1. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Ba Đêm Định Mệnh

Thảo luận trong 'Truyện Phương Tây'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
      Chương 10



                  ..........*•♥•*..........


       

      Sau ba ngày di chuyển bằng xe ngựa cùng với đứa trẻ bốn tuổi, quán trọ Duckworth sạch và sang trọng trông như thiên đường với Aveline. Khi rửa sạch lớp bụi đường khỏi gương mặt trong căn phòng ngủ chung với con , có thể nghe tiếng chân Lucien lại loanh quanh trong căn phòng kế bên họ. gần gũi kỳ lạ ó khiến mất bình tĩnh. Chỉ khi nghe thấy cánh cửa bên phòng gã đóng lại và tiếng những bước chân mất hút dần xuống dưới sảnh, tim mới đập bình thường trở lại.

      gắng hết sức để định hình mối quan hệ với Chloe, đứa dần dần mở lòng với gã. Hơn lần trong suốt cuộc hành trình, trái tim Aveline tan chảy khi để ý thấy những ánh nhìn lén lút hướng về Chloe, niềm thích thú đáng kinh ngạc lấp lánh trong đôi mắt như thể gã tin nổi mình là cha của đứa trẻ quý giá này. Có lúc Chloe được đặt ngồi cạnh Lucien và con bé thiu thiu ngủ, nằm cuộn tròn ghế với mái đầu gối lên đùi cha. Aveline cũng giả bộ chợp mắt và quan sát với cảm xúc nghẹn ngào khi thấy Lucien định vuốt những lọn tóc quăn của đứa , rồi ngập ngừng, bàn tay cứ lơ lửng đầu con bé, trước khi rụt lại. Biểu cảm gương mặt phản chiếu lưỡng lự trong tâm trí gã.

      Aveline biết làm sao ngoại trừ cảm động trước bằng chứng ràng rằng gã quan tâm đến đứa con của bọn họ. Sau cùng, Chloe cần người cha và cho thấy gã cố gắng lấp đầy vai trò đó chỉ để xoa dịu những phẫn uất của .

      Nhưng bao giờ có thể tha thứ khi gã bắt bỏ cha đẻ của mìnhía sau.

      Ngồi giường, Chloe ngáp to cái.

      "Con mệt sao, bé cưng?" Aveline hỏi, dùng khăn bên cạnh chiếc chậu lau khô đôi bàn tay.

      "Đói", Chloe đáp, rồi lại ngáp.

      tội nghiệp, Lucien giữ tốc độ di chuyển đều đặn vừa phải trong vài ngày qua, nhưng Chloe quen với việc xa. nghi ngờ rằng con bé cần nhanh chóng có ngay bữa tối nóng hổi cùng chiếc giường ấm áp.

      Như thể đáp lại cho ý nghĩ của , tiếng gõ cửa vang lên. Aveline mở cửa rồi phát ra người phụ nữ trẻ chiếc khay đứng ngoài.

      "Buổi tối tốt lành, thưa ", , "Em là Jen, con ông chủ quán trọ. Ông DuFeron cầu em mang chút gì đó lên đây cho tiểu thư bé ".

      "Chúa ban phước cho ", Aveline đáp và giơ tay đón chiếc khay. Người phụ nữ da ngăm đen mang chiếc khay tránh khỏi tầm với của kèm theo nụ cười vui vẻ. "Ôi, đâu, thưa . Ông DuFeron bảo em mang cái này lên và trông chừng tiểu thư bé trong khi dùng bữa tối với ông ấy trong phòng ăn riêng."

      Aveline thõng hai tay xuống bên hông. "Ý ta là bây giờ?"

      "Ồ, vâng, thưa . cần lo cho tiểu thư bé đâu ạ. Em có ba em và em biết những việc cần phải làm. Em đảm bảo ăn hết đồ ăn, rồi lên giường ngủ. Em thậm chí hát ru bé như từng làm với các em của em."

      Mặc cho nỗi e ngại của , Aveline mỉm cười. "Tôi nghĩ con bé rất thích. Và tên con bé là Chloe."

      Aveline tránh đường để con người chủ quán có thể vào phòng. Jen chứng minh năng lực với những đứa trẻ như và Chloe nhanh chóng cười rúc rích khi ăn xú

      "Giờ cứ , thưa ", Jen với cử chỉ xua tay về phía cửa. "Hãy tận hưởng bữa tối của và đừng lo về tiểu thư Chloe. Em cho ấy ăn và ngủ trong chốc nữa."

      "Tốt lắm." Aveline ngập ngừng giây lát ngưỡng cửa, rồi xuống cầu thang, tiếng cười khúc khích của Chloe đuổi theo .

      Các dây thần kinh xoắn vặn trong bụng đường đến phòng ăn riêng. Trong ba ngày qua, Chloe vô tình cư xử như vú em kèm với Aveline và Lucien để bảo đảm hai người bao giờ phải thực mình. Thế mà bây giờ, gã đợi sau những cánh cửa đóng chặt để cùng dùng bữa tối, và chợt phát ra bản thân run rẩy như thiếu nữ trước vũ hội đầu tiên trong đời.

      Mất kiên nhẫn với chính mình, rũ bỏ mọi băn khoăn. Nếu năm năm trước, có thể đối phó với gã suốt ba đêm khó tin giường gã, lúc này cũng đủ khả năng để ứng đối. hầu như còn là thiếu nữ ngây thơ nữa và người kia sắp trở thành chồng . Mặc cho tất cả những gì có giữa hai người, nhưng vẫn khó khăn đến nhường nào khi ngồi ăn chung bữa ăn đơn giản với gã?

      mở cửa và bước vào phòng trước khi có thể đổi ý. Lucien đứng ngắm nhìn ngọn lửa, nhưng liền quay lại khi bước vào.

      Trong thoáng chốc, như bị ném trở lại thời điểm đêm đầu tiên họ ở cùng nhau. Giờ đây, như lúc đó, gã mặc bộ đồ đen, thứ càng nhấn mạnh kích cỡ đồ sộ và sắc màu tăm tối của gã. Ánh lửa chập chờn gương mặt, khiến những đường nét chiếc mũi kiên nghị bớt sắc sảo dưới cặp mắt sâu thẳm và đôi lông mày rậm. Chiếc miệng của gã trông mềm mại và đầy cám dỗ, trong phút giây mất kiểm soát, nhớ lại những gì chiếc miệng đó có thể làm gì với mình.

      Vết sẹo cạnh mắt cùng mái tóc dài tạo cho xung quanh gã bầu khí nguy hiểm, tấn công với gợi tình ấn tượng.

      "Chloe sao rồi?" lúc sau, gã hỏi khiến giật bắn người, nhận ra mình nhìn chằm chằm vào gã.

      "Con bé dùng bữa. Con chủ quán biết cách trông con bé."

      "Tốt." Gã quét bàn tay về phía bàn ăn dành cho hai người. "Xin cứ tự nhiên. Tôi gọi vịt quay cho bữa tối, thực đơn đặc biệt của quán này."

      "Nghe có vẻ ngon miệng." Quá lịch là đặc điểm trong cuộc chuyện của bọn họ. Nhưng gã bất động khi lại gần chiếc bàn, trường hợp này chẳng lịch chút nào. Bầu khí gần như rạn nứt vì căng thẳng.

      Lucien giữ ghế cho . thận trọng ngồi xuống, càng lúc càng cảm nhận gần gũi của gã. Rồi vướng phải làn hương tỏa ra từ gã.

      Mắt khẽ khép lại trong khi cơ thể bị khuấy động dữ dội. Chúa lòng lành, mùi gỗ đàn hương nhắc nhớ đến màn đương đầy lạc thú của họ thường xuyên đến mức nào? Hơn lần thình lình ngửi thấy mùi hương đó trong cửa hàng nước hoa, rồi lén lút đặt chiếc chai xuống, như thể giấu bí mật tội lỗi.

      Hay phải? Mặc cho tất cả những gì gã làm, cơ thể vẫn khấn cầu chú ý từ gã.

      Lucien cất bước và tiến đến chỗ chai rượu đặt bàn. " dùng chút rượu nhé?", gã ướm hỏi.

      lắc đầu. Điều cuối cùng muốn là bị rối trí. Trái tim lúc này đập rộn rã đến mức chính cũng thấy bất ngờ khi gã hề nghe thấy.

      Gã nhún vai và rót cho mình phần rượu, sau đó nâng chiếc ly, lắc thứ chất lỏng ấy trước khi đưa lên môi. Cổ họng mạnh mẽ của gã chuyển động khi nuốt xuống, rồi gã liếm môi để hứng những giọt cuối cùng còn bám lại. Gã đặt chiếc ly lên bàn, những ngón tay to lớn tương phản với món đồ thủy tinh tinh xảo.

      cố gắng nghĩ đến đôi bàn tay đó mang lại cảm giác ra sao

      "Tôi muốn chuyện với ", gã . "Mai chúng ta tới Luân Đôn. Và sáng mai, trước khi rời khỏi đây, chúng ta kết hôn."

      giật ánh mắt khỏi đôi bàn tay gã. "Sớm vậy sao?"'

      "Tôi mới lấy được giấy đăng ký kết hôn."

      nhướn hàng lông mày, những từ ngữ thực tế của gã giúp ngăn chặn cả cơ thể phản bội rộn lên của . " nhanh chóng."

      Gã nhún vai. "Tôi là người giàu có và quyền lực. Việc gì cũng có thể thực nếu có khoản thích hợp kèm."

      khịt mùi thô lỗ. "Tôi nghĩ thực tin như thế."

      "Vẫn luôn như thế." Gã nở nụ cười vô cùng quyến rũ. " khi em trở thành vợ tôi, em tự mình trải nghiệm."

      "Tôi nghi ngờ điều đó." Giờ ước đồng ý uống rượu, hay giá như có cái gì đó để làm với đôi tay lúc này. "Tiền mua được mọi thứ, Lucien ạ, và tôi cảm thấy tiếc khi tin vào ma lực của đồng tiền."

      "Đừng cảm thấy tiếc cho tôi." Gã lắc ly rượu. "Bất chấp chuyện xảy ra, tôi trở về và giàu có hơn trước khi ra ."

      " sung túc lạnh lùng."

      "Vậy em có nghĩ tôi lạnh lùng ?"

      Những lời êm ái đó khiến cho cơn râm ran xuất , chạy dọc xuống xương sống . Đây là còn chưa đón ánh mắt gã, nếu đôi mắt tố giác tất cả. "Tôi nghĩ trái tim trống rỗng, đó là điều đáng bu

      "Có lẽ tôi cần người vợ để sưởi ấm nó." Nụ cười của gã đủ mê hoặc để bắt đầu gây nên cảm giác như tan chảy trong bụng . "Chúng ta sắp kết hôn, Aveline, và tôi trông đợi mối quan hệ lịch giả dối. Hai ta có chung đứa con và tôi thích chúng ta trở thành gia đình thực của nhau."

      Phải chăng tưởng tượng, hay có chút tiếc nuối phảng phất trong giọng của gã?

      "Ừm", đăm chiêu, "chính xác hề tỏ ra đáng với tôi bằng các hành động gần đây cho lắm".

      "Tôi nhận ra điều đó, nhưng chắc chắn em có thể hiểu được hoàn cảnh của tôi."

      "Và chắc chắn cũng vậy."

      Gã khoái trá. "Em luôn thách thức tôi, Aveline. Đây là trong những điều tôi thích về em."

      "Đáng hài lòng làm sao", với châm biếm vụt qua hàng mi.

      "Cũng đáng thôi." Gã buông tiếng thở dài. "Tôi thể thay đổi thái độ. Cha em phải trả giá cho những gì ông ta làm, đây là trừng phạt duy nhất cả em và tôi có thể chịu đựng. Hãy thấy may mắn khi tôi bỏ lại ông ta trong chính ngôi nhà của mình. Bản năng đầu tiên của tôi là muốn giao ông ta cho Bedlam [4] kìa, nhưng tôi muốn bị vợ mình căm thù. Đấy là thỏa hiệp của tôi."

      "Chúa lòng lành." Aveline ấn bàn tay lên trái tim muốn tung ra, phát ốm vì những điều có thể trở thành định mệnh của cha . " đúng. Tôi căm thù ."

      Gã đặt ly xuống, rồi di chuyển về gần chiếc ghế nơi ngồi, trượt bàn tay dọc theo vai . "Tôi muốn em ghét tôi, Aveline. Em nhớ mọi chuyện tuyệt vời đến thế nào giữa hai chúng ta

      Những ngón tay gã lướt qua xương quai xanh của và cả cơ thể bùng lên sức sống như thể nhận ra chủ nhân của nó. "Tôi nhớ."

      "Tôi chưa bao giờ quên em." Gã vuốt ve từ gáy xuống xương sống của . "Ngay cả khi sống trong địa ngục, tôi nghĩ về em, nhớ về khoảng thời gian chúng ta bên nhau." Gã cúi đầu, hôn phớt lên phần gáy nhạy cảm, làm hơi thở gấp hoảng hốt buột khỏi miệng . " chưa bao giờ muốn để em ra ", gã thầm.

      siết những ngón tay cho đến khi đau đớn. "Vậy sao lại làm thế? Sao gửi lá thư đó cho tôi?"

      " gửi." Gã nâng cằm, hướng gương mặt lên nhìn gã. " thề với em, làm. Nếu biết em mang thai, đến bên em ngay lập tức."

      nhắm mắt trước vẻ van nài gương mặt gã. Chúa nhân từ, muốn tin gã, nhưng nằm lòng bài học được tin vào những lời tuyên bố hào nhoáng. Gã bỏ lần, rất lâu trước khi biết mình mang trong mình giọt máu của gã và lần này định tin gã bằng cả trái tim. "Nếu phải , ai gửi?"

      " biết. Nhưng các thế lực đó ràng thực việc chia tách hai chúng ta. Lá thư. bị bắt cóc. Có lẽ đúng và cha em ngăn lại bức thư. thể nghĩ ra bất cứ ai khác có động cơ."

      lắc đầu và đẩy bàn tay âu yếm của gã ra xa. "Đó phải chữ viết của cha tôi. Ngoài bức thư, vẫn để mặc tôi khi ba đêm của chúng ta kết thúc. Nếu muốn tôi ở lại, sao vẫn hành động như thế?"

      "Chúng ta có thỏa thuận", gã thô lỗ .

      "Phải", giọng đồng ý.

      Gã vuốt bàn tay lần theo cánh tay . "Em chưa từng nghĩ về chúng ta sao? Dù chỉ

      "Có chứ", thừa nhận. "Làm sao tôi có thể nghĩ được đây?"

      "Làm sao em có thể nghĩ được đây?" Gã lặp lại. Gã gõ những ngón tay và kéo đứng dậy. "Em tăng cân khi mang đứa con của ." Gã xoa bàn tay lên bụng . " muốn em mang thai lần nữa."

      nuốt nghẹn, vật lộn để duy trì cơn giận giữ trong khi cơ thể tan chảy dưới những đụng chạm của gã. "Tôi đây cuộc hôn nhân danh nghĩa, Lucien. Tôi ăn nằm với người đàn ông mà tôi thể tin tưởng."

      Đôi mày gã dựng đứng trước lời tuyên bố. "Em có thể tin . Aveline."

      gửi đến gã ánh nhìn hoài nghi.

      "Em thực nghĩ hai chúng ta có thể chung sống như vợ chồng và cần ngủ chung sao?" Gã tóm lấy tay , khiến choáng váng bằng cách ấn những ngón tay run rẩy của lên nơi cứng như đá. "Đây là thực tế, cưng ạ. Đây là những gì em gây ra cho . Và đây..." Gã vuốt ngón cái qua đầu ngực , khóe miệng giương lên thỏa mãn khi chiếc nụ xinh ngay lập tức trở nên cứng rắn. "Đây là những gì gây ra cho em."

      "Tình dục", khẳng định, rồi giật người ra để họ còn chạm vào nhau nữa. Những ngón tay vẫn ngứa ran từ tiếp xúc đầy riêng tư và siết lại thành nắm đấm. " có tình . tôn trọng. Đây chỉ là lôi cuốn về thể xác, hơn."

      "Em muốn sinh thêm con?"

      nhắm chặt mắt trước cơn sóng của khát khao. Làm sao người đàn ông này có thể hiểu tường tận những điều tác động quá sâu sắc với như thế? "Tôi rất hạnh phúc nếu sinh thêm. Nhưng ép tôi lựa chọn giữa cha và con tôi, điều đó ngăn tôi thể - - đóng vai dâu chuẩn mực của ."

      "Em phải thừa nhận rằng chứng cớ

      " có chứng cớ ngoài lời bình luận của những tên kẻ cướp", cắt ngang. "Nhưng suy cho cùng... phải mất tiền để lên kế hoạch tỉ mỉ nhằm bắt cóc người có địa vị như . Và cha tôi có tiền. Làm sao ông có thể sắp xếp chuyện như thế khi chúng tôi chỉ vừa đủ tiền để mua thức ăn chứ đừng đến chuyện đến Luân Đôn? Ông nhiều năm rời khỏi Cornwall."

      Miệng Lucien mím chặt. "Có lẽ ông ta có đồng minh."

      bật cười chua chát "Ồ, phải, chính thế. Còn ai đó khác hận đủ để muốn trừ khử ? Có lẽ nên tìm kiếm trong chính gia đình mình để lôi ra tên 'đồng minh' đó."

      "Có lẽ tôi nên thế."

      "Vậy làm ." nâng cằm và kiêu hãnh nhìn thẳng vào gã. "Cứ tiết kiệm những lời dịu dàng và cám dỗ của . Tôi lấy vì Chloe. Tôi mang họ của và chăm lo cho ngôi nhà của . Nhưng chỉ có vậy."

      Gã lặng im trong giây lát, rồi nở nụ cười rầu rĩ. "Vậy quá tệ. Tôi thừa nhận mình trông chờ đêm tân hôn truyền thống."

      " đáng thất vọng với làm sao." nhún vai bất cần, hy vọng gã nhìn thấy cũng muốn tận hưởng đêm như thế nhiều đến chừng nào.

      "Chúng ta tổ chức hôn lễ trong nhà thờ địa phương trước khi đến Luân Đôn."

      " khôi hài của hôn lễ này khó mà cân xứng với những giấc mơ thời thiếu nữ của tôi. Tôi hề có hoa hoặc váy cưới. Và cha tôi có mặt ở đây để dắt tay tôi." Giọng vỡ vụn ở câu cuối cùng rồi quay mặt để giấu những giọt nước mắt thể kìm nén lâu hơn nữa. "Những gì làm phá hủy bất cứ mối liên hệ nào vẫn còn tồn tại giữa hai chúng ta", thào.

      Lucien nhìn chằm chằm vào lưng với cảm giác bất lực như nhìn vào chiếc áo khoác bị may hỏng. Gã biết khóc, cũng nhìn thấy lớp nước loang loáng trong đôi mắt trước khi quay . Gã muốn vươn tay và ôm vào lòng, muốn an ủi . Nhưng gã biết làm thế nào. Sau cùng, gã là lý do khiến cha thể tham dự lễ cưới, nhưng gã định thay đổi điều đó. Con xúc xắc được quăng ra, Chestwick phải trả giá cho những tội lỗi của mình.

      Nhưng gã căm ghét phải nhìn thấy Aveline khổ sở.

      Bởi gã trở lại cuộc sống của , những cảm giác rối bời từ năm năm trước nhất loạt ồ ạt tấn công gã. Gã còn cảm thấy trống rỗng thêm nữa, mà giờ đây có quá nhiều cảm xúc gã biết nên xử ra sao với chúng.

      Aveline đúng, tiền giúp được gã trong trường hợp này.

      Gã vỗ bàn tay lên mặt chắc người ta phải đối đãi thế nào với vị hôn thê khóc lóc, nhất là khi kẻ đó chính là tên vô lại gây ra những giọt nước mắt. dường như muốn gã an ủi, còn gã quá bối rối để có thể làm bất cứ điều gì khác.

      Nếu là dụ dỗ, gã có thể xử lý được. Chứ chuyện này...

      Gã đặt ly rượu của mình xuống. Bắt đầu đến chỗ , ước sao có thể làm điều gì đó. Gã mở mồm định , nhưng có từ ngữ nào thoát ra. Choáng váng, gã ngừng ngay giữa đường.

      Làm sao gã có thể biết gì? Gã chẳng phải vẫn là Lucien DuFeron đây sao? Vẫn là Lucifer, tay chơi tai tiếng và quyến rũ nhất Luân Đôn? Phải chăng gã ra quá lâu đến mức quên cách chuyện với người phụ nữ? Quỷ thần mới biết gã làm rối tung mọi thứ liên quan đến Aveline như thế nào kể từ khi trở về. Tại sao ngay lúc này, gã thể tập hợp những từ đúng đắn lên môi, bằng giọng chuẩn xác và nụ cười chuẩn mực?

      Có phải gã vẫn là Lucien như mọi khi, hay đâ trở thành ai đó khác?

      Mẹ kiếp. Trong khoảng khắc, gã nhận ra quy mô của những gì thực bị đánh cắp khỏi mình. Nhiều hơn tiền bạc. Nhiều hơn của cải hoặc thậm chí lCó lẽ chính bản chất con người gã bị cướp , cũng giống như vật chất.

      Làm sao gã lại thể quyến rũ chính vị hôn thê của mình?

      Tiếng gõ vọng lại từ cánh cửa, chen ngang đáng hoan nghênh, Aveline lén lút lau khô đôi mắt khi gã ra trả lời. Vị chủ quán tươi cười và cùng với hai đứa nhóc theo sau bước vào phòng, tất cả bọn họ đều bê các đĩa thức ăn có hương vị tuyệt hảo. Khi các cậu bé sắp xếp món ăn bàn, ông chủ dành ít phút thổ lộ hãnh diện mình khi đón Lucien vào quán trọ xoàng xĩnh của ông ta. Lucien đáp lại những lời bình luận của người đàn ông, nhưng ngay cả khi đó chú ý của gã chưa từng rời Aveline.

      Khi chủ quán cùng mấy cậu bé cuối cùng cũng rời , Lucien quay lại chiếc bàn và rót cho mình ly rượu khác. Dòng chất lỏng êm dịu róc rách chảy vào ly phá tan tĩnh lặng căng thẳng.

      "Em có muốn chút rượu bây giờ ?" Gã hỏi.

      "Vâng", thầm, rồi nhanh tay lau hai đuôi mắt. "Vâng, tôi nghĩ mình dùng chút."

      Lucien rót ly thứ hai, nhìn Aveline khi lại gần chiếc bàn. Gã muốn trông thấy đôi mắt đỏ hoe hoặc nỗi buồn suy sụp đôi vai . biết phải trả giá những gì cho cuộc báo thù của gã.

      "Ăn thôi", gã . "Tôi chắc cả hai chúng ta đều xúc động quá mức vì đói."

      "Vâng." nghe cũng có vẻ bị thuyết phục giống gã, nhưng gã phải thán phục khi sẵn lòng gạt những bất đồng của đôi bên ra sau. "Có lẽ đúng."

      Họ ăn trong im lặng, còn khoảng cách giữa hai người quá xa so với chiều dài thực tế của chiếc bàn.

                  ♥♥♥


      Bình minh trong ngày tổ chức của họ ló rạng cách sáng chói và hân hoan, dù thể dùng các tính từ tương tự để về dâu. Aveline thức dậy khỏi giường sáng hôm đó với nỗi sợ hãi thắt lại trong bụng. Phải chăng mắc sai lầm? Nhưng quá trễ để quay trở lại.

      rửa mặt và nhìn chằm chằm vào tấm gương soi tường, vào hình ảnh phản chiếu của đứa trẻ vẫn ngon giấc chiếc giường đằng sau . thực điều đúng đắn cho Chloe hay ? Có, Lucien là cha con bé, nhưng gã cũng là người đàn ông nhẫn tâm, kẻ chứa đầy phẫn uất dần trở nên quá dễ tổn thương. Liệu gã có đủ kiên nhẫn để nuôi dạy đứa trẻ nhạy cảm như Chloe hay ?

      Liệu gã có thể trở thành người chồng tốt, hoặc có làm hổ thẹn với những mối quan hệ bất chính khắp Luân Đôn hay ?

      nhíu mày. Những ý nghĩ đó đến từ đâu vậy? Đàn ông lúc nào chẳng có những nhân tình, bởi vợ gã từ chối chia sẻ chiếc giường với gã, người đàn ông có ham muốn mạnh mẽ như Lucien bị buộc phải tìm người bạn khác giới ở nơi nào đó khác. khi gã thực bổn phận với Chloe, Aveline kiên quyết giữ im lặng trước trước bất cứ mối quan hệ nào có thể lọt vào tai .

      Ngoài ra, thêm lớp vỏ tuyệt vọng bao phủ lên trái tim .

      Lau khô đôi tay, quay sang chiếc rương để quyết định đâu là chiếc váy cưới trong hai chiếc vội vã đóng gói. Chiếc màu hồng, có lẽ thế. Nó làm nổi bật sắc màu đôi má và muốn mình đẹp nhất trong ngày cưới của bản thân, ngay cả khi chuẩn bị cưới tên đểu cáng.

      tiếng gõ cửa gấp gáp vang lên, trước khi Aveline có thể mời vị khách bước vào, cánh cửa bật mở và Jen ào vào căn phòng. " ơi!" la lên, nụ cười rộng, đầy phấn khích nở gương mặt. "Nhìn xem ai đến này! Đây là bà Tibbs, thợ may quần áo!"

      người phụ nữ cao, khá tròn trĩnh theo sau , đôi môi bà cau lại tập trung. chiếc bút chì dắt mái tóc nâu, dựng ngược đỉnh đầu. "Hóa ra đây là dâu?"

      "Jen à, chuyện

      "Đừng lo, thưa ", người thợ may cắt ngang. "Tôi chỉ mang thứ này cho , chúng tôi khiến nó vừa vặn trong chốc lát thôi." Bà búng ngón tay, hai người phụ nữ trẻ gấp gáp chạy vào, cả hai ôm chồng lụa màu đào lộng lẫy.

      Aveline há hốc miệng khi thợ phụ mở ra chiếc váy tuyệt đẹp. "Thưa bà Tibbs, làm ơn hãy cho tôi biết cái này là sao?"

      "Chồng tương lai của mang đến cho chiếc váy cưới. Ngoài ra còn chiếc cỡ ." cách chú tâm, bà Tibbs lấy khăn tắm khỏi những ngón tay chết lặng của Aveline. "Giờ đứng yên, để tôi có thể lấy được số đo chính xác của ."

      Aveline nhúc nhích trong kinh ngạc hoàn toàn khi người thợ may đo người . "Phải rồi, ông ấy là người rất gần gũi với ", bà với tiếng cười khúc khích. "Vị hôn phu của cho tôi vài số đo áng chừng và ông ấy tương đối chính xác. Khi chúng ta hoàn thành, chiếc váy này vừa vặn cách hoàn hảo với ."

      "Chúng tôi mang chiếc này cho con , thưa ", trong hai trợ lý của bà thợ may . ta giơ ra chiếc váy thu với màu hồng phớt tương tự.

      "Chúng tôi mặc cho bé khi mẹ bé xong." Bà Tibbs búng tay lần nữa, người thợ phụ thứ hai bước lên trước với chiếc váy của Aveline. "Hãy mặc cái này và biến hóa nào. Ở đây diễn ra lễ cưới vào sáng nay!"

      Aveline mụ mị đứng đó khi bà Tibbs đính ghim sao cho vừa chiếc váy, rồi kéo nó ra khỏi người và đưa cho trong các thợ phụ, người ngay lập tức ngồi xuống với kim và chỉ để chỉnh sửa lại.

      Họ đánh thức Chloe, đứng ngay bên cạnh với thích thú khi biết mình cũng sắp được mặc bộ váy lộng lẫy như mẹ. Lúc họ lấy được số đo cụ thể của Chloe ( quá trình tốn nhiều thời gian do cựa quậy hưng phấn ngừng của đứa trẻ), thợ may trẻ kia hoàn tất công đoạn sửa chửa cho chiếc váy của Aveline. Aveline để người thợ mặc cho , khiếp hãi trước vẻ đẹp của lớp lụa màu đ

      " dâu tuyệt đẹp", bà Tibbs lẩm bẩm, khi tất cả bọn họ nhìn chằm chằm Aveline qua tấm gương.

      " cho phép em làm tóc cho nhé?", Jen hỏi. "Em luôn vấn tóc cho các em mỗi khi có vũ hội trong vùng."

      thể cưỡng lại những háo hức trong đôi mắt . "Đương nhiên rồi, Jen ạ. Tôi rất biết ơn em."

      Khi Jen chạy tìm các phụ kiện cho mái tóc của , Aveline vuốt bàn tay lên phần lụa váy thêm lần nữa và tự hỏi còn bất ngờ nào khác chờ đợi từ người chồng tương lai.

      Lucien đứng ớ chân cầu thang quán trọ và ngắm nhìn khi Aveline cùng Chloe xuống. Aveline cướp hơi thở của gã; lớp lụa màu đào càng làm nổi bật đôi mắt xanh lá và mái tóc vàng, khiến làn da trắng mịn như kem tươi. Nó ôm sát cơ thể như người tình, loạt soạt phấp phới quanh chân khi chạm đến bậc cuối cùng. mang vòng hoa mái tóc vấn cao. Trước ánh mắt sát sao của gã, chạm lên nó và e ấp mỉm cười. "Jen cố nài."

      "Em trông tuyệt đẹp." Gã nhìn xuống Chloe. "Cả hai người."

      "Cha có thích hoa của con ạ?" Chloe hỏi, cùng chạm vào bông hoa dại màu trắng cài lên những lọn tóc quăn đen của con bé.

      Trái tim Lucien ngừng đập khi con bé gọi gã là cha. Rồi gã run run hít thở và chạm vào má con bé. "Cha thích lắm. Thực tế, cha vui vô cùng khi có nhiều hơn nữa cho cả hai mẹ con trong xe ngựa."

      "Yeah!" Chloe nhảy cẫng lên sung sướng.

      "Hoa sao?" Aveline thắc mắc.

      Gã nhún vai khi tiếp tục tròn mắt nhìn. "Chúng ta sắp cưới. Chúng ta cần h

      cười khẽ với gã. "Đương nhiên là cần."

      "Thế được rồi." thoải mái với cuộc chuyện trò, gã quay sang Chloe. "Tất cả sẵn sàng chưa?"

      "Sẵn sàng!" Chloe véo von.

      "Vậy kết hôn thôi."

       

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
        Chương 11



                  ..........*•♥•*..........


       

      Đây là đêm tân hôn của gã. Cởi trần và độc đôi tất, Lucien nhìn chằm chằm vào ngọn lửa, ly brandy cầm trong tay. Họ đến dinh thự ở Luân Đôn chiều muộn hôm đó, gã kinh hãi khi từng giờ trôi qua mang họ lại gần hơn tới giây phút này. Gã có thể nghe thấy Aveline di chuyển trong phòng ngủ của mình ở phía bên kia cánh cửa thông giữa hai phòng và tự hỏi làm gì. Phải chăng thay quần áo? Chải tóc? Hoặc đơn giản cũng thao thức như gã?

      Gã đáng lẽ nên ở đó để , chứ phải ủ rũ trong chính phòng ngủ của mình thế này. Nhưng bày tỏ ràng cự tuyệt các mưu cầu của gã nếu gã thử thực quyền của người chồng và gã hứng thú đặt thêm chướng ngại chắn giữa hai người họ bằng việc ép thực nghĩa vụ làm vợ.

      nghĩ gã tàn nhẫn. Thậm chí còn chẳng có trái tim. Ích kỷ. Lạnh lùng. Nhưng có gì lạnh lùng trong những cảm xúc gã dành cho hết. Gã ham muốn vô cùng, muốn nóng bỏng và tự nguyện dưới gã, nhưng điều đó chẳng bao giờ xảy ra với bóng ma của người cha chắn giữa

      tin gã. Điều nhói đau hơn hết thảy.

      Gã liếc xuống cánh tay, nhìn vào vết sẹo như con rắn bò từ cổ tay cho đến khuỷu. Gã nhớ cái ngày phải nhận nó, khi chống đối Sledge cùng hung bạo của ta. Thằng khốn đó xô gã ngã ra ghế để hứng lằn roi trong suốt ba ngày, chỉ để giải trí và cơn thịnh nộ của Lucien bùng nổ. Gã chộp lấy chiếc roi, lờ cơn buốt nhói, mặc nó quấn quanh cánh tay như rắn; rồi gã giật phăng thứ vũ khí làm Sledge bò toài ra đất, càng khiến bọn thủy thủ thích thú.

      Gã phải trả giá cho hành động đó. Sledge trói gã úp sấp vào cột buồm và vứt con mèo về phía gã, cho nó cào rách lưng gã để nghịch những sợi tua từ cây roi ngựa. Rồi gã bị dội xô nước biển lên khắp các vết thương và bị đánh đập thêm đến khi gần như bất tỉnh vì đau đớn. Sau đó, gã mới nhận biết mình bị trói hai ngày vào cột buồm thức ăn, nước uống, cứ cách vài giờ Sledge lại đến và quất thêm vài cái roi lên người gã, rồi hắt sũng nước muối lên những vết thương mới. Quả là rất kỳ diệu khi gã còn sống.

      Gã chịu đựng địa ngục đó bốn năm dài cho đến khi được những tên cướp biển giải cứu.

      Liệu Aveline có thể lĩnh hội được toàn bộ những đau đớn gã phải trải qua hay ? Liệu có cách nào để hiểu được tàn bạo của việc, rằng điều duy nhất giữ cho gã còn hữu con tàu đó là lòng nung nấu trả thù?

      Có lẽ đúng khi tin gã. Nhưng gã tha cho mạng sống của cha , thứ gã trông đợi hơn hết thảy vào thời điểm đầu tiên tìm kiếm lão già. Tước đoạt gia đình khỏi lão Nam tước, buộc ông ta phải sống trong lẻ loi và lập là trả thù duy nhất gã có thể làm được mà để Aveline khinh bỉ mỗi khi nhìn thấy.

      Gã xứng đáng với công lý bị đánh cắp.

      tiếng thét kinh sợ vang lên từ phòng bên cạnh, theo sau bởi thanh vỡ loảng xoảng. Lucien đặt vội ly brandy xuống, chạy như bay đến cánh cửa nối giữa hai phòng và mở nó ra. Aveline ngã sàn nhà, chiếc bàn đổ ngay bên cạnh chiếc bình vỡ vụn. chống được tay và đầu gốibên . "Làm sao thế?" Gã hỏi, đỡ đứng dậy.

      " có gì." Nhưng đôi má đỏ bừng vì xấu hổ. "Váy ngủ bị mắc vào cạnh bàn làm tôi vấp ngã."

      "Em có đau ?" Gã vuốt hai bàn tay dọc theo cánh tay , tìm kiếm những đoạn xương bị gãy.

      ", tôi ổn. đấy." gạt tay gã ra. "Chỉ là tai nạn ngớ ngẩn."

      Có ai đó đập mạnh sau cánh cửa. "Phu nhân DuFeron, sao chứ?" Người hầu của hỏi.

      "Ôi Chúa ơi." Khuôn mặt càng đỏ bừng hơn. "Tôi cảm thấy mình ngu ngốc."

      "Đừng cử động." Lucien sải chân về phía cửa và đẩy nó hé mở. " sao, Peggy. Vợ ta bị trượt chân, thế thôi."

      Đôi mắt người hầu mở to trước diện của gã trong phòng Aveline, nhưng ta nhanh chóng cụp mắt xuống và nhún gối chào. "Vậy tốt thưa ngài."

      Khi ta , gã đóng cửa và quay lại đối mặt với Aveline. Những lời an ủi chết lặng đầu lưỡi khi gã nhìn vào khuôn mặt . trông tái nhợt, đôi mắt thảng thốt mở to, đôi môi hé mở như vừa trải qua cơn sốc. Gã nhanh chóng lại gần, giữ lấy hai vai để có thể nhìn vào đôi đồng tử của . Chúng vẫn bình thường. "Aveline, em chắc là mình ổn chứ? Em có bị đập đầu vào đâu ?"

      "." liếc xuống bàn tay gã siết lấy đôi vai mình, rồi ngón tay run rẩy chầm chậm lần theo vết sẹo vặn quanh cánh tay của gã.

      Cơ thể của gã căng cứng, vừa vì hưởng ứng với đụng chạm của vừa vì phát ra mình quay lưng về phía khi chuyện với người hầu .

      nhìn thấy những v

      "Đây là điều xảy ra khi mất tích sao?", hỏi, ánh mắt ghim chặt lên cánh tay gã.

      "Ừ." Gã thể rời mắt khỏi ngón tay xanh xao vuốt làn da sẫm màu hơn của gã. Vết sẹo đến điểm cuối, nhưng lại bắt đầu cái mới ngay gần đó, và thế là lần theo vết mới dọc lên bờ vai gã.

      "Tôi có thế nhìn phần còn lại ?"

      Gã khép mắt lại và gật đầu, ham muốn mãnh liệt khiến ruột gã quặn thắt. Trước khi đưa ra lời cự tuyệt chung giường với gã, Lucien hy vọng xoa dịu trước những thay đổi cơ thể mình, trước tiên có lẽ bằng việc làm tình với trong bóng tối, rồi dần dần để lộ những phần xấu xí trong khi gã khiến nhớ lại những đam mê họ có thể cùng chia sẻ.

      Quá muộn.

      ra đằng sau gã, hương oải hương vấn vít quanh kích động của . Gã nhắm chặt mắt, run rẩy như chú ngựa đực đánh hơi thấy bạn đời khi những ngón tay mềm mại của lần theo những đường chằng chịt lưng gã. Rất nhiều lưng, vài lằn bờ vai, số khác quấn quanh eo và xương sườn, vài kéo sâu xuống dưới cạp quần. chạm vào tất cả.

      Nhưng hề biết rằng mỗi đụng chạm từ đầu ngón tay mình kích thích thèm khát cồn cào trong gã.

      Lúc quay lại, thân hình gã cứng ngắc, đẫm mồ hôi và gần như run rẩy vì ham muốn. gạt phần tóc lòa xòa khỏi trán gã và chạm vào vết sẹo nằm dọc thái dương.

      Gã mở choàng mắt và chộp lấy cổ tay . "Đừng."

      đông cứng, liếc nhìn gã với chút sợ hãi thoáng rung lên. "Sao vậy?"

      "Chỉ cần đừng làm thế. Trừ khi em đổi ý chuyện chung giường với tôi." Gã thả cổ tay ra khiến chúng buông thõng xuống bên sườn. Liệu có chán ghét diện của gã ? Gã thể biết.

      lùi lại bước. "Tôi xin lỗi. Tôi chỉ tò mò."

      "Cứ coi như tò mò của em được thỏa mãn."

      "Có lẽ chưa. Tôi có thể hỏi vài điều ?"

      Gã nhún vai, trong lòng rối bời vì hoang mang và khao khát.

      "Đây là điều xảy ra khi mất tích phải ? Điều mà tin cha tôi phải chịu trách nhiệm?"

      "Phải." Giờ gã đón ánh mắt với niềm kiêu hãnh dữ tợn.

      gật đầu, như thể mong chờ điều gì khác. "Tôi thể cha mình có lỗi hay . Tôi nghĩ chưa hẳn là thế, dù việc này chắc chắn thể xảy ra. Nhưng người đàn ông tôi biết thể làm việc quá tàn bạo như vậy."

      "Em nhìn ông ta bằng đôi mắt của người con giàu tình thương. Tôi coi ông ta chỉ là người đàn ông, kẻ yếu đuối."

      Đôi má đỏ rực vì giận dữ. "Tôi cảm thấy bị xúc phạm vì câu đó."

      "Cứ vậy nếu em muốn, nhưng chúng ta về người đàn ông quá đam mê bài bạc đến mức con ông ta phải tự vật lộn để sống, trong khi ấy lẽ ra nên được hưởng cuộc sống sung túc. kẻ bất lương đến mức ông ta nghĩ cách cáo buộc tôi tội gian lận bởi ông ta đánh cược nhiều hơn những gì có thể trả."

      "Bởi thách thức của , tôi chọn cách quan tâm đến những lời nhận xét", tuyên bố.

      "Chỉ vì em lờ lối cư xử của cha mình.

      "Quá đủ rồi đấy! Dù ông có làm gì hay , ông vẫn là cha tôi và tôi phỉ báng ông!"

      Nỗi đau khổ trong giọng của chặn đứng những lời chua cay gã định thốt ra. "Em đúng", gã lẳng lặng . "Thứ lỗi cho tôi."

      "Tôi có thể hiểu ghét ông vì những gì nghĩ ông làm, nhưng làm ơn hãy nhận thức rằng tôi thể làm như thế."

      "Em là con hiếu thuận, nhưng em cũng là vợ tôi. Em nghĩ mình có thể kéo dài chuyện này trong bao lâu?"

      " cầu tôi lựa chọn lần nữa, phải Lucien? Nhưng lần này là chọn giữa cha tôi và chồng tôi?"

      "Rồi đến thời điểm khi mọi con phải đứng cạnh chồng mình và bỏ tuổi thơ lại phía sau."

      "Đây phải vấn đề về tuổi thơ." ôm chặt lấy bản thân như thể bị lạnh. "Thứ chắn ngang giữa chúng ta lớn hơn thế rất nhiều."

      "Đồng ý." Chiếc nhẫn cưới của thu hút mắt gã khi nó lấp lánh trong ánh nến. "Em còn là đứa trẻ nữa, Aveline. Tôi, hơn ai hết, biết điều đó."

      " muốn tôi lên giường với ."

      Những từ ngữ thẳng thừng đó khiến gã bất ngờ, nhưng gã giành quyền thay đổi chủ đề với niềm háo hức gần như đáng xấu hổ. "Phải. Tôi có gì khác biệt so với bất cứ chú rể nào khác."

      " nghĩ tôi ra quyết định này để trừng phạt phải ? có nghĩ chuyện này đơn giản với tôi, khi biết tôi bắt đầu cuộc hôn nhân này với bước chân sai lầm hay ?"

      "Tôi hiểu em nghĩ

      lắc đầu, mái tóc vàng lay động qua đôi vai. "Là vợ , tôi nợ lòng chung thủy, điều có quyền sở hữu. Tôi hiểu vì sao hành động thế này - thực , tôi rất hiểu. Nhưng tôi cũng nợ cha tôi lòng hiếu thuận của tôi. Tôi kết hôn với như . Tôi trở thành bà chủ nhà của và thu vén gia đình cho . Tôi luôn là mẹ của con . Nhưng lương tâm tôi thể thoải mái khi chia sẻ cơ thể mình với khi biết bỏ mặc cha tôi đến chết trong đơn độc. Ngay cả khi," gấp gáp thêm vào, trước khi gã có thể cất lời, "tôi hiểu lý do làm chuyện đó".

      " bài diễn thuyết thú vị." Vẫn thèm khát , vẫn nhức nhối bởi khả năng có thể bị từ chối, gã lôi vào vòng tay, kéo dựa sát vào cơ thể bị khuấy động để thể nghi ngờ ý định của gã. "Nhưng tôi nghĩ em dối bản thân. Nếu tôi mang cha em đến Luân Đôn ngay bây giờ sao? Rồi em có thể chịu được đụng chạm từ tôi ?"

      đông cứng và ngước mắt lên nhìn gã, những tia hy vọng sáng bừng trong đó. hé môi như muốn cất lời, nhưng sau đó lại do dự.

      Gã trao cho nụ cười cay nghiệt. "Em có thể giận dữ với tôi vì cha em, nhưng tôi nghĩ đó là lý do thực em từ chối ngủ chung."

      "Cứ tin những gì nghĩ", ngắt lời, bình tĩnh trở lại.

      Gã bật cười. " có bí mật nào ngăn cách chúng ta như các cặp đôi mới cưới khác. Em biết tôi có thể mang lại cho em hài lòng như thế nào. Em có chắc có thể sống với tôi ngày này qua ngày khác, năm này qua năm khác mà vẫn cưỡng lại được cám dỗ đó ?"

      đẩy mạnh gã ra, nhưng chỉ khiến gã ôm càng chặt. "Hôn nhân bao gồm nhiều thứ hơn chuyện phòng the."

      "Hẳn thế, nhưng nếu có nó, những thứ khác chẳng còn nhiều ý nghĩa."

      " bất cứ điểu gì để đạt được cái mình muốn

      Gã xô ra. "Em nghĩ cho bản thân quá nhiều. Khi nào em quyết định cư xử như người đàn bà thay vì đứa trẻ, hãy cho tôi biết. Tôi có thể vẫn còn hứng thú." Gã quay lưng trước vẻ mặt choáng váng của và trở lại phòng mình, đóng sập cánh cửa ngách thông hai phòng lại phía sau. Rồi gã sụp người xuống.

      Bao nhiêu trong lời khước từ đó là do cảm xúc của và bao nhiêu là do cơ thể thương tật của gã? có vẻ hề ghê tởm khi chạm vào những vết sẹo, nhưng cũng hề có phản ứng khi gã ôm . có vẻ... thờ ơ.

      Ngày xưa, chỉ cần đụng chạm từ bàn tay gã có thể khiến trở thành người tình háo hức. Thay vì...

      Gã thụi nắm đấm vào cánh cửa đằng sau. Gã Chestwick đáng nguyền rủa! Quá nhiều thiệt hại xảy ra. Bốn năm trong địa ngục. tổn tại được luật pháp công nhận của con . Giờ gã phải đối mặt với chối bỏ từ người đàn bà duy nhất gã chưa bao giờ có thể quên.

      Gã mong đợi lão Nam tước cuộc sống thống khổ dài dằng dặc dằn vặt với những hành động lão gây ra.

      Đẩy người khỏi cánh cửa, Lucien tìm kiếm chai brandy.

                  ♥♥♥


      Aveline giật nảy mình trước thanh của cú đấm, cảnh giác nhìn về phía cửa chính, chờ Lucien xông vào và đòi hỏi quyền làm chồng. Nhưng gã đến.

      Người đàn ông lấy làm chồng này là ai vậy?

      Gã trông giống y như Lucien mà từng biết, nhưng lời và hành động đêm nay lại là của người đàn ông đầy những thống khổ. Làm sao có thể nhận ra nỗi đau đớn mà gã phải chịu đựng?

      vuốt những ngón tay dọc theo lòng bàn tay, như thể cảm nhận lại lần nữa những thớ thịtúm ró lưng gã. Những vết sẹo nằm ngang dọc, chồng chéo lên nhau, vài chỗ có hai ba vết chập làm . chỉ có thể tưởng tượng nỗi đau thể xác mà gã phải chịu đựng, nhưng dường như qua những lời của gã, còn thấy có những vết hằn sâu ở nơi ai có thể trông thấy. Những vết sẹo trong tâm hồn.

      Trái tim tan vỡ vì gã. mất tích của gã tác động đến cuộc sống của tất cả bọn họ, để lại vật cản vô hình chẳng bao giờ có thể tháo gỡ chắn giữa hai người. Và lời từ chối chung giường với gã chỉ càng khiến tình trạng vốn xấu trở nên tồi tệ hơn. Nhưng còn lựa chọn nào cho ?

      Từ chối những lấn lướt của gã hề đơn giản, điều đó chỉ càng khiến nhớ lại khoái cảm tìm thấy trong vòng tay gã mỗi lúc ràng. Lúc này, thấu hiểu nỗi thống khổ gã phải chịu đựng, muốn ôm và an ủi gã hơn bao giờ hết.

      Nhưng đây cũng là người đàn ông trơ trẽn lợi dụng tình cảnh của năm năm về trước. Người quay lưng lại với khi chờ con gã ra đời. Người cho lựa chọn nào khác ngoài việc bỏ rơi cha khi ông cần nhất.

      Làm sao lại được lệnh trao cho gã lòng chung thủy và tình cảm của người vợ khi gã chưa bao giờ làm nổi điều đúng đắn trong suốt thời gian quen biết gã?

      thông cảm với cơn thịnh nộ của gã với cha , vì manh mối duy nhất để nhận diện kẻ sắp xếp cuộc bắt cóc là lời nhận xét ngẫu nhiên về "vị Nam tước" từ thành viên trong toán cướp. Chắc chắn gã bám lấy điều đó trong suốt những năm bị tra tấn, dùng nó như mục tiêu phấn đấu để vượt qua từng ngày và mơ đến trả thù.

      Tuy vậy, câu bâng quơ từ kẻ côn đồ hầu như thể là chứng cớ để buộc tội cha . Phải, cha nổi trận lôi đình khi về nhà sáng hôm đó cùng với giấy ghi nợ trong tay. Ông ngay lập tức đoán ra chuyện gì xảy ra, nhất là khi biết tai tiếng của Lucien. Và đúng, ông đùng đùng nổi giận chạy đến thách đấu với Lucien, điều mà Lucien từ chối.

      Hay phải? Nếu như ông có đêm thuận lợi chiếu bạc và thuê toán lưu manh? , điều đó cũng phù hợp, cha chưa bao giờ có thể giấu giếm vẻ chiến thắng trước bất cứ

      Hay ông tham gia vào mưu điên rồ để loại bỏ gã đàn ông làm vấy bẩn con mình, nhất là khi vẫn chưa biết mang thai? Nếu ông biết chuyện đó, chẳng có thương tổn nào xảy đến ngoại trừ việc bắt Lucien cưới .

      Tất cả những lời giải thích đều hợp lý, nhưng cho đến khi có bằng chứng xác thực được đưa ra để chứng minh tội lỗi của ông, vẫn tin tưởng cha mình.

      Và đến khi Lucien cho lý do để tin gã, đến khi gã đảm bảo bỏ rơi thêm lần nữa, vẫn tiếp con đường độc mà mình chọn.

      Với ánh mắt đầy ước ao nhìn lần cuối cùng về cánh cửa thông giữa hai phòng ngủ, trèo lên chiếc giường hiu quạnh của mình.

       

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
        Chương 12



                  ..........*•♥•*..........


       

      Ngày tiếp theo, sau buổi hôn lễ, thường sáng bừng lên với những ký ức hạnh phúc của đêm tân hôn. Nhưng tất cả những gì Lucien có thể nhớ lại, là đáy chai rượu brandy của gã. Gã ngồi đơn độc ở bàn ăn sáng, đầu vùi trong hai tay. Từ khi còn là thằng nhóc đầy sức sống chỉ biết đến trường rồi lại về nhà, ngoài việc bị ép kiêng khem với số nhu cầu của đàn ông, gã chưa bao giờ quá buông thả như ngay lúc này.

      "Ông Dante Wexford."

      Lucien ngẩng lên vừa đúng lúc để nhìn thấy Elton, quản gia mới ở Luân Đôn, rời khỏi phòng và Dante bước vào.

      "Xem ra cậu trở lại từ chuyến bí xuống vùng quê", Dante , tự nhiên và ung dung ngồi xuống bàn. "Cậu phát mối đầu tư mới à? Tôi thề, ngài Fenworthy của cậu cảm kích mãnh liệt. Mỗi Chủ nhật ông ta hẳn đều đặn đến nhà thờ để tạ ơn Chúa vì được cậu giải cứu."

      '' cảm động làm sao khi biết mình được lưu luyến đến thế, ngay cả khi điều đó bắt nguồn từ đối tác làm ăn."

      "Thôi nào, thôi nào, Lucien." Dante lấy cho mình quả cam và bắt đầu bóc vỏ, nụ cười vui vẻ nhăn nhở mặt. "Cậu biết tôi cũng nhớ cậu mà."

      "Chắc hẳn rồi, còn lý do nào khác nữa mới khiến cậu đến thăm tôi vào sáng sớm thế này chứ? Là gì đây, mới có mười giờ? Tôi thề là thường cậu dậy cho đến tận hai giờ chiều."

      "Để khai , tôi vẫn chưa ngủ." Với tiếng cười khùng khục, Dante cắn miếng vào múi cam. "Nhưng tôi biết cậu trở về thành phố nên tôi thẳng đến đây gặp cậu. Tôi có phải là bạn tốt nào?"

      "Ý cậu là tò mò thể giữ cậu tránh xa." Vẫn nhếch mép, Lucien nhấp ngụm cà phê đen nóng. "Chúc mừng tôi , Dante. Tôi mới kết hôn."

      Dante sặc miếng cam vừa cắn. "Tôi nghe chính xác đấy chứ? Cậu mới kết hôn hả?"

      "Chính xác rồi đây."

      "Trời, mau lẹ . Và quý đáng đó là?"

      " người cậu biết từ lâu. Aveline Stoddard."

      "Con của Chestwick?" Đột ngột, Dante nhổm dậy và rót cho mình chút cà phê. "Tôi từng gặp ấy lần. nàng quyến rũ."

      "Tôi cũng nghĩ thế."

      "Có nghĩa cậu định tham dự buổi vũ hội nhà Portworthy tối nay đúng ?" Dante uống ngụm, nhăn mặt và với tay lấy đường. "Portworthy già nua giới thiệu con út của ông ta. Khuôn mặt như ngựa mà của cải như của Midas [5]. Đây kiện nổi trội của mùa lễ hội."

      "Và đương nhiên cậu có mặt ở đó."

      Dante nhướn lông mày và lấy kem. "Đương nhiên."

      "Tôi phải rằng, tôi mừng khi thấy bây giờ cậu hoạt động dễ dàng hơn trong giới thượng lưu. Ai là nhà bảo trợ của cậu vậy?"

      Dante giật nảy tay chiếc bình đựng kem, suýt làm đổ tất cả chỗ kem ra bàn. " người tên Adminton bảo trợ, cho tôi quyền gia nhập giới quý tộc."

      "Hành động đáng khen, khi tôi vắng mặt."

      "Phải." Dante khuấy cà phê, gõ chiếc thìa lên vành tách. "Việc kết giao với Adminton khá tình cờ."

      "Có lẽ tôi ghé qua vũ hội nhà Portworthy tối nay. Cũng là cách hay để giới thiệu Aveline vói giới thượng lưu."

      "Sớm vậy? Cậu mới vắng mặt có tuần, nên thể kết hôn lâu đến thế được. Chắc chắn cậu định xã giao ngay rồi đấy chứ?"

      "Sao ?" Lucien lại nhấm nháp cà phê, rồi thoáng nhìn về lối cửa ra vào. Aveline đứng do dự ở đó, ràng chắc chắn có nên vào hay . Với may mắn đáng nguyền rủa, trông xinh đẹp ngờ trong bộ váy màu hồng nhạt đính những bông hoa li li, mái tóc vàng vấn cao theo kiểu rất quyến rũ được buộc hờ với sợi ruy băng hồng. Khao khát trỗi dậy và vặn xoắn như thòng lọng thít phần đàn ông của gã, nhắc gã nhớ tất cả những gì gã thể có được. "A, dâu đáng của tôi đây rồi", gã diọng, đứng hẳn dậy.

      Đỏ mặt trước mỉa mai trong giọng của gã, bước vào phòng, len lén nhìn theo gã như mục tiêu chực bị con sói vồ đến.

      lúc nào cũng thông minh.

      Dante cũng đứng dậy ngay khi Aveline bước vào phòng và giờ cậu ta cúi chào. "Dante Wexford hân hạnh phục vụ, thưa phu nhân. Tôi và cha có quen biết."

      Aveline lịch nhún gối. "Tôi vẫn nhớ , Wexford."

      "Tôi là kẻ hèn mọn thôi mà." Cậu ta kéo ghế. "Xin mời tham gia với chúng tôi."

      "Cảm ơn ." ngồi xuống chiếc ghế Dante mời - ngay bên cạnh chồng mình, đồng thời nguyền rủa bạn gã, kẻ thích can thiệp vào chuyện của người khác.

      "Buổi sáng tốt lành, Lucien", , khi cả hai quý ông cùng ngồi xuống.

      đáp lời, rối trí bởi mùi oải hương trêu đùa các giác quan của mình. Khi cố hướng chú ý tới bát dựng hoa quả, nhàng nhặt quả cam hoặc những chùm nho để cho bữa sáng, tất cả những gì gã có thể làm là tóm lấy đôi bàn tay bé của và đặt chúng vào những nơi còn thú vị nhiều hơn nữa. Con mãnh thú bên trong gã giật mạnh dây xích và tru lên.

      Dante đánh sang gã ánh nhìn thích thú, khiến gã chợt nhận ra mình nhìn chằm chằm vợ như tên đàn ông đói khát. Gã đành khoác lên vẻ biểu cảm mỉa mai và uống cà phê, dù da thịt mới là thứ gã muốn thưởng thức.

      "Làm ơn đừng để tôi cắt ngang cuộc trò chuyện của hai người", lẳng lặng .

      "Chúng tôi thảo luận đến vũ hội nhà Portworthy tối nay", Dante mở lời, bao giờ cũng tỏ ra chăm chú với gương mặt xinh đẹp. " chồng mất trí của nghĩ tham dự vũ hội vào tối nay trong khi cậu ta đáng lẽ nên hưởng tuần trăng mật của mình."

      "Vậy ư?" lấy chùm nho khỏi bát và bắt đầu dứt những quả chín mọng cho lên đĩa ăn, ánh mắt tập trung vào công việc. "Tôi chắc Lucien hiểu việc ấy định làm."

      Lucien cười đắc ý. "Thấy chưa, Dante? Mỗi người đàn ông nên có vợ chung thủy cỡ này."

      ngước lên trước chế nhạo trong giọng của gã. Trong chốc lát, họ trừng mắt nhìn người kia, gã sao nhận dạng được những cảm xúc cuộn lên trong mắt . Gã biết mình hành động như kẻ thô lỗ, nhưng dường như thể cứu rỗi bản thân.

      "Chung thủy và tuyệt đẹp", Dante với nụ cười kiêu ngạo chết tiệt.

      "Cũng tương đối." Lucien xé ánh mắt khỏi người vợ xinh đẹp và dồn chú ý vào bữa sáng. "Tôi đoán em hẳn phải có thứ gì đó thích hợp để mặc đến vũ hội chứ, em ?"

      Aveline há hốc. "Ý là tôi cũng cùng?"

      "Đương nhiên em rồi." Lucien cắt phần thịt đùi thành những miếng vừa ăn. "Em nghĩ tôi khác gì con rệp khi bỏ dâu mới đơn ở nhà sớm như vậy sau khi cưới sao?"

      "Tôi biết kế hoạch của là gì."

      Gã xiên miếng thịt và đưa lên môi. "Giờ em biết rồi đấy thôi."

      Aveline nhón lấy quả nho, bị kích động đến nổi quên hết phép tắc và ném nó vào cái đầu ngạo mạn của chồng. Điều gì ám ảnh khiến gã cư xử quá đỗi đáng ghét như vậy vào sáng nay?

      "Em có cái váy thích hợp nào ?" Gã hỏi lại, hoàn toàn quên rằng đề cập tới chủ đề này trước mặt người ngoài là thích hợp chút nào.

      vụt đưa ánh mắt xấu hổ về phía Dante, rồi đáp lại: "Phần lớn quần áo của tôi đều chưa đến, thưa chồng".

      Mắt gã nheo lại. "Vậy em phải đến chỗ thợ may hôm nay rồi, vợ ạ, và mua sẵn thứ gì đó để mặc đến buổi vũ hội."

      "Chắc chắn đủ thời gian…"

      "Trả thêm khoản để mọi thứ lập tức sẵn sàng." Gã nhìn ra xa khi mở miệng và với tất cả chú tâm đặt vào chủ đề cuộc chuyện, họ có thể bàn đến giá bán thú nuôi hoặc chuyện sửa chữa xe ngựa bốn bánh cũng chừng. Có phải gã vẫn còn hờn dỗi vì từ chối gã tối qua hay ?

      Cơn giận của cháy ỉ khi quay sang Dante. tin bạn Lucien và chưa bao giờ tin, kế từ khi y buông những lời khiếm nhã với năm năm trước. Tuy vậy, ông chồng cứng đầu ràng định đứng về phía . "Thưa Wexford, tôi sống phần lớn cuộc đời ở vùng quê. Liệu có ngẫu nhiên biết tên vài hàng may hợp mốt ở Luân Đôn thời gian này ?"

      "Phu nhân Foussard, chắc chắn rồi." Dante mỉm cười, đầy toan tính xen lẫn vẻ quyến rũ. "Bà ấy bắt kịp mọi xu hướng với những bộ đồ cắt may khéo léo."

      "Cảm ơn , Wexford." lịch gật đầu. "Tôi ghé thăm cửa hàng của bà ấy hôm nay."

      "Tôi rất lấy làm hân hạnh được hộ tống và chỉ cho thấy những điều thú vị ở Luân Đôn." Dante bỏ múi cam vào miệng. "Nếu chồng cho phép, đương nhiên là thế."

      "Dante, ngừng ve vãn vợ tôi ngay", Lucien trước khi kịp lên tiếng. Gã trừng mắt với . "Tôi hộ tống em, cưng ạ. Đảm bảo tên đàng điếm này có những cái hẹn khác rồi."

      "Xin , đừng xáo trộn lịch trình vì tôi." Với cơn tức giận bốc lên đầu, Aveline đứng dậy lấy cho mình chút thịt lợn trong tủ đựng thức ăn.

      "Ồ, phiền chút nào." Lucien ngả lưng ghế, tay vuốt theo các họa tiết con dao khi nhìn , đôi mắt đen khó đoán định.

      "Tôi đảm bảo có chuyện làm ăn cần tham gia, nhất là khi rời thành phố gần tuần." Lấy thêm vài lát thịt lợn và cốc trà, Aveline mang đĩa ăn trở lại bàn và vờ như nhìn thấy cơn kích thích lớn dần trong chồng mình. "Tôi hoàn toàn có thể tự xoay xở, dù sao tôi cũng cảm ơn , Wexford, vì lời đề nghị chân tình đó."

      Dante hơi nghiêng đầu. "Rất vinh dự."

      Lucien nhặt dao ăn lên và nhởn nhơ gõ nó lên bàn. "Dante à, những đề nghị dùng bữa của tôi bao gồm cả vợ tôi đâu đấy."

      " như cậu ", Dante ngồi trở lại ghế của mình và nhấp ngụm cà phê, ràng rất thích thú. "Tôi chỉ lịch thôi."

      "Đương nhiên là vậy rồi. Thực ra, Lucien", trách, " Wexford đây chỉ cố giúp đỡ".

      Luden nghiêng người ra trước. " Wexford đây là tay chơi có tiếng, em ạ, và tôi khuyên em nên cảnh giác với cậu ta."

      "Vậy sao?" nhướn hàng lông mày với vẻ giễu cợt ý nhị. "Tôi nghe điều tương tự người ta về ."

      Gương mặt chồng nổi giận, còn Dante cười khùng khục. " ấy bắt được cậu rồi, ông bạn Luce. Nhưng người ta cũng bảo những tay chơi khi gác kiếm trở thành những ông chồng hoàn hảo nhất còn gì."

      Aveline ngây thơ nhìn Lucien qua vành ly trà của mình. "Vâng, dù tôi có đủ thời gian để xem xét tính chính xác của câu ngạn ngữ."

      "Chúng ta luôn có cả đêm nay", Lucien trả lời với nụ cười tươi ró

      Đôi má Aveline rực hồng khi Dante khoái trí cười rú lên. "Nhưng tối nay chúng ta tham dự vũ hội nhà Portworthy, nhớ chứ?" ngọt nhạt mỉa mai.

      "Nhưng sau vũ hội, em về nhà với tôi." Lucien xiên mạnh nĩa vào miếng thịt, rồi đưa nó lên mồm.

      "Thấy hôn nhân làm trì độn dí dỏm của cậu, tôi mừng lắm Lucien ạ." Lấy tay quẹt những giọt nước mắt vì buồn cười, Dante đứng lên. "Nếu hai người thứ lỗi cho tôi, tốt nhất là tôi nên ngủ chút, nếu thể đến bữa tiệc tối nay mất. Những cuộc hội hè luôn là nơi giải trí tốt nhâ't."

      "Thực thế", Lucien lẩm bẩm.

      Dù toàn thân ran lên khi phát cảnh cáo trong những tiếng càu nhàu của gã, Aveline cố tình phớt lờ. "Cảm ơn vì ghé thăm, Wexford."

      "Chúc mừng đám cưới của hai người." Với cái cúi chào, Dante rời khỏi phòng, những người hầu nối đuôi theo sau y với chồng đĩa trống trơn, bỏ lại Aveline và Lucien mình.

      "Ừm", Aveline cất tiếng, phá vỡ im lặng căng thẳng, " ta có vẻ dễ thương hơn lần cuối cùng chúng tôi gặp nhau''.

      "Và lần cuối đó là khi nào?"

      Những thanh gừ gừ uể oải của Lucien đánh lừa được . "Năm năm trước khi ta đến đòi nợ cha tôi."

      "À phải, tôi nhớ rồi."

      Miễn cưỡng tiếp tục chủ đề về cha , Aveline đẩy phần ăn sáng của mình sang bên và đứng dậy. "Tôi tin tìm được ai đó trong số các người hầu để cùng đến hiệu may."

      "Aveline". khựng lại. nguy hiểm núpánh mắt và trong tĩnh lặng của cơ thể gã. "Đừng tưởng vì tôi và em chung giường mà tôi dung thứ cho mối quan hệ của em với người đàn ông khác."

      trừng mắt choáng váng. "Tôi bao giờ ham mê loại quan hệ nào như thế, mặt khác, tôi rất phật lòng với cách bóng gió của ."

      Gã nhướn lông mày. "Tôi đơn thuần chỉ cảnh báo em thôi, vợ ạ. Đừng thử thách tính khí của tôi bằng việc liếc mắt đưa tình với những người đàn ông khác, đặc biệt là Dante."

      "Tốt thôi." khoanh tay trước ngực. "Và cũng đừng thử thách tính khí của tôi bằng việc liếc mắt đưa tình với những người đàn bà khác!"

      Gã khùng khục cười. "Ghen sao, bé cưng?"

      "Ha!" đập hai bàn tay lên bàn và cúi người về phía gã. "Tôi và bị kéo chung vào tình cảnh này, Lucien. Thế nên đừng có mập mờ với những chuyện khác."

      Ánh mắt gã hạ xuống bầu ngực và nấn ná ở đó, rồi nhận ra tư thế cúi người khiến phần ngực của mình gần như muốn tràn ra khỏi vạt áo. Với bất cứ ai khác, ngay lập tức đứng thẳng. Nhưng khi gã nhìn bằng ánh mắt đắm đuối, nâng ngón tay chầm chậm vuốt ve xuống phần căng lên của khe rãnh giữa bầu ngực, cử động. Đừng ngăn gã. Đừng lời.

      Bàn tay gã ngừng lại ngay trái tim đập, khao khát quét qua nét mặt, đôi mắt gã tối sẫm lại với sức nóng thể nhầm lẫn. "Em đúng, Aveline. Đây là chuyện riêng giữa hai chúng ta."

      khó khăn nuốt xuống, mạch đập dồn dập khi gã lần ngón tay theo đường viền vạt chiếc áo, rổi chà xát ngón cái qua nụ hoa cương cứng. Với tiếng rên khe khẽ, nhắm nghiền mắt lại khi khoái cảm tràn khắp cơ thể.

      nghe thấy tiếng ghế lạch xạch, tiếng gầm gừ trầm thấp đầy ham muốn. Rồi nằm gọn trong vòng tay gã, miệng gã mạnh bạo và đói khát miệng . Bàn tay gã ôm lấy bầu ngực qua lớp quần áo, chỉ trong giây lát c cho phép bản thân quên những trở ngại, quên những chuẩn mực đạo đức cao quý chia cách họ. Chỉ trong giây lát, cho phép bản thân trở thành người đàn bà khao khát những đam mê thể xác mà người đàn ông này có thể mang ỉại.

      Gã có vị như cam, cà phê và dục tình nóng bỏng, thuần khiết. Chỉ cần hít vào mùi hương của gã cũng ném trờ lại khoảng thời gian của ba đêm tội lỗi họ cùng bên nhau. nóng bỏng. Màn đêm. nồng nàn. Và nỗi khát khao.

      hăm hở trượt hai tay lên bờ vai gã, rên rỉ khi gã gấp gáp ghì lên cơ thể cứng rắn của gã. lùa đôi tay vào mái tóc và cắn lên môi dưới của gã, cơ thể xốn xang khi gã đặt ngồi lên cạnh bàn, tay bóp chặt đùi .

      Trong thoáng chốc, nghĩ gã kéo vạt váy lên và chiếm lấy ngay giữa bàn đầy chén đĩa.

      bám lấy gã, tay giật lỏng chiếc ca vát, rồi vùi mặt vào cổ họng và nhấm nháp phần nhạy cảm cổ gã. Cơn chấn động khiến gã rùng mình, đôi tay càng siết chặt đùi hơn. Gã lẩm bẩm điều gì đó bên dưới hơi thở và trượt những ngón tay vào bên dưới cổ áo sơ mi, tìm kiếm làn da ấm áp, mượt mà của gã.

      Nhưng những đầu ngón tay chạm phải lớp da thịt nhàu nát.

      Những vết sẹo. Như chạm phải mặt nước lạnh cóng, các nguyên tắc đạo đức của nổi dậy trách mắng . Cha của . Những lời buộc tội của Lucien. làm cái gì thế này?

      giằng ra khỏi gã. "Lucien, ngừng lại."

      để trốn thoát, khuôn miệng trượt xuống để mơn trớn bầu ngực của . dùng cả hai tay đẩy mạnh ngực gã trong nỗi tuyệt vọng dâng trào. Chúa ơi, đau đớn khi phải đẩy gã ra.

      muốn gì hơn ngoài được cảm nhận cơ thể gã hòa chung với mình, để đắm chìm trong chiếm hữu dữ dội còn ghi nhớ dù năm năm qua . Nhưng thể. cần biết ham muốn đến mức nào, thể

      "Ngừng lại, Lucien. Tôi bảo ngừng lại!" Cùng với lời cầu cuối cùng là cú đẩy đột đột, thực xô gã ra khoảng.

      Gã chớp mắt bối rối, đôi mắt đen nặng trĩu với niềm khát khao, đôi môi vẫn ẩm ướt từ những nụ hôn. tay vẫn vuốt ve nhũ hoa của . "Sao cơ?"

      gạt tay gã khỏi ngực mình và nhảy xuống khỏi bàn, dù vị trí mới này đặt áp sát người gã - và phần căng phồng thể chối cãi quần gã. Gã gừ lên tiếng sâu trong cổ họng rồi ép lên , giữ lại giữa chiếc bàn và cơ thể bị khuấy động của gã.

      "Chúng ta phải ngừng lại." gần như rên lên từng từ. "Ngay lập tức, Lucien."

      "Chúng ta kết hôn." Gã cúi xuống nhấm nháp tai , cọ xát ngực lên vòng của , phần căng cứng kia áp lên bụng .

      vòng tay quanh cổ gã cách thận trọng và trượt những ngón tay xuống dưới cổ áo để tìm phần da thịt sần sùi vì những vết sẹo. Phần tiếp cho sức mạnh.

      "Tôi ngủ với , Lucien", thở hổn hển. " có gì thay đổi."

      Gã đông cứng. chậm rãi, gã gỡ cánh tay vòng quanh cổ mình và hạ nó xuống bên sườn. Gương mặt gã trông như tạc từ đá granite, đôi mắt như viên kim cương cứng rắn và cũng lạnh lẽo như thế. Gã lùi lại khỏi . "Thứ lỗi cho tôi nếu tôi hiếu sai ý định của em", gã lạnh lùng .

      hít hơi sâu, run rẩy, hai má như thiêu đốt. "Thứ lỗi cho tôi nếu tôi khiến nhầm lẫn. xảy ra thêm nữa."

      Gã gật đầu cụt lủn. "Hiểu. Nhưng ý tôi hệt những gì vừa . Nếu tôi phát người đàn ông khác..."

      "Tôi cũng ràng rằng tôi đị

      "Em thừa biết tôi là tay thiện xạ", gã cắt ngang. Gã trao cho nụ cười hăm dọa khiến những lời giải thích của nhạt ngay môi. "Và tôi cũng khoan dung như từng làm trước đây."

      " ." chà bàn tay lên hai cánh tay, giá lạnh khi có vòng ôm ấm áp của gã.

      "Đừng bắt tôi phải chứng minh điều đó." Gã lao ầm ầm ra khỏi căn phòng, bỏ lại mình và run rẩy vì kích động.

                  ♥♥♥


      Lucien nghênh ngang bước dọc con phố của Luân Đôn trong vô định. Kể từ khi bị giam cầm, gã học được cách trân trọng việc có thể tự do đến bất cứ nơi đâu gã muốn và phát ra điều này thường xuyên khiến gã nguôi ngoai nỗi lòng. Nhưng dù sao nữa, lúc này gã cùng cần hoạt động thể chất để kháng cự cơn thèm khát tình dục cào xé, van nài được giải phóng vợ xinh đẹp bé .

      Quỷ tha ma bắt . Và quỷ tha ma bắt chính bản thân gã vì quá ngu ngốc. Làm sao gã có thể hiểu nhầm điệu bộ của vì bất cứ điều gì khác được? Gã biết Aveline phải là người thủ đoạn. Liệu có phải gã quá ham muốn, quá tuyệt vọng đến mức tóm lấy bất cứ lý do nào để lấn tới?

      Môi gã xoắn lại trong kinh tởm. Có chuyện gì với gã vậy? Ham muốn dục vọng của gã với vợ mình như con thú đến mùa sinh sản. Gã có lòng tự trọng sao? Cũng phẩm giá ư? Gã hề cầu xin hay chịu quỳ gối trong suốt những năm làm tù nhân con tàu Rồng Biển, thà bị kéo lê và phanh thây còn hơn phải chịu nhục. Nhất là vì những tác động từ người phụ nữ.

      Năm năm trước, đàn bà dù giàu hay nghèo đều say mê theo đuổi để làm người tình của gã, đấu đá nhau vì gã, van lơn chú ý từ gã. Gã phải là Lucifer, tên phóng đãng tai tiếng nhất Luân Đôn hay sao?

      bị khinh miệt nếu chạy sau lưng hít hà Aveline như con chó săn chạy theo bạn tình, van xin được ban ơn chút tình . Gsống sót sau nhiều năm thống khổ dưới lằn roi của Sledge, cho nên cũng chế ngự được chuyện này. Gã có cả kho kinh nghiệm trong nghệ thuật quyến rũ - vài người thậm chí còn tôn gã thành chuyên gia. đến lúc gã mang những kĩ năng đó ra sử dụng. vài phụ nữ cần phải đeo đuổi. vài cần được dụ dỗ. Và vài... Gã cười nhăn nhở. vài cần nhẫn nại.

      Gã đơn giản chỉ phải đợi khi nào luống cuống.

      Gã biết cách làm thỏa mãn người đàn bà, đồng thời cũng biết cách làm Aveline nhớ lại những tài năng của mình sau cánh cửa phòng ngủ. Dù sớm hay muộn việc bắt buộc phải gần gũi nhau cũng giúp gã có được . Tình trạng căng thẳng vẫn cứ được dựng lên cho đến khi ai trong hai người có thể ở trong cùng căn phòng mà lột bỏ đối phương trần trụi. Khi khát khao theo dấu mỗi giây phút thức tỉnh, tìm đến với gã.

      Và gã đợi.

                  ♥♥♥


      Aveline cứ nghĩ rằng đến chỗ của phu nhân Foussard mình, nên hơi ngạc nhiên khi Lucien trèo lên chiếc xe ngựa đỗ ngang trước mặt.

      " cùng tôi sao?" buột miệng.

      Duỗi thẳng đôi chân dài của mình, gã quăng cho ánh nhìn đầy thách thức. "Như tôi ."

      "Tôi tưởng..." kéo dài.

      "Sao?"

      " ở đây", trầm lặng . "Tôi cứ nghĩ quyết định đến."

      "Tôi luôn giữ lời hứa, Aveline."

      nhướn lông mày

      Môi gã nhếch lên thành nụ cười chua chát. "Em có thể nhớ lại thỏa thuận nào đó từ vài năm trước. Tôi tuân thủ đến từng chữ cái."

      "Phải rồi", đồng ý. "Đúng đến cả phần gửi tôi ngay sau đêm thứ ba."

      "Đó là điều em muốn."

      Tiếng cười của hơi khàn. " chưa bao giờ biết điều tôi muốn."

      "Giờ tôi nghe xem em muốn gì." Trước ánh nhìn sắc bén của , gã cười với ngây thơ như đứa trẻ, trái ngược với vẻ ranh mãnh ánh lên trong đôi mắt. "Ở tiệm cắt may."

      đảo tròn mắt và lờ tiếng cười khùng khục nho của gã khi chiếc xe ngựa hướng đến chỗ thợ may.

      Phu nhân Foussard chào đón Lucien như đứa con trai lưu lạc lâu.

      "Ông DuFeron!" Bà vỗ tay vui mừng, nụ cười trải rộng khắp gương mặt có phần thô kệch. "Thần kỳ biết bao khi những lời đồn về cái chết của ông là sai !"

      Lucien chân thành nở nụ cười niềm nở. "Sai phần thôi, thưa phu nhân."

      Bà thợ may tuôn tràng tiếng Pháp liến thoắng khiến Aveline thể bắt kịp, nhưng Lucien vẫn cười tủm tỉm và dùng ngôn ngữ ấy để trả lời. Bắt gặp vẻ mặt bối rối của Aveline, gã quay trở lại dùng tiếng . "Thưa phu nhân, chúng tôi gặp vấn đề vô cùng khẩn cấp. Vợ tôi đây cần chiếc váy dạ hội đến tuyệt vọng."

      "Vợ ông?" Người phụ nữ Pháp, thân mình núng nính, nhìn lên nhìn xuống Aveline với con mắt của chuyên gia, rồi gật đầu. "Quả là vinh hạnh khi được sửa soạn cho , thưa phu nhân DuFeron", bà phát tiếng cách khó khăn. "Chồng , ông ấy là khách hàng lâu năm ở cửa hiệu

      " sao?" Aveline ném cái nhìn thích thú về phía Lucien, nhưng cái tên xấu xa đó chỉ cười mà phản ứng gì cả. "Bà có thứ gì thích hợp cho đêm nay , phu nhân?"

      "Đêm nay?" Phu nhân Foussard ấn tay lên ngực. "Sớm vậy sao? Bất khả thi!"

      Luden tien lên. "Như mọi khi, tôi khiến thời giờ của bà trở nên xứng đáng, phu nhân ạ. Xin hãy bảo tôi bà có thứ nào đó sẵn sàng rồi."

      "May bộ váy chỉ trong vài giờ... thứ gì đó tương xứng với vẻ đẹp của vợ ông.

      "Tôi trả gấp đôi", Lucien đáp.

      Bà thợ may chớp mắt, rồi cắm mái đầu qua những lớp rèm vào phía sau căn phòng. "Yvette! Marie! Monique! Lại đây! Nhanh, nhanh!" Bà quay sang họ và mỉm cười duyên dáng. "Xin mời lối này. Chúng tôi cần lấy số đo của phu nhân DuFeron."

      Lucien cười tủm tỉm khi người phụ nữ tóc đen biến mất vào căn phòng tiếp theo, la hét ra lệnh cho các thợ may bằng thứ tiếng Pháp liến thoắng. Gã chìa cánh tay cho Aveline khoác lên. "Thấy sức mạnh của đồng tiền chưa?"

      "Khi nó liên quan đến váy áo", giễu cợt . khoác tay gã và cùng đến phía sau căn phòng.

      "Tôi nhận thức rất tiền thể mua được mọi thứ", gã lên tiếng. Gã ngừng lại và vén rèm cho . "Em, là ví dụ."

      "Tương đối đúng."  lướt qua gã, cơ thể họ gần như sượt qua nhau, mùi hương từ gã khiến đầu óc quay cuồng. Rồi thực tế hoàn toàn sụp đổ khi gã cũng bước vào căn phòng thay đồ . " làm gì vậy? thể vào đây!"

      "Đương nhiên là tôi có thể." Gã mỉm cười ma mãnh. "Tôi là chồng em và là người thanh toán hóa đơn."

      "Thưa ông", bà thợ may gọi, khi ra dấu về chiếc ghế. "Mời ngồi ở đây. Ông nhớ phải cho chúng tôi ý kiến của ông đấy nhé."

      "Thấy chưa?" Lucien cười toe trước vẻ mặt choáng váng của Aveline, rồi nhàn nhã về phía chiếc ghế và ngồi xuống chỗ bà thợ may mời.

      "Thưa phu nhân, ấy thể... tôi thể..."

      "Váy áo của người phụ nữ được làm ra vì người đàn ông, phu nhân DuFeron ạ", bà thợ may , đẩy về phía những chiếc gương dựng đứng chỉ cách vài bước chân với chồng . "Chúng tôi phải đảm bảo chồng hài lòng với những gì mua cho ."

      "Đúng đấy, Aveline." Lucien nhìn vào mắt qua tấm gương, cơn thèm khát le lói trong đôi mắt gã. "Em phải làm vừa lòng tôi chứ."

      "Ông phải với tôi ngay lập tức chỗ nào ông chưa hài lòng, thưa ông", bà thợ may tiếp tục.

      Lucien gật đầu tỏ vẻ trang trọng. "Đương nhiên rồi, thưa phu nhân."

      "Yvette! Marie!" Phu nhân Foussard gọi. Rồi bà ta thở dài và phẩy hai bàn tay. "Mấy cái này, quá sức chậm chạp! Tôi đành tự đo vậy. Cởi đồ ra , phu nhân DuFeron."

      "Xin bà thứ lỗi?"

      " cởi đồ đó, thưa phu nhân!" Bà thợ may mang đến chiếc thước dây cùng bút chì và giấy. "Tôi phải lấy số đo chính xác nhất mới làm việc được."

      "Nhưng..."

      "Em nghe thấy phu nhân Foussard gì rồi đấy, Aveline", Lucien êm ái . "Cởi đồ ra đ

      Gã thoáng lướt khắp cơ thể như thể trần trụi trước mắt mình. Hơi thở tắc nghẽn, đôi mi khép lại như sợ gã nhìn thấy đáp trả cuốn hút trong đôi mắt mình. Gã quá trơ tráo, bất cứ dấu hiệu đầu hàng nào của cũng bắt đầu điều gì đó khiến sẵn sàng để kết thúc.

      "À, xấu hổ." Bà thợ may tặc lưỡi. "Đến áo lót nào, tốt lắm." Người phụ nữ tụt sạch vải vóc người và bắt đầu cởi bỏ váy Aveline.

      trong số các thợ may bước vào phòng và Aveline dám nhìn Lucien khi bà thợ may cởi xong chiếc váy và đưa nó cho người phụ tá với cầu cáu kỉnh bằng tiếng Pháp. trẻ đặt chiếc váy sang bên, rồi cầm theo giấy và bút chì khi phu nhân Foussard vơ chiếc thước dây và quấn nó quanh eo Aveline. Bà ta hét lên những con số tiếng Pháp khi đo đạc các phần khác cơ thể Aveline, để trẻ ghi nguệch ngoạc lên giấy.

      "Vợ ông là phụ nữ tuyệt đẹp, thưa ông", bà thợ may tán thưởng. Bà ta nâng cằm Aveline trong tay và quay gương mặt lại để có thể nhìn thấy nó trong gương. "Và đôi mắt xanh chưa này! Tôi có thếp vải hoàn hảo cho ấy."

      Bà ta dùng tiếng mẹ đẻ ra lệnh cho người phụ tá và chạy vội khỏi phòng.

      Ánh mắt Aveline hòa với ánh mắt Lucien trong tấm gương. Gã hề cố gắng che giấu soi xét nét mặt, ánh mắt chiếu lên bộ ngực gần như bị phơi bày của với cường độ khiến hai nhũ hoa của đáp lại căng cứng. Màu phớt hồng ừng lên đôi má trong khi những phần còn lại của cơ thể hưởng ứng cùng hơi nóng trào dâng.

      Miệng gã hơi nhếch lên nụ cười thỏa mãn, thân hình cựa quậy chiếc ghế.

      Ánh mắt cụp xuống, hơi thở run rẩy giữa làn môi hé mở. Nếu có thể cảm nhận thấy ham muốn của gã giữa gian của căn phòng chuyện gì xảy ra nếu gã chạm vào ?

      trộm liếc nhìn. Gã là người đàn ông có đam mê tuyệt đối nhất với chuyện chăn gối mà từng gặp, đồng thời cũng biết quá gã có thể sử dụng loại bùa phép nào cơ thể mình. Trong chốn phòng the, gã có thể làm tốt hơn tất cả những gì mong đợi.

      Nhưng bên ngoài, gã phá hỏng tất cả.

      hít hơi sâu, củng cố vững vàng ý chí của bản thân. từ chối hiến dâng cho người đàn ông, kẻ bội tín khi khao khát của gã được thỏa mãn. Trước đây, gã từng lần bỏ rơi và khiến trái tim tan nát. Chuyện này lặp lại.

      thợ phụ nhanh chóng quay trở lại, hai tay chất đầy thếp lụa màu xanh thanh nhã.

      "Chiếc váy đây, thưa ông bà. Quá duyên dáng, phải vậy ?" Phu nhân Foussard giũ chiếc váy hoàn tất nửa và ướm nó lên người Aveline. "Quý đặt may chiếc váy này bảo đây phải màu của ấy. Nhưng người phu nhân DuFeron - , sao tin nổi.”

      Aveline há hốc miệng vì phân khích khi ngắm nhìn chiêc váy dạ hội. Lớp lụa màu xanh mềm mại như bọt biển, mỗi khi làn vải gợn sóng lại óng ánh sắc xanh dương và phớt hồng. Dù phần cổ áo có vẻ trễ hơn những kiểu bình thường dám mặc, nhưng cũng thể ngừng chú ý tới nổi bật mà sắc màu này mang lại. Nhất là khi kết hợp với đôi mắt xanh tựa như mắt mèo, làn da màu kem sữa mềm mại và mái tóc vàng mượt mà. vươn bàn tay ngỡ ngàng vuốt ve thớ vải tinh xảo.

      "Thưa phu nhân, bà lại thành công rồi", Lucien khàn khàn . Gã hắng giọng và đột ngột đứng lên. " tác phẩm lộng lẫy nhường này cần những phụ kiện kèm thích đáng. Tôi lo vấn đề đó."

      "Nhưng mà, thưa ông, ông ngay bây giờ ư?" Bà thợ may kêu lên.

      "Tôi e phải như thế." Gã thoáng nhìn Aveline qua tấm gương. Nét dữ tợn và thèm khát nguyên thủy đốt cháy ánh mắt gã. "Tôi trở lại đón em."

      Trong trường hợp này, biết đó là lời hứa gã giữ.>

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
      <!--[if gte mso 9]><xml>
      <o=DocumentProperties>
      <o:version>12.00</o:version>
      </o=DocumentProperties>
      <o:-OfficeDocumentSettings>
      <o:AllowPNG/>
      <o:TargetScreenSize>1024x768</o:TargetScreenSize>
      </o:-OfficeDocumentSettings>
      </xml><![endif]-->
      margin: 0in; margin-bottom: .0001pt; center; page-break-after: auto;" align="<span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']  <span lang="VI" style="mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI; mso-bidi-font-weight: normal; font-style: normal;']Chương 13
      margin: 0in; margin-bottom: .0001pt; page-break-after: auto;']<span lang="VI" style="mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI; mso-bidi-font-weight: normal; font-style: normal;'] 
      margin: 0in; margin-bottom: .0001pt; page-break-after: auto;']<span lang="VI" style="mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI; font-weight: normal; font-style: normal;'] 

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            ..........*•♥•*..........

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;'] 

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            [/B]

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Bộ váy mới khiến Aveline có cảm giác như nàng công chúa. Lucien ra lệnh cho xe ngựa quay trở lại cửa hiệu của phu nhân Foussard chiều hôm đó để đưa về nhà, dù gã theo và cũng nhìn thấy gã ở bữa tối. Nhưng đêm đó, khi xuống tầng dưới, gã đợi sẵn ngay chân cầu thang, trông rất lôi cuốn trong bộ lễ phục đen đơn giản. Gã cắt tóc, trong khi mái tóc vẫn còn khá dài, nhưng nhìn nó bớt hoang dã và hợp mốt hơn. Ngay cả vết sẹo gần mắt cũng thể làm giảm vẻ ngoài thanh lịch.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Buổi ti tốt lành, em ", gã , khi thả chân xuống bậc thang cuối cùng. Gã nâng bàn tay và đặt nụ hôn phớt lên đó. "Trông em hấp dẫn. Tôi hẳn trở thành mục tiêu bị ghen tị của tất cả những người đàn ông ở buổi vũ hội tối nay."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "C... cảm ơn ." rụt bàn tay lại, mất hết can đảm bởi hơi nóng râm ran khắp các ngón tay.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi mạn phép mang về cho em kỉ vật nho ." Gã với tay lấy chiếc hộp nhung đen đặt chiếc bàn gần đó và mở ra. thở gấp trước những thứ nằm trong đó. " đặc quyền của người chồng", gã thêm vào.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            nền nhung đen là chiếc vòng cổ đính kim cương và ngọc trai sáng lấp lánh. đưa tay định chạm vào chiếc khuyên tai kèm, rồi ngập ngừng, như thể nếu làm vậy bộ nữ trang lộng lẫy biến mất vào trong trí tưởng tượng của . Với nụ cười thích thú thoáng qua, Lucien nhấc chiếc vòng lên, rồi đặt chiếc hộp trở lại bàn.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Nếu em cho phép tôi…"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            nhắm mắt lại và quay lưng lại. cảm nhận được nhiệt độ cơ thể gã khi gã bước đến phía sau, cảm nhận được những viên đá mát lạnh chạm lên làn da trần khi gã đeo vào chiếc vòng cổ. Những ngón tay gã lướt qua phần gáy khi cài móc khiến thể ngăn cơn rùng mình khi các dây thần kinh đồng loạt hưởng ứng.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã ngừng lại trong giây lát, đôi tay vẫn đặt lên phía sau bờ vai . Rồi gã vuốt ngón tay dọc xuống xương sống của , chỉ ngừng lại nơi tận cùng của làn da để trần. buột ra thanh khe khẽ, thể che đậy phản ứng của bản thân thêm nữa. Gã lùi ra xa và nghe thấy gã lấy trong những chiếc hoa tai ra khỏi hộp.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã vòng qua đến trước mặt, liếc nhìn lên gương mặt gã. Cơn cồn cào dày vò giờ được phản chiếu chính những đường nét căng thẳng của người đối diện.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cố ý nấn ná, gã đeo trang sức cho bên tai, rồi chuyển sang bên kia.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Xong rồi", gã , rồi lùi lại bước để nhìn ngắm .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Nụ cười vẻ chiếm hữu nở môi gã. "Đây là dáng vẻ vợ tôi nên có."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Trong sâu thẳm nội tâm có điều gì đó tan chảy trước cách gã "vợ tôi" và phải kiềm chế ý định bước vào vòng tay gã theo bản năng. Mỗi khi dồn hết tâm trí vào điều gì đó, chồng có thể trở nên vô cùng quyến rũ.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã cười sảng khoái như thể đọc được những suy nghĩ của . " nào, em ", gã , chìa cánh tay ra. "Công chúng[/I] đợi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            ♥♥♥

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;'] 

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ông bà DuFeron!"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Ở buổi dạ hội nhà Portworthy, họ ngừng trước ngưỡng cửa bước vào phòng khiêu vũ. Những tiếng thầm to nổi khắp đám đông và trả thành tiếng vang nhạt nhòa. Vị nữ chủ nhà suýt ngất xỉu khi nhận ra buổi vũ hội ra mắt của con trở thành lần diện đầu tiên trước công chúng của cặp đôi mới cưới, lúc này Aveline hiểu lý do vì sao. Việc có mặt của Lucien DuFeron vừa trở về từ cõi chết cùng vợ mới đầy bí là nhân tố đảm bảo cho thành công của kiện này.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Aveline bám lấy cánh tay Lucien khi gã dẫn vào biển người. Mọi người vây quanh họ, chúc tụng và nài nỉ được giới thiệu với vợ mới của gã. Aveline cảm thấy bị lấn át chút nên đứng nép sát vào chồng . Lucien đường hoàng qua mọi người với tự tin đầy lão luyện, thành thạo tránh sang bên cạnh những kẻ chúc tụng liên miên cho đến khi đám người bắt đầu từ từ tản ra.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Hừm", Aveline khi cuối cùng họ cùng được giải thoát, " chắc chắn là người nổi tiếng".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tiền của tôi nổi tiếng", Lucien đáp lại với vẻ cay độc đặc trưng. "Nó cùng với kĩ năng đầu tư mang lại nhiều lợi nhuận."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Hẳn cũng có vài người bạn quý mình vì chính bản thân ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Trừ Dante, tôi có bạn nào cả." Gã ngừng lại ở rìa sàn nhảy. "Em có muốn khiêu vũ ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi quen khiêu vũ ở nơi đông người", bắt đầu. Rồi chú ý đến vẻ tối sầm chớp qua gương mặt gã. "Tôi rất thích được khiêu vũ với ", dè dặt. "Tôi chỉ được giỏi cho lắm."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Những bóng đen biến mất khỏi đôi mắt, gã trao cho nụ cười chân đầu tiên nhìn thấy trong nhiều ngày. "Tôi có đấy."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            thể ngừng đáp lại khiếu hài hước của gã. "Tôi tin ", trêu ghẹo, "nhưng khi những ngón chân trở nên đau đớn khi tôi cứ giẫm liên tiếp lên chúng, chỉ được tự trách bản thân thôi đấy nhé".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi chấp nhận rủi ro", gã trang trọng đáp, rồi dẫn tham gia vào điệu nhảy tập thể tiếp theo.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Chổng quả thực là vũ công ưu tú. Aveline mình rất dễ dàng phối hợp với các chuyển động của gã khi họ xoay, bước, tiến lại với nhau rồi tách ra. Nó cũng gần như làm tình, nghĩ, cái cách cơ thể họ dường như liệu trước được nhịp điệu của người kia. Tiến, lùi, bước, xoay. đón ánh mắt gã khi họ bước về phía nhau, rồi giữ chặt ánh mắt ấy khi lùi ra sau. xoay người, nhưng kịp liếc nhìn gã. Vòng quay đủ gần để tà váy chạm phải chân gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Đôi mắt gã nheo lại, thu gương mặt là cái nhìn của con thú săn moi. Aveline để ánh mắt trượt ra xa, rồi cảm thấy bị thúc ép phải ngoái nhìn. Trái tim đập dồn dập, đôi má nóng bừng trước cách nhìn ngắm của gã. Họ thể vũ điệu ăn ý đến mức hoàn hảo, Aveline theo sau những dẫn dắt của Lucien, nhức nhối nhận ra tình trạng căng thẳng tăng dần giữa họ.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Khi nắm lấy bàn tay , những đụng chạm của gã khiến cơn run rẩy lan khắp người. Gã để khao khát khoảnh khắc họ lại được chạm vào nhau lần nữa. Phòng khiêu vũ đông đúc trôi dần ra xa. Ban nhạc như nhòa vào giấc mơ. còn gì tồn tại ngoại trừ và Lucien cùng nhịp đập trái tim như sấm rền bên đôi tai .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            nhạc tạm dừng và các quý ông cúi chào các quý bà. Chỉ mình Aveline chú ý đến do dự của Lucien trước khi làm theo nghi thức. Khi nhún gối chào lại gã, nhận ra gã cũng rối bời trong sức hút qua lại giữa hai người.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien nắm cánh tay đầy chiếm hữu và đưa ra khỏi sàn nhảy. Hơi thở của gã dường như có chút nặng nhọc. Do điệu vũ sao? Hay do thứ gì khác?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã cúi đầu thấp xuống tai . Cơn rùng mình đâm xuyên qua khi hơi thở của gã phả lên làn da.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em có muốn ly punch [6] ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            chớp mắt, trạng thái kích thích giảm dần khi những từ nồng nàn trông đợi tỏ ra hơn gì câu hỏi xã giao. "À... vâng, tất nhiên rồi. Cảm ơn ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã ngừng lại cạnh bình cọ và trao cho cái cúi đầu nhanh và lịch . "Chờ ở đây. Tôi về trong giây lát."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            cũng có thểlà[/I] cây cọ chết tiệt nào đó giành được tất cả chú ý gã cho sức quyến rũ của mình. hiểu. Gã dường như thay đổi từ người tình cuồng nhiệt thành ông chồng hờ hững và lịch thiệp chỉ trong vài khoảnh khắc. Phải chăng gã tìm thấy nhân tình?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Nỗi thất vọng ùa đến khi dõi theo gã mất hút vào đám đông. kết hôn với người đàn ông đáng khao khát nhất nước và bởi vài kiện tồi tệ, thậm chí thể tận hưởng điều đó.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " hờn dỗi của những kẻ nhau sao?" Dante biết từ đâu xuất ngay bên cạnh, nụ cười điệu đà nhảy nhót môi. " với tôi phải vậy ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đương nhiên là phải, thưa Wexford." Aveline nhìn thoáng qua mọi người, hy vọng bắt được ánh mắt Lucien. " phải loại nào như thế."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " giống những gì tôi quan sát được." Y tặc lưỡi và lắc đầu. "Bi kịch làm sao."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            vứt cho y cái nhìn khó chịu. "Tôi nghĩ là bạn của Lucien."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đúng vậy."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vậy vì sao giễu cợt chúng tôi?" Aveline vừa xòe quạt vừa quay sang nhìn y. "Có phải quá chán nản với cuộc sống của bản thân đến mức nghĩ được gì khác ngoài việc nhạo báng những người bạn của mình?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Y cứng người lại. " biết gì về tôi hay cuộc sống của tôi trong thành phố, phu nhân DuFeron thân ạ. Còn đầy tên khốn kiếp tồi tệ hơn tôi nhiều sống quanh chúng ta. Nhớ để mắt tới trong sốchúng[/I] để chúng bắt đầu truyền những lời đồn đại về cuộc hôn nhân của hai người."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chẳng có tin đồn nào để bắt đầu cả."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Kh

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            phe phẩy chiếc quạt nhanh hơn nhằm cố gắng che đậy hoảng hốt trước giọng đầy hiểu biết của y. " ngụ ý điều gì vậy, Wexford?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi nhớ lần đầu tiên nhìn thấy , phu nhân đáng mến ạ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Khi chúng ta gặp nhau tại phòng đọc của cha tôi. Tôi cũng nhớ rất ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " phải." Gã giật chiếc quạt để ngăn lại những cử động ngừng của . "Vào sáng sớm. trong xe ngựa của Lucien, rời khỏi nhà cậu ta, sau khi qua đêm ở đó."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            giằng lại chiếc quạt và trừng mắt nhìn y. "Tôi biết đến chuyện gì."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Y nhìn vào ánh mắt , nắm giữ lấy nó. " quá sức xinh đẹp. Tôi vừa thắng bạc được khoản nho từ cha . Nếu ông ta có tiền để trả tôi, tôi đề nghị thay vào đó."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Miệng rớt xuống, bất giác lùi lại bước. "Cha tôi bao giờ đồng ý việc như vậy!"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Y nhún vai. "Thế mà dường như lại đúng với Lucien."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            cách khó khăn, Aveline khinh khỉnh nhìn y với quả quyết hề nhận thấy. "Dù xảy ra chuyện gì nhiều năm trước giờ cũng còn quan trọng nữa, Wexford ạ. Tôi lúc này là vợ của Lucien. Hôn nhân cũng là cách để xóa bỏ những tội lỗi của con người."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Y buông tiếng cười hợm hĩnh. " gì có thể xóa bỏ tội lỗi của Lucien." Y cúi đầu cụt lủn và mất hút vào đám đông chỉ trong giây lát trước khi Lucien quay trở lại.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Có phải Dante vừa ở đây ?" Gã hỏi, đưa cho ly punch.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Phải, ta dừng lại để ch hỏi." nhấp ngụm rượu nhạt nhẽo, hy vọng nó giúp ổn định các dây thần kinh của mình. Có thứ gì đó về Dante Wexford đẩy đến ngay bên bờ vực. Tên đàn ông đó như con rắn độc, luôn luôn lợi dụng các nhược điểm của người khác.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " ngạc nhiên khi cậu ta nhanh như thế." mắt gã nhìn thoáng ngờ vực. "Hẳn cậu ta quý đợi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi cũng nữa." nhún vai, thờ ơ rà khắp căn phòng đông nghẹt. "Tôi khó mà hiểu nổi đàn ông."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ghi nhớ những gì tôi với em."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lời cảnh cáo tầm thấp của gã nhen lên cơn giận trong . Trừng mắt, đẩy ly rượu vào tay gã, quan tâm nó có bắn lên tay áo trắng của gã hay . "Tôi muốn biết mình làm gì khiến có ấn tượng là tôi dự tính chuyện đương vụng trộm."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã tóm lấy cánh tay và lôi gần sát chậu cọ cảnh. "Giữ giọng thấp xuống trước khi em khiến người ta chú ý."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Là do bắt đầu", lẩm bẩm gay gắt. " và những lời bóng gió vô căn cứ của mình."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Giờ [/I] phải lúc."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi thực quan tâm." hạ giọng, nhưng nỗi tức giận càng thiêu đốt. "Điều gì khiến nghĩ tôi tìm kiếm người tình? Tôi làm tất cả những gì muốn."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " phải tất cả", gã gằn từng tiếng qua hàm răng nghiến chặt.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            đào tròn mắt. "Chả lẽ đó làtất cả[/I] những gì từng nghĩ đến?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chỉ khi em từ chối tôi." Được che bởi cây cọ, gã trượt bàn tay dọc xuống hông , ngay vòng ba. "Chỉ khi em giêu cợt tôi với vẻ đẹp của em, trêu tức tôi với những nụ hôn của em, rồi bỏ ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Mặt đỏ ửng. "Tôi định... định trêu tức . Tôi chỉ muốn... chỉ... ngừng lại ngay!". giật lùi lại, buộc gã ngừng vuốt ve mông . " nghĩ cự lại dễ dàng đến thế sao?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã dường như bị giật mình, rồi có vẻ tính toán. "Chẳng lẽ phải?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            được cứu thoát khỏi phải trả lời.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Lucien, ta vừa nghe phải lời đồn kinh khủng nhất… người đàn bà đẹp đột ngột xuất bên cạnh họ, những lời của bà ta nghe có vẻ vô tình nhưng rất sắc bén. Bà ta ngừng lại thoáng để nhìn gã, vẻ ghê tởm trườn khắp gương mặt thanh tú. "Lạy Chúa, chuyện gì xảy ra với mặt vậy?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien cứng người. "Hậu quả từ chuyến khỏi nước của tôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chúa lòng lành." chàng trai trẻ tóc vàng đứng sau người đàn bà, nhìn trân trân vào vết sẹo của Lucien, nỗi khiếp sợ trở nên ràng trong đôi mắt xanh dương. " ở chốn quỷ quái nào thế Lucien?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Robert, yên nào", bạn đồng hành của cậu ta ra lệnh. Người đàn ông trẻ - ràng nhiều tuổi hơn Aveline - như xù hết cả lông, nhưng gì thêm.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Aveline nhìn thoáng Lucien, mong đợi gã cho những con người này trở về đúng chỗ như làm với bất cứ ai dám lên giọng chuyện với gã. Thay vào đó, gã chỉ ngang ngược trừng mắt nhìn hai người, tất cả các múi cơ cơ thể gã căng cứng.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Những kẻ này là ai? Và bọn họ nắm gì trong tay khiến chồng kiềm chế bản thân cách khác thường thế này?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Ít nhất gã cũng phải đối mặt với bọn họ mình. vươn tay và nhàng luồn bàn tay mình bám lấy khuỷu tay gã. Dù chưa lúc nào nhìn , gã cùng đặt tay kia lên tay với vẻ chiếm hữu càng khiến những kẻ mới đến trừng mắt vì ghen tị.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Aveline", gã với vẻ lịch đúng nghi thức. "Đây là Nữ Công tước Huntley, vợ của cha tôi, và Công tước Huntley, em cùng cha khác mẹ của tôi. Thưa bà, Robert, đây là Aveline DuFeron - vợ tôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']           Đây[/I] là gia đình của Lucien? Người đàn bà kiêu ngạo lạnh lùng cùng cậu con trai trẻ người non dạ này ư?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vợ?" Vị Công tước trẻ cười cợt. Cậu ta liếc xuống bụng với cái nhìn soi mói xấc xược.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Hừm", Nữ Công tước dài giọng, nhìn theo ánh mắt của cậu con trai, " ta trông có vẻ mang thai, nhưng thời gian trả lời sớm thôi".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Hai má Aveline đỏ bừng bừng, còn gương mặt Lucien tỏ vẻ so đo lạnh lẽo. "Thưa bà", gã , "sở thích này cũng tệ lắm, ngay cả đối với bà đấy".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Câu hỏi đó hoàn toàn phải phép", Robert lắp bắp.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien dữ tợn quay sang người em cùng cha khác mẹ khiến người đàn ông bước giật lùi. "Cứ lăng mạ tôi như cậu muốn, Robert. Cậu có quyền làm thế với kẻ thù của cậu. Nhưng đừng bao giờ giở bất kỳ giọng nào với vợ tôi, ngoài tôn trọng. ấy là quý và nên được đối xử sao cho xứng đáng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " hẳn trông mong những người khác thừa nhận và tôn trọng phu nhân lịch thiệp của ", vị Công tước trả miếng, căng thăng như sắp bước vào trận chiến, "nhưng tôi vẫn chưa chứng kiến đối xử như thế với vợ mình. Mỉa mai đấy, Lucien ạ".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đủ rồi." Nữ Công tước đặt bàn tay lên cánh tay Robert, khiến cậu ta im lặng, rồi ném cho Lucien cái nhìn thích thú đầy thù hằn. " còn trông đợi mọi người nghĩ được gì khác đây, Lucien? chỉ vừa quay về nước , đột nhiên tổ chức lễ cưới. Còn cớ nào khác cho hôn lễ vội vã?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đây là vấn đề của riêng tôi." Lucien trừng ánh mắt khắc nghiệt cho đứa em trai chung nửa dòng máu. "Nếu có ai hỏi, cậu có thế trả lời Aveline và tôi quen nhau trước... chuyến khởi hành của tôi. Ngay khi tôi quay về, tôi đơn thuần chỉ thực những gì hai chúng tôi lên kế hoạch."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Nữ Công tước cong môi. "Rồi cũng như bất cứ lời giải thích nào khác thôi. lần nữa, Lucien, lại mang bê bối về cho gia đình."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Làm sao việc thực lời hứa lại trở thành bê bối?" Aveline hỏi. Cả ba người kia quay sang , bất ngờ, như thế họ quên tồn tại của . "Chồng của tôi chẳng làm gì để người ta phải bàn tán."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " thân mến ơi, bất cứ việc gì Lucien làm cũng trở thành đề tài bàn tán." Công tước nở nụ cười khoan dung, thường chỉ ban phát cho những kẻ thiểu năng. " sớm nghiệm ra điều đó sau vài tuần ở Luân Đôn."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi có gì để nghi ngờ", đáp trả. "Nhưng có lẽ nếu ấy có ủng hộ từ gia đình, những lời đồn đại thể lan ra nhanh chóng như thế?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Đôi mắt xanh dương của Công tước chớp to trước lời bác bỏ, còn Nữ Công tước cho Aveline cái nhìn làm đông cứng từ đầu đến chân. Nhưng trước khi trong hai bọn họ có thể lời, Lucien lên tiếng:

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vợ chồng tôi chuẩn bị có hẹn." Gã dành cho các thành viên trong gia đình mình những cái cúi chào ngắn gọn nhất và Aveline vội vàng nhún chào theo nghi thức. "Vui lòng thứ lỗi cho chúng tôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã dẫn Aveline ra xa trước khi hai người kia kịp đáp lại, những bước chân dài của gã buộc phải hối hả để bắt kịp. ném cho gã cái nhìn âu lo, nhưng vẻ mặt cứng như đá ấy để lộ điều gì. hy vọng lời phát biểu thẳng thắn vừa rồi chọc tức gã, nhưng cũng thể kìm nén khi nhìn thấy khinh bỉ mà gia đình đối xử với gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã gọi xe ngựa và dẫn vào xe. tưởng mình trông thấy dáng đứng cứng đờ của gã, nhưng trước khi có thể nhìn gần hơn, gã đu người ngồi vào chiếc ghế phía đối diện. Cánh cửa được người hầu đóng lại đột ngột và dứt khoát, người đánh xe quất roi vào những chú ngựahiếc xe lọc cọc được kéo .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Màn đêm bao trùm quanh họ. vặn vẹo những ngón tay đặt trong lòng vào với nhau và tự hỏi mình mắc sai lầm nghiêm trọng đến mức nào. luôn được dạy dỗ phải tỏ lòng thành kính nhất với các nhà quý tộc, nhưng có thứ gì đó trong trịch thượng của Nữ Công tước cùng giọng điệu bề của vị Công tước chọc vào cơn thịnh nộ của . Nếu lời trả đũa mau lẹ của chỉ càng khiến tình hình trở nên tồi tệ hơn giữa Lucien và gia đình gã sao?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Im lặng kéo dài lê thê giữa họ. thể chịu đựng điều này thêm nữa, , "Tôi xin lỗi, Lucien".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Xin lỗi?" Chất giọng chẳng tiết lộ cho chút gì về tâm trạng của gã. "Em phải xin lỗi vì chuyện gì?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi nên khiếm nhã với gia đình ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Quả thực, lăng mạ Công tước phải là con đường thông minh nhất để nhận được công nhận từ giới thượng lưu."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi biết." thở dài ra chiều khó chịu. "Tôi chỉ thích cái cách họ chuyện với , như thể thấp kém hơn bọn họ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi là đứa con hoang, Aveline ạ. Thái độ của họ cũng khá bình thường."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Nhưng vì thế mà việc họ làm là đúng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cũng phải." Khiến ngạc nhiên, gã cười khoái trá. "Lạy Chúa, em nhìn thấy mặt Clarissa ? Đúng là vô giá."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            đưa mắt quan sát gã, nhưng bóng tối trong chiếc xe ngăn cản đọc được biểu cảm của gã. "Nghĩa là giận?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Giận ư? Em thân , chưa từng có ai trong đời bảo vệ tôi trước gia đình tôi cả." Gã cúi người về phía trước, đôi môi cong lên thích thú trong ánh sáng loang loáng từ ngoài hắt vào. "Nào có ai ngó lại là vợ hiền dịu và ngọt ngào của tôi chứ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            buông tiếng thở dài. "Tôi cứ lo phá hỏng mọi thứ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Với họ?" Gã nhún vai. "Kể từ ngày đến sống với cha tôi, mối quan hệ của tôi với họ căng thẳng rồi. Tôi nghi ngờ khả năng thay đổi của tình trạng đó."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " được nuôi nấng trong nhà cha sao?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Phải. Mẹ tôi từng là nhân tình của ông và khi cha tôi phát mình có đứa con trai, ông thừa nhận tôi và mang tôi về nhà ở nước ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chuyện gì xảy ra với mẹ ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Bà ấy vẫn ở Pháp, tôi đoán thế. Bà nhận tiền cha tôi cho và biến mất. Tôi chưa bao giờ gặp bà thêm lần nào nữa."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Bị thất kinh, hỏi, "Lúc đó mấy tuổi?".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tầm tuổi Chloe."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " khủng khiếp!"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cũng hẳn. Tôi được nuôi dưỡng như con trai của Công tước, dù tôi thậm chí thể thừa kế tước hiệu. Tôi được cho ăn, mặc, giáo dục, dù Robert mới là người được tán dương và là người thừa kế khi cậu ta ra đời năm sau đó." Gã thích chí cười. "Tôi nghĩ Clarissa hẳn nằm liệt giường vì đột quỵ lúc tôi đến tuổi trưởng thành và giàu lên nhanh chóng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi thấy có mối quan hệ tốt với Nữ Công tước."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " hề. Bà ta luôn oán hận tôi, em thấy đấy. Luôn coi tôi như sỉ nhục hiển trước mắt bà ta. Tôi nghĩ rằng chính vì cha tôi nuôi tôi trong cùng ngôi nhà như đứa con hợp pháp khiến bà ta ghét tôi nhiều hơn

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Còn em trai ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em cùng cha khác mẹ", gã sửa lại. "Robert quý tôi hơn mẹ cậu ta chút nào. Và bất đồng xảy ra mấy năm trước càng khiến tình hình được cải thiện."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " ai từng sao, Lucien?" thầm.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Ngay tức khắc nghĩ mình nhìn thấy cảm xúc lóe lên trong đôi mắt gã - rất có thể đó là nỗi khát khao hoặc đơn. Rồi gã trao nụ cười nhăn nhở vênh váo, xua ấn tượng yếu mềm thoáng qua. "Đương nhiên là có. Phụ nữ lúc nào chẳng tôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Thất vọng cách khó hiểu trước câu trả lời của gã, lẩm bẩm, "Đồ kiêu căng", và quay chú ý sang những tòa nhà tối đen ở Luân Đôn vụt qua ngoài cửa sổ.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Chồng cười khùng khục cách xấu xa. "Em từng ân ái trong xe ngựa bao giờ chưa, em ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cái gì thế?" Giọng thảng thốt.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Với cử động uyển chuyển cho thấy kinh nghiệm lão luyện của gã, rồi chuyển qua chiếc ghế sát bên cạnh, gã dồn vào góc chiếc xe với hai cánh tay chống lên hai bên đầu khi nghiêng lại gần. "Tôi vừa hỏi", gã thầm, "em từng ân ái trong xe ngựa bao giờ chưa?".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " thừa biết tôi chưa hề!"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã nhướn hàng lông mày. "Nhưng điều này chứng tỏ tôi là người tình duy nhất của em."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Máu nóng dồn lên hai má và cảm thấy vui mừng khi màn đêm giúp che giấu nỗi xấu hổ đó. "Tôi chưa bao giờ giấu giếm điều đó."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Nhưng cho đến thời điếm này, tôi chưa bao giờ nhận ra." Gã cúi xuống và ấn miệng lên hõm cổ , chạm lưỡi lên m đập ở đó. "Tôi là người đàn ông duy nhất từng chạm vào em."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            nhắm mắt, để đầu ngửa ra sau khi da thịt gợn lên hưởng ứng. "Lucien, là đồ phóng đãng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã cười khúc khích, thả những nụ hôn như lông hồng lên phía sau tai . "Tôi tưởng em biết điều ấy rồi chứ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chúng ta thể..." hắng giọng và đẩy mạnh vai gã. "Lucien, chúng ta sắp về đến nhà rồi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi có nên bảo chàng John đánh xe vòng quanh Luân Đôn ?" Gã móc ngón tay vào viên áo khoét sâu của và kéo xuống. bên ngực bó chặt tràn ra. Gã xoay sở để tiến lại gần hơn và khép miệng quanh nụ hoa dần vươn cao.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Lạy Chúa cao", thào, đan những ngón tay vào mái tóc gã khi nỗi khao khát quét qua khắp người. Gã biết cách để chạm vào và câu chuyện thời ấu thơ của gã làm trái tim trở nên mềm yếu. Chắc chắn gã biết điều đó, kẻ đáng ghét.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã rụt lùi khỏi bầu ngực của , kéo mạnh bên nhũ hoa giữa hàm răng trong chốc lát trước khi tặng nó cú đánh lưỡi cuối cùng. Rồi gã hôn .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Tiếng rên trượt khỏi môi khi gã đón lấy miệng , gặm nhấm môi , trêu chọc như thể gã có tất cả thời gian thế giới. Cùng lúc, gã trượt bàn tay bên dưới váy, chậm rãi đẩy nó lên cho đến khi chúng xô lại gần đùi . Chỉ cần thêm vài centimet nữa thôi gã có thể chiếm được trọn vẹn cơ thể .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Chiếc xe ngựa nẩy lên và người đánh xe chửi thề khi bánh xe sa vào ổ gà. Lucien cũng lẩm bẩm chửi rủa và giữ chặt cho hai đùi rơi xuống sàn. Chiếc xe ngựa lại lảo đảo, rồi chạy êm.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Ngay lập tức nhớ ra mình ở đâu. "Lucien, ngừng lại."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em có chắc muốn tôi làm thế ?" Gã vuốt lên phía trong đùi .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            gạt tay gã ra. "Chúng ta thể, nhất là khi người đánh xe ngồi ngay đây."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi cam đoan với em, chúng ta phải những cặp đầu tiên từng cặp kè với nhau trong chiếc xe ngựa."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            giật vạt áo lên. ", Lucien. có gì thay đổi hết."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Với tiếng cười ranh mãnh, chồng trở về lại ghế của mình. "Có vài thứ thực đổi khác rồi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cái gì?" cáu kinh, giật váy xuống.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em cho tôi thấy lòng chung thủy của em trước mặt gia đình.  

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vì họ đối xử cách đáng ghê tởm với ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Nụ cười của gã lóe sáng qua đêm đen. "Lòng thương mến của em dạt dào. Tôi hy vọng em sớm mở rộng phạm vi chung thủy đến giường của tôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi nghi ngờ chuyện đó."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi đâu." Với nụ cười tủm tỉm đầy tự tin, gã ngả lưng ghế của mình, thân hình lại trong bóng tối.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            [/B]

      <!--[if gte mso 9]><xml>
      <w:WordDocument>
      <w:view>Normal</w:view>
      <w:Zoom>0</w:Zoom>
      <w:TrackMoves/>
      <w:TrackFormatting/>
      <w:punctuationKerning/>
      <w:validateAgainstSchemas/>
      <w:SaveIfXMLInvalid>false</w:SaveIfXMLInvalid>
      <w:IgnoreMixedContent>false</w:IgnoreMixedContent>
      <w:AlwaysShowPlaceholderText>false</w:AlwaysShowPlaceholderText>
      <w=DoNotPromoteQF/>
      <w:LidThemeOther>EN-US</w:LidThemeOther>
      <w:LidThemeAsian>X-NONE</w:LidThemeAsian>
      <w:LidThemeComplexScript>X-NONE</w:LidThemeComplexScript>
      <w:Compatibility>
      <w:BreakWrappedTables/>
      <w:SnapToGridInCell/>
      <w:WrapTextWithPunct/>
      <w:UseAsianBreakRules/>
      <w=DontGrowAutofit/>
      <w:SplitPgBreakAndParaMark/>
      <w=DontVertAlignCellWithSp/>
      <w=DontBreakConstrainedForcedTables/>
      <w=DontVertAlignInTxbx/>
      <w:Word11KerningPairs/>
      <w:CachedColBalance/>
      </w:Compatibility>
      <m:mathPr>
      <m:mathFont m:val="Cambria Math"/>
      <m:brkBin m:val="before"/>
      <m:brkBinSub m:val="--"/>
      <m:smallFrac m:val="off"/>
      <m=DispDef/>
      <m:lMargin m:val="0"/>
      <m:rMargin m:val="0"/>
      <m=DefJc m:val="centerGroup"/>
      <m:wrapIndent m:val="1440"/>
      <m:intLim m:val="subSup"/>
      <m:naryLim m:val="undOvr"/>
      </m:mathPr></w:WordDocument>
      </xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
      <w:LatentStyles DefLockedState="false" DefUnhideWhenUsed="true"
      DefSemiHidden="true" DefQFormat="false" DefPriority="99"
      LatentStyleCount="267']
      <w:LsdException Locked="false" Priority="0" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Normal"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="heading 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" QFormat="true" Name="heading 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 7"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 8"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 9"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 7"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 8"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 9"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="35" QFormat="true" Name="caption"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="10" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Title"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="1" Name="Default Paragraph Font"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="11" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Subtitle"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="22" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Strong"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="20" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Emphasis"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="59" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Table Grid"/>
      <w:LsdException Locked="false" UnhideWhenUsed="false" Name="Placeholder Text"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="1" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="No Spacing"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" UnhideWhenUsed="false" Name="Revision"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="34" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="List Paragraph"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="29" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Quote"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="30" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Intense Quote"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="19" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Subtle Emphasis"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="21" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Intense Emphasis"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="31" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Subtle Reference"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="32" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Intense Reference"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="33" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Book Title"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="37" Name="Bibliography"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" QFormat="true" Name="TOC Heading"/>
      </w:LatentStyles>
      </xml><![endif]--><!--[if gte mso 10]>
      <style>
      /* Style Definitions */
      table.MsoNormalTable
      {mso-style-name:"Table Normal";
      mso-tstyle-rowband-size:0;
      mso-tstyle-colband-size:0;
      mso-style-noshow:yes;
      mso-style-priority:99;
      mso-style-qformat:yes;
      mso-style-parent:"";
      mso-padding-alt:0in 5.4pt 0in 5.4pt;
      mso-para-margin:0in;
      mso-para-margin-bottom:.0001pt;
      mso-pagination:widow-orphan;
      font-size:11.0pt;
      font-family:"Calibri","sans-serif";
      mso-ascii-font-family:Calibri;
      mso-ascii-theme-font:minor-latin;
      mso-fareast-font-family:"Times New Roman";
      mso-fareast-theme-font:minor-fareast;
      mso-hansi-font-family:Calibri;
      mso-hansi-theme-font:minor-latin;
      mso-bidi-font-family:"Times New Roman";
      mso-bidi-theme-font:minor-bidi;}
      </style>
      <![endif]-->

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
      <!--[if gte mso 9]><xml>
      <o=DocumentProperties>
      <o:version>12.00</o:version>
      </o=DocumentProperties>
      <o:-OfficeDocumentSettings>
      <o:AllowPNG/>
      <o:TargetScreenSize>1024x768</o:TargetScreenSize>
      </o:-OfficeDocumentSettings>
      </xml><![endif]-->
      margin: 0in; margin-bottom: .0001pt; center; page-break-after: auto;" align="<span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']  <span lang="VI" style="mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI; mso-bidi-font-weight: normal; font-style: normal;']Chương 14
      margin: 0in; margin-bottom: .0001pt; page-break-after: auto;']<span lang="VI" style="mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI; mso-bidi-font-weight: normal; font-style: normal;'] 
      margin: 0in; margin-bottom: .0001pt; page-break-after: auto;']<span lang="VI" style="mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI; font-weight: normal; font-style: normal;'] 

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            ..........*•♥•*..........

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;'] 

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            [/B]

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Buổ sáng hôm sau, hành lý từ Cornwall được chuyển đến.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Aveline quỳ trước rương đựng đồ thêu của và trìu mến nhìn những vật dụng bên trong. Mặc cho những rối bời của vũ hội đêm qua, chiếc rương và lá thư từ bà Baines gửi kèm, nhắc nhớ về tình cảnh phức tạp của bản thân giờ.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Theo lá thư của bà, người quản gia bán thành công số tấm thêu hoàn chỉnh và gom góp đủ tiền duy trì ngôi nhà cho đến tháng sau. Cha vẫn khỏe và cần lo lắng.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            thả lá thư lên chiếc bàn bên cạnh. Làm sao có thểkhông [/I]lo lắng? Cha bị bệnh, kết hôn với người căm thù ông, bị bức bách phải lén lút như tên trộm để cung cấp tiền cho các chi phí sinh hoạt của cha mình bởi chồng chỉ ước sao cho ông sớm chết. tình cảnh càng lúc càng đáng lo ngại.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Aveline nhặt cuộn chỉ màu xanh lam khỏi hòm và nghịch đầu mòn xơ xác. bán những tấm thêu còn lại nếu cần. Ít nhất tiền duy trì trong tháng cũng cho đủ thời gian để làm thêm và có thể ngang nhiên làm việc trước mắt mọi người, kể cả Lucien. Ai có thể nghi ngờ động cơ của , khi thêu thùa là thú vui các quý phu nhân lịch thiệp và luôn được đông đảo mọi người chấp nhận.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Nhưng căm ghét lừa dối đó.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Với nôi buồn bực trong tuyệt vọng, ném cuộn chỉ vào lại chiếc hòm. Bao biện phải bản tính của và tất cả kế hoạch bí mật này khiến căng thẳng như sợi dây cây đàn hạc. Vì sao lại phải mắc kẹt giữa bất mãn của Lucien với cha ?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Sau cuộc gặp với gia đình Lucien tối qua và nghe được đôi điều về hoàn cảnh của gã, hiểu ra chút lý do các mối quan hệ dường như nằm ngoài hiểu biết của gã. Gã mong đợi ngoan ngoãn chấp nhận quyết định về cha và chung giường với gã, bỏ mặc tất cả mọi thứ lại phía sau. Gã thể thấu hiểu được lòng hiếu thuận vô bờ của dành cho cha, cũng như lòng tin khiên cưỡng trong trái tim đối với gã. Và cũng thể hiểu được làm thế nào mà có thể xoay xở để kháng cự gã dù cho cuốn hút giữa hai người vẫn tiếp tục được nung đốt.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']             chưa bao giờ thực phần của gia đình. Gã chưa bao giờ được ai quan tâm. Làm sao gã có thể thấu hiểu được những mối quan hệ trong tình gia đình?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Những liên kết đó giúp người ta chống đở, vượt qua những khoảng thời gian tệ hại nhất. Những mối quan hệ càng thêm gắn bó keo sơn khi có ai đó suy sụp tinh thần.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Những mối quan hệ có thể tin tưởng và thấu hiểu.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            biết bao lần chắc chắn thế giới dần sụp đổ quanh mình. phải luôn tay xử lý những hậu quả đôi khi quá tệ hại vì thói ham mê cờ bạc ngừng của cha. Rất nhiều đêm trằn trọc biết cuối cùng ông có ném hết gia sản của họ vào chiếu bạc hay , nhưng mỗi lần lại vật lộn tìm ra cách để chiến thắng tai họa. hiểu sao, khắc phục được.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            cũng khắc phục được điều này. Bằng cách nào đó.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            phân loại nguyên vật liệu trong rương theo màu, cân nhắc đến kế hoạch tiếp theo, khi những ngón tay thình lình chạm phải tờ giấy gập đôi nhét vào góc ở đáy hòm. Nhíu mày, nhặt lên và mở ra đọc.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']           Chúc mừng kiện đáng vui mừng của . Xin đừng...[/I]

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            thở dốc và thả rơi tờ giấy như phải bỏng. Lời nhắn của Lucien! Chúa nhân từ, hẳn giấu nó trong chiếc rương sau khi nghe tin về cái chết của gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            cách chậm chạp, Aveline với tay lấy lá thư và lại giở nó ra, trải phẳng lòng. nhìn chằm chằm vào những từ ngữ từng đốt rỗ lỗ trong trái tim, nhưng sau đó, từ chối phũ phàng này vẫn hủy diệt được . Nhưng có gì đó về lá thư khiến đăm chiêu.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Vạch ngón tay theo nét chữ nghiêng nghiêng, cân nhắc lý do vì sao lá thư này có vẻbất hợp lý[/I] đến thế. Chữ viết tay trông khá thông thường... thực có phần rất gọn ghẽ. gần như có thể tự mình bắt chước.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Rồi nhận ra

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Chữ viết tay trông đơn giản và bình thường là donó thế[/I]. phác lại nét chữ nghiêng đó và nhó lại ngày kết hôn với Lucien. nhìn gã ký vào sổ đăng ký - bằng taytrái[/I].

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien là người thuận tay trái, chữ viết của gã đậm nét vànghiêng theo chiều ngược lại[/I]. Bất cứ ai viết lá thư này phải là người thuận tay phải.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien hề viết nó.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Choáng váng, ngồi sụp xuống sàn. Lucien với . Lá thư đó hề do gã viết. Phải, rất có khả năng gã để thư ký làm thay, nhưng nghi ngờ khả năng ấy. Chuyện tế nhị thế này cần được đích thân xử lý và Lucien phải là người cho phép ai đó nhúng tay vào các mối quan hệ riêng tư của gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã hề biết gì về Chloe. Gã định bỏ rơi con bé... ít ra, cũng phải hồi đó.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cơn thịnh nộ ấp ủ trong suốt những năm qua đột ngột tan biến chỉ còn lại mình với yếu đuối. Ngoại trừ thái độ lạnh lùng của gã khi kết thúc mối quan hệ của họ, mọi điều ác độc tin về Lucien chỉ là dối trá. Gã chưa bao giờ nhận được lời nhắn của , chưa bao giờ có cơ hội để làm điều đúng đắn. Cho đến lúc này.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            ép chặt hàng mi trước khủng khiếp. Ai đó cố tình chia cắt họ. , còn hơn cả chia cắt.Và thành công[/I]. Kẻ gửi cho lá thư đau thương để loại bỏ rắc rối mong muốn. Chắc chắn cũng là kẻ lên kế hoạch bắt cóc Lucien kéo theo những năm tra tấn trong tù đày.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            phải cha . Những ngờ vực mà chưa hề nhận ra mình từng mang chợt nhòa , thay vào đó là cảm giác nhõm đến ấm lòng. Lời nhắn cũng phải nét chữ của ông.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Vậy là ai? Ai là kẻ cướp cuộc sống của bọn họ năm năm về trước và đẩy họ vào trong đau đớn cùng cực? Và vì lý do nào khiến ta làm thế?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Có thế Lucien biết. liếc nhàu nát giữa những ngón tay. Có lẽ đây đủ là chứng cứ để gã nhận ra cha phải kẻ thù mà gã săn đuổi. Giờ đây có lẽ họ có thể phát triển mối quan hệ theo hướng khác, ngoài những tàn dư tả tơi từ cuộc hôn nhân này.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Giờ có lẽ cả và Lucien có thể tìm kiếm kẻ có tộithực [/I].

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Nhét tờ giấy nhắn vào túi, vội vã chạy xuống cầu thang tìm chồng.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            ♥♥♥

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;'] 

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien ra ngoài và chắc quay lại cho đến giờ ăn tối. Mất hứng, Aveline ngồi trong phòng khách và đâm mũi kim qua sản phẩm thêu mới của mình với lực nhiều hơn cần thiết. Trong túi, tờ giấy nhắn gần như bốc khói như hòn than nóng. Khi nghe thấy ai đó tiến vào phòng khách, hăm hở ngẩng lên, nhưng háo hức đó bỗng héo rũ khi đó hóa ra là Elton.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Công tước Huntley", người quản gia thông báo, rồi rút lui.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Em cùng cha khác mẹ của Lucien sải bước vào trong. Aveline nhíu mày, đặt đồ thêu sang bên cạnh. Khi đứng lên và nhún gối chào vị Công tước, nhét tay vào túi váy và ấn tin nhắn sâu hơn chút. "Buổi chiều tốt lành, thưa Đức ngài."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Buổi chiều tốt lành." Cậu ta trao cho nụ cười ngờ vực, lần nữa nhắc rằng cậu ta trẻ ra sao khi phải mang tước hiệu nặng nề chừng ấy mình. "Tôi phải , tôi tưởng chị cho người tống tôi ra ngoài ngay khi tên tôi được thông báo."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vẫn còn khối thời gian", thẳng thắn.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cậu ta bật cười. "Thực thế. Rồi tôi được chăm sóc sau phải ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Trong im lặng và bối rối, họ cứ đứng đó mất lúc. "Mời ngài ngồi", cuối cùng cũng thốt ra, nhớ ra lối cư xử phải phép

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cảm ơn." Cậu ta yên vị ghế sô pha trước mặt . "Tôi đoán Lucien có nhà?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Phải, ấy vắng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ồ. Tôi cứ hy vọng được gặp ta, nhưng tôi cũng muốn chuyện với chị."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Với tôi?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Phải." Cậu ta ngừng lại. "Chị có thích buổi vũ hội nhà Portworthy tối qua ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vâng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cậu ta đợi, như thể chờ thêm. Khi làm thế, mặt cậu ta thoáng vẻ thiếu kiên nhẫn. "Chị thích Luân Đôn chứ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vâng. Thưa Đức ngài, liệu tôi có thể làm được gì cho ngài đây?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "À, luôn vào điểm chính nhỉ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            nhún vai và nhặt khung thêu của mình lên. "Sau tối qua, tôi thấy cần thiết phải tỏ ra tế nhị. Ngài thể khinh thị rất ràng với chồng tôi... và với tôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Lucien và tôi... ừm, từng có chuyện giữa hai chúng tôi." Cậu ta trở mình, thoải mái cách ràng. "Rồi cú sốc từ cuộc hôn nhân của hai người. Trước đó chúng tôi tin Lucien chết, sau đó ta đột ngột sống lại. Và rồi chúng tôi phát ta có vợ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " kiện đó cũng là lẽ bình thường."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cưới vợ, đúng. Còn ta vẫn còn sống, ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Nhíu mày, Aveline đặt khung thêu lên lòng. "Thưa Đức ngài, ngài với tôi rằng tối qua là lần đầu tiên ngài trông thấy Lucien từ khi ấy quay lại đấy à?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đúng thế." Màu hồng nhạt dọc theo hai bên xương gò má của cậu ta. "Lúc trước, tôi bảo từng có chuyện xảy ra giữa hai chúng tôi. Tôi cũng phải rằng xuất của ta có phần khiến tôi choáng váng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " ấy khác trước", đồng ý, "nhưng ấy hề biến dạng".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đương nhiên là . Chỉ là... ta giống kiểu tôi từng ghi nhớ." Cậu ta cười yếu ớt. "Tôi nghe ta cố gắng đến gặp tôi ngay hôm đầu tiên trở về, nhưng những người hầu nhận ra và đuổi ta ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " kinh khủng!" lắc đầu, trái tim đau đớn thay cho chồng.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Mãi sau này tôi mới biết. Tôi có tìm, nhưng rất khó để gặp được ta. Khi ta thuê dinh thự này, tôi đến đây, nhưng ta Cornwall rồi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi hiểu." tập trung lên những mũi thêu. Vị Công tước trẻ trông khá thành . nguyên nhân tại sao. Và chuyện giữa hai người mà cậu ta liên tục ám chỉ là gì? "Phu nhân DuFeron..."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ôi, xin ngài." gửi cậu ta ánh nhìn khó chịu. "Thưa Đức ngài, làm ơn hãy gọi tôi là Aveline. Tôi, dù sao nữa, cũng là vợ của cùng cha khác mẹ với ngài."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cậu ta có vẻ thoải mái trông thấy. "Vậy chị phải gọi tôi là Robert."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Được thôi... Robert."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Aveline", cậu ta lại bắt đầu. "Tôi chắc giờ chị nhận ra gia đình tôi chưa bao giờ hoàn toàn... chấp nhận... Lucien. Đấy phải chuyện tôi lấy làm tự hào."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ừm." dán mắt lên khung thêu, dù vẫn bám lấy từng từ của cậu ta. "Tiếp tục , Robert."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi địa vị có thể thay đổi thái độ đó", cậu ta tiếp tục, đôi mắt màu xanh dương sục sôi quả quyết. "Mặc những vấn đề trong quá khứ của hai chúng tôi, tôi muốn được hiểu về trai mình và tin chị là chìa khóa để mở ra điều đó."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " vậy ư?" thắt nút và cắt chỉ bằng cây kéo . "Khảng khái làm sao."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cậu ta cứng người. "Chị nghi ngờ tôi?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Trung thực mà , phải." nhìn thẳng vào cậu ta, vẫn còn đôi chút khó chịu vì lối hành xử đáng xấu hổ của cậu ta với vợ chồng họ đêm hôm trước. "Lucien kinh qua trải nghiệm hẳn khiến phần đông đàn ông gục ngã. Tôi muốn nhìn thấy ấy tổn thương thêm lần nào nữa."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gương mặt Robert đỏ bừng, cơn giận dữ trào lên đôi mắt. Trong thoáng chốc, cậu ta trông giống Lucien vô cùng, đặc biệt cái quắc mắt cậu ta chiếu xuống . "Làm sao chị dám nghi ngờ tôi gây hại cho trai mình. Tôi là Công tước Huntley, thưa phu nhân!"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chắn chắn ngài thứ lỗi cho thiếu lễ độ của tôi, thưa Đức ngài", đáp. "Dù sao nữa, khi ngài đề cập đến những chuyện xảy ra trong quá khứ giữa ngài với chồng tôi, ngay cả ngài cũng phải thừa nhận điều đó hẳn phải dấy lên nghi ngờ nhiều hơn cả."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Điều tôi phải thừa nhận là tôi nghi ngờ nhân cách của người phụ nữ mà người cùng cha khác mẹ với tôi cưới." Cậu ta bật dậy, làm phải đứng theo.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Giờ chồng tôi là ' cùng cha khác mẹ' khi mà trước đó chỉ đơn giản được gọi là ' trai' sao? Hẳn phải rất tiện lợi khi dùng cách phân biệt đó để vạch giới hạn với bản thân bất cứ khi nào ngài phật ý."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cậu ta nhìn khinh khinh. "Tôi đến đây để lập lại hòa bình với Lucien. Nhưng bây giờ..."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "M

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Vị Công tước lắp bắp rồi tắt ngấm khi Chloe lao ầm ầm vào phòng. Con bé ôm chầm lấy chân mẹ, vùi đầu vào váy Aveline. "Mẹ ơi, phu nhân xấu xa kia lấy ghim chọc vào con!"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Vẻ mặt choáng váng của Robert lộ khuôn mặt, Aveline vuốt ve bàn tay lên lọn tóc của Chloe. "Ngoan nào, Chloe, mẹ chắc đó chỉ là tai nạn thôi con."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            người hầu xuất trong khung cửa, gưong mặt đỏ bừng và thở hổn hển. Đôi mắt ta trợn to lúng túng khi nhìn thấy cảnh tượng bên trong; rồi nhún chào nhanh cái. "Thứ lỗi cho tôi, phu nhân DuFeron. Tiểu thư chạy nhanh quá, tôi thể đuổi kịp được ấy."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Aveline bật cười. "Tin tôi , Martha, tôi biết bé cưng nhà tôi có thể chạy nhanh thế nào mà. Cứ dành chút thời gian lấy lại hơi thở trước khi đưa con bé trở lại phòng trẻ nhé."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cảm ơn người, phu nhân."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lây lại vẻ cứng rắn trước lời chê trách thể tránh được, Aveline quay chú ý về phía vị Công tước. Cậu ta hết nhìn lại nhìn Chloe với cái nhíu mày lúng túng. "Thứ lỗi cho tôi vì cắt ngang, thưa Đức ngài", giải thích. "Con tôi may vài bộ váy mới và có vẻ chúng tôi gặp rủi ro với người thợ may."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Con chị? Vậy ra chị là góa phụ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            cự tuyệt lảng tránh khi trả lời, "".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ra vậy."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            phát những phán xét khắc nghiệt nét mặt của cậu ta, nhưng cho phép bản thân phải phiền lòng vì điều đó. Thay vào đó, cúi xuống và gỡ hai bàn tay bấu lên váy mình. "Chloe à, đây là Công tước Huntley. Con lại đây và chào ngài ấy ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Chloe quay đầu ra khỏi vạt váy của mẹ và tròn mắt nhìn Công tước đầy nghi ngờ. Rồi con bé nghe thúc giục của mẹ và đúng đối mặt với cậu ta, thận trọng cúi chào cách miễn cưỡng.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Robert nghẹt thở khi nhìn thấy trọn vẹn gương mặt Chloe. "Nhưng con bé trông hệt như…"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Hệt như cha nó", Aveline , kiêu hãnh nâng cằm lên.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Con bé bao nhiêu tuổi rồi?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Gần năm tuổi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Chloe gật đầu đồng ý và chìa năm ngón tay ra.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Xin chào, Chloe", Công tước . "Ta là chú Robert của cháu."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Trước khi đứa trẻ có thể trả lời, Aveline ra dấu cho người hầu . " với Martha nào, Chloe. Mẹ lên giúp con đo quần áo trong lát nữa thôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Mẹ hứa rồi nhé?" Chloe hỏi, khi nhét bàn tay vào tay Martha.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Aveline nắn má con . "Mẹ hứa."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Robert nhìn chằm chằm sau lưng con bé khi nó rời khỏi phòng với người hầu . Chỉ đến khi đứa trẻ mất, Aveline mới hướng chú ý trở lại với cậu em chồng của mình. "Ý ngài là sao khi với con bé điều đó?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Cậu ta ngần ngại, ràng bị giật mình bởi giọng khắt khe của . " với con bé cái gì? Rằng tôi là chú nó?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ngài dường như chỉ thừa nhận thân nhân khi thuận tiện thôi nhỉ, Đức ngài."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi bảo chị cứ gọi tôi là Robert."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi chỉ giới hạn kiểu gọi thân mật ấy với bạn bè và người thân trong gia đình, còn ngài ", . "Tôi để Chloe phải bối rối. Ngài dường như thể tự quyết định Lucien có là trai của ngài hay phải, cho đến khi nào ngài suy nghĩ thấu đáo, Chloe chỉ coi ngài như Công tước Huntley mà thôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Vẻ sưng sỉa, ngạo mạn lên gương mặt đẹp trai của cậu ta. "Địa vị xã hội của con bé tăng lên nếu tôi xác nhận con bé là cháu mình."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tạ ơn Chúa, dù sao con bé cũng còn quá để lo lắng đến vị thế trong giới thượng lưu."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Nhưng chị ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            cứng người trước giọng hiểu biết êm ái của cậu ta. "Thứ lỗi cho tôi?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chị lo về tương lai của Chloe sao? Tôi có mắt, chị dâu thân mến ạ, tôi có thế nhìn thấy ràng Lucien là cha đứa . Do hai người mới kết hôn gần đây, chị hẳn sinh con ngoài giá thú. Và đảm bảo tôi phải là người duy nhất nhận ra khác biệt đâu."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " phải chuyện của ngài, thưa Đức ngài."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Giọng muốn chấm dứt vấn đề của chỉ ngăn được cậu ta trong thoáng chốc. "Chị năng khá thẳng thắn so với người phụ nữ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi tin mình những gì đáng để ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " ra tôi thấy thế sảng khoái hơn rất nhiều. Con người ta dần trở nên mệt mỏi bởi những thông điệp ý từ những kẻ đeo mặt nạ trong cuộc chuyện trò lịch ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ngài luôn nhận thức được vị trí của mình khi chuyện với tôi, thưa Đức ngài. Tôi chỉ có thể hứa với ngài điều đó. Giờ nếu ngài thứ lỗi cho tôi, tôi phải lên với con đây. Elton chỉ lối cho ngài."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            bỏ cậu ta đứng đó và giải thoát Chloe khỏi những chiếc ghim của

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            ♥♥♥

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;'] 

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien cởi áo khoác và nới lỏng ca vát. Cuối cùng, gã lại ăn tối với vài đối tác kinh doanh nên về trễ hơn mong đợi. Gã liếc nhìn cánh cửa thông giữa hai phòng ngủ và tự hỏi biết vợ có nhớ tới mình .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Stokes, hầu phòng của gã, hối hả trong phòng, cất chiếc áo khoác gã vừa cởi và giúp gã tháo đôi bốt. Khi người đàn ông bé định cởi áo gi lê cho gã, gã vẫy tay cho ta lùi ra và tự mình tháo nút.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tối nay thế là ổn rổi, Stokes", gã , cởi chiếc áo và đưa nó cho ta.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Dạ được, thưa ngài." Người hầu phòng hói đầu ôm đống áo quần, khẽ cúi người chào gã rồi ra khỏi phòng.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien lần nữa liếc nhìn cánh cửa ngách. Elton cho biết người em cùng cha khác mẹ của gã đến thăm và dành gần ba mươi phút chuyện với Aveline trước khi rời . Robert muốn gì? Cậu ta gần như chưa bao giờ đến và nếu chăng cũng chỉ đến để gióng hồi chuông cảnh tỉnh đầu Lucien vì vài vụ bê bối hoặc những cái khác. Nhưng thời gian này Lucien hề gây bê bối với ai. thực là, gã còn làm điều trái ngược kìa. Gã cưới mẹ của đứa con rơi của gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã nghe thấy tiếng sột soạt khi Aveline di chuyển trong phòng, những giọng khe khẽ thầm lúc dặn dò người hầu . Gã đợi cho đến khi người hầu hẳn, rồi ghé thăm vợ mình, làm ra vẻ hỏi han về chuyến thăm viếng đột ngột của người em cùng cha khác mẹ.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã cài cúc cổ áo sơ mi, nụ cười nhảy nhót môi. gì có thể mang lại nhiều khao khát hơn việc nhìn thấy nửa kia của mình trong quần áo ngủ. Gã vào phòng với độc chiếc sơ mi và hỏi chi tiết về cuộc thăm viếng chiều nay và giả vờ như để ý đến tính thân mật trong hoàn cảnh ấy. gì có thể khiến người đàn bà phát điên khi người đàn ông tỏ vẻ quan tâm đến quyến rũ của ấy.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã nghe thấy tiếng mở then và nhìn thấy Aveline lướt qua cửa ngăn giữa hai phòng. khựng lại khi nhìn thấy gã, hai mắt xoe tròn trong khi kéo áo choàng chặt hơn quanh cơ thể chỉ được che phủ hờ hững.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Lucien", thào, "tôi tưởng vẫn ở dưới tầng".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã nhếch đôi lông mày. "Vậy em mong nhìn thấy ai trong phòng ngủ này?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi định đợi…" lắp bắp rồi ngừng hẳn khi gã nhoẻn miệng cười. "Ôi, trêu tôi, đúng ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " chút." Gã nhún vai và quay , ước sao có thể giành được kiểm soát với ham muốn dần trỗi dậy trong cơ thể. Với những lọn tóc quăn vàng đổ tràn lưng và đường cong ngọt ngào cơ thể như lộ hết ra dưới lớp đăng ten và chiếc váy ngủ bằng lụa mỏng, dường như đến để cầu xin đêm khoái lạc. cầu xin, nếu gã bất cứ điều gì về chuyện đó.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã liền tìm chiếc bình đựng rượu brandy như cứu cánh. "Tôi được biết Công tước Huntley đến đây hôm nay."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Làm sao... à, phải rồi. Hẳn là người hầu với ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đúng vậy." Gã đối mặt với , cầm ly đầy rượu tay, cảm giác tự chủ hơn khi nuốt ngụm đầu tiên. "Nó muốn gì?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em chắc về mục đích của cậu ta, nhưng cậu ta với em rằng họ hề biết người hầu đuổi ngay ngày đầu tiên quay về nhà."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi nghĩ nên cảm thấy thoải mái trước người nhà ra lệnh tống tôi ra ngoài." Gã nốc hết ly rượu, rồi nhướn hàng lông mày giêu cợt. "Ít nhất nó cũng mang quà mừng tân hôn theo chứ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đương nhiên là rồi", trách. " đấy, Lucien."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã tỏ ra bận tâm. "Em hẳn nghĩ vị Công tước cùng cha khác mẹ với tôi ít nhất cũng đ lịch để tặng chúng ta món quà." Gã tiến lại gần , đôi môi cong lên khi giật lùi lại bước. " may, ngay cả tầng lớp quý tộc đôi khi cũng quên cách cư xử đúng mực."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cậu ta cố tỏ ra lịch . Cậu ta còn rất trẻ, phải sao?" Ánh mắt rơi xuống khuôn miệng gã khi gã uống thêm ngụm rượu brandy khác. Gã nghịch ngợm liếm môi, như thể thưởng thức rượu. nhanh chóng nhìn ra chỗ khác. "Cậu ta bảo đến đây để đình chiến vói . Điều gì đó về chuyện tha thứ cho quá khứ qua."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vậy ư? diễn biến thú vị. Và em đúng; nó còn quá trẻ so với tước vị mang mình. Hai mươi lăm tuổi, sở hữu tước vị cổ xưa và đáng kính với cả gia tài nằm dưới chân, vậy mà thằng nhóc vẫn để mặc mẹ định hướng cho cuộc đời mình."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            bước về phía ngọn lửa đều đều cháy trong lò sưởi. "Cậu ta cảm thấy hài lòng khi nhìn thấy Chloe và tin chắc là cha con bé."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã quắc mắt. "Nó tốt nhất là nên giữ mồm giữ miệng về Chloe."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cậu ta dường như quan tâm đến chỗ đứng của con bé trong giới hơn, ràng là bởi điều này ảnh hưởng đến bản thân cậu ta." thở dài và nhìn gã, làn da như dát vàng bởi ánh lửa. "Em biết cậu ta là em cùng cha khác mẹ với , nhưng tin cậu ta. Em thích cách cậu ta đối xử với ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã nhún vai. "Nó là Công tước mà."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đó phải lý do."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Lucien uống thêm ngụm rượu. Aveline vẫn đứng cạnh lò sưởi, ánh lửa tỏa ra phác lên những đường cong của chiếc váy ngủ bằng lụa mỏng. Lucien siết ngón tay quanh chiếc ly để ngăn bản thân chiếm lấy những gì gã muốn. "Có lý do nào để em tìm tôi hả, vợ ?" Ngay cả gã cũng nghe thấy ham muốn hiển trong giọng .

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Đầu ngẩng phắt lên, quay lại đối mặt với gã. Ngọn lửa phía sau như làm nổi bật đôi mắt to tròn gương mặt, làn môi hé mờ và những đốt ngón tay trắng bệch khi dùng tay kéo sát tấm áo choàng. Gã nhận ra bất động cơ thể , hơi thở ngắt quãng và môi lúc dồn dập. Nhận ra cả rung động giữa họ.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            hề lãnh đạm với gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Có lý do." có vẻ cáu kỉnh, rồi hắng giọng. "Tôi tìm thấy lá thư mình nhận trước kia. Lá thư tôi nghĩ là do gửi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Bị phân tâm bởi bầu ngực bên dưới lớp lụa mỏng manh, gã gần như để tâm tới những lời . Rồi chợt nhận ra, gã giật ánh mắt khỏi đó và nhìn chằm chằm, mọi dục vọng đều bay biến. "Em vẫn giữ nó?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ngay ở đây." đưa mảnh giấy nhàu nát gập đôi nắm trong tay. "Nó được nhét vào trong những chiếc rương của tôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã đặt ly rượu xuống và cẩn thận mở lá thư ra, nửa sợ hãi vì những gì gã có thể tìm được bên trong. Rồi gã hiểu ra điều vừa . "Lá thư này emnghĩ[/I] là tôi gửi cho em ư?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Giờ tôi biết viết nó." chân tỏa ra từ nét mặt cởi mở và vang vọng trong giọng kiên định của . "Nhìn vào nét chữ ấy, Lucien. là người thuận tay trái. Bức thư được viết bởi ai đó thuận tay phải."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã hy vọng chú ý đến những ngón tay run run của mình khi mở lá thư. Lá thư này là manh mối xác thực đầu tiên lý giải vì sao gã bị bắt cóc. "Em đúng", gã , khi nhìn chăm chú nét chữ uốn lượn. "Tôi viết thứ này."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Và hay biết gì về nó?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã chau mày. ". Dù tôi có thể hiểu chắc chắn vì sao em cho rằng tôi bỏ rơi em." Gã gãi cằm. "Chữ viết này trông quen lắm."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vậy sao?" vội vã đến bên gã. Mùi oải hương phảng phất từ mái tóc khi cúi xuống nhìn lá thư, vô tình chạm ngực lên cánh tay gã. " thấy nó ở đâu trước đây rồi?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi cố nhớ đây." Gã gắng hết sức mình để suy nghĩ.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " có nhận ra điều này ý nghĩa thế nào, đúng chứ? Ai đó rắp tâm chia rẽ chúng ta."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Kẻ đó thành công."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Kẻ đó", mỉa mai, " phải cha tôi. Đây cũng phải nét chữ của ông ấy".

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chúng ta công nhận vói nhau rằng cha em chắc chắn phải có đồng minh giàu có." thể tập trung khi đứng gần với như thế, gã di chuyển về phía ngọn lửa, hành động như thể cố nhìn cho chữ viết. "Có lẽ đây là kẻ viết lá thư này."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " ngoan cố. thể thừa nhận rất có khả năng nghĩ sai về cha tôi sao?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Có thể." Gã thấy nét chữ này ởđâu[/I] trước đây? "Nhưng em cho tôi thấy bằng chứng vô tội của ông ta."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Và cũng cho tôi thấy bằng chứng phạm tội của ông." Chiếc váy ngủ vờn quanh đôi chân khi bước lại gần và đặt bàn tay lên cánh tay gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Lucien, phải sáng suốt trong chuyện này."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Phải ư? Tôi muốn cuộc hôn nhân thực , Aveline."  Và chẳng phải Dante và giới thượng lưu Luân Đôn rú lên cười nếu bọn họ biết sao? Gã dùng bàn tay còn lại đỡ lấy má, biết ơn vì dâu của gã quá thiếu kinh nghiệm đến mức nhận ra sức mạnh tác động lên gã.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Nhưng tôi thể quên những chuyện xảy ra. Tôi thể để mặc thủ phạm sống nhởn nhơ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Làm sao tôi có thể tin người đàn ông chỉ luôn nung nấu trả thù đây?" thào, khi tay kề tay gã. "Xin hã loại bỏ giận dữ vàsống cuộc đời của [/I]."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi thể." Gã xô ra, siết tay thành nắm đấm. "Em hề biết. Em thể hiểu."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em thể sao?" chạm vào vết sẹo cổ tay gã. "Em có thể nhìn thấy chuyện gì xảy đến với và nó khiến tim em tan vỡ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã hất tay. "Nếu cha em chính là kẻ đẩy đời tôi vào địa ngục sao, Aveline? Sau đó thế nào? Chúng ta cứ sống riêng rẽ như chồng và vợ bởi vì em thể hiểu quan niệm về công lý của tôi phải ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Công lý và báo thù giống nhau."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Với tôi, chúng giống nhau. Và để tôi nhắc em, vợ thân , tôi tỏ ra rất kiềm chế trong trường hợp của cha em. Tôi ép mình được báo thù và Nam tước vẫn còn sống. Nếu là kẻ khác dám gây chuyện như vậy với tôi, tôi ngần ngại giết chết rồi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Lạy Chúa." áp chặt bàn tay lên ngực, đôi mắt mở to vì sốc.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Thứ lỗi cho tôi nếu làm em sợ hãi; tuy nhiên, có vẻ em nghĩ tôi đơn giản chỉ cần quay lưng lại với mọi chuyện. Nhưng tôi thể."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " chết dần bởi chúng", thào. "Căm hận và báo thù. Chẳng lẽ còn chỗ trống nào trong tim cho những điều khác? Còn Chloe sao?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Tôi bỏ rơi con mình."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " ngày nào đó con bé trưởng thành và có thể hiểu vì sao mình bao giờ được gặp ông ngoại. Lúc ấy định gì với con bé?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Có lẽ tôi giữ im lặng." Gã ngừng lại, hy vọng ngày ấy xảy ra.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " hy vọng ông chết trước." Giọng thiếu sức sống của cộng hưởng với nỗi sợ hãi dần ló dạng trong đôi mắt. "Điều đó chỉ đẩy chúng ta quay lại ngay điểm bắt đầu."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " cuộc hôn nhân vì lợi ích. phải đó là điều em thực muốn sao?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đương nhiên phải." đan những ngón tay lại với nhau, nỗi đau đớn nét mặt. "Nhưng em bị mắc kẹt giữa cả hai người, Lucien. Em cha, và em... là chồng em."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " còn chung điểm nào nữa sao?" Gã đặt lá thư sang bên. " còn gì trong cuộc hôn nhân của chúng ta khiến em muốn đấu tranh vì nó?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Đương nhiên là có. Nhưng cha em..."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Trưởng thành , Aveline", gã gầm gừ. "Cha em chỉ là người bình thường, phải hiệp sĩ áo giáp trắng tì vết. Và cũng chỉ là người đàn ông bình thường. ai trong hai người bọn mắc lỗi sai."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em chưa bao giờ bảo ông là..."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em thể bảo vệ ông ta thêm nữa. phải trước chuyện này."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            " để em hết câu được ?" hét lên.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "." Gã lao đến chỗ , bị cơn giận dữ, nỗi thất vọng cùng ham muốn nghẹt thở điều khiển. Gã áp sát vào chiếc bàn đánh cờ bên cạnh ngọn lửa. Những quân cờ bị xô ngã, lăn khỏi bàn và rơi xuống sàn. "Ai đó cố gắng hủy hoại cuộc sống của hai ta và chúng ta phải xét tất cả những kẻ tình nghi. Thậm chí là với những người chúng ta muốn đề cập đến."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            nhắm mắt. "Em thể tin ông làm điều gì khủng khiếp như thế Lucien. Chỉ là em thể."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Kẻ đó cố gắng hủy diệt chúng ta. Và kẻ đó sắp thành công."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Đôi mắt mở choàng. "Ý là gì?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Chuyện này mưng mủ giữa hai chúng ta như vết thương chưa từng khép miệng. Nó tác động đến cuộc hôn nhân của chúng ta và thậm chí cả con của chúng ta. Em thấy sao, Aveline? thắng. và em giúp chiến thắng bằng việc bỏ qua hiềm nghi và ngờ vực."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Em phải người duy nhất có tội. hoài nghi cha em mà có nổi bằng chứng xác thực trong tay."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Và em chối bỏ bản thân khỏi giường của chúng ta – khỏi cuộc hôn nhân của chúng ta - để che chở cho ông ta."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Lần nào chúng ta chuyện cũng phải đề cập đến chuyện đó sao?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Cho đến khi hai ta hiểu nhau hơn."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ý của là cho đến khi em đồng ý chung giường với ." đẩy gã ra và gã cho phép làm thế, dù cảm giác đôi bàn tay ngực vẫn khiến trái tim gã đập nhanh hơn bình thường. "Đây phải vì cha em, Lucien."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vậy đó là gì? cho biết phải làm gì để biến cuộc hôn nhân của chúng ta thành thực, ngày càng cảm thấy mệt mỏi trước chiếc giường trống rỗng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            đông cứng. "Hãy dùng lá thư đó. Tìm ra ai là kẻ đứng sau. Bởi cho đến khi biết chắc chắn, chúng ta bao giờ có thể biến cuộc hôn nhân này trở thành thực."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Vậy khi chứng minh được tội lỗi của cha em, em trở thành vợ thực của ."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Ôi Lucien." lắc đầu buồn bã. "Để em tiếp nghe, đây phải chuyện cha em có lỗi hay . Chỉ là triệu chứng của vấn đề thực - mối bận tâm về chuyện báo thù

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Kẻ có tội phải bị trừng phạt thích đáng."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Có lẽ vậy. Nhưng phán xét là nhiệm vụ của Chúa, phải của ." Với tiếng thở dài thất vọng, bước về phía cửa ngách, rồi ngừng lại tại đó và ngoái nhìn. " có thể mang cha em đến đây ngay ngày mai, Lucien ạ, và em vẫn chia sẻ chiếc giường với . Bởi việc làm với cha em càng minh chứng cho nguyên do em thể nằm chung với mà thôi."

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Và nguyên do đó là gì, phải lòng hiếu thuận với cha em đấy chứ?"

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            "Niềm tin", thầm . "Làm sao em có thể tin người đàn ông đặt việc báo thù lên mọi thứ - kể cả vợ con của mình?" Nở nụ cười buồn, nhanh vào phòng riêng của mình.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã dõi theo bước của , vật lộn với khao khát đem trở lại và cho thấy điều gì có thể tồn tại giữa họ. Nhưng gã cự tuyệt cầu xin. Gã quỳ gối trước Sledge và cũng định làm thế trước người vợ trẻ của mình.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Phải chăng đó chỉ là điều ám chỉ, rằng gã đặt việc báo thù lên trước vợ và con gã? Chẳng phải gã kết hôn với rồi sao? Thừa nhận Chloe là con gã và cưới Aveline đàng hoàng. Hay đây là thủ đoạn của đàn bà để gã phải cho người đón cha ?

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã bối rối vuốt bàn tay lên mặt. chắc từ khi nào, gã bắt đầu muốn cuộc hôn nhân của họ thành . Ban đầu gã chỉ kết hôn với vì nghĩa vụ để cho Chloe danh phận. Nhưng khi ngày lại ngày trôi qua, khả năng Lucien ngã lòng và rơi vào đôi bàn tay thanh tú của nàng thôn quê hai mươi tư tuổi ngây thơ càng trở nên rệt.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Gã gần như có thể nghe thấy tiếng cười của Dante. Chắc chắn bạn gã chăm chú thưởng thức khi theo dõi tay chơi hư hỏng bậc nhất Luân Đôn chạy hổn hển sau lưng vợ mình. Y ràng đặt cược với toàn thành phố kết quả ra...

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Ký ức lờ mờ nổi lên và gã chộp lấy lá thư, tập trung vào nét chữ. Gã thực nhìn thấy nét chữ gần giống nữ giới thế này trước đây phát đó suýt chút nữa khiến gã nghẹt thở.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            Dante.

      <span lang="VI" style="mso-ansi-language: VI; mso-fareast-language: VI;']            [/B]

      <!--[if gte mso 9]><xml>
      <w:WordDocument>
      <w:view>Normal</w:view>
      <w:Zoom>0</w:Zoom>
      <w:TrackMoves/>
      <w:TrackFormatting/>
      <w:punctuationKerning/>
      <w:validateAgainstSchemas/>
      <w:SaveIfXMLInvalid>false</w:SaveIfXMLInvalid>
      <w:IgnoreMixedContent>false</w:IgnoreMixedContent>
      <w:AlwaysShowPlaceholderText>false</w:AlwaysShowPlaceholderText>
      <w=DoNotPromoteQF/>
      <w:LidThemeOther>EN-US</w:LidThemeOther>
      <w:LidThemeAsian>X-NONE</w:LidThemeAsian>
      <w:LidThemeComplexScript>X-NONE</w:LidThemeComplexScript>
      <w:Compatibility>
      <w:BreakWrappedTables/>
      <w:SnapToGridInCell/>
      <w:WrapTextWithPunct/>
      <w:UseAsianBreakRules/>
      <w=DontGrowAutofit/>
      <w:SplitPgBreakAndParaMark/>
      <w=DontVertAlignCellWithSp/>
      <w=DontBreakConstrainedForcedTables/>
      <w=DontVertAlignInTxbx/>
      <w:Word11KerningPairs/>
      <w:CachedColBalance/>
      </w:Compatibility>
      <m:mathPr>
      <m:mathFont m:val="Cambria Math"/>
      <m:brkBin m:val="before"/>
      <m:brkBinSub m:val="--"/>
      <m:smallFrac m:val="off"/>
      <m=DispDef/>
      <m:lMargin m:val="0"/>
      <m:rMargin m:val="0"/>
      <m=DefJc m:val="centerGroup"/>
      <m:wrapIndent m:val="1440"/>
      <m:intLim m:val="subSup"/>
      <m:naryLim m:val="undOvr"/>
      </m:mathPr></w:WordDocument>
      </xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
      <w:LatentStyles DefLockedState="false" DefUnhideWhenUsed="true"
      DefSemiHidden="true" DefQFormat="false" DefPriority="99"
      LatentStyleCount="267']
      <w:LsdException Locked="false" Priority="0" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Normal"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="heading 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" QFormat="true" Name="heading 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 7"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 8"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="9" QFormat="true" Name="heading 9"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 7"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 8"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" Name="toc 9"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="35" QFormat="true" Name="caption"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="10" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Title"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="1" Name="Default Paragraph Font"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="11" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Subtitle"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="22" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Strong"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="20" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Emphasis"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="59" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Table Grid"/>
      <w:LsdException Locked="false" UnhideWhenUsed="false" Name="Placeholder Text"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="1" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="No Spacing"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" UnhideWhenUsed="false" Name="Revision"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="34" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="List Paragraph"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="29" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Quote"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="30" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Intense Quote"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 1"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 2"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 3"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 4"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 5"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="60" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Shading Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="61" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light List Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="62" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Light Grid Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="63" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 1 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="64" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Shading 2 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="65" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 1 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="66" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium List 2 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="67" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 1 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="68" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 2 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="69" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Medium Grid 3 Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="70" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Dark List Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="71" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Shading Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="72" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful List Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="73" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" Name="Colorful Grid Accent 6"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="19" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Subtle Emphasis"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="21" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Intense Emphasis"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="31" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Subtle Reference"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="32" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Intense Reference"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="33" SemiHidden="false"
      UnhideWhenUsed="false" QFormat="true" Name="Book Title"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="37" Name="Bibliography"/>
      <w:LsdException Locked="false" Priority="39" QFormat="true" Name="TOC Heading"/>
      </w:LatentStyles>
      </xml><![endif]--><!--[if gte mso 10]>
      <style>
      /* Style Definitions */
      table.MsoNormalTable
      {mso-style-name:"Table Normal";
      mso-tstyle-rowband-size:0;
      mso-tstyle-colband-size:0;
      mso-style-noshow:yes;
      mso-style-priority:99;
      mso-style-qformat:yes;
      mso-style-parent:"";
      mso-padding-alt:0in 5.4pt 0in 5.4pt;
      mso-para-margin:0in;
      mso-para-margin-bottom:.0001pt;
      mso-pagination:widow-orphan;
      font-size:11.0pt;
      font-family:"Calibri","sans-serif";
      mso-ascii-font-family:Calibri;
      mso-ascii-theme-font:minor-latin;
      mso-fareast-font-family:"Times New Roman";
      mso-fareast-theme-font:minor-fareast;
      mso-hansi-font-family:Calibri;
      mso-hansi-theme-font:minor-latin;
      mso-bidi-font-family:"Times New Roman";
      mso-bidi-theme-font:minor-bidi;}
      </style>
      <![endif]-->

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :