đáp:

      - Là tẩm cung (phòng ngủ) của tiên vương và công chúa Wusun mà người sủng ái nhất!

      Ra là vậy! Khi nãy tên lính gác cửa người Đê [26] nhắc nhở chúng tôi dọn dẹp đồ đạc rồi theo bọn họ, tôi cứ nghĩ bị tống vào nhà lao hoặc nơi tương tự như thế, nào ngờ lại là cung điện xa hoa, tráng lệ. Thực ra đây vẫn là nơi giam cầm, có điều là nhà giam sang trọng, cái lồng son. Có vẻ như, chiêu đầu tiên Lữ Quang nghĩ đến để mua chuộc Rajiva là dùng của cải và mỹ nữ.

       [26] Hoặc người Chi.
      Vẻ mặt Rajiva bình thản, chút biểu cảm, giọng chàng ôn hòa nhưng chắc nịch khi với đám cung nữ, rằng chúng tôi cần ai hầu hạ và cho họ lui ra ngoài.

      Chờ khi chỉ còn hai chúng tôi, chàng nhìn quanh lượt, thở dài ngao ngán:

      - Quá ư xa hoa! Trước lúc lên đường Thiên Trúc, mẹ từng căn dặn nhà vua, nội chính nghiêm, giặc ngoài ắt mạnh, thế nước yếu hèn, suy vi có lúc.

      Chàng trầm ngâm lát, lắc đầu:

      - Nhà vua có kết cục ngày hôm nay cũng là tất yếu.

      - Rajiva, Lữ Quang đổi nơi giam giữ chàng đến chốn này, mục đích của ông ta rất ràng.

      Tôi đan những ngón tay mình vào tay chàng, cùng chàng quan sát tất cả những đồ dùng xa xỉ, bắt mắt, khiến người ta phải choáng ngợp trong căn phòng.

      - Ông ta muốn chàng đắm chìm trong đời sống xa hoa, hưởng lạc với của cải và mỹ nữ, khiến chàng nhụt chí.

      - Ta tin mình có thể chiến thắng cám dỗ. Của cải vật chất chẳng qua chỉ là vật ngoài thân, với ta, chẳng khác nào cát bụi. Còn mỹ nữ…

      Chàng dừng lại, nhìn vào mắt tôi, nụ cười dịu dàng đậu khóe môi:

      - Ba ngày bị giam cùng công chúa ta chẳng hề động lòng, mỹ sắc thể khiến ta dao động.

      Chàng kéo tôi vào lòng, bàn tay vuốt đường dịu dàng từ đỉnh đầu, theo làn tóc, xuống đến eo, giọng chàng rủ rỉ bên tai tôi:

      - đời này, người duy nhất có thể khiến Rajiva bằng lòng phá giới, cam chịu bị đày xuống địa ngục, chỉ có nàng thôi…

      Hai má tôi nóng bừng. Câu ấy ngọt ngào hơn bất cứ lời thề non hẹn biển nào, khiến hồn phách tôi điên đảo, cảm giác lạ kỳ xâm chiếm toàn thân.

      Cánh tay chàng xiết eo tôi ngày càng chặt hơn, tôi áp tai lên ngực chàng, nghe tiếng trái tim mình gõ nhịp dồn dập, tôi gọi khẽ:

      - Rajiva…

      Giọng của tôi nghe như tiếng nấc nghẹn.

      Chàng đột ngột rời khỏi tôi, hít thở nhiều lần, ánh mắt trôi ra ngoài khung cửa sổ:

      - Khuya rồi, nàng tắm rồi nghỉ sớm .

      Cung điện nguy nga này có bồn tắm rất lớn, khi tôi vừa bước chân vào, hai má nóng ran. bốn bức tường đều gắn những chiếc gương dạng đĩa đồng khổ lớn, đứng ở bên trong, hình ảnh khỏa thân của bạn được chiếu rọi ở mọi góc độ. Hơi nước tỏa lên mờ mịt, càng khiến cho gian trở nên mơ màng, mộng mị. cung nữ bước vào, rằng muốn giúp tôi, nhưng tôi vội vàng từ chối. Những cánh hoa dập dờn mặt nước, mùi hương tỏa bay ngào ngạt. Ngâm mình trong bồn tắm, thể kìm chế bản thân tưởng tượng ra cảnh tắm chung của đức vua Bạch Thuần và công chúa Wusun, những tấm kính sáng loáng này chiếu rọi bao nhiêu cảnh diễm tình? Tôi cố gắng xua những ý nghĩ vẩn vơ đó, chỉ muốn nhanh chóng tắm cho xong để ra khỏi đây. Nhìn bộ quần áo mà họ chuẩn bị cho mình, tôi khỏi đỏ mặt. Đó là chiếc váy dài bằng lụa mỏng màu hồng, khuy áo trễ nải buông xuống tận đôi gò bồng đảo, váy xẻ cao đến tận hông. Trang phục kiểu này ràng mặc vào là để quyến rũ người khác mà! Thôi, tôi cứ mặc lại bộ Hán phục mà phu nhân của Pusyseda chọn cho tôi vậy!

      Rón rén bước ra từ buồng tắm, thấp thỏm lo âu biết tình hình tối nay ra sao, tôi thấy Rajiva ngồi thiền tụng kinh thảm, vẻ mặt bình thản. Có lẽ do tôi quá căng thẳng đó thôi!

      Nghe thấy tiếng động, Rajiva mở mắt nhìn tôi, mặt chàng bỗng ửng đỏ, chàng khẽ cúi đầu:

      - Đêm nay nàng ngủ giường lớn, ta ngủ giường .

      Chiếc giường lớn trang trí lộng lẫy đặt ở vị trí bắt mắt nhất, màn màu hồng rủ xuống điệu đà, dưới ánh đèn lung linh, càng trở nên mê hoặc lạ thường. Hai má nóng bừng, tôi bước tới góc của chiếc “giường mỹ nhân” [27] . Chiếc giường vô cùng tinh xảo và xinh đẹp, rộng đủ hai người nằm.

       [27] loại giường thời Hán thiết kế tinh xảo, dành cho phụ nữ ngồi hoặc nằm chơi lúc nhàn hạ.
      - Em nằm giường .

      chờ chàng đáp lời, tôi vội vàng kéo chăn trùm đầu, xoay mặt vào tường, nhắm mắt lại. Hồi lâu vẫn thấy sau lưng có động tĩnh gì, nhưng tôi có thể cảm nhận được, chàng đứng rất gần tôi. Lòng bàn tay bỗng nhiên đổ mồi hôi, tôi bồi hồi hiểu mình ngóng chờ điều gì.

      Rất lâu sau tôi mới nghe thấy tiếng bước chân vang lên, xa dần, dần và kết thúc bởi tiếng cánh cửa khép lại. Tôi mở mắt, quay đầu nhìn, chàng ra khỏi cung điện. Bên ngoài là khoảng sân vườn nho , cũng nằm trong phạm vi lại tự do của chúng tôi.

      Tôi lờ mờ đoán ra dụng ý của chàng, nên dám theo, sợ khuấy động gian thanh tịnh của chàng. Tôi mệt mỏi nhắm mắt lại. Kể từ khi quay lại khu vực thực nghiệm cho đến đêm qua, chưa đêm nào tôi được ngon giấc. Thần kinh căng lên như dây đàn. Phía trước còn cả chặng đường dài đầy trông gai chờ đợi, bởi vậy tôi phải nghỉ ngơi.

      Nghĩ vậy, tôi thấy nhõm hơn, giấc ngủ say sưa ập tới. Trong cơn mê man, dường như tôi cảm nhận được tiếp xúc khẽ khàng trán mình và thanh như gió thoảng bên tai:

      - Ngủ ngon nhé, mấy ngày qua tội cho nàng!

      Tôi ậm ừ đáp lời trong vô thức, xoay người, hình như tôi gối lên vậy gì đó rất thoải mái và thế là lòng phơi phới, tôi bay tìm Chu Công [28] .

       [28] Người Trung Quốc thường gặp Chu Công”, tức là ngủ và nằm mơ.
      Trước mắt tôi là khuôn mặt rất bự với hai hàng lông mày dài, chiếc cằm thuôn nhọn, đôi mắt khép chặt, hơi thở đều đều lướt mặt tôi. Tôi giật mình, bật dậy, cánh tay từ trong chăn vung ra mạnh quá, đập vào người chàng. Chàng co người lại phía sau, lúc mở mắt, chàng khẽ rên lên vì đau điếng, nhưng vẫn nằm yên và rồi khép chặt mắt lại.

      - Chàng có sao ?

      Tôi nhổm dậy, biết khi nãy đập tay vào đâu, chàng xuýt xoa, có vẻ rất đau đớn.

      - sao.

      Chàng cắn môi, mắt vẫn nhắm nghiền, mặt đỏ bừng, sau đó nghiêng đầu sang bên:

      - Nàng dậy trước .

      Tôi vẫn nằm yên giường, vậy là chàng ngủ chiếc giường to rộng đằng kia mà chạy đến chỗ tôi.

      - Sao chàng lại ngủ ở đây?

      Tôi cất giọng lí nhí hỏi chàng.

      - Giới luật nhà Phật quy định, ta được ngủ giường to chiếu rộng. Nhưng thấy nàng ngủ say sưa, nỡ đánh thức nàng, nên cả đêm đành nằm như vậy.

      Tôi nhớ giới luật đó, vì chàng từng nhắc đến. biết chàng có căng thẳng giống tôi trong đêm đầu tiên nằm bên chàng hay ? biết chàng ngủ có ngon ? Bao nhiêu câu hỏi quẩn quanh trong đầu, bao suy nghĩ miên man, đan xen, dồn lại thành cảm giác ấm áp, đột nhiên tôi thấy buồn cười. Tôi muốn chọc chàng:

      - Chỉ là cái cớ, đúng ? Nhìn chàng là em biết.

      Chàng quay đầu lại, thấy tôi cười, khuôn mặt càng đỏ lên gay gắt, hàng mi rủ xuống, những thanh lí nhí thoát qua kẽ răng:

      - Nàng… bị nàng phát ra rồi! Cả đêm như vậy… ta thể tĩnh tâm tụng niệm…

      - Tôi ngẩn ngơ, ý chàng là…

      Ánh mắt tò mò lướt người chàng, tuy phủ kín chăn, nhưng vẫn có thể nhận ra bất thường. Tôi chỉ muốn chui xuống cái hố nào đó ngay lúc ấy.

      Tôi biết sức chịu đựng và kìm chế của chàng là phi thường, ai sánh nổi, vì cả đêm chàng hề đụng vào tôi. Nhưng phải kìm chế bản thân suốt đêm dài như vậy, phải chăng chàng rất khổ sở?

      Tôi lấy hết can đảm, khẽ hỏi:

      - Chàng… có muốn ?

      Chàng tròn xoe mắt nhìn tôi vẻ kinh ngạc, sau đó phấn chấn, hồ hởi nhổm dậy, áp sát vào người tôi. Đôi mắt màu xám nhạt, thường ngày trầm lắng như mặt nước hồ thu, lúc này bỗng nhiên nổi sóng. Hơi thở gấp gáp, chàng run rẩy tìm môi tôi, nhưng nửa chừng bỗng nhiên dừng lại, đổ người xuống, nghiêng đầu ảo não:

      - được…

      Chàng nhắm mắt, vẻ mặt đau khổ:

      - Nàng ra máu… và bị thương lần nữa…

      Tôi ngẩn người, ra chàng cố kìm chế chạm vào người tôi là vì điều này. Sao chàng có thể thuần khiết như vậy! Bảy tuổi xuất gia, tuy tiếng tăm lừng lẫy khắp chốn, nhưng đó chỉ là thành tựu của chàng trong lĩnh vực Phật học. Khi chàng bước lên bục cao, chàng là bậc danh sư lỗi lạc trong con mắt của hàng vạn người, thông tuệ của chàng ai sánh kịp. Nhưng về vấn đề tình dục, chàng hầu như chút kiến thức nào. Có lẽ trong suốt ba mươi lăm năm qua, chàng chưa bao giờ nghĩ rằng mình cần tìm hiểu những tri thức này, cũng như cấu tạo của cơ thể phụ nữ.

      - Rajiva, nhìn em nào!

      Tôi chống tay ngồi lên, tay còn lại tôi xoay cằm chàng, kéo gương mặt chàng về phía mình.

      - Phụ nữ chỉ bị chảy máu trong lần đầu, sau đó hết. Vì vậy, chàng đừng lo em bị thương.

      - Ngải Tình...

      Chàng dám nhìn tôi, cánh môi run run, câu hỏi được thốt ra trong gắng gượng đầy gian nan.

      - Nàng khinh ghét ta chứ?

      - Vì sao?

      Tôi ngạc nhiên.

      - Vì lục căn của ta thanh sạch, vì ta thể dứt bỏ ham muốn.

      Chàng nhắm mắt lại, hàng lông mày dài ngừng rung động.

      - Đêm qua vì sợ bản thân kìm chế nổi, ta lặng lẽ ra ngoài sân tụng kinh rất lâu. Nhưng khi trở vào phòng lại khát khao được chạm vào người nàng. Nàng thiếp tay ta, khiến ta nhớ lại mười năm trước khi nàng vừa trở về, đường , nàng gối lên đùi ta ngủ ngon lành. Hình ảnh đó khiến ta sao kìm chế được ham muốn. Đêm qua ta tắm rửa rất nhiều lần, nhưng cứ nằm bên cạnh nàng, trong đầu ta lại nảy sinh dục vọng ma quái. Ta thể nào chợp mắt nổi và cứ trằn trọc như vậy cho đến tới tận giờ tụng kinh buổi sáng... Sợ gây tiếng động, khiến nàng thức giấc, ta ra ngoài vườn tụng kinh. Cứ nghĩ nhìn thấy dáng vẻ của nàng khi ngủ nảy sinh ham muốn và như thế có thể tĩnh tâm tụng niệm. Nhưng hiểu ma xui quỷ khiến thế nào, ta lại quay trở vào phòng và nằm xuống cạnh nàng. Nàng đúng, ta kiếm cớ để đến gần nàng.

      Chàng mở mắt, cuối cùng chàng chịu nhìn thẳng vào mắt tôi, vẻ sám hối và nỗi khát khao đan xen trong ánh mắt chàng.

      - Ta thiếu tôn trọng nàng như vậy, nàng có khinh ghét ta ?

      Tôi mỉm cười, làm sao có thể người đàn ông này được chứ! Chàng chỉ biết vùi đầu vào tụng niệm để xóa tan dục vọng trỗi dậy mạnh mẽ trong lòng. Nếu phải vì những nguyên nhân khách quan o bế, tôi tin rằng, chàng bảo vệ thanh sạch của mình đến cùng. Chính vì dành trọn tâm huyết cho lý tưởng truyền bá Phật pháp, nên dù ở tuổi ba mươi lăm, chàng vẫn thuần khiết, trong sáng như ngày nào. Hơn hai mươi năm qua chàng hề thay đổi. Tôi bỗng thấy xúc động, liệu thế kỷ XXI còn có người đàn ông nào thuần khiết như chàng ?

      Tôi muốn chàng được tận hưởng gắn kết hài hòa của thể xác và linh hồn, nên tôi phải chủ động. Tuy tôi cũng chỉ có những kiến thức sách vở, nhưng dù sao cũng là con người của thế kỷ XXI, hiểu biết của tôi về vấn đề này chắc chắn phong phú hơn chàng. Tôi nghĩ tôi có rất nhiều điểm giống chàng, từ đến lớn, tôi mải mê theo đuổi mục tiêu: đọc vạn cuốn sách, vạn dặm đường, nên chưa từng ai. Những bộ phim và những cuốn sách cấm trẻ em dưới mười tám tuổi, tôi cũng chưa từng xem, chưa từng đọc. Bởi vì lý tưởng chiếm trọn tâm trí tôi, tôi có thời gian để nghĩ đến những thứ khác. Có lẽ, tôi cũng có thể coi là kẻ lập dị trong thế kỷ XXI, thế kỷ của ham muốn và hưởng thụ lan tràn.

      Tôi cất tiếng:

      - Tình dục phải điều gì đáng sợ hay xấu xa. Cơ thể của người đàn ông và người đàn bà là do tạo hóa sinh ra, tình ái cũng là vẻ đẹp của tự nhiên và là điều tuyệt vời nhất đời. Chàng khao khát em, có nghĩa là chàng tôn trọng em mà vì chàng em.

      Tôi ngừng lại, đắm đuối nhìn ngắm gương mặt mà tôi chưa bao giờ ngắm thỏa ấy, khẽ hỏi:

      - Rajiva, chàng có em ?

      Chàng mở miệng, muốn nhưng chẳng thốt được nên lời, nỗi thẹn thùng nhuộm đỏ cả chiếc cổ thiên nga của chàng.

      Tôi đặt tay lên miệng chàng, lắc đầu:

      - Chàng cần gì cả, từ lâu em biết được câu trả lời rồi... Tình dục phải ham muốn từ phía, hai người nhau đều khát khao được có nhau.

      Những ngón tay tôi đùa hàng lông mày dài của chàng, mơn man đến đôi mắt sâu thăm thẳm, đến sống mũi cao thanh tú và cuối cùng dừng lại làn môi khe khẽ rung động.

      - Em chàng, nên em cũng khát khao được chạm vào người chàng, Em cũng từng có những giấc mộng đương. Em cũng ham muốn chàng...

      Tôi hiểu vì sao giọng của mình lại gợi cảm đến thế! Mỉm cười kiều, tôi cúi xuống hôn chàng. Hương vị mềm ướt làn môi chàng thấm nhuần vào tận tim gan của tôi, chàng khẽ thốt lên tiếng, mở rộng miệng để tôi xâm nhập vào bên trong, rồi cùng tôi giao hòa, quấn quýt. Chàng khẽ khép hờ đôi mắt, hàng mi rung rinh, sóng mắt xao động, tay chàng đỡ lấy lưng tôi, áp chặt tôi vào người chàng.

      Tôi đột ngột rời môi chàng, nhìn mắt chàng dâng lên nỗi thất vọng, nhịn nổi cười. Tôi áp tay chàng lên má mình, khẽ :

      - Hãy nghe theo bản năng và mong muốn của chàng. Khoảnh khắc này, hãy quên mọi thân phận, giờ đây chàng chỉ là người đàn ông và em là người phụ nữ của chàng. Chỉ cần chàng muốn, em từ chối.

      - Ngải Tình...

      Chàng gọi tên tôi đầy cảm kích, vẻ do dự, chần chừ hoàn toàn biến mất, chàng xoay người trùm lên mình tôi. Đáy mắt rực lửa, bờ môi nóng rẫy lướt mắt, mũi, môi tôi, quấn quện đầu lưỡi tôi. Bàn tay chàng đặt lên nút áo bên sườn trái của tôi, nhưng loay hoay mãi kéo ra được.

      Chàng rời môi tôi, chăm chú quan sát cấu tạo những nút áo, vẻ ảo não, khổ sở gương mặt chàng giống hệt vẻ bối rối của cậu thiếu niên Rajiva hai mươi năm về trước. Tôi nhịn nổi cười, cảm giác ngọt ngào tỏa lan khắp cơ thể tôi.

      Rốt cuộc cũng xử lý xong các nút áo, chàng tháo thắt lưng của tôi, kéo hai tà áo sang trái sang phải. Khi bụng tôi lộ ra, dường như có cơn gió lạnh từ đâu ùa tới, nhưng chẳng thể làm dịu cơ thể nóng bừng của tôi. Tôi thở hổn hển, mồ hôi lăn tăn trán, nhưng tôi giấu mặt , vì tôi muốn được thấy biểu cảm của chàng khi chàng ngắm nhìn cơ thể tôi.

      Chàng thận trọng như nựng tay báu vật. Tôi vẫn mặc áo ngực. Chàng chớp mắt hồi lâu vẫn tìm ra cách xử lý, chàng bối rối kiếm tìm nút thắt ở đai bên sườn tôi. Tôi xoay người lại, chàng nhìn thấy khuy áo, nhưng lần này độ khó tăng lên rất nhiều so với nút áo choàng bên ngoài. Chàng thử thử lại nhiều lần vẫn thành công, nên đành ngước đôi mắt cầu cứu về phía tôi.

      Tôi mỉm cười, nhưng bàn tay khỏi run rẩy, tháo khuy áo xong, tay tôi đẫm mồi hôi. Nhìn thấy ánh mắt chàng đổ dồn vào chỗ đó, tôi cảm thấy vô cùng xấu hổ, lấy tay định che , nhưng bị tay chàng nhàng kéo ra. Bàn tay chàng run rẩy khám phá, bờ môi chàng hôn lên bên ngực tôi.

      - Ngải Tình, nàng đẹp lắm!

      Những thanh khẽ khàng của tiếp xúc và tận hưởng khiến toàn thân tôi run rẩy, bàn tay chàng êm ái lướt khắp cơ thể tôi, nụ hôn da diết trườn ngực, lên đến cổ và dừng lại bên tai tôi. Khi chàng ngậm vành tai tôi, tôi bỗng giật thót mình, vội vàng né tránh.

      - Nàng sao vậy?

      Chàng ngẩng đầu, ánh mắt tha thiết, lo lắng.

      - sao. Chỉ là...

      Tôi ngượng ngùng, ấp úng:

      - Chỉ là... Vành tai của em rất nhạy cảm, nếu ai đó khẽ thổi vào tai là toàn thân em trở nên tê dại.

      Đây là lần đầu tiên tôi tiết lộ về điểm yếu của mình.

      Chàng sững người trong giây lát, sau đó bật cười thoải mái. Khi tiếng cười còn chưa tắt, tôi thấy ánh mắt láu lỉnh của chàng (vẻ láu lỉnh mà trước đây tôi chưa bao giờ thấy) thăm dò mình và giọng của chàng cũng còn trầm ấm như mọi ngày nữa:

      - Vậy ... ta rất muốn làm chuyện tệ hại nhất trong đời mình...

      Tôi cảm thấy có gì đó ổn, định trốn , nhưng bị vòng tay của chàng giữ chặt, chàng thổi hơi vào tai tôi, luồng hơi tê buốt tựa dòng nước giá lạnh lan từ sống lưng đến chân tôi, cảm giác buồn buồn chịu nổi, tôi cười lăn lộn, xin chàng buông tha. Chàng trêu đùa tôi nữa, mỉm cười nhìn tôi đắm đuối, vẻ chiều, dịu dàng.

      Tôi vòng tay qua cổ chàng, nũng nịu:

      - công bằng, chàng thấy hết cơ thể em rồi...

      Tôi đưa mắt lướt người chàng:

      - Ở nơi em sống, mọi người đều đề cao nam nữ bình đẳng, bởi vậy... em cũng muốn được ngắm chàng...

      Chàng giật mình ngẩng lên, đôi mắt tựa hồ nước sâu hun hút, bóng tôi như chiếc thuyền in trong hồ nước ấy. Chàng nhìn tôi lúc lâu mới khẽ gật đầu:

      - Ừ...

      Chàng ngồi dậy, cởi áo, mắt rời khỏi tôi. Ánh nắng tràn vào phòng, xuyên qua tấm màn mỏng, phủ lên làn da bánh mật của chàng, từng đường nét thân hình gầy guộc của chàng lên rệt. Mắt tôi bám riết từng đường nét ấy, tôi khỏi cảm động thốt lên:

      - Rajiva, cơ thể chàng cũng rất đẹp...

      Chàng cụp mắt lại, vội xoay người sang bên, vẻ thẹn thùng gương mặt đỏ bừng, càng khiến người ta phải xao lòng. ở tuổi trung niên, nhưng chàng vẫn bẽn lẽn như cậu thiếu niên. Đứng bục cao thuyết giảng kinh pháp, chàng tự tin, phấn chấn bao nhiêu, lúc này chàng rụt rè, e thẹn bấy nhiêu. Trong lòng tôi khỏi dâng lên nỗi xúc động và biết ơn vô bờ, cảm tạ ông trời ban cho tôi người đàn ông tuyệt vời như vậy!

      - , chàng đừng né tránh...

      Tôi khẽ cất tiếng, giữ tay chàng:

      - Em muốn ngắm nhìn toàn bộ cơ thể chàng...

      - Ngải Tình...

      Ánh mắt chàng vẫn muốn trốn tránh tôi:

      - Lúc này trông ta rất tệ...

      - Chàng có thích cơ thể em ?

      Cuối cùng chàng chịu quay lại nhìn tôi, ánh mắt lướt khắp thân thể tôi, ngượng ngùng gật đầu:

      - Ta thích...

      Tôi mỉm cười, bàn tay xoa vuốt làn da trơn mượt của chàng, cảm nhận cơ bắp của chàng căng lên dưới lòng tay mình.

      - Em cũng thích cơ thể chàng, rất đẹp... Vậy nên, chàng đừng ngại, hãy để em được ngắm chàng, đó là biểu của tình chàng dành cho em...

      Chàng khẽ cắn môi, nụ cười dần tỏa rạng. Chàng xoay người về phía tôi, gương mặt vẫn đỏ gay gắt, nhưng vẻ tự tin ngự trị. Đó là cơ thể tuyệt đẹp, nụ cười tuyệt đẹp và ngay cả tự tin, sẵn sàng trải bày mọi thứ ra trước mắt tôi ấy cũng rất đẹp, tôi mọi thứ thuộc về chàng...

      Chúng tôi để mình trần, ngồi đối diện nhau, tận hưởng vuốt ve đầy chăm sóc của nhau. Cảm xúc từ lòng tay truyền đến trái tim tôi những đợt sóng êm ái. Tôi hướng dẫn chàng vào cơ thể mình, khi chàng đột nhập, tôi khẽ rên lên. Chàng ngừng lại, đưa mắt thăm hỏi.

      - Em sao...

      Tôi nghĩ tôi nên với chàng cảm xúc của mình:

      - Chỉ vì, chưa bao giờ có được cảm xúc hân hoan thế này...

      Chàng cười sung sướng, cúi xuống hôn tôi, khẽ thầm bên tai tôi:

      - Ta cũng vậy...

      Thời gian còn ý nghĩa gì nữa. Những giờ, những phút, những giây ấy đâu có là gì. Lúc này chỉ tồn tại thước đo của sâu lắng. Vì tôi còn độc thế gian nữa, người đàn ông tồn tại thực , dành cho tôi. Nhìn những giọt mồ hôi nóng hổi đổ ra từ hơi thở hổn hển của chàng, lắng nghe những tiếng rên rỉ thỏa mãn của chàng khi vươn lên đến đỉnh cao thăng hoa, khi hồn phách cuồng đảo, tôi khóc

      - Sao vậy?

      Chàng chống người lên, hơi thở vẫn gấp gáp, cuống quýt lau nước mắt cho tôi:

      - Ta làm nàng đau phải , ta có lỗi...

      - , đừng rời em, hãy cứ tiếp tục...

      Tôi vòng chân, vòng tay quấn chặt lấy chàng, tôi muốn tạo ra sợi dây đầy sức sống để buộc chặt hai chúng tôi lại với nhau, tôi ghé sát tai chàng, nghẹn ngào:

      - phải em đau, em thấy hạnh phúc... phải em buồn, em thấy vui sướng...

      Tôi nấc lên, tôi muốn diễn tả mọi cảm xúc mà tôi có được lúc này:

      - Em rất hạnh phúc, hạnh phúc vô cùng, chưa bao giờ em thấy mình hạnh phúc như vậy. Em và chàng, chúng ta ở trong nhau, chúng ta hòa vào làm . Em cảm giác này...

      - Ngải Tình...

      Chàng thốt lên, rồi hôn tôi cuồng nhiệt. Mồ hôi đổ trán tôi, môi tôi, mồ hôi theo đầu lưỡi chàng thấm vào miệng tôi. Vị mặn mặn, nồng nồng ấy hệt như hương hoa nồng nàn tỏa bay trong sân vườn. Những nụ hôn da diết, nồng nhiệt của chàng như gắn vào cơ thể tôi đôi cánh kỳ diệu, đẩy tôi bay lên giữa bầu trời xanh trong, cao rộng. Tôi thỏa sức vẫy vùng, chao liệng giữa gian bao la, rồi sải cánh vút bay về phía mặt trời.

      Tôi thầm nghĩ, loài thiêu thân, trong khoảnh khắc lao mình vào lửa, để thân thể bị thiêu đốt hoàn toàn ấy, phải chăng cũng cảm nhận được niềm hoan lạc tột độ giống như tôi lúc này?

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                   Chương 46: Cuộc sống giam cầm
       

      Theo thói quen thường ngày, tôi đến bên gốc lựu, khom lưng đánh răng. Tôi mang theo bàn chải đến đây, chỉ tiếc có kem đánh răng, vì sợ nhiễm xạ, nên chỉ có đánh răng bằng nước muối. Tắm rửa xong, Rajiva tựa cửa quan sát. Tôi mỉm cười với chàng, rồi ngửa cổ lên trời, súc miệng sòng sọc.

      Còn nhớ phẩm vui mà tôi từng xem. con trai hỏi bạn : “Lấy nhé!”. lắc đầu từ chối. ta rất ngạc nhiên: “Chúng ta thân mật thế này rồi, sao em chịu lấy ?”. đáp: “Vì em muốn đánh răng, súc miệng trước mặt ”.

      Đúng vậy, có câu: “Kẽ sỉ có thể chết vì tri kỷ. Người con làm dáng vì kẻ mình” (Sử kí Tư Mã Thiên). Phụ nữ muốn mình luôn xinh đẹp trong mắt người , âu cũng là lẽ thường tình. Nhưng nếu phải giống như phụ nữ Nhật Bản, trang điểm xinh đẹp trước khi chồng thức giấc, ở nhà cũng phải ăn mặc chải chuốt, trang điểm dịu dàng. Tôi nghĩ như thế là sống, mà họ xem cuộc sống như nghề. Nếu bạn muốn người bạn nhìn thấy bộ dang lôi thôi, lếch thếch, nhem nhuốc, thảm hại của bạn, điều đó chứng tỏ tình của bạn chưa sâu sắc và như vậy đừng bàn đến chuyện sống chung. , có nghĩa bạn phải khuyết điểm của người kia. Mà là con người giản dị, chân chất đằng sau lớp trang sức màu mè bên ngoài.

      Tôi sao? Khi hạn nộp luận văn sắp đến, tôi buồn rửa mặt đánh răng, đầu bù tóc rối, ngồi ôm chiếc máy tính. Ngày cuối tuần, tôi nằm dài giường, ngủ nướng cho đến khi cơn đói ập đến, khiến đầu óc tôi quay cuồng. Mùa đông giá lạnh, tôi cắn răng nhìn đống quần áo chất cao như núi, ngâm trong chậu giặt suốt mấy ngày liền, sau đó xử lí chúng bằng tốc độ nhanh nhất và ẩu nhất có thể. Nhiều lúc tôi còn ngồi chồm hổm trong nhà vệ sinh, dán mắt vào cuốn sách cho đến khi bàn chân tê dại, muốn đứng dậy mà đứng nổi. Liệu tôi có đủ can đảm để phô bày lôi thôi, lếch thếch, vẻ thảm hại, những tật xấu đó của mình ra trước Rajiva?

      Còn chàng sao? Khi bước xuống từ bục cao, phải chăng chàng cũng có những thói quen xấu, muốn bị ai phát ? Và liệu chàng có bằng lòng phô bày những tật xấu đó trước mặt tôi?

      Khi màn ân ái kết thúc, người ta phải đối diện với những vấn đề của cuộc sống chung. Chúng tôi phải tìm cách điều hòa lối sống của hai con người ở hai thời đại khác nhau, mà khác nhau ấy kéo dài suốt mấy chục năm. Phải tìm ra cách để thích ứng với nhau, chấp nhận nhau. Mà điều này khó hơn ân ái rất nhiều.

      Đánh răng xong. Tôi ngước nhìn bầu trời trong xanh, trong lòng khỏi dâng lên những xúc cảm. Chốn lồng son này, vô hình trung đặt chúng tôi vào hoàn cảnh phải suy tính đến những vấn đề của cuộc sống chung, điều mà trước đó chứng tôi chưa bao giờ nghĩ tới. Rajiva lặng lẽ đứng bên tôi, ngước nhìn chàng, chợt nhớ đến chuyện, khiến tôi phì cười.

      - Có chuyện gì mà nàng vui thế?

      - Em muốn hỏi chàng câu này.

      Tôi khoác tay chàng.

      - Khi nãy, em được thơm cho lắm, đúng ?

      - Sao lại thơm?

      - Vì em chưa đánh răng…

      Lúc nãy tôi hôn chàng khi chưa đánh răng, biết chàng có để ý chuyện này .

      - sao cả…

      Chàng tủm tỉm cười, ngập ngừng:

      - Hôm đó, ta say rượu, còn nôn cả ra nữa, chắc chắn là khó ngửi hơn nhiều. Nàng có khó chịu ?

      - Vâng, đúng là rất khó ngửi.

      Tôi nghiêng đầu nhớ lại:

      - Nhưng khi ấy em chẳng bận tâm chuyện đó.

      Tôi nhìn chàng, ánh nắng rực rỡ mùa hạ tỏa rạng gương mặt chàng, nụ cười ấy quét sạch những điều bất an, trăn trở trong lòng tôi. Hai chúng tôi hạnh phúc, phải ? Cho dù thói quen sinh hoạt và thói quen ăn uống của chúng tôi khác xa nhau trời vực, cho dù quan niệm sống của chúng tôi cách biệt nhau hàng ngàn năm thời gian, nhưng sợi dây tình kỳ diệu, có gì có thể phá vỡ nổi, gắn kết chúng tôi lại. Chàng, là người em muốn ôm hôn ngay cả khi chưa đánh răng, là người em sẵn sàng phô bày vẻ lôi thôi, lếch thếch của mình, là người em muốn ngày rộng tháng dài thấy hết những tật xấu của em, là người nỗ lực kiếm tìm điểm tương đồng, để cân bằng đời sống của hai chúng ta.

      Và điểm cân bằng ấy, bắt đầu từ nhu cầu cơ bản nhất của con người – giấc ngủ.

      Chúng tôi vừa mới bắt đàu cuộc sống chung, nên vẫn còn rất nhiều trở ngại về tâm lý. Đêm thứ hai, tôi thử ngủ chiếc giường lớn lộng lẫy, nhường giường cho chàng. Nhưng hai chúng tôi trằn trọc mãi sao ngủ được. sau cùng biết quỷ thầy xui khiến thế nào, tôi trở lại chiếc giường với chàng. Kể từ hôm đó, chúng tôi tiếp tục những giằng có vô nghĩa ấy nữa, mà mặc nhiên nằm cạnh nhau.

      Bởi vậy, vòng , tình chiến thắng!

      Chúng tôi đều khao khát cơ thể của đối phương. Nhưng Rajiva sống hai mươi tám năm nơi cửa Phật. Sắc dục vốn là điều đại kị của người tu hành. Quan niệm đó ăn sâu bắt rễ trong tâm trí họ. Bởi vậy, dù chúng tôi cùng nằm chiếc giường và dù ham muốn của chàng hết sức mãnh liệt, chàng vẫn nguôi đấu tranh tư tưởng, nội tâm giằng xé, mâu thuẫn. Tuy vậy, sau cùng lí trí vẫn phải đầu hàng cơ thể. Thời gian khắc chế bản thân của chàng càng ngày càng ngắn lại. Hết lần này đến lần khác lí trí phải giương cờ đầu hàng dục vọng. Chí ít, sau mười ngày sống chung, tôi nhận thấy, chàng dần đón nhận và chấp nhận tình dục theo cách riêng của chàng và hoan hỉ tận hưởng nó.

      Bởi vậy, vòng hai, tình chiến thắng!

      Sau những ngày đam mê, quấn quít, chàng dường như mấy mặn mà. Tôi có thể hiểu điều này. Vì chàng chưa khi nào dành thời gian tìm hiểu về phụ nữ nên chàng biết rằng, khi ân ái, điều người phụ nữ khao khát nhất, phải là quá trình, mà là cảm giác gắn kết giữa hai con người, hai linh hồn. Những tri thức này, tôi hướng dẫn chàng dần dần. Nhưng, chàng lại muốn nằm riêng mình chăn, điều này khiến tôi rất bực mình. Chàng rằng hơn ba mươi năm qua quen ngủ mình, nay có thêm tôi ở bên, chàng e ngại dáng vẻ khi ngủ của chàng ảnh hưởng đến tôi. Thế là tôi lại phải kiên nhẫn giải thích với chàng, hai người nhau, được gối đầu bên nhau mang lại cảm giác hạnh phúc. Tôi cũng ngủ mình hơn hai mươi năm và bộ dạng khi ngủ cũng rất khó coi. Nhưng tôi rất thích câu “sống chung tổ, chết chung mộ”. gần gũi ấy cho tôi cảm giác, tôi thực hòa nhập và trở thành phần thể tách rời trong đời sống của chàng.

      Bởi vậy, vòng ba, Ngải Tình chiến thắng!

      Kể từ khi cuộc tranh luận nho đó, chúng tôi ôm nhau ngủ mỗi đêm. Nhưng vấn đề khác lại nảy sinh. Điệu bộ của chàng khi ngủ quả rất khó coi. Chàng thích nằm co người, giống hệt con tôm khổng lồ. Trong khi tôi lại rất thích được nép sát vào người chàng, để cảm nhận hơi ấm của cơ thể chàng. Vậy là chiếc giường rất hẹp, hai chúng tôi lại co cụm vào góc , khiến nửa đêm, tôi thấy toàn thân tê lạnh, ra chàng cuốn hết chăn về phía mình. Tôi ra sức kéo lại, nhưng dù chìm trong giấc ngủ say sưa, chàng vẫn nhất quyết chịu buông. Sau vài lần diễn ra cuộc chiến giành chăn, chàng phải tìm cách giải quyết vấn đề này. Chàng cố gằng nằm thẳng người, như thế, tôi vừa có thể thoải mái tự vào vai chàng, lại vừa có thể tránh được tình trạng chăn bị cuốn . Chỉ khổ cho chàng, mỗi sáng tỉnh dậy lại phải xoa bóp hai vai, vận động xương cổ cho bớt tê dại. Tôi thấy xót xa, nhưng chàng chỉ cười dịu dàng, rằng: quen thôi!

      Bởi vậy, vòng bốn, Ngải Tình chiến thắng!

      Vẫn còn vấn đề nữa cần điều chỉnh, đó là thời gian ngủ nghỉ.

      Giống như nhiều bạn bè ở thế kỷ XXI, tôi quen thức khuya dậy muộn. Có lúc tôi thức trắng đêm để làm luận văn. Nhưng khi trở về thời cổ đại, thói quen sinh hoạt làm việc và nghỉ ngơi của tôi có nhiều thay đổi. tôi ngủ từ mười giờ hoặc mười giờ, bởi vì, tôi chỉ có thể ghi chép lại nội dung công việc khảo sát và buổi tối. Nhưng tật ngủ nướng vẫn sửa được. Bảy, tám giờ sáng vào thời đại này là rất muộn rồi, nhưng tôi vẫn ngủ thêm ngủ nếm, vớt vát được chút nào hay chút ấy. Rajiva quen với thời gian biểu: bảy, tám giờ tối ngủ, bốn giờ sáng thức giấc. Mấy đêm đầu chung sống, Rajiva ngủ trước, tôi ngồi viết nhật ký đến hơn mười giờ. Nhưng tôi nhận thấy, khi tôi lên giường ngủ, chàng vẫn còn thức. Gặng hỏi mãi, chàng mới mới vì chàng rất mẫn cảm với ánh sáng và tiếng động, nên phải chờ khi tôi tắt đèn ngủ, chàng mới ngủ yên. Để đảm bảo chất lượng giấc ngủ cho chàng, tôi đành theo chàng ngủ khi trời vừa sẩm tối. Rồi tôi xót xa phát ra rằng, mình chẳng thể tiếp tục làm con mèo lười được nữa. Bốn giờ sáng, Rajiva thức dậy và đặt nụ hôn lên trán tôi là tôi liền tỉnh giấc, ngủ thêm nhức đầu. Sau đó chàng vừa tụng kinh vừa kinh ngạc khi thấy tôi tập thể dục buổi sáng, chạy huỳnh huỵch, thở hồng hộc trong sân.

      Tôi bắt đầu học theo người cổ đại. thức giấc khi mặt trời mọc và lên giường khi mặt trời lặn. Tự động viên, rồi quen thôi!

      Bởi vậy, vòng năm. Rajiva chiến thắng!

      Về thói quen sinh hoạt, cả hai chúng tôi đều cố gắng thích nghi với tồn tại của người kia, quan sát lối sống của người kia cách hiếu kì, cố gắng hi sinh số nhu cầu và nguyện vọng cá nhân mình vì người kia. Tôi thấy rất hài lòng với cuộc sống chung. Còn Rajiva, tôi cũng có thể cảm nhận được niềm hân hoan của chàng, những bỡ ngỡ, ngạc nhiên của chàng và những thay đổi mau lẹ trong thái độ tiếp nhận xuất của người khác ở bên cạnh mình. Chúng tôi đều nỗ lực tạo dựng thế giới của hai người.

      Nhưng, đó chưa phải là toàn bộ cuộc sống. Chúng tôi vẫn còn vấn đề nữa cần giải quyết là lại là vấn đề vô cùng bức thiết: chúng tôi làm gì những lúc rảnh rỗi trong thời gian bị giam lỏng tại đay? Nếu bị giam giữ, chắc chắn tôi ra ngoài vào ban ngày để tiến hành công việc khảo sát. Mọi khung cảnh thuộc về đời sống cổ đại, từ ăn ở cho đến lại, đều có thể trở thành nội dung khảo sát của tôi. Còn Rajiva, chàng cũng có rất nhiều việc cần giải quyết khi ở trong chùa. Chỉ bảo đệ tử, giảng kinh thuyết pháp, truyền thụ giáo láy Phật pháp; giao lưu, luận chiến với các tăng sĩ đến từ Ấn Độ, Kabul, Tây vực hay các vùng khác của trung nguyên xa xôi, truyền bá rộng rãi giáo lý Đại Thừa; sâu tìm hiểu đời sống của người dân, tuyên truyền Phật pháp để ngày càng nhiều người hướng thiện, tín Phật.

      Nhưng chiếc lồng son này đảo lộn đời sống thường nhật của chúng tôi. Đôi lúc ánh mắt chàng nhìn tôi vương chút buồn bã, đôi lúc thấy chàng đứng giữa vườn hoa ngát hương, lặng lẽ ngước lên khoảng bao la rất lâu, tôi hiểu rằng, tôi phải tạo ra công việc gì đó cho chàng.

      Vậy nên, ngày kia. Sau khi kết thúc bữa sáng, tôi kéo chàng đến bên bàn đọc sách, sau đó lôi giấy bút trong ba lô ra trước kinh ngạc của chàng.

      - Cơm nước no nê rồi, bây giờ phải làm việc thôi!

      - Việc gì vậy?

      - Chúng ta trong cảnh tù đày, phải nghĩ ra công việc gì đó để làm, nếu rất buồn chán. Bây giờ, chàng hãy chép lại kinh văn, sau đó suy nghĩ xem nên dịch sang tiếng Hán như thế nào.

      - Dịch sang tiếng Hán ư?

      - Phật giáo khởi nguồn từ Thiên Trúc, mọi thư tịch đều được chép bằng tiếng Phạn. Nếu muốn truyền bá rộng rãi Phật giáo đến Trung nguyên, chàng phải dịch sang tiếng Hán để người Hán có thể đọc và hiểu được.

      Tôi mỉm cười giải thích:

      - Hầu hết các bộ kinh Phật được sử dụng ở Trung Nguyên nay đều được dịch từ các ngôn ngữ cả các quốc gia khác nhau ở Tây Vực. Trong quá trình chuyển dịch từ tiếng Phạn sang ngôn ngữ địa phương Tây Vực, ngữ nghĩa của kính văn vốn còn trọn vẹn, sau đó lại được chuyển dịch lần hai sang tiếng Hán, mức độ khác biệt so với nguyên nghĩa lại càng xa hơn. Sai sót trong quá tình dịch thuật, tam sao thất bản, khiến cho câu chữ trở nên cong vênh, cứng nhắc, ảnh hưởng rất lớn đến việc tuyên truyền giáo lý Phật pháp… Cả hai ngôn ngữ tiếng Phạn và tiếng Hán đều rất phức tạp. Các tăng sĩ từ Thiên Trúc và Tây vực đến Trung Nguyên truyền đạo, muốn phiên dịch kinh Phật đều cần đến giúp sức của tăng sĩ Tây Nguyên. Nghe câu đoán ý, dù có thể bảo lưu nguyên nghĩa, nhưng lại mất ngữ điệu, vần vè. Cho đến nay, vẫn chưa có ai tinh thông cả hai ngôn ngữ này để có thể thay đổi tình hình. Rajiva, giáo phái muốn được lưu truyền rộng khắp, trước hết phải làm cho càng nhiều người đọc được các giáo lý của giáo phái đó càng tốt. Chàng là người thay đổi phương pháp dịch từng câu từng chữ cứng nhắc, thậm chí dịch sai, diễn ra phổ biến nay.

      Ánh mắt chàng bừng sáng, nhìn tôi chăm chú, giấu giếm ngưỡng mộ. Chàng hiểu, muốn truyền bá đạo Phật đến Trung Nguyên, việc phiên dịch những bộ kinh văn sang tiếng Hán với độ chính xác cao. Lại dễ nghe dễ hiểu có tầm quan trọng như thế nào.

      - Chỉ e trình độ Hán ngữ có hạn của ta chẳng thể cho ra đời những bản dịch chuẩn xác và thuận tai được.

      Chàng nắm lấy tai tôi, ánh mắt chứa chan kì vọng.

      - Ngải Tình, giúp ta nhé!

      Tôi lắc đầu, xấu hổ. Tôi phải tín đồ Phật giáo, những kinh văn đó, tôi chỉ nhìn thôi thấy hoa mắt chóng mặt. Tuy nhiên, kiến thức mà tôi có, phải giúp ích gì cho công việc dịch thuật của Rajiva. Hơn nữa lại được làm việc cùng chàng, điều này khiến tôi vui hơn tất thảy. Chưa biết chừng, tôi cũng là trong những dịch giả của bộ kinh văn đầu tay của Rajiva ấy chứ! Những thông tin vụn vặt thế này, rất có thể bị lãng quên hoặc lắng sâu trong dòng sông lịch sử và ai biết được thực hư ra sao!

      - Vâng, chúng ta có thể luyện tập dần dần, bắt đầu từ bộ kinh văn đơn giản nhất.

      - Bộ kinh văn đơn giản nhất?

      Chàng đăm chiêu suy tư, rốt cuộc là bộ kinh văn nào đây?

      - Rajiva, chàng biết cuốn “Duy Ma Cật kinh” có tên gọi tương ứng với trong tiếng Phạn là gì ?

      Tôi hỏi chàng, bởi vì tôi biết tiếng Phạn gọi thế nào. “Duy Ma Cật” là tên gọi phiên và chính chàng là người dịch thành tên gọi này, nên có lẽ chàng đoán ra được dựa vào phát của tôi.

      Duy Ma Cật là cư sĩ giàu có, thông hiểu Phật pháp, nhiều vị bồ tát từng đến thỉnh giáo ngài.

      Cuốn kinh này làm trong những tác phẩm dịch quan trọng của Rajiva, có thể xem là trong những bộ kinh quan trọng nhất của Phật giáo Địa Thừa, bên cạnh “Địa Bát Nhã kinh”. Cuốn kinh này có sức ảnh hưởng rất lớn đối với người Hán ở Trung Nguyên. Bởi vì “tu tại gia” trở thành trào lưu phổ biến ở đất Hán. Văn hóa Trung Nguyên coi trọng hiếu đạo: “Trong ba tội bất hiếu, có con nỗi dõi là tội lớn nhất” (Bất hiếu hữu tam, vô hậu vi đại). Việc xuất gia tu hành gây nên mỗi xung đột với luân thường đạo lý và lễ giáo truyền thống của Trung Nguyên. Bên cạnh đó, xuất gia có nghĩa là phải từ bỏ rất nhiều lạc thú của cuộc đời, điều này đối với người Hán mà , lựa chọn hết sức khó khăn. Bởi vậy, trong mắt các tín đồ Phật giáo người Hán, người vừa có thể tận hưởng vinh hoa phú quí của đời sống nhân gian, vừa có thể đạt được những thành tựu xuất sắc trong lĩnh vực Phật học như Duy Ma Cật, tấm gương sáng để noi theo.

      - A, là bộ kinh văn này!

      - Rajiva đọc lên mấy từ tiếng Phạn, cách phát rất giống nhau.

      - Nhưng bộ kinh văn này hề đơn giản!

      Tôi chỉ cười đáp. Chàng dịu dàng nắm tay tôi, cất giọng trầm ấm:

      - Ngải Tình, ta hiểu ý nàng. Nàng muốn mượn gương đại trí của Duy Ma Cật để khuyên nhủ ta đúng ?

      Chàng đứng lên, lại lại trong phòng. Trầm tư giây lát, rồi ngẩng lên nhìn tôi, ánh mắt rạng ngời vẻ thông tuệ:

      - Bồ Tát từng hỏi Duy Ma Cật: “Ngài là đại Bồ Tát, nhưng lại có gia đình vợ con, liệu ngài có được thảnh thơi?” Duy Ma Cật đáp rằng: “Mẹ ta là trí tuệ chói ngời, cha ta cứu độ chúng sinh, vợ ta là niềm vui tu hành, con ta là đại diện của lòng từ bi, con trai ta là đại diện của tính thiện. Ta có gia đình, nhưng cửa nhà ta được dựng lên bởi Phật tín. Đệ tử của ta là mọi chúng sinh. Bạn bè ta là các giáo phái tu hành khác nhau. Ngay cả các ca kỹ quanh ta cũng là những sứ giả của công cuộc giáo hóa, thu phục chúng sinh”.

      Tôi mỉm cười gật đầu. Quả nhiên, chỉ cần nhắc đến cuốn kinh văn này, Rajiva hiểu được ý định của tôi.

      - Rajiva, Duy Ma Cật có vợ con và sống cuộc đời thế tục, nhưng ông vẫn lưu danh “ tì vết” và đạt được giải thoát.

      Ánh mắt chàng rực sáng, nhưng vương chút thắc mắc:

      - Ngải Tình, nàng biết “Duy Ma Cật” nghĩa là “ tì vết” từ khi nào vậy?

      Tôi lại mắc bệnh “chưa đẻ đặt tên” rồi! Huyền Trang cũng từng dịch bộ kinh văn này, nhưng ngài đặt tên sách là “Thuyết vô cấu xưng kinh [29] ”. Nhưng tôi hiểu được ý nghĩa tên tiếng Phạn của Duy Ma Cật là nhờ vào Vương Duy [30] . Bởi vì Vương Duy rất sùng bái Duy Ma Cật. Ông tên Duy, tự “Ma Cật” (chính là mượn tên gọi của Duy Ma Cật để đặt tên cho mình). Tập thơ của ông có tên “Vương Ma Cật tập”. Nhưng Vương Duy hiểu tiếng Phạn. Ông biết rằng, “Duy” trong tiếng Phạn nghĩa là “ có”, “Ma” nghĩa là “vết bẩn”, còn “Cật” nghĩa là “đồng đều”. Như vậy, Vương Duy nghĩa là Vương có, tự “Ma Cật” tức là bẩn đều, bẩn toàn bộ. Khi đọc đến đoạn giải nghĩa đây của Tiền Huyền Trung trong cuốn “Huyền Trang Tây du ký” tôi cười lăn cười bò. Vì thế, tôi nhớ rất kỹ biệt danh “ tỳ vết” này.

      - Ngải Tình, nàng biết tiếng Phạn, nhưng lại hiểu được số ý nghĩa tiếng Phạn trong kinh Phật. Nàng chưa từng đến Kabul, Khotan, nhưng lại biết ở đó có những Phật tích gì. Dường như nàng có thể biết trước được vài điều trong tương lai, nhưng lại thể mô tả tường tận. Hai mươi năm qua, dung mạo của nàng hề thay đổi, ta tin nàng chính là tiên nữ. Nhưng vì sao tiên nữ lại hiểu biết nửa vời như vậy. Lẽ ra tiên trời phải thông tỏ mọi điều, biết trước mọi điều chứ? Hay là…

      Chàng ôm vai tôi, mỉm cười đầy ý tứ:

      - Vì nàng lười nhác, bỏ bê việc tu hành, nên quyền năng yếu kém?

      ngờ, trí tưởng tượng của Rajiva lại phong phú đến vậy. Chàng lập tức suy luận ra hình ảnh nàng tiên lười nhác dựa bản tính của tôi.

      - Rajiva, em phải tiên nữ…

      Chàng lắc đầu, ngắt lời tôi:

      - Ngải Tình, mối nghi hoặc này quẩn quanh trong đầu ta suốt hơn hai mươi năm qua. Nhưng tiết lộ thiên cơ là trong trọng tội của tiên giới. Thế nên, ta tuyệt đối ép nàng ra đâu.

      - Rajiva, chàng là người thân thiết nhất của em, em muốn giấu chàng thân thế của mình. Nhưng xin hãy cho em thêm thời gian, được ?

      Tôi ngước lên nhìn đôi mắt sâu thăm thẳm của chàng, trãi bày lòng mình:

      Em cần suy nghĩ thấu đáo xem nên giải thích với chàng như thế nào.

      - , cần đâu…

      Chàng đưa tay ra kéo tôi vào lòng.

      - Ta biết, Phật tổ thương ta, gửi nàng đến để cứu ta thoát khỏi kiếp nạn này.

      Trong vòng tay ấm áp của chàng, tôi cảm nhận được thanh sống động từ nhịp đập mạnh mẽ của trái tim chàng. Tôi chắc chắn chàng bắt đầu nghi ngờ về thân thế đặc biệt của tôi từ năm chàng mười ba tuổi. Nhưng dẫu chàng có thông minh tuyệt đỉnh đến đâu, cũng vẫn chịu giới hạn của thời đại, lịch sử. Chàng phân tích và lý giải tồn tại của tôi bằng cách riêng của mình và hình ảnh tiên nữ là cách giải thích hợp lý nhất. Nhưng tôi chàng, tôi muốn sống trọn đời bên chàng, tôi nên giấu chàng bất cứ điều gì. Có lẽ đến lúc tôi nên với chàng. Nhưng, phải thế nào đây? Liệu chàng có thể chấp nhận lai lịch ly kỳ của tôi ?

      - Rajiva…

      Tôi mân mê chiếc vòng cánh tay chàng, chuỗi hạt bạt màu và mòn vỡ theo năm tháng, nhưng vẫn tỏa mùi đàn hương ngào ngạt.

      Chúng ta làm việc thôi!

                   Chương 47: Điềm báo


      Chúng tôi làm việc rất chăm chỉ. Đầu tiên, Rajiva chép lại đoạn kinh văn bằng tiếng Phạn, sau đó chúng tôi cùng thảo luận, cân nhắc ý nghĩa và cách dịch từng câu, từng chữ. Có lúc, chúng tôi phải mất thời gian ngày chỉ để giải nghĩa từ. Tốc độ dịch nhanh, vì mặc dù Rajiva có thể giao tiếp lưu loát, nhưng chữ Hán và đặc biệt là cách hành văn của Hán ngữ cổ đại 1650 năm về trước dễ nắm bắt. Ngay cả bản thân tôi, tuy có thể đọc được các thư tịch cổ, nhưng chưa chắc viết được và điều này gây nên những trở ngại rất lớn. Tuy nhiên, chúng tôi đâu cần phải vội. Sau này, dưới trợ giúp của Diêu Hưng, Rajiva lập ra đoàn thể dịch thuật quy mô rất lớn với hàng nghìn người tham gia. Theo tài liệu lịch sử, chỉ riêng cuốn “Duy ma Cật Kính” có đến hơn nghìn hai trăm người tham gia dịch thuật. Việc chúng tôi làm nay chỉ là bước tập dượt, chuẩn bị nền tảng cho nghiệp dịch thuật của Rajiva sau này. có bất cứ áp lực nào, chúng tôi say sưa làm việc trong niềm hân hoan vì sớm tối được ở bên nhau. Thường đến khi các cung nữ mang đồ ăn tới, rồi chăm đèn, chúng tôi mới nhận ra thời gian trôi nhanh thế nào.

      phần khác thể thiếu trong cuộc sống chung của chúng tôi đó là: tình dục. Khi trở nên quen thuộc cơ thể của người kia và mức độ phản ứng tăng dần, chúng tôi ngày càng hòa hợp hơn. Vẫn tồn tại những giằng xé, mâu thuẫn và đấu tranh nội tâm gây gắt, nhưng, ngoài việc là tín đồ Phật giáo trung thành, Rajiva còn là người đàn ông, sở hữu cơ thể và những ham muốn của người đàn ông thực . Cuộc tranh đấu của chàng lần nào cũng kết thúc bằng việc đầu hàng cơ thể. Tình chiến thắng, chí ít là chiến thắng tôn giáo. Nhưng có thể chiến thắng bao lâu, tôi thể biết trước. Kể từ thời đại Phật Đà, Phật giáo nghiêm khắc loại bỏ ái dục. Tôi chẳng thể thay đổi quan niệm về giá trị và nhân sinh hình thành vững chắc và gì có thể lay chuyển từ khi Rajiva lên bảy tuổi. Thời gian thờ phụng Phật tổ của chàng càng dài hơn thời gian tôi nhiều lần. Tôi muốn tình tước bỏ lí tưởng của chàng. Tôi chỉ mong có thể cảm hóa được chàng để chàng thấy rằng, tình và lí tưởng có thể cùng tồn tại.

      Nhưng, liệu tình và lí tưởng có thể cùng tồn tại?

      Giống như mệnh đề triết học thiếu luận cứ đề chứng minh. Mâu thuẫn này vẫn luôn tồn tại, dù tôi có muốn thừa nhận hay . Chúng tôi có thể tạm quên điều đó khi vẫn trong cảnh giam cầm này, nhưng sau khi được tự do, chúng tôi phải đối diện với bia miệng thế gian ra sao? Tôi cười buồn, thành ra chốn lồng son này lại có cái hay của nó.

      Khi ngồi viết nhật ký, tôi cứ luôn tự hỏi, vì sao Phật giáo ra sức lên án tình dục và mối quan hệ giữa tôn giáo và tình dục, rốt cuộc là thế nào?

      Tôn giáo nguyên thủy thừa nhận tình dục, thậm chí, sùng bái tình dục, vì muốn con người được hưởng niềm hoan lạc mà tự nhiên ban phát. Hoạt động tình dục trở thành nghi lễ cao quý và thần bí nhất trong các nghi thức của tôn giáo nguyên thủy. Nguyên nhân chính ở chỗ, tôn giáo nguyên thủy ra đời trong bối cảnh sản xuất của con người hết sức lạc hậu, điều kiện sống lại vô cùng khắc nghiệt. Quan hệ tình dục giúp chủng tộc ngày càng đông đúc, làm tăng thêm số nhân lực cho các bộ lạc.

      Rồi cùng với phát triển của sức sản xuất, khi nhu cầu vật chất thể thỏa mãn nhu cầu tinh thần của con người, tôn giáo với nền tảng lí luận được hệ thống hóa ra đời. Hầu hết các tôn giáo đều phủ nhận tại và sùng bái tương lai, thêm vào đó, theo đuổi vĩnh hằng trở thành nguyên tắc căn bản của các tôn giáo. Thế nhưng, sinh hoạt tình dục mang lại cho con người niềm hoan lạc gì có thể thay thế. Bởi vậy, nếu khẳng định hoặc thừa nhận hoạt động này, tức là khẳng định và thừa nhận niềm vui của tại, mà như thế ảnh hưởng đến tín ngưỡng và lòng trung thành đối với cách thuyết pháp nhằm mục đích cứu rỗi linh hồn con người.

      Tôn giáo luôn sùng bái thần linh và thần linh luôn cao quý hơn con người phàm tục. Tôn giáo đề cao đời sống tinh thần, trong khi người phàm trần lại thường chìm đắm trong niềm vui ẩm thực và nhục dục. Tôn giáo thể đứng ngang hàng với đám người đó. Muốn đưa tôn giáo lên tầm cao, thuần túy thuộc về thế giới tinh thần cao quý, nhất thiết phải phủ định những hoan lạc của đời sống thực tại, đẩy nhu cầu thể xác lên tầm cao của đời sống tinh thần, khiến nó thăng hoa, để con người sùng bái và theo đuổi nó.

      Ấn Độ giáo nghiêm cấm hoạt động tình dục và đề cao việc ăn chay. Nhưng ở Khajuraho lại có ngôi miếu thờ thần tình dục rất nổi tiếng. Trong ngôi miếu thiêng ngàn năm tuổi ấy có hàng vạn bức điêu khắc phóng tác đủ mọi tư thế làm tình khác nhau. Đó là những tư thế mà người bình thường thể tạo ra và chỉ có thần tiên trời mới được hưởng niềm lạc thú từ những tư thế đó mang lại. Ấn Độ giáo có câu chuyện như sau: Chàng trai trẻ nọ đắm chìm trong hoan lạc trần thế, chẳng màng tu đạo. Thiên thần đến trách tội, chàng trai đáp, ta được hưởng thụ mọi thứ đời, cần khổ công tu hành để được lên thiên đàng nữa. Thiên thần bèn đưa ta lên thiên đàng, để ta được thấy những mỹ nữ tuyệt sắc, thưởng thức các món sơn hào hải vị và vô vàn điều kỳ diệu tuyệt vời khác mà chốn trần gian có được. Sau khi trở lại nhân gian, ta còn cảm hứng với phụ nữ chốn trần tục cũng như các món ăn tầm thường thuộc về cõi người nữa. Thế là, ta quyết tâm tu đạo, sau khi chết, ta được lên chốn thiên đường mơ ước.

      - Ngày nào cũng thấy nàng ghi chép, nàng ghi chép gì vậy?

      Gắp cuốn sổ tay, tôi nhìn Rajiva, nở nụ cười rạng rỡ.

      - Ghi lại những cảm xúc của em. Nếu ngày kia phải xa chàng, những dòng chữ này nhắc em nhớ về những kỷ niệm ngọt ngào khi được ở bên chàng.

      - Ngải Tình, chúng ta xa nhau…

      Toàn thân chàng run rẩy, vòng tay xiết chặt tôi tựa như người chới với ngụp lặn giữa biển nước, ghì chặt lấy thanh gỗ cứu mạng vậy. Cằm chàng đặt vai tôi, má chàng kề sát cổ tôi, những sợi râu lún phún cọ vào da, ran rát…

      Có thể như thế ư? Vì sao tôi cứ luôn có linh cảm lành? Rajiva, chàng thông tuệ hơn em, có phải chàng sớm dự cảm được dấu hiệu của phong ba sắp ập đến…

      - Râu mọc dài rồi đó, để em giúp chàng.

      Điềm báo của tai ương đến với chúng tôi sau hai mươi ngày bị giam lỏng. Lữ Quang muốn gặp Rajiva. Tôi đòi theo, nhưng chàng chịu, lời chàng khiến tôi tiêu tan ý định:

      - Ngải Tình, nàng muốn Lữ Quang biết nàng quan trọng với ta như thế nào sao?

      Nhìn chàng hiên ngang bước , tôi nguôi lo lắng, sợ hãi, mắt tôi giật liên hồi. Tôi có thể đoán biết mục đích của cuộc gặp này: Lữ Quang muốn kiểm tra xem có phải cuộc sống xa hoa, no đủ bào mòn ý chí của Rajiva. Tôi cũng có thể đoán được kết cục của buổi gặp này: Rajiva vẫn kiên quyết thừa nhận Lữ Quang. Và tôi biết hậu quả của từ chối ấy. Lữ Quang hạ nhục Rajiva trước đám đông để hạ thấp quyền uy thần thánh của chàng đối với dân chúng Khâu Từ.

      biết chờ đợi bao lâu, khi chàng xuất tại ngoài cửa cung điện với những bước nặng nề và khuôn mặt nhợt nhạt, trái tim tôi như tan nát…

      - Chàng kiên quyết từ chối, phải ?

      Rajiva ngẩng lên, vẻ mệt mỏi, rã rời…

      - Đừng lo, ta sao…

      Tôi đưa mắt nhìn quanh lượt cung điện xa hoa lộng lẫy, chiến lồng son giam cầm chúng tôi suốt hai mưới ngày qua.

      - Chuỗi ngày nhàn hạ, no đủ sắp kết thúc rồi…

      Rồi quay lại nhìn Rajiva, tôi chậm rãi :

      - Nếu chàng vẫn kiên trì chống cự, ông ta hết kiên nhẫn, đến lúc ấy, chỉ còn con đường.

      Khuôn mặt chàng bỗng nhiên tái nhợt. Chàng có thể đoán ra chiêu thức cuối cùng của Lữ Quang khó khăn gì.

      - Nếu thể lợi dụng chàng, ông ta nghĩ đủ mọi cách để hủy hoại danh tiếng của chàng, hạ thấp vị thế của chàng trong lòng dân chúng Tây vực. Như thế, sức mạnh hiệu triệu của chàng mất còn là mối đe dọa đối với ông ta nữa.

      - Ngải Tình, những điều này, ta đều nghĩ tới. Nhưng nếu ta chịu khuất phục, hậu quả ra sao?

      Chàng ngước mặt nhìn bầu trời xanh trong ngoài cửa sổ, gương mặt tuấn tú đượm vẻ u buồn.

      - Trăm họ rơi vào cảnh lầm than, tai ương và chết chóc. Thà mình ta chịu nhục, còn hơn nối giáo cho giặc.

      - Ông ta bắt chàng cưỡi ngựa ác, bò điên trước mặt nhiều người, để chàng ngã ngựa hết lần này đến lần khác, làm trò cười cho thiên hạ.

      - Chỉ là đày đọa về thể xác, có gì đáng sợ đâu!

      Ánh mắt như sóng nước hồ thu nhìn tôi, nụ cười tỏa rạng môi:

      - Ngải Tình, nàng lại vì ta mà tiết lộ thiên cơ rồi, sợ Phật tổ trách tội ư?

      - Em cũng chẳng còn bí mật nào để tiết lộ thêm nữa.

      Mắt tôi đỏ hoe, nghĩ đến tra tấn đó mà lòng đau như cắt. Nhưng vì sao sử sách chỉ ghi chép vài dòng giản lược như vậy, giá mà chi tiết hơn, tôi có thể giúp chàng đề phòng.

      - Rajiva, em chỉ biết ông ta bắt chàng cưỡi ngựa ác, bò điên, nhưng em biết xảy ra khi nào và ở đâu. Em cũng biết ông ta còn sử dụng thủ đoạn tàn bạo gì với chàng nữa.

      - Đừng lo, đó phải điều khiến ta sợ hãi…

      Tôi ngừng lại, ngước nhìn chàng. Vậy chàng lo sợ điều gì? Chàng tránh né ánh mắt của tôi, đăm đắm nhìn lên bầu trời xanh ngoài của sổ. Thấp thoáng vài cánh chim bay lượn trong trung, tự do phơi phới. biết khi nào chúng tôi mới có thể thoát khỏi trói buộc? phải chỉ là trói buộc về mặt thể xác, mà quan trọng hơn là trói buộc về tâm tình của cả hai người.

      Những ngày sau đó, cuộc sống trở nên ảm đạm hơn. Chúng tôi chẳng thể toàn tâm toàn ý cho công việc dịch thuật như trước nữa, nhưng cả hai vẫn mỉm cười với nhau. Những quấn quýt buổi đêm trở nên say mê, cuồng nhiệt hơn và kéo dài tưởng như bất tận, tựa hồ mỗi lần đều là thời khắc hân hoan sau cùng của đêm trước ngày tận thế và chỉ kết thúc khi cả hai sức cùng lực kiệt, sau đó, chúng tôi chìm vào giấc ngủ say sưa trong vòng tay nhau.

      Năm ngày sau, Lữ Quang lại cho gọi Rajiva, lần này chàng lâu hơn. Khi chàng cất bước nặng nề trở về, vầng trán cao rộng của chàng xuất vệt sưng đỏ. Nhưng điều khiến tôi sợ hãi phải vết thương đó, mà là vẻ tuyệt vọng tê tái tôi chưa từng thấy gương mặt chàng.

      Tôi bật dậy, đỡ thân hình rệu rã của chàng ngồi xuống, ruột gan quặn thắt. Hỏi chàng xảy ra chuyện gì, nhưng chàng chỉ lặng yên, ánh mắt thẫn thờ. Tôi định lấy thuốc, nhưng chàng kéo tay tôi lại.

      Ánh mắt quyến luyến ngước nhìn tôi, bàn tay vuốt ve khuôn mặt tôi.

      - Ngải Tình, khi nào được tự do, nàng hãy tới chỗ của Pusyseda, cậu ấy bảo vệ nàng bằng mọi giá.

      Chàng đột ngột kéo tôi vào lòng, tim chàng đập nhanh bất thường.

      - Phật tổ từ bi, ngài nghe thấu lời cầu khẩn của ta, đưa nàng tới đây. Tuy chỉ được ở bên nàng chưa đầy tháng, nhưng ta mãn nguyện lắm rồi.

      Những lời nặng ý ly biệt ấy khiến toàn thân tôi lạnh toát. Điều khiến tôi lo lắng nhất, điều tôi mong muốn xảy ra nhất xảy ra. Tôi quay lại, nhìn sâu vào mắt chàng, cắn chặt môi để đau đớn giúp tôi bình tĩnh thốt ra:

      - Rajiva, có phải, chàng định tìm đến cái chết ?

      Rajiva giật mình, nỗi sầu muộn tột cùng ngập trong mắt chàng, nhưng chàng vội quay né tránh, ra sức kìm chế để đôi vai thôi run rẩy.

      - Ngải Tình đừng nhảm, sao ta có thể…

      - Rajiva, chàng quên sứ mệnh truyền bá đạo Phật, phổ độ chúng sinh rồi sao?

      Tôi ngắt lời chàng, gào lên bằng tất cả sức lực mà tôi có:

      - Chàng quên, ở Trung Nguyên vẫn còn vô số chúng sinh chìm đắm trong bể khổ ư?... Còn em nữa, em sẵn sang từ bỏ gia đình, bất chấp bản thân bị nhiễm xạ, vượt ngàn năm thời gian đến bên chàng, đâu phải chỉ để cùng chàng đầu gối tay ấp vẻn vẹn tháng thời gian.

      Tôi gầm gào, giận dữ:

      - Nếu chàng em, chàng phải tiếp tục sống như thế mới vĩ đại! Tìm đến cái chết có gì khó đâu. Nhẫn nhục chịu đựng, tiếp tục sống, để hoàn thành sứ mệnh, đó mới là người kiên cường.

      Tôi nắm lấy cánh tay chàng, cắn đau. Vị mặn theo nước mắt tràn vào miệng, xót xa.

      Tôi ngẩng đầu, toàn thân chàng run lên nhưng vẫn gắng sức kìm chế. Tôi gào lên:

      - Rajiva, chàng đừng quên, sứ mệnh của chàng còn quan trọng hơn cả tính mạng!

      Ánh mắt chàng nhìn tôi, mây mù tuyệt vọng bỗng chốc như tan biến, nhường chỗ cho ánh sáng ấm áp của hy vọng. Chàng đột ngột cười vang, cất giọng hào sảng:

      - Ta đồng ý, Ngải Tình! Tiếp tục sống, chúng ta cùng nhau tiếp tục sống.

      Nhìn lại vết hằn mu bàn tay, chàng gật đầu quả quyết:

      - Từ nay, ta bao giờ nhắc đến từ “chết” nữa.

      Vẻ dịu dàng thường thấy lại trở về nụ cười hiền hòa của chàng:

      - Ngải Tình, nàng luôn biết cách giúp ta tỉnh ngộ.

      Tôi thở phào, nhưng ngay sau đó lại luống cuống tìm thuốc để bôi cho chàng. Tôi vốn chỉ định để lại vết răng tay chàng, nhưng hiểu vì sao khi nãy chẳng thể kìm chế nổi bản thân.

      - Ngải Tình, nàng sẵn sàng từ bỏ gia đình, bất chấp bản thân bị nhiễm xạ, vượt qua thời gian hàng ngàn năm để đến bên ta. ngàn năm thời gian đó có phải là khoảng cách giữa trời và đất? Người thân của nàng trời đợi nàng phải ? Còn nữa, phóng xạ là gì vậy?

      Bàn tay bôi thuốc cho chàng bỗng nhiên run rẩy, tôi ngước nhìn ánh mắt đầy thắc mắc của chàng:

      - Rajiva…

      Ngón tay chàng khẽ đặt môi tôi, cánh tay còn lại dịu dàng kéo tôi vào lòng:

      - Tiết lộ thiên cơ phải chuyện , nàng bị Phật tổ trách tội. Vậy nên, sau này, nàng phải hết sức thận trọng, kể cả với ta, nàng cũng được tùy tiện ra.

      Đêm đó tôi trằn trọc yên. Câu mà các vượt qua thời gian nhiều nhất là: Tôi biết kết quả nhưng biết quá trình. Với tôi, 1650 năm so với triều đình Mãn Thanh là khoảng cách lịch sư quá xa xôi. Những ghi chép chỉ vẻn vẹn ngàn con chữ trong sách sử còn chẳng thể xác minh được tính chính xác, huống hồ chỉ vài dòng súc tích về cuộc đời Rajiva trong truyện ký. Đằng sau những con chữ ít ỏi đó là cả quá trình như thế nào, tôi chẳng thể đoán định.

      tiếng thở dài mơ hồ lướt qua trong gian đêm, là chàng, có lẽ chàng cũng cảm nhận được nỗi trằn trọc của tôi. Có điều, chúng tôi hiểu nhau và chỉ biết im lặng, nằm chờ trời sáng.

      Chỉ ngày sau, Rajiva lại bị Lữ Quang triệu gọi. Chàng vừa rời , lập tức có cung nữ mang xiêm y đến, rằng đây là những bộ váy áo mới nhất, ta còn đập đập lên chồng váy áo, ánh mắt và động tác ràng là những ám thị. Tôi tò mò lật mở phát thấy mảnh vải lụa có chữ viết được nhét bên trong.

      Nét chữ Tochari gấp gáp, nghuệch ngoạc:

      Hôm qua, pháp sư khẩu chiến kịch liệt với Lữ Quang, ông ta dùng chị để uy hiếp, huynh ấy giận quá lao đầu vào cột định tự vẫn, may thay có người kịp ngăn lại. Lữ Quang từ bỏ ý định mua chuộc pháp sư, thay vào đó, ông ta tìm cách hãm hại huynh ấy. Ba ngày nữa, pháp sư bị đưa đến chùa Cakra cùng đoàn tùy tùng của Lữ Quang. Bất luận ông ta đưa ra cầu gì, chị hãy khuyên pháp sư tạm thời chấp thuận. Giờ đây, chỉ có chị mới khuyên nhủ được huynh ấy. Hãy ghi nhớ!

      Tức giận lao đầu vào cột tự vẫn… ra vết bầm tím ấy chính là… Mảnh khăn rớt khỏi tay, chao xuống mặt đất tựa phiến lá khô. Bầu trời ngoài kia vẫn xanh ngăn ngắt, gió nóng buổi trưa tràn vào phòng, mồ hôi ướt đẫm lưng áo, dính vào nham nháp, vô cùng khó chịu.

      Lữ Quang dùng chị để uy hiếp huynh ấy.

      Điều mà chàng lo sợ nhất chính là điều này ư? Cảnh vật trước mắt bỗng trở nên mơ hồ, sống mũi cay nồng. Con người mảnh khảnh ấy sẵn sàng chống đỡ mọi nguy nan, cốt để giữ cho tôi khung trời bình yên. Ngải Tình ơi Ngải Tình, là con người của thế kỷ XXI kia mà, còn chần chừ, do dự gì nữa, hãy tận dụng khả năng mà có thể để cứu người chứ!

      Chàng trở về rất nhanh sau đó, sắc mặt vẫn tái nhợt như mọi lần, nhưng ánh mắt kiên định:

      - Ngải Tình, ông ta hứa trả tự do cho nàng. Ngày mai nàng có thể rời khỏi đây.

      Thoáng chút vui mừng lên gương mặt u buồn, chàng đưa tay chạm vào má tôi, đó là động tác thường xuyên nhất khi hai chúng tôi ở bên nhau.

      - Ra khỏi cung, nàng hãy đến chỗ Pusyseda, khi nào được tự do, ta tới đó tìm nàng.

      - Rajava, chàng chấp thuận điều kiện gì để ông ta thả em?

      - Ba ngày nữa, ta cùng Lữ Quang đến chùa Cakra lễ Phật.

      Tôi quay mặt , kìm nén những giọt nước mắt chỉ chực trào trào ra, lấy lại nhịp thở bình thường, quay lại nhìn chàng:

      - Rajava, chàng vì em sẵn sàng lao đầu vào cột, Lữ Quang thừa hiểu có thể dùng em để uy hiếp chàng, sao ông ta có thể dễ dàng thả em ra?

      Tôi thở dài, Rajiva tuy thông minh, nhưng chàng luôn tin rằng con người vốn lương thiện, chàng hiều về những mưu mô chước quỷ ấy.

      - Chỉ e, bước ra khỏi cánh cửa này, em chẳng thể tới được chỗ Pusyseda.

      Sắc mặt chàng ngày càng thảm hại, chàng cắn chặt môi, nhắm mắt bất lực:

      - Ta cứ tưởng có thể giúp nàng. phải ta chưa từng nghĩ đến nguy cơ ấy, nhưng ta thực biết phải làm thế nào để đưa nàng khỏi đây, nên ta tự thuyết phục bản thân thử tin Lữ Quang lần xem sao.

      Chàng hướng đôi mắt buồn thăm thẳm về phía tôi:

      - Xin lỗi nàng, ta vô dụng, chẳng thể bảo vệ nàng…

      - Chàng đừng lo cho em, em có cách để thoát ra khỏi đây.

      Tôi dựa vào lòng chàng, áp má lắng nghe trái tim chàng dồn nhịp gấp gáp:

      - Em nghĩ cách để cả hai chúng ta cùng thoát khỏi nơi này.

      Chúng tôi ngồi tựa vào nhau thảm trải, màn đêm buông xuống. Cung nữ bước vào chăm đèn, Rajiva cho họ lui ra. Lúc này là tháng Chín, mùa hạ oi nồng xa, đêm thu khí lạnh tràn vào, tựa đêm mùa đông độ C. Giữa cung điện mênh mông này, chúng tôi chỉ có thể tìm thấy hơi ấm từ thân thể của nhau.

                   Chương 48:


      - Rajiva, chúng ta có thể trốn khỏi đây.

      Sau hồi tính toán kỹ lưỡng, tôi nhận thấy vẫn còn chút hy vọng.

      - Em có thứ vũ khí, gây tổn hại đến tính mạng, nhưng có thể khiến người ta bất tỉnh suốt ngày. Em còn có cả dụng cụ để vượt tường. Chỉ cần thoát ra khỏi hoàng cung, chúng ta đến chỗ Pusyseda. , ổn, nên gây phiền phức cho cậu ấy. Chúng ra đến tìm cậu ấy nữa. Chúng ra có thể trộm con ngựa, cũng ổn qua được cổng thành. Hãy cứ sử dụng dụng cụ của em để vượt tường vậy, ra ngoài tính tiếp. Chúng ta trốn nơi khác. Tây vực, Thiên Trúc, Kabul, Trung Nguyên, chàng muốn đâu cũng được.

      - Ngải Tình, nàng có cách hãy trốn .

      Rajiva lắc đầu nhìn tôi sững sờ:

      - Ta thể bỏ trốn. Dù có trốn đến đâu, ta cũng bị phát , liên lụy đến nàng và Pusyseda. Vả lại, rời khỏi đền chùa, ta chẳng thạo gì hết…

      - Chàng thông minh như vậy, học rất nhanh thôi. Nếu chàng chịu từ bỏ thân phận pháp sư của mình, chúng ta cùng mai danh tích.

      Tôi nắm chặt tay chàng, ra sức thuyết phục:

      - Chúng ta đến nơi ai nhận ra chàng. Em vẫn còn chút tiền bạc. Em lại được trang bị tri thức tiến bộ hơn nghìn năm so với con người nơi đây. Em có thể phát minh ra những vật dụng mà thời đại này chưa có, chắc chắn bán được rất nhiều tiền. Trước khi tới đây, em nghiên cứu nhiều tài liệu, em hiểu ai là hùng, ai là tiểu nhân. Em cũng biết ở đâu xảy ra chiến tranh, ở đâu tạm thời yên ổn. Tóm lại, chúng ta chết đói, cũng rơi vào cảnh chiến tranh, loạn lạc. Chàng hãy tin em, rời khỏi đền chùa, chúng ra vẫn có thể sống ổn.

      Viễn cảnh tương lai khiến tôi càng mường tượng càng xúc động. Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng có lúc phải sử dụng đến những kĩ năng và tri thức của thời đại mình. Nhưng trong hoàn cảnh này, nếu vận dụng hợp lý, tôi tin rằng hai chúng tôi có thể sống bình an bên nhau.

      - Ngải Tình, nàng vốn phải người thường, ta tin nàng…

      Chàng ôm tôi vào lòng, tiếng thở dài lướt bên tai:

      - Nhưng, nàng có biết nàng lại tiết lộ thiên cơ rồi ?

      Tôi giật mình, khi nãy, tôi lỡ để lộ xuất thân của mình. Có lẽ đến lúc cho chàng biết, nếu chàng tin liễu yếu đào tơ như tôi làm sao có thể thoát khỏi vòng kiểm soát trùng trùng điệp điệp của cấm vệ quân mà ai hay biết. Hít vào hơi sâu, rồi nhìn thẳng vào mắt chàng:

      - Rajiva, đó phải thiên cơ, em cũng phải tiên nữ bên cạnh Phật tổ. Chàng là người duy nhất ở thời đại này biết về lai lịch thực của em. Có thể chàng cảm thấy hết sức hoang đường, nhưng xin hãy tin lời em .

      Nhìn chàng gật đầu đồng ý, tôi tiếp tục:

      - Em đến từ tương lai. phải chàng chỉ hơn em mười tuổi mà là hơn 1650 tuổi.

      Rajiva run lên, quan sát tôi đầy vẻ nghi hoặc.

      - Chàng tin rằng thời đại này ngày càng tiến bộ chứ? Thời đại chàng sống, xét về mọi phương tiện đều tiến bộ hơn rất nhiều so với thời đại của Phật tổ ngàn năm về trước. Sản vật phong phú hơn, đời sống văn minh hơn và tri thức của con người phát triển hơn. Nếu con người thời đại ấy có thể đến thời đại của chàng, chắc chắn rất kinh ngạc, thậm chí sợ hãi. Bởi vì, tư duy của con người luôn bị hạn chế bởi thời đại mà họ sống.

      Chàng trầm tư lát, gật đầu đồng tình. Tôi lại tiếp tục:

      - Khoa học kĩ thuật thời đại của em đạt tới trình độ mà chàng khó có thể tưởng tượng nổi. Con người có thể bay lên trung, có thể chuyện, hoặc thậm chí có thể nhìn thấy đối phương dù họ ở cách xa nhau cả ngàn dặm chỉ thông qua sợi dây rất . Bất cứ chuyện gì xảy ra ở bất cứ đâu đều được cả thế giới biết đến chỉ trong vòng canh giờ. Vũ khí chiến tranh vô cùng đáng sợ. quả bom có thế phá hủy cả thành phố với hàng triệu con người. Và còn rất rất nhiều những điều chàng cho rằng thể con người trong tương lai đều có thể làm được.

      Cỗ máy vượt thời gian là ví dụ. Chính cỗ máy vô cùng đại này đưa em trở về thời đại mà với em nó trải qua 1650 năm. Nhiệm vụ của em là tới đây nghiên cứu và kiểm chứng lịch sử. Nhưng em tình cờ gặp chàng, dịch giả Phật giáo trứ danh, người có công lao vô cùng to lớn trong việc truyền bá đạo Phật và Trung Nguyên – hòa thượng Kumarajiva… Sở dĩ em biết được số chuyện về chàng khi gặp chàng thời niên thiếu và thanh niên, là vì em đến từ tương lai, em đọc truyện ký về chàng. Ví dụ thế này, chàng thử tưởng tượng, nếu đột nhiên có phép thần thông nào đó có thể đưa chàng trở về với thời đại của Phật tổ ngàn năm trước. Khi ấy, Đức Phật còn chưa ngộ đạo, nhưng chàng biết Ngài chính là Phật tổ, chàng sùng bái và theo Ngài, chàng dõi theo từng cử chỉ, hành động và lời của Ngài. Chàng biết những việc mà với Phật tổ vẫn chưa diễn ra. Nhưng những điều chàng biết về Ngài chỉ là những ghi chép trong sách vở.

      Những ghi chép đó, trải qua hàng ngàn năm thời gian, được biết bao nhiêu lớp lớp hậu thế truyền khẩu, nên mức độ chính xác, giả khó mà xác định được. Vả lại, những dòng chữ ít ỏi ấy đâu thể giúp ta hiểu hết về con người. Nhưng dù sao, chàng cũng có được tri thức tích lũy từ hàng ngàn năm thời gian so với con người ở thời đại đó. Chàng biết những điều họ biết, chàng biết tương lai diễn ra thế nào và do vậy, chàng thể ra những đặc tính mà con người thời đó có được… Sở dĩ em biết về Thiên Phật động Kizil, vì năm 1650 năm sau nó vẫn tồn tại. Em biết về chùa Masha vì cách thời đại của chàng hai trăm năm mươi năm sau, có nhà sư người Hán trải qua vô vàn gian nan nguy hiểm để đến Thiên Trúc thỉnh kinh.

      Trong những cuốn sách mà vị hòa thượng nhà Đường ấy viết, có rất nhiều tài liệu liên quan đến phong tục tập quán của con người ở Thiên Trúc và Tây vực. Sở dĩ, em biết các thuật ngữ đạo Phật: Đại Thừa, Tiểu Thừa, Niết Bàn, Duy Ma Cật là vì trong vòng năm trăm năm nữa có rất nhiều cao tăng tham gia dịch thuật kinh Phật, chàng cũng là trong số họ. Dung mạo của em hề thay đổi, bởi vì đối với em, thời gian chỉ mới trôi qua hai năm. Cỗ máy đại đó có thể đưa em tới bất cứ giai đoạn nào của cuộc đời chàng.

      Tôi mở ba lô, lấy ra từng thứ đặt trước mặt chàng:

      - Những thứ này được tạo ra sau 1650 năm nữa và đều là những vật dùng mà thời đại này thể có được. Đây là dao đa năng Thụy Sỹ. Đây là súng gây mê, người bị bắn trúng bất tỉnh trong vòng ngày. Đây là áo chống phóng xạ của em. Trước khi tới đây, em phải mặc chiếc áo này lên người, bằng , tia phóng xạ cực mạnh có thể khiến toàn thân em tan chảy. Đây là chiếc đồng hồ vượt thời gian, chàng từng thấy nó rồi. Những cây kim chuyển động này là đơn vị để tính thời gian. Muốn quay về, em phải dựa vào năng lượng của chiếc đồng hồ này. Dây thường và móc câu này dùng để vượt tường. Cung tên này có thể bắn móc cây lên vị trí rất cao. Còn có cả bút chì, sổ ghi chép, các dụng cụ khảo cổ, …

      Tôi vén tay áo lên, để lộ vết sẹo ở nơi trải qua phẫu thuật.

      - Chàng nhớ vết thương này chứ? Ở thời đại của chàng, đó là vết thương nghiêm trọng, muốn giữ mạng, phải chặt bỏ cánh tay, nhưng thậm chí, ngay cả khi chấp nhận chặt bỏ cánh tay, cũng chưa chắc có thể sống tiếp. Nhưng ở thời đại của em, với các thiết bị y tế và dược phẩm đại, vết thương lành lặn, ngay cả vết sẹo sau khi điều trị cũng trở nên rất mờ nhạt. Đó phải là sức mạnh của phép thuật. Y học tương lai có thể chữa trị rất nhiều căn bệnh mà chàng cho rằng thể chữa khỏi.

      Rajiva ngồi bất động, kinh ngạc thốt lên lời. Tôi lấy ra trong những thứ quý giá nhất tôi mang theo đến thời cổ đại này, đưa cho chàng:

      - Đây là tấm ảnh em chụp với cha mẹ. Họ chỉ có mình em.

      Nhắc đến cha mẹ, tôi mỉm cười:

      - Ở thời đại của em, em vẫn sinh viên theo học chuyên ngành lịch sử. Ước mơ của em là trở thành nhà sử học. Cha mẹ hề hay biết về dự án vượt thời gian này. Em chỉ với họ rằng, em tham gia dự án khảo sát đòi hỏi tính bảo mật tối đa, ngay cả điện thoại cũng được sử dụng. Họ đâu có biết rằng, con họ sống ở thời đại cách họ những 1650 năm… Cái này gọi là ảnh chụp, dụng cụ đặc biệt giúp lưu giữ lại hình ảnh của con người trong khoảnh khắc bất kỳ, sau đó nó được in ra bằng tấm phim. Trang phục của em trong tấm hình này gọi là quần bò, áo phông, là cách ăn mặc phổ biến của các ở thời đại đó.

      Tôi chỉ tay vào các dãy nhà cao tầng hình nền phía sau:

      - Đây là nhà em. Đời sống vật chất và dịch vụ y tế ở thời đại của em rất phát triển, tuổi thọ của con người rất cao, dân số đông đúc, nên phải xây nhà lên tận trung thế kia, tuy nhiên cỗ máy có thể đưa con người lên bất cứ tầng cao nào chỉ trong chốc lát.

      Tôi nắm tay chàng, niềm hy vọng dâng lên trong mắt:

      - Rajiva, bây giờ chàng tin em đến từ tương lai rồi chứ?

      Vẻ kinh ngạc xen lẫn hoang mang vẫn bao trùm gương mặt chàng. Chàng nhìn tôi chớp mắt, suy nghĩ rất lâu mới gật đầu xác nhận.

      - Vậy chàng tin em có thể đưa chàng thoát khỏi nơi này và giúp hai ta tiếp tục sống bên nhau chứ?

      Chàng nhìn tôi hồi lâu, từ tốn gật đầu.

      Tôi nở nụ cười rạng rỡ, kéo tay chàng:

      - Nếu vậy, đêm nay chúng ta khỏi đây.

      Chàng trả lời đồng ý hay đồng ý, chỉ yên lặng suy nghĩ giây lát rồi cất giọng hỏi:

      - Tuy nàng có rất nhiều từ ngữ lạ ta hiểu: máy móc, khoa học, ảnh chụp, điện thoại…, nhưng ta tin nàng. Những dụng cụ đó của nàng chỉ có thể là đến từ tương lai.

      Chàng lại trầm ngâm, rồi ngước đôi mắt sâu thẳm tựa hồ nước mùa thu nhìn tôi:

      - Nàng đến từ tương lai, vậy chắc nàng biết số mệnh của ta ra sao, phải ?

      Tim tôi đập liên hồi, tôi đáp trong vô thức:

      - Em biết chút thôi… Nhưng chỉ là truyện ký về chàng, rất sơ sài và vẻn vẹn trong nghìn con chữ.

      - Ngải Tình, mười năm trước, nàng ta làm nên nghiệp lớn, truyền bá rộng rãi đạo Phật vào Trung Nguyên. Nàng còn căn dặn ta được hoàn tục. Những điều đó, nàng đều đọc được trong truyện ký về ta phải ?

      Tôi gật đầu, là sinh viên ngành sử học, tôi phải tôn trọng lịch sử:

      - Truyện viết về chàng rất ngắn ngủi, thậm chí có những đoạn hư cấu. Nhưng những kinh văn mà chàng dịch thuật được lưu truyển rộng rãi suốt 1650 năm.

      Lại là những khoảnh khắc trầm ngâm và lại là đôi mắt sâu hun hút ấy ngước lên nhìn tôi:

      - Chả trách nàng gọi ta là Kumarajiva, động viên ta đến Trung Nguyên, khuyên ta dịch kinh Phật. ra, đây chính là số mệnh của ta.

      Chàng nghiêng đầu sang bên, giọng bình thản:

      - Vậy là, có mặt của nàng vào năm ta ba mươi lăm tuổi cũng là vì nàng đọc được ghi chép về ta và biết ta gặp phải kiếp nạn đó?

      - Vâng.

      Sợ chàng hiểu lầm, tôi vội vàng giải thích:

      - Nhưng hai lần gặp gỡ trước đó, đều là tình cờ. Cỗ máy vượt thời gian vẫn trong giai đoạn thử nghiệm, ai biết chắc em trở về thời kỳ nào. Bởi vậy, Rajiva, hai lần gặp gỡ trước của chúng ta đều là duyên trời định. Còn lần này, là do em chọn lựa. Bởi vì em chàng, nên em muốn được ở bên chàng và cùng chàng vượt qua giai đoạn gian nan nhất của cuộc đời chàng.

      Lại tiếp tục những khoảng lặng trầm ngâm miên man. lúc lâu sau chàng mới buông tiếng thở dài:

      - Nếu vậy, bỏ trốn hay ở lại có gì khác nhau đâu? Kết cục đều như nhau.

      Chàng hé môi cười buồn:

      - Kết cục ấy là: Ta cùng nàng mai danh tích, mà lưu lại nơi cửa Phật, đúng ?

      Tôi biết phải sao. Tôi làm gì thế này? Sao tôi lại cho chàng biết những điều đó? Sao chàng lại thông minh tuyệt đỉnh như vậy? Sao chàng có thể nhanh chóng chấp nhận xuất thân của tôi, lại có thể lập tức suy luận ra kết cục ấy? Tôi rất nhiều, vì tôi muốn chàng tin tôi đến từ tương lai và tôi có đủ năng lực để bảo vệ chàng. Nào ngờ, suy nghĩ của chàng lại hướng theo chiều ngược lại. Lòng rối như tơ vò, đầu óc – trống rỗng. đúng là: cái khó bó cái khôn!

      - Nàng từng ta phải gánh vai sứ mệnh truyền bá Phật pháp, dịch thuật kinh văn, trọng trách này còn quan trọng hơn cả tính mạng của ta. Ngải Tình, nếu ta bỏ trốn, ta thể hoàn thành sứ mệnh đó, đúng ?

      Tôi vẫn chẳng thể thốt ra được lời nào. Nước mắt bất lực trào ra. Chàng ngược lại, tỏ ra bình tĩnh hơn bao giờ, khiến tôi sợ hãi, toàn thân run rẩy.

      - Do vậy, ta thể bỏ trốn. Ta phải ở lại, chấp nhận mọi nguy nan, rèn giũa thâm tâm, hoàn thành quá trình khảo nghiệm của Phật tổ, hoàn thành sứ mệnh dịch kinh và truyền bá đạo Phật. Đó là số mệnh của ta, số mệnh mà ông trời định…

      Chiếc cổ thiên nga đẹp mê hồn rướn cao, khuôn ngực phập phồng chừng như rất xúc động. Chàng nhắm mắt lại, hai hàng lệ chảy dài đôi gò má gầy guộc, đọng lại nơi chiếc cằm nhọn lún phún râu. Chàng khẽ lắc đầu, nước mắt vương chiếc áo lụa rộng mà trắng đục.

      - Rajiva, em nên với chàng… Em là ngốc, sao em lại làm vậy?

      Tôi bật khóc dữ dội, và vô cùng hối hận. Tôi quên chàng là người theo chủ nghĩa duy tâm triệt để. Chàng sẵn lòng chấp nhận kết cục ấy, chỉ cần với chàng đó là số mệnh sắp bày, chàng tin ngay. Nhưng tôi cam lòng, tôi cam lòng…

      - Ngải Tình, nếu là số mệnh, dù nàng ra cũng chẳng thể thay đổi được gì.

      Nỗi sầu muộn trong giọng của chàng khiến lòng tôi băng giá. Vậy là chàng chấp nhận số phận…

      - Rajiva, chàng có thể vì em, rời bỏ cửa Phật ?

      Tôi chờ đợi, tôi run rẩy. ngờ, tôi ra điều đó. Tôi luôn nghĩ giúp chàng tìm ra điểm cân bằng giữa tình và lí tưởng. Tôi từng dặn lòng được ép chàng lựa chọn. Nhưng tình thế trước mắt khiến tôi còn thời gian để tìm kiếm cân bằng ấy nữa. Nếu ra , tôi trở thành gánh nặng của chàng, Lữ Quang lợi dụng tôi để uy hiếp chàng. Nhưng nếu tôi rồi, chàng ra sao? Tôi thể giương mắt nhìn chàng chịu đày ải, chịu sỉ nhục. Thế nên, dù hy vọng rất mong manh, tôi vẫn phải ra sức tranh giành với Phật tổ, ra sức vật lộn với số phận…

      - Ngải Tình, nàng hãy , hãy trở về bên cha mẹ nàng, đừng lo cho ta nữa…

      - !

      Tôi gào lên thảm thiết, giọng như lạc .

      - Cả hai ta cùng , nếu , em quyết

      Chàng đứng dậy, yên lặng hồi lâu. Ánh đèn le lói trong buổi hoàng hôn kéo bóng chàng hắt thành vệt dài lên vách tường lạnh lẽo. Tôi ngẩng đầu nhìn chàng, nước mắt giàn giụa nhưng chẳng buồn lau . im lặng của chàng, theo thời gian, khiến tôi như đóng băng. Tôi thể thua, tôi chịu thua! Nhưng tôi biết, mình thua. Đứng trước tình , chỉ số IQ của tôi trượt dài từ trăm hai mươi xuống chỉ còn nửa. Tiếp theo, phải làm gì, tôi biết nữa! Ai đó làm ơn cho tôi biết ?...

      Chú thích:

       [29] “Vô cấu” nghĩa là: tì vết, “vô cấu xưng” nghĩa là: biệt danh “ tì vết” của Duy Ma Cật.

      [30] Nhà thơ, họa sĩ, nhà thư pháp và chính khách nổi tiếng của đời Đường ở Trung Quốc.

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :