1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Câu Chuyện Ngày Xuân - Vương Thiển (Full)

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,812
      Chương 20: ai có quyền cầu chúng ta từ bỏ hạnh phúc
      Mặc Trì có phần lo lắng. Trước đây, ba chưa bao giờ can thiệp vào việc riêng của con, lần này ông sốt sắng gọi các con về, chắc chắn ở nhà xảy ra chuyện gì nghiêm trọng.

      “Ba, ở nhà xảy ra chuyện gì phải ?” Mặc Trì cất tiếng hỏi, trong lòng dấy lên dự cảm lành.

      có chuyện gì đâu, con đừng nghĩ ngợi lung tung. Tối nay nhất định các con phải về đến nhà đấy”. Thị trưởng Mặc xong, đợi Mặc Trì trả lời liền dập máy ngay.

      Vừa lúc đó Tư Tồn chạy lại, thấy sắc mặt Mặc Trì khác thường liền lo lắng hỏi: “ xảy ra chuyện gì hả ?”

      “Ba gọi điện thoại bảo chúng mình về nhà ngay lập tức”.

      “Ngay lập tức? Ngay bây giờ sao?”

      “Ừ”.

      “Xảy ra chuyện gì thế?”, Tư Tồn cũng căng thẳng kém.

      Mặc Trì lắc đầu, điềm tĩnh : “ biết, về đến nhà hẵng hay”.

      Nỗi lo lắng tên khiến họ chẳng còn tâm trạng nào mà vui chơi nữa. Hai người nhanh chóng thu dọn hành lí. Mặc Trì để lại lời nhắn cho Tịnh Nhiên: “Đơn vị có việc gấp, bọn phải về thành phố X ngay. Bảo trọng!”

      Họ tới nhà ga vừa hay chuyến tàu đến thành phố X còn nửa tiếng nữa là khởi hành. Mặc Trì mua vé rồi cùng Tư Tồn lên tàu. suốt cả quãng đường, thấy thần sắc Tư Tồn căng thẳng, Mặc Trì chủ động nắm tay an ủi: “ sao đâu, ở đây rồi!”

      Bốn tiếng sau, tàu về tới thành phố X. Bác Chương đứng chờ sẵn ở sân ga để giúp họ chuyển hành lí: “ cậu mau lên xe . Thị trưởng đợi hai người ở nhà”.

      “Bác Chương, xảy ra chuyện gì thế? Mẹ tôi thế nào.?”, Mặc Trì lo lắng hỏi.

      “Thị trưởng Mặc và Chủ tịch Trần đều ở nhà đợi hai người!” Người lái xe trung thành thà trả lời. Mặc Trì vừa thở phào nhõm nỗi lo khác lại ập đến. Ba mẹ mình làm sao, lẽ nào nhà Tư Tồn xảy ra chuyện?

      Chiếc xe dừng lại trước cửa nhà họ Mặc.

      Hai người vừa bước vào phòng khách thấy Thị trưởng Mặc và Trần Ái Hoa ngồi sô pha với khuôn mặt nặng nề. Thị trưởng Mặc đứng dậy, nét mặt vẫn đổi, ông với Mặc Trì: “Mặc Trì, con đưa Tư Tồn về phòng nghỉ trước rồi tới thư phòng gặp ba”.

      Mặc Trì gì. đưa Tư Tồn về phòng.

      mắt Tư Tồn vẻ lo lắng. Thị trưởng Mặc cố ý tránh , khiến khỏi cảm thấy bất an: “Mặc Trì, lẽ nào gia đình em xảy ra chuyện gì? Ba em, mẹ em, trai em...”

      Mặc Trì lắc đầu, an ủi : “Em đừng nghĩ linh tinh, cứ ở đây nghỉ ngơi đợi ”. Sau đó, tới thư phòng theo cầu của ba.

      Tư Tồn đứng ngồi yên, cứ lại lại trong phòng.

      lúc sau, Mặc Trì đẩy cửa vào. Thần sắc nghiêm nghị, nước da tái nhợt, hình như vừa cố điều chỉnh lại nhịp thở của mình, nhưng miệng vẫn còn run rẩy.

      Tư Tồn vội chạy ra đỡ , khẩn thiết hỏi han: “Mặc Trì, xảy ra chuyện gì vậy?”

      đờ đẫn lắc đầu, kéo đến bên cửa sổ rồi cả hai cùng ngồi xuống. Tư Tồn nhìn chăm chú. Phản ứng của Mặc Trì chứng thực cho suy đoán của , gia đình nhất định xảy ra chuyện gì đó rồi.

      “Rốt cuộc là thế nào?”, Tư Tồn bắt đầu sợ hãi.

      Mặc Trì vội : “Tư Tồn, em yên tâm, mọi người trong gia đình em đều rất ổn. Họ đường đến đây”.

      “Họ đến đây làm gì?”, Tư Tồn kinh ngạc. Bao nhiêu năm nay, ba mẹ chưa từng rời khỏi nhà. từng có lúc giận họ coi như công cụ để cầu danh lợi. Nhưng Mặc Trì lại luôn , cảm ơn ba mẹ vợ mang đến cho vợ tuyệt vời, khuyên nhủ năng về thăm ba mẹ cho trọn đạo làm con. Được Mặc Trì chỉ dạy, hằng năm Tư Tồn đều về quê thăm ba mẹ. Còn , do bản thân lại tiện nên cùng . Lằn nào về quê, Tư Tồn cũng mang theo túi lớn túi làm quà. Cả nhà họ Chung đều rất cảm kích chàng rể quý mà họ chưa từng gặp mặt.

      Mặc Trì ôm Tư Tồn vào lòng, cổ họng như bị vật gì đó chặn lại. lúc lâu sau mới hạ quyết tâm với : “Tư Tồn, em còn nhớ cách đây lâu, ba thường cùng ông Lý, Hoa kiều từ Mỹ về khảo sát môi trường đầu tư trong thành phố ?”

      Tư Tồn hiểu gì cả: “Em vẫn nhớ. Lần trước lúc ăn cơm, ba còn , ông Lý vốn là người thành phố X, bây giờ ông ấy trở về nước là muốn góp sức xây dựng quê hương. Chỉ có điều tính khí ông ta tốt lắm. Mặc Trì, rốt cuộc xảy ra chuyện gì? Sao tự nhiên lại nhắc đến ông Lý?”

      Mặc Trì tiếp: “Lần này về nước, ông Lý chỉ đưa ra hai cầu với thành phố, về việc công, ông ấy muốn mở công xưởng, cầu thành phô" đưa ra chính sách ưu đãi nhất. Còn về việc tư, ông ấy muốn tìm lại đứa con ruột thất lạc nhiều năm nay. Chuyện này ông ấy chỉ dám gửi gắm cho ba”.

      Tư Tồn càng hiểu gì, hỏi lại: “Chuyện này liên quan gì đến em? Lẽ nào ba tìm được con cho người ta nên bị cách chức?”

      Giọng Mặc Trì trở nên nghẹn ngào: “Ba tìm thấy con cho ông Lý rồi... Người đó... chính là em”.

      Tư Tồn trợn tròn mắt, hai con ngươi tưởng như sắp rơi ra ngoài. Bây giờ nghĩ được gì, thậm chí còn phá lên cười: “Mặc Trì, đừng đùa em nữa!”

      Mặc Trì nghiêm túc: “ đùa em đâu. Ba lần theo những chi tiết mà ông Lý cung cấp và tìm được gia đình nông dân ngày xưa ông ấy gửi gắm con . Sau bao năm đổi thay, cuối cùng gia đình mà ba tìm thấy chẳng phải ai khác, chính là ba mẹ em”.

      “Sau bao năm đổi thay?” Tư Tồn nắm ngay mấy chữ trọng yếu này, đủ để chứng minh có sai sót ở bước nào đó. Từ sống ở trấn Thiên Mã, thôn Tú Thủy. Nơi đây vốn là vùng đất mưa thuận gió hòa, chẳng mấy khi biến đổi.

      Mặc Trì gật đầu, dường như muốn tiếp nữa. Sau khi suy nghĩ hồi, mới tiếp tục: “Người nông dân năm đó được ông Lý nhờ cậy có khả năng nuôi dưỡng em nên người ta lại đem em cho người họ hàng, người họ hàng đó lại đem cho người bạn. Sau vài lần như thế, em mới gặp ba mẹ giờ của em”.

      thể như thế được!” Câu chuyện này nghe thế nào cũng rất hoang đường. “Nếu có chuyện đó, họ hàng dưới quê lại cho em nghe từ lâu rồi, sao phải đợi tới tận bây giờ?” Ớ nhà quê, đến hũ gạo nhà ai có bao nhiêu hạt cả thôn đều biết, chứ đừng đến chuyện lớn như thế.

      Đầu óc Mặc Trì cũng trở nên đờ đẫn. chỉ biết chuyện này trước mười phút, bản thân cũng thể chấp nhận nổi chứ đừng là giải thích cho hiểu được. chỉ biết, việc này được ngấm ngầm điều tra từ rất lâu rồi, nhưng vì chưa hoàn toàn chắc chắn nên ba mẹ chưa dám cho biết. Lúc này, ông Lý và ba mẹ của Tư Tồn đều đường tới nhà mình. Những gì có thể làm bây giờ chỉ là giúp chuẩn bị sẵn tư tưởng trước khi họ ra mọi chuyện.

      Thế nhưng Trần Ái Hoa gõ cửa phòng họ. “Tư Tồn, khách đến đông đủ cả rồi, chúng ta xuống tầng thôi Mặc Trì cần phải xuô'ng, cứ ở trong phòng nghỉ ngơi”.

      Mặc Trì hiểu hàm ý trong câu của mẹ. nhớ lại lúc nãy ba mình có rằng, ông Lý rất hài lòng vì nhà họ Chung để con ông ta lấy chồng khi tuổi còn quá . Mặc Trì lờ mờ hiểu được, người ông Lý hài lòng chính là .

      Song, thể vì bản thân mà để Tư Tồn phải mình đối diện với chuyện phức tạp như vậy. nghe lời ba mẹ dặn, vẫn cùng Tư Tồn xuống tầng. Dù xảy ra chuyện gì, có hai người vẫn tốt hơn chỉ có người.

      Phòng khách nhà họ Mặc chưa bao giờ đông người đến thế. Thị trưởng Mặc ngồi cùng người đàn ông mặc âu phụcí đội mũ cói. Người đàn ông đó râu ria xồm xoàm che kín nửa mặt, trông có phần đáng sợ. Ba mẹ của Tư Tồn ngồi sô pha đối diện. Ba Tư Tồn cúi thấp đầu, khuôn mặt đầy nếp nhăn, hai bàn tay sần sùi chai sạn liên tục cọ cọ vào nhau, còn mẹ lau nước mắt.

      Tư Tồn xông đến, quỳ xuống chân họ, nức nở gọi: “Ba! Mẹ!”

      Thấy miệng ba run lên từng hồi, vô vọng quay sang nhìn mẹ rồi gọi mẹ giống như hồi còn thơ bé: “Mẹ ơi!”

      Đột nhiên, đằng sau vang lên tiếng quát khiến sợ hãi giật mình: “Đừng có gọi họ là ba mẹ!”

      Tư Tồn quay đầu nhìn, tiếng quát phát ra từ người đàn ông râu xồm đội mũ cói.

      Tư Tồn thờ người ra. Cũng may Mặc Trì nhanh nhẹn, rất tự nhiên, về phía ông ta và chào hỏi lịch : “Đây là chú Lý phải ạ? Tư Tồn mới trở về từ Bắc Kinh nên vẫn chưa biết tường tận về việc. Xin chú cho thêm chút thời gian, cháu giải thích ràng với ấy. Chú thấy được ạ?”

      Người đàn ông râu xồm nhìn Mặc Trì rồi hỏi lại: “Cậu là ai?”

      Mặc Trì lễ phép : “Cháu là chồng của Tư Tồn, cháu tên là...”

      đợi hết câu, người đàn ông râu xồm liền nhảy dựng lên, chỉ vào mặt Chung Phú Quý hét lên: “Tên họ Chung kia, mày bán con tao cho nó à?”

      Mặc Trì ức nghẹn nên lời, ngượng ngùng lùi về phía sau, thây mình tình tiến thoái lưỡng nan. Người đàn ông râu xồm quan sát từ đầu đến chân rồi lắc đầu liên tục.

      Lúc này, Tư Tồn như bị ai đó đánh vào đầu, liền vặn hỏi cách bản năng: “Ai là con ông?”

      Người đàn ông râu xồm đột nhiên trở nên vô cùng kích động, lồng ngực phập phồng, cổ họng phát ra thanh rên rỉ.

      Thị trưởng Mặc từ đầu tới giờ đều bàng quan đứng nhìn, lúc này mới lên tiếng: “Tư Tồn, đây là ông Lý Thiệu Đường, Hoa kiều Mỹ. Lần này, ông ấy về nước để tìm con . Các chứng cứ liên quan đều chứng thực, con chính là con ruột thất lạc hai mươi năm nay của ông Lý”.

      Đầu óc Tư Tồn hoàn toàn trống rỗng. nhìn Lý Thiệu Đường, quan sát bộ râu che kín quá nửa khuôn mặt ông ta, chỉ có đôi mắt như có thần, sáng như pha lê. Đột nhiên ông ta cao giọng : “Tư Tồn, đừng trách ba. Ba quay lại đón con đây!”

      Tư Tồn quan sát những người xung quanh lượt, đột nhiên thấy hẫng hụt như thể vừa trượt chân rơi xuống vực thẳm. Cuối cùng, nhìn về phía mẹ, lại cất tiếng gọi: “Mẹ ơi...”'

      Mẹ bắt đầu khóc lớn: “Con ơi, mẹ có lỗi với con...”

      Tư Tồn run rẩy hỏi mẹ: “Mẹ ơi, rốt cuộc con là con của ai?”

      Mẹ vừa khóc vừa thành tiếng: “Năm đó trời làm thiên tai, đứa con mẹ đứt ruột đẻ ra sống nổi. Mẹ khóc hết ngày này qua đêm khác, đúng lúc đó có người họ hàng ở thôn bên cạnh ôm con đến, con là con của thành phần “phản hựu”, người trong thôn ai muốn nhận nuôi. Mẹ thấy con giống hệt đứa con do mẹ sinh ra nên nhận con... Mẹ coi con như con đẻ của mình. Lúc con còn bé, mẹ tiếc con thứ gì... Mẹ hề muốh bán con ”.

      Tim Mặc Trì đau nhói. Câu cuối cùng của mẹ Tư Tồn chẳng khác gì nhát búa giáng thẳng vào trái tim .

      “Con phải là con đẻ của ba mẹ sao?”, Tiếng Tư Tồn run lên như sắp đứt đoạn.

      “Con là con ruột của Lý Thiệu Đường”.

      Tư Tồn đột nhiên phẫn nộ, quay sang nhìn Lý Thiệu Đường, lớn tiếng châ^t vấn: “Ông dựa vào cái gì mà tôi là con ruột của ông? Ông có chứng cứ ?”

      Lý Thiệu Đường cũng lớn tiếng khổng kém: “Con là con ta, đương nhiên ta có chứng cứ. Lúc con sinh ra, toàn thân trắng như ngọc, đến cái nốt ruồi cũng có, chỉ duy nhất sau lưng có cái bớt đỏ!”

      Tư Tồn như bị sét đánh bên tai. Mặc Trì từng với , sau lưng cái bớt đỏ to bằng móng tay. Mặc Trì rất cái bớt đỏ ấy, những lúc cảm xúc trào dâng thường say sưa hôn vào đó, để lại trong vô sô" hồi ức khó quên. Lúc tắm, từng thử soi gương, nhưng cái bớt lại mọc ở vị trí oái oăm, nên chưa bao giờ nhìn diện mạo của nó.

      Cái bớt chỉ có Mặc Trì nhìn thấy, vậy mà Lý Thiệu Đường lại cũng biết nó. Tư Tồn thể tin nổi vào điều mình vừa nghe, liên tục lắc đầu, ánh mắt vô hồn, tưỏng như sắp suy sụp tới nơi. Mặc Trì chống nạng tới bên cạnh, ôm vào lòng rồi : “Tư Tồn, hãy kiên cường lên em, ở đây!”, thầm vào tai .

      Tư Tồn như gặp được thần bảo vệ, lập tức vùi đầu vào lòng . hiểu tất cả mọi chuyện diễn ra xung quanh mình, chỉ có vòng ôm của Mặc Trì là vẫn vậy, luôn luôn khiến cảm thấy bình yên, an lòng.

      Lý Thiệu Đường thấy thế lại quát lên: “Tránh xa con tôi ra! Chung Phú Quý! Tôi vẫn chưa tính xong nợ nần với ông đâu. Con của tôi, ông lại đem gả cho thằng...” tới đó, Ly Thiệu Đường cứng họng. Bản thân ông cũng là người có học thức, nhất thời chưa tìm được từ ngữ phù hợp, liền hạ giọng lẩm bẩm: “Ông ham hố danh lợi! Đồ tiểu nhân!”

      Tư Tồn cảm thấy vòng tay ôm lấy bắt đầu run lẩy bẩy. biết Mặc Trì hiểu hàm ý trong câu của Lý Thiệu Đường. Lúc ấy, biết lấy dũng khí từ đâu, liền ngẩng cao đầu, lớn tiếng với người xa lạ tự nhận là ba : “Dù ông là ai, tôi cũng cho phép ông sỉ nhục Mặc Trì. ấy là chồng tôi, là người tôi thương nhất đời”.

      “Hử!” Lý Thiệu Đường màng tới những gì Tư Tồn : “Con cái gì? Con mới từng ấy tuổi biết thế nào là ? Chung Phú Quý hết cho ta rồi. Con bị ép phải gả cho thằng đó. Lần này, ta về nước tìm con là muốn đưa con sang Mỹ. Những năm qua vất vả cho con. Hai ba con ta cùng qua Mỹ, ta bù đắp lại mọi thiệt thòi cho con!”

      “Ông im !”, Tư Tồn phẫn nộ : “Tôi quen biết ông. Ông ông là ba tôi tôi phải tin ông là ba tôi sao? Thế mẹ tôi là ai? Ông dựa vào cái gì mà dám tôi Mặc Trì? Chúng tôi cưới nhau bốn năm nay, lúc đó ông ở đâu. Lão quái vật như ông từ đâu mò đến, dựa vào cái gì mà dám sai bảo tôi với Mặc Trì? Dựa vào cái gì mà bắt tôi đến nước Mỹ quái quỷ cùng ông?” Tư Tồn liền hơi, rồi quay ra thở dốc.

      Từ đầu đến cuối Mặc Trì vẫn ôm chặt . Vòng ôm đó từ ấm áp chuyển thành cứng rắn, chưa chút buông lơi.

      Nghe Tư Tồn nhắc đến chữ “mẹ”, đôi mắt Lý Thiệu Đường đột nhiên cụp xuống, chừng như nghẹn ngào: “Ta có lỗi vối mẹ con, có lỗi với cả con. Ta phải đón con sang Mỹ, sống cuộc sống tốt đẹp hơn”.

      “Với tôi, cuộc sống ở đây, vào lúc này, quá tốt đẹp rồi. Tôi có người chồng mà tôi thương, tôi muốn đâu cả”, Tư Tồn dứt khoát .

      Lý Thiệu Đường hồ như sốc lại tinh thần, lớn tiếng : “Đó phải kết hôn. Đó là hôn nhân mua bán, là phi pháp!”

      Tư Tồn cũng vừa, đáp lại ngay: “Bỏ rơi con cái của mình có thể gọi là hợp pháp ”.

      “Con, con, con...” Lý Thiệu Đường ngờ ông ta câu, Tư Tồn lại đối lại câu như thế, ông đưa tay chỉ vào mặt nổi câu gì. Bầu khí mỗi lúc căng thẳng. Trần Ái Hoa vội vàng kéo Tư Tồn ra xa, để ngồi nghỉ sô pha. Cổ họng Lý Thiệu Đường lại phát ra những tiếng rên rỉ, dường như ông ta giận dữ với chính mình. Ong dám thô bạo với tất cả mọi người, duy chỉ có Tư Tồn là ông nỡ.

      Trước kia, gia đình Lý Thiệu Đường đều là những trí thức uyên thâm, cha ông từng là học giả nổi tiếng ở Thượng Hải. Bản thân Lý Thiệu Đường cũng từng dạy học trong trường đại học lớn ở đó. Năm 1959, ông bị liệt vào phần tử chủ nghĩa cơ hội khuynh hữu, mất công việc nên đành phải khăn gói trở về quê tổ ở thành phố X. Nhưng thể chịu đựng nổi cuộc sống khắc nghiệt nơi đây, ông ta bí mật liên lạc nhờ cậy bạn bè, tìm cách tới Hồng Kông với hi vọng đổi đời. Vợ ông là Thiệu Ảm lúc đó cũng mang thai. Do còn cách nào khác, ông đành gửi vợ về nhà họ hàng ở nông thôn chờ đến ngày sinh nở.

      Cuộc sống ở nông thôn thiếu thốn mọi thứ, lại gặp đúng năm nhiều thiên tai, có cơm ăn cũng là giấc mơ xa xỉ chứ đừng đến chuyện bổ sung dinh dưỡng cho bà mẹ mang thai. Thiệu vốn là con của ông chủ ngân hàng, từng là hoa khôi của Đại học Đồng Tế, nhưng khi về đến nông thôn lại phải sống như phụ nữ thôn quê. Bà quấn khăn lên đầu, tự tay đẩy cốì xay ngô lấy bột làm bánh hấp. Đến thứ thức ăn xoàng xĩnh như vậy bà cũng nỡ ăn. Bà thường lấy cớ bị nghén, ăn gì cũng buồn nôn, nhường hết đồ ăn cho Lý Thiệu Đường.

      Tính tình Thiệu lạc quan, hoạt bát. Những lúc Lý Thiệu Đường than trách cuộc sống quá gian khổ, bà thường chuẩn bị cho ông bữa “yến tiệc tinh thần”. Bà : “ có nhớ món chẻo vân cước thanh ngư với món nấm kim châm tử la ở khách sạn Mỹ Tâm ? Đó là hai món Nguyễn Linh Ngọc thích nhất. Chúng ta từng ăn thử, thấy nó cũng chỉ đến thế mà thôi. thích ăn món cá sóc, tôm đuôi phượng và món gan mĩ nhân. Em thấy món gan mĩ nhân này là thú vị nhất. Họ lấy bạch tụy của con vịt muôi chần qua nước sôi, ngâm trong nước lạnh, sau đó phải trải qua hơn chục công đoạn mới hoàn thành. Thế nhưng thử nghĩ xem, vịt với mĩ nhân liến quan gì tới nhau?” Thiệu vốn là mẫu hình tiểu thư Thượng Hải điển hình. Bà yểu điệu thục nữ, luôn năng dễ nghe.

      “Đây chính là văn hóa Trung Hoa. Người Trung Hoa chú trọng hàm xúc húy, nhã tục cộng hưởng, ngụ ý thâm sâu, hiểu mười, tên món ăn cũng phải ngoại lệ. Nếu gọi thẳng ra, mời quý khách thưởng thức món tụy bạch vịt kho dù món ăn ngon đến mâ'y cũng khó nuốt trôi”, Lý Thiệu Đường chua thêm.

      Thiệu nghe thế liền : “Vì thế, sau này khi con chúng ta chào đời, mình phải đặt cho nó cái tên hay. Em hi vọng đứa trẻ là con . còn nhớ câu này trong Kinh Thi ? “Xuất kì đông môn. Hữu nữ như vân. Tuy tắc như vân, Phỉ ngã tư tồn”. Chúng ta đặt tên cho con là Tư Tồn. Đợi sau này con bé lớn chút, em trang điểm cho nó. Con của chúng mình mặc váy công chúa ba tầng, đầu thắt nơ hồng, mang thêm đôi giày màu hồng nữa, tất phải có thêu ren nữa...”

      Những ưu lo về cuộc sống thực trước mắt xâm chiếm toàn bộ tâm trí của Lý Thiệu Đường, ông chẳng mấy để tâm tới mộng tưởng của Thiệu vợ mình. Ông ngắt lời: “ĂAn còn chưa đủ, gì đến trang điểm”.

      Nghe thế Thiệu chỉ cười, đáp: “Cuộc sống ngày khá lên. Tới lúc đó chắc Tư Tồn cũng biết , hay biết rồi cũng nên. Chúng mình đưa con trở về Thượng Hải, cho con chơi công viên”. Sắc mặt bà vàng vọt xanh xao, nhưng nghĩ tới những ngày tháng hạnh phúc sau này, khuôn mặt ấy lại ánh lên nét rạng rỡ hạnh phúc.

      Thế nhưng “yến tiệc tinh thần” thể nào bồi bổ cho cơ thể thiếu dinh dưỡng trầm trọng của Thiệu Am. Sau mười tháng mang thai, khi đến cửa ải cuối cùng, bà lại gặp phải điều mà người phụ nữ nào cũng sợ: khó sinh. Lý Thiệu Đường trong lúc hoang mang tìm đến ông bác sĩ trong thôn. Ông bác sĩ thể giữ được mẹ nên phải nhanh chóng làm phẫu thuật để cứu đứa con.

      Trong căn phòng tồi tàn, ông bác sĩ vụng về rạch bụng Thiệu bằng con dao mòn để cứu lấy đứa bé còn đỏ hỏn. Thiệu lúc này gần như cạn sức, bà lấy chút hơi sức cuối cùng, cố gắng câu: “Hãy nhớ đặt tên đứa trẻ là Tư Tồn”.

      Sau khi Thiệu chết, Lý Thiệu Đường gà trống nuôi con, cuộc sống khó khăn hơn trước bội phần. Vật chất thiếu thốn trầm trọng, có tiền cũng thuê được vú em, chứ đừng đến mua được sữa bò. Ông ta chỉ biết làm theo cách được người dân trong thôn truyền thụ, đó là nấu tiểu mễ thành cháo, chắt lấy nước, rắc vào đó chút muối rồi bón cho đứa trẻ ăn. Số cháo còn lại ông cũng nỡ ăn, lại tiếp tục nấu, rồi chắt nước cho tới khi hạt gạo nát hết. Tư Tồn vì thiếu chất nên vừa gầy vừa , khuôn mặt thanh tú nhưng vàng vọt xanh xao. bé rất ngoan, có đói cũng bao giờ khóc, chỉ giương đôi mắt to tròn nhìn chằm chằm vào ba. Mỗi lần nhìn thấy con, Lý Thiệu Đường lại nhớ về người vợ mất. Có lúc ông còn nghĩ, Tư Tồn là món quà cuối cùng Thiệu Am dành tặng cho mình. Có lúc ông lại nghĩ, nếu phải vì Tư Tồn, Thiệu Ảm rời xa ông. Nhưng người ông ta hận nhất vẫn là chính mình, nếu bị ông ta làm liên lụy, Thiệu Ảm chết, Tư Tồn cũng phải chịu cảnh vừa sinh ra chịu bao khổ cực như vậy.

      bao lâu sau, người bạn của Lý Thiệu Đường truyền tin tới, ông ta có cơ hội vượt biên từ Quảng Châu Hồng Kông. Người bạn đó dặn trước, ông được mang theo trẻ con. Lý Thiệu Đường cân nhắc thiệt hơn, biết nên làm thế nào trong tình cảnh này.

      Người bạn đó lại giúp ông ta nghe ngóng tình hình, biết được ỡ ngay thôn bên cạnh có người phụ nữ vừa sinh con ra đứa trẻ may chết yểu, mà người phụ nữ đó lúc nào cũng thừa sữa. Tư Tồn được gửi vào nhà đó, chắc chắn lớn lên béo trắng khỏe mạnh.

      Hai chữ “sữa mẹ” khiến Lý Thiệu Đường mềm lòng. Ông nghĩ, thà đem con gửi cho người đó để được bú ẵm đủ đầy, còn hơn để nó theo mình uống nước cháo cầm hơi. Đợi tới khi Tư Tồn cứng cáp hơn chút, ông ta cũng tạo dựng được nghiệp ở Hồng Kông, lúc đó đón con bé về với mình vẫn chưa muộn.

      Lý Thiệu Đường hạ quyết tâm để người bạn bế con . Ông ta cũng dám hỏi con mình được gửi vào nhà nào, chỉ sợ bản thân mình thay đổi quyết định. Ngày Tư Tồn bị bế , bầu trời vô cùng ảm đạm. Tư Tồn còn bé tí biết nhận người bé bị người lạ bế khóc ầm ĩ, hai tay huơ huơ về phía ba như mong muốn ba bế mình lại. Lý Thiệu Đường cố nén nỗi đau quay lưng , nhưng tiếng khóc của con vĩnh viễn khắc sâu trong kí ức. Ông lập lời thề, đến Hồng Kông nhất định phải gây dựng cơ đồ, kiếm nhiều tiền, nhanh chóng ổn định cuộc sống để đón Tư Tồn về với mình.

      Thế nhưng, người tính bằng trời tính. Thời gian trôi qua, Tư Tồn được nuôi lớn bằng nguồn sữa mẹ mát lành, Lý Thiệu Đường cũng thuận lợi đến được Hồng Kông. Vài năm sau, Cách mạng Văn hóa nổ ra, người bị gán mác “hữu khuynh”: “tội đồ”: “phản bội” như ông đâu còn cơ hội để trở về quê hương được nữa. Ông chỉ còn cách càng xa càng tốt, từ Hồng Kông tới châu Âu, rồi tới tận đất Mỹ xa xôi.

      Sau hơn mười năm vật lộn, Lý Thiệu Đường trở thành Chủ tịch công ti lớn ở Mỹ. Bao năm đơn độc vùng vẫy thương trường khiến tính cách ông thay đổi nhiều, ở New York, ông nổi tiếng trong giới Hoa kiều về cách giải quyết vấn đề. Cách giải quyết vấn đề của ông phải là đàm phán hòa bình, mà là bắt người khác tuân phục mình. Nhờ vào điều đó, ông ta trở nên giàu có. Nhưng tận sâu trong trái tim, ông cũng là người rất đau khổ. Ông quên được người vợ hiền vì mình mà chết thảm, càng quên được đứa con lưu lạc ở vùng quê bé tận Trung Hoa. Ông ta có dùng trọn kiếp này cũng thể trả hết món nợ với vợ và con .

      Tin Trung Hoa đại lục tiến hành cải cách mở cửa nhanh chóng lan tới nước Mỹ. Lý Thiệu Đường ngay lập tức tìm về thành phô" X với danh nghĩa trở về kiến thiết quê hương. Sau lần gặp mặt đầu tiên, ông và Thị trưởng Mặc như quen biết nhau từ lâu. Sau vài lần tiếp xúc, ông chỉ quyết định đầu tư vào thành phố X mà còn thực việc quan trọng khác, đó là ủy thác cho Thị trưởng Mặc tìm kiếm đứa con thất lạc bao năm nay giúp mình.

      Thị trưởng Mặc làm được, nhưng kết quả lại khiến Lý Thiệu Đường vô cùng phẫn nộ. Bốn năm trước, con của ông bị vợ chồng họ Chung “bán” rồi! Hơn nữa “người mua” ai khác lại chính là đứa con trai tàn tật của Thị trưởng Mặc.

      Ngay lập tức, ấn tượng về Thị trưởng Mặc trong mắt Lý Thiệu Đường thay đổi, kế hoạch đầu tư cũng vì thế mà tạm thời bị hoãn. Trong mắt ông ta, lúc này vị Thị trưởng Mặc Bỉnh Tiên quang minh lỗi lạc ban đầu giờ biến thành tên quan liêu, cưỡng mua con nhà lành.

      Lúc này, nửa cơn tức giận của Lý Thiệu Đường nhắm vào Thị trưởng Mặc, nửa còn lại nhắm vào vợ chồng Chung Phú Quý. Con của ông ta từ đến lớn chưa từng được hưởng ngày hạnh phúc, sung sướng. Ông mang trong mình niềm hi vọng tràn trề có thể cùng con về Mỹ, cho nó sô"ng trong căn biệt thự đẹp như trong truyện cổ tích, mặc váy ba tầng của công chúa, gắn nơ lụa màu hồng, tất có thêu ren, tham gia các cuộc dạ hội của giới thượng lưu. Thế nhưng, ông ngờ được rằng, vợ chồng họ Chung kia vì chút danh lợi mà “bán” con của ông cho gia đình Thị trưởng Mặc khi nó chưa tròn mười sáu tuổi, để con ông phải vất vả làm trâu làm ngựa cho nhà người ta.

      Họ dùng tiền bán con ông để xây nhà mới, dựng vợ gả chồng cho con trai đẻ của mình. Còn con Tư Tồn của ông lại phải ăn nhờ ở đậu trong nhà họ Mặc, chịu bao nhiêu tủi nhục. Lý Thiệu Đường nghĩ rằng số phận của con ông quá khổ cực, nên cho dù xảy ra chuyện gì, ông ta cũng phải mang nó .

      xuất của Lý Thiệu Đường khiến hai vợ chồng Chung Phú Quý sợ tới mức đến thở mạnh cũng dám. Lý Thiệu Đường bảo họ vào thành phô", họ liền vội vã theo ông ta vào thành phcí; Lý Thiệu Đường bảo họ giải thích với Tư Tồn, họ liền theo ông ta tới nhà họ Mặc. Họ dám đắc tội với cả hai bên: nhà họ Mặc lẫn Lý Thiệu Đường.

      Trong mắt Lý Thiệu Đường, đứa con trai tàn tật của Thị trưởng Mặc tồi tệ như những gì ông ta tưởng tượng ban đầu, ngược lại, Mặc Trì còn là thanh niên có tướng mạo phi phàm, lễ phép, biết điều. Thế nhưng, khi nhìn xuống chân của , ông lập tức cảm thấy khó chịu. ngờ Chung Phú Quý lại “bán” con ông cho người như thế. Nếu là ở nước Mỹ, nơi thanh niên nam nữ được tự do đương, dù đối phương có tàn tật hay là ăn mày, ông cũng thuận theo ý con, bao giờ tiếng “”. Thế nhưng con đáng thương của ông vào năm mười sáu tuổi bị người ta “bán” cho người như thế để làm kẻ hầu người hạ, ông tài nào chấp nhận nổi ấy.

      ai lên tiếng, bầu khí trong phòng cũng trở nên bí bách. Tư Tồn ngồi thần người sô pha, muốn khóc mà sao khóc nổi. Món quà sinh nhật tuổi hai mươi đến với giống như trận động đất vậy. Mặc Trì lặng lẽ đến bên cạnh, tay đặt lên vai như muốn tiếp thêm cho chút sức mạnh.

      Lý Thiệu Đường đột ngột phá vỡ bầu khí im lặng bằng quyết định xanh rờn: “Ngày mai Tư Tồn phải làm vài thủ tục. Con bé bắt buộc phải li hôn, theo tôi về Mỹ”.

      Hai chữ “li hôn” chẳng khác nào quả bom phát nổ, khiến cả Mặc Trì và Tư Tồn đều giật nảy mình. Hai người cùng nhìn nhau, trong mắt họ cùng chứa phủ định kiên quyết.

      “Tôi li hôn, cũng muốn Mỹ!”, Tư Tồn quả quyết .

      Mặc Trì đưa ánh mắt kiên định như muốn nghênh chiến với Lý Thiệu Đường, với giọng mạnh mẽ: “Bác Lý, cháu và Tư Tồn thương nhau, chúng cháu mong muốn được ở bên nhau. Bác có lí do gì để ép chúng cháu phải li hôn cả, chúng cháu cũng tuyệt đối làm như thế”.

      Lý Thiệu Đường ngờ hành trình tìm con của mình lại gian nan đến thế. Việc đến nước này, con thèm gọi “ba”, lại còn chống đối mình, đến đứa con rể trông có vẻ yếu đuối cũng dám đấu khẩu với mình. Nỗi tức giận dâng đến đỉnh điểm, ông ta quát tháo ầm ĩ: “ muốn cũng phải li hôn! Nếu li hôn, tôi kiện các người, tôi kiện...” Ông ta chỉ thẳng vào mặt Chung Phú Quý và Thị trưởng Mặc: “Các người kẻ cưỡng mua trẻ vị thành niên, kẻ buôn người, các người bị pháp luật trừng trị!”

      Những việc diễn ra trước mắt khiến đầu óc Tư Tồn trở nên hỗn loạn. Đột nhiên, thấy dạ dày quặn đau, liền vội vàng bịt miệng, chạy như bay vào nhà vệ sinh, dựa vào bồn rửa mặt nôn thốc nôn tháo. Tâ"t cả mọi người đều lo lắng chạy theo, Lý Thiệu Đường là người chạy đến đầu tiên, miệng ngừng hỏi: “Con , con làm sao thế này?”

      Mặc Trì, do lại bất tiện, là người cuối cùng chạy đến. lặng lẽ tách hàng người ra rồi cúi xuống, dìu Tư Tồn đứng dậy, ánh mắt giấu nổi vẻ lo âu. vỗ vào lưng, giúp cảm thấy dễ chịu hơn. nghĩ, vừa xuống tàu, lại chịu kích động lớn về mặt tinh thần, mệt mỏi mới lạ.

      Tư Tồn nôn xong, đứng dậy thở hổn hển. Mặc Trì mở vòi nước, lấy nước mát giúp lau mặt. Tìm được xúc cảm quen thuộc từ bàn tay thô ráp của , lòng thấy thêm phần mạnh mẽ. ngẩng đầu lên, nhìn Mặc Trì cách say mê.

      dìu ra rồi với những người còn lại: “Tư Tồn mệt rồi, có chuyện gì để ngày mai tính tiếp. Con đưa ấy về phòng nghỉ ngơi trước”.

      Lý Thiệu Đường xông lên : “Mày được mang con ta đâu cả”.

      Mặc Trì hề tỏ ra nhu nhược, chậm rãi : “Cháu là chồng của ấy, đây là nhà của chúng cháu, cháu chỉ đưa ấy nghỉ”.

      Lý Thiệu Đường đành phải nhượng bộ. Tư Tồn trở về phòng, cơ thể mệt mỏi rã rời nhưng tài nào chợp mắt nổi.

      xuất của Lý Thiệu Đường cũng khiến Mặc Trì kinh động. Đặc biệt qua ông ta, mới biết được Tư Tồn đến với thế giới này khó khăn ra sao. Chỉ thiếu chút nữa thôi, có thể tồn tại, thể trưỡng thành, thể gặp gỡ ... dám nghĩ tiếp nữa, chỉ biết ôm chặt vào lòng, ngừng vuốt ve và đặt những nụ hôn lên khuôn mặt .

      Tư Tồn ngẩng mặt lên, hồ như chẳng suy nghĩ được gì trước tin tức đến quá đột ngột này. Lúc này, chỉ có thể dựa vào Mặc Trì. chính là bầu trời của , là bờ vai duy nhất có thể dựa dẫm.

      “Tư Tồn, em ngủ chút , ở bên cạnh em”. Mặc Trì cố" nén nỗi đau trong ỉòng, ôm chặt vợ bé của mình và đưa lời an ủi.

      lắc đầu : “Mặc Trì, em phải làm sao bây giờ? Em tin nổi đây lại có thể là ...”

      Ngày hôm qua, vẫn còn chìm đắm trong cuộc hành trình vui vẻ, khuôn mặt rạng ngời, bây giờ lại thành ra tiều tụy, thảm hại như vậy. Hôm nay còn là ngày sinh nhật lần thứ hai mươi của .

      “Dù đó có phải là hay , vẫn luôn ở bên cạnh em. Em đừng lo lắng nữa, được ?”, Mặc Trì ôn tồn .

      “Em bao giờ rời xa ”.

      Mặc Trì ôm chặt hơn, nhịp thở trở nên gấp gáp: “ cũng bao giờ rời xa em, đến chết cũng xa, ai có thể cướp em khỏi cả”.

      Tư Tồn gật đầu, an tâm nằm trong vòng tay . Để thoải mái hơn, đỡ nằm thẳng giường. Tư Tồn tưởng định ra ngoài, lập tức lo lắng, kéo lấy tay chịu buông ra. Mặc Trì nhàng : “Em yên tâm, vẫn ở đây thôi”. Tuy an tâm phần nào nhưng vẫn giữ chặt tay rời. Nỗi mệt mỏi quá độ nhanh chóng kéo chìm vào giấc ngủ. Trong lúc đó, Mặc Trì dám động đậy gì, cả đêm nằm canh giấc cho .

      Đến nửa đêm, ngừng lắc đầu, Mặc Trì lại dỗ dành . nhàng vỗ vào vai , ôm vào lòng, để gối đầu cánh tay mình. Lúc trời tờ mờ sáng, Tư Tồn cũng yên giấc cánh tay Mặc Trì. vừa định chợp mắt đột nhiên tỉnh giấc, bịt miệng và chạy vội vào nhà vệ sinh.

      Mặc Trì có ý định ngủ thêm nữa, vội vã xuống giường theo . Tư Tồn dựa vào bồn nước, lại tiếp tục nôn thốc nôn tháo. Dạ dày hoàn toàn trống rỗng, còn gì có thể nôn nữa, giờ chỉ là những tiếng nôn khan đến buốt lòng.

      Đúng lúc đó, Trần Ái Hoa nghe thấy tiếng động liền đẩy cửa bước vào. Mặc Trì sốt sắng : “Mẹ, chúng ta phải đưa Tư Tồn tới bệnh viện để kiểm tra ngay”.

      Tư Tồn khó khăn lắm mới ngẩng được đầu lên, ra hơi: “Em sao, chỉ hơi buồn nôn thôi... Ọe...” Chưa hết câu, lại tiếp tục cúi xuống nôn.

      Trần Ái Hoa chứng kiến việc, nỗi lo giảm phần nào. Bà rót cốc nước ấm cho Tư Tồn, dịu dàng : “Con uống nước vào cho sạch dạ dày”.

      Tư Tồn nhìn thấy nước, ruột lại cuộn lên. Trần Ái Hoa cách quyết đoán: “Mặc Trì, con mau thay đồ cho Tư Tồn. Mẹ gọi xe, lập tức tới bệnh viện”.

      Trần Ái Hoa, vợ chồng Chung Phú Quý, Thị trưởng Mặc và Lý Thiệu Đường cùng đưa Tư Tồn tới bệnh viện. Khí thế đó khiến Tư Tồn sợ hết hồn, được câu nào, chỉ nép mình vào lòng Mặc Trì.

      Khi tới bệnh viện, cần xếp hàng mà được chuyển thẳng lên phòng Viện trưởng, Khoa Nội, Khoa Tiêu hóa rồi chuyểnnsang Khoa Sản làm xét nghiệm... Rất nhanh sau đó có kết quả.

      Tư Tồn có thai.

      Bộ Giáo dục có quy định, sinh viên các trường đại học và trung cấp được phép kết hôn và sinh nở trong quá trình học tập. Tư Tồn là thế hệ sinh viên đầu tiên sau khi kỳ thi đại học được khôi phục, lúc nhập học kết hôn. Nhưng trong thờj. gian học tập, tuyệt đối được có thai. Do đó, Mặc Trì và luôn sử dụng các biện pháp tránh thai. Lần này hiểu tại sao họ lại để xảy ra sơ sót.

      Tâm tư của Tư Tồn hoàn toàn chuyển sang sinh linh bé nằm trong bụng mình. Lúc trở về nhà, khuôn mặt xuất nụ cười ngọt ngào.

      Lý Thiệu Đường quan sát thần sắc của Tư Tồn, thấy nét đáng con trẻ của giống Thiệu như đúc, lòng ông bỗng trùng xuống.

      Mặc Trì cả đêm ngủ, sắc mặt có phần nhợt nhạt Trần Ái Hoa bèn : “Con mau đưa Tư Tồn về phòng nghỉ, để mẹ dặn giúp việc nấu cơm. Thời kỳ này phải đặc biệt bồi bổ cho Tư Tồn”.

      Lý Thiệu Đường lạnh lùng : “Đúng là phải bồi bổ cho con bé nhưng đứa trẻ trong bụng phải bỏ . Tư Tồn bắt buộc phải theo ta về Mỹ”.

      Tư Tồn gần như quên mất tồn tại của Lý Thiệu Đường, ngờ vào lúc này ông ta lại ra câu gây chấn động như thế. liền quát lên: “Ông đừng có nằm mơ!”

      Trần Ái Hoa thấy Tư Tồn kích động như vậy, sợ ảnh hưởng tới thai khí nên bà vội vàng quay sang lựa lời với Lý Thiệu Đường: “Ông Lý, bây giờ với Tư Tồn quan trọng nhất là phải tĩnh dưỡng tẩm bổ. Những chuyện khác, thời gian sau hãy tính tiếp”.

      Trần Ái Hoa làm công tác lâu năm nên rất có kinh nghiệm trong lĩnh vực hòa giải. Nhờ nỗ lực của bà, Lý Thiệu Đường đồng ý, trước mắt tất cả lấy sức khỏe của Tư Tồn làm trọng. Nhưng trong thâm tâm, ông hạ quyết tâm nhất định phải đưa con về Mỹ.

      Buổi chiều hôm đó, vợ chồng Chung Phú Quý được đưa về thôn Tú Thủy. Trước lúc chia tay, Tư Tồn quỳ khóc trước mặt họ, cảm động gọi: “Ba! Mẹ” đột nhiên còn hận họ năm đó nhận tiền của nhà họ Mặc nữa. chỉ là đứa con nuôi, từ lại được nhận đối xử như con đẻ, tuy chỉ là rau cháo đạm bạc, nhưng chưa bao giờ phải chịu đói. Mỗi năm Tết đến, dù nhà nghèo đến đâu, mẹ cũng cố sắm cho món quằ, khi là đôi tất, khi là dây buộc tóc... thích học, dù ràng trong nhà có bao việc phải làm, ba mẹ vẫn cố nuôi ăn học tới hết cấp ba. Họ có công lao rất lớn trong việc dưỡng dục . Tư Tồn , họ mãi mãi vẫn là ba mẹ của .

      Lần này trở về, Lý Thiệu Đường vừa vì việc công lại vừa vì chuyện cá nhân. Ông ta còn cuộc họp ở Hồng Kông nên ngay tốì hôm đó cũng rời thành phố X.

      Tư Tồn đứng trước lựa chọn. Các trường đại học toàn quốc đều quy định, sinh viên được phép sinh nở trong thời gian học tập, Đại học Phương Bắc cũng phải ngoại lệ. Thời gian dự kiến sinh của Tư Tồn là trước Tết năm sau, đúng vào dịp tốt nghiệp. Nếu muốn sinh con bắt buộc phải nghỉ học.

      Tối đến, Mặc Trì đặt tav lên bụng Tư Tồn, cảm giác bụng rất êm ái, bằng phẳng và ấm áp. Ớ đó sinh mệnh bé , nếu cố gì xảy ra, nó dần dần lớn lên và đến với thế giới này, biết gọi ba, gọi mẹ.

      Mặc Trì do dự rất lâu mới : “Tư Tồn, bây giờ chưa phải lúc chúng ta cần đứa trẻ này”.

      Tư Tồn ngờ Mặc Trì lại ra những lời như vậy. tức giận ngồi bật dậy, muôn tin vào những gì mình vừa nghe: “! Em cần con!”

      Mặc Trì yếu ớt thở dài, mặc thêm áo ấm cho : “Nếu bây giờ chúng ta giữ con lại công sức bốn năm qua của em tan thành mây khói. Chỉ còn nửa năm nữa là em tốt nghiệp rồi”.

      Tư Tồn cũng xót bốn năm đại học của mình, nhưng trong bụng giờ là sinh mệnh bé. Đó là con của và Mặc Trì, trong nó chảy dòng máu của cả hai người. Giữa đứa bé và tấm bằng tốt nghiệp đại học, tuyệt đối do dự mà chọn đứa bé. ai có thể làm lung lay quyết định này của .

      nghiệp học hành ảnh hưởng tới cả cuộc đời, con sau này em vẫn có thể sinh được”.

      Tư Tồn phản đối: “Con cái là sinh mệnh của chúng ta. học đại học cũng chẳng sao!”

      Mặc Trì kiên trì thuyết phục: “Em nên học xong đại học. Em cố gắng rất nhiều, giờ chỉ còn nửa năm cuối cùng nữa thôi”,.

      Tư Tồn ôm lấy bụng mình: “Nhưng đây là con của chúng ta”.

      Ánh mắt dừng lại bụng , bất giác cảm thấy ấm áp. Tư Tồn nắm tay : “Mặc Trì, chúng ta giữ lại đứa bé nàv, nhé!”

      nhìn rồi lại nhìn về phía trước, nhìn vào bên chân trái của mình. Sắc mặt dần dần trở nên tái nhợt, nhè lắc đầu: “ vẫn chưa chuẩn bị tốt”.

      Tư Tồn tức đỏ cả mắt: “Con chúng mình lớn lên mỗi ngày, đủ chín tháng mười ngày nó ra đời, cần gì phải chuẩn bị?”

      Mặc Trì kéo Tư Tồn nằm xuống rồi ôm lấy : “ cần suy nghĩ thêm, cần thời gian để suy nghĩ thêm”.

      Với kiên trì của Mặc Trì, Tư Tồn cũng quay lại trường học. nhắc đến xuất của Lý Thiệu Đường mà chỉ thông báo cho mọi người trong phòng 302 biết tin có thai. Ngoại trừ Lưu , mọi người trong phòng đều , bây giờ phải lúc nên có con.

      Quan điểm của họ giống hệt với Mặc Trì. hoàn thành ba năm rưỡi đại học. Ớ thời điểm then chốt này lại nghỉ vì sinh con, họa có người ngốc mới làm như thế.

      Chỉ có Lưu thông cảm với Tư Tồn: “Các em chưa kết hôn sao hiểu nỗi lòng người làm mẹ. Đứa bé này giống cái cây mọc trong người, đâm rễ vào lòng mình. Vì đứa trẻ, đừng là từ bỏ trường đại học, dù phải từ bỏ tính mạng mình, người mẹ cũng cam lòng”.

      Vu Tiểu Xuân hiểu hết những điều đó nhưng việc đầu tiên làm là bảo Tư Tồn chuyển xuống giường dưới, còn chuyển lên giường . Tuy gần đây, Tư Tồn ở trong ký túc nhiều, nhưng đôi lúc cũng có môn phải học buổi tối, hoặc buổi trưa khi cần nghỉ ngơi, vẫn về đây. Bây giờ Tư Tồn có thai, tiện ieo lên leo xuống.

      “Đằng nào nhà trường cũng biết, cậu cứ yên tâm lên lớp. Đợi tới lúc quyết định có sinh đứa trẻ hay , lúc đó hãy thương lượng về chuyện nghỉ học”, Vu Tiểu Xuân .

      “Nghe trường cho tạm nghỉ trong khi mang thai mà đuổi học luôn”, Đổng Lệ Bình thêm vào.

      Vu Tiểu Xuân nhíu mày: “Tư Tồn là người có chồng, chẳng nhẽ nhà trường cho phép vợ chồng người ta sinh con sao?”

      “Ai mà biết được?”, Đổng Lệ Bình

      Tư Tồn có môn học vào chín rưỡi tối và môn vào tám giờ sáng. Mặc Trì muốn vất vả nên bảo nghỉ lại trong ký túc. Cứ mỗi buổi chiều tối, lại mang cặp lồng thức ăn tới, bên trong lúc là canh gà, lúc là canh cá. mang thai nên tuyệt đối thể lơi là việc chăm sóc sức khỏe.

      Cuối tuần Tư Tồn về nhà, bất ngờ gặp Lưu Xuân Hồng tới thăm.

      Lưu Xuân Hồng gặp Trần Ái Hoa liền rơi nước mắt. năm xưa làm tình hình, chỉ biết thành phần gia đình của Tư Tồn tốt nhưng lại biết là con nuôi.

      “Đây là thiếu sót của tôi. Nhưng bây giờ tôi biết làm thế nào đây? bên có lỗi với Mặc Trì, bên có lỗi với thành phố. Tôi tiến thoái lưỡng nan!”, Lưu Xuân Hồng .

      Trần Ái Hoa lòng muốn bảo vệ con mình liền : “Chuyện của bọn trẻ cứ để chúng tự quyết định”. Bà biết Mặc Trì coi Tư Tồn như da thịt của chính mình nên ly hôn là chuyện tuyệt đối thể.

      đành là như thế, nhưng Lý Thiệu Đường là nhà đầu tư lớn đầu tiên của thành phố chúng ta, nếu vì chuyện này mà việc đầu tư đổ vỡ cũng có lợi cho Thị trưởng Mặc”, Lưu Xuân Hồng .

      Trần Ái Hoa bị câu đó của Lưu Xuân Hồng làm cho lạnh người. ràng bà hiểu rằng, nên vì đại cục mà từ bỏ lợi ích cá nhân, nhưng bà cũng là người mẹ thương con hết mực. Trong gia đình, con cái là tất cả đối với bà. Con trai bà chịu bao khổ nạn rồi, Tư Tồn là tia sáng duy nhất của cuộc đời nó. Với tư cách cán bộ Nhà nước, cũng là người mẹ, trong tình thế nay, bà cũng thể phân biệt được bên nào là đại cục nữa rồi.

      Bà đột nhiên nhớ tới chiếc phao cứu sinh cuối cùng: “Bọn trẻ thể ly hôn được, Tư Tồn mang thai rồi”.

      Lưu Xuân Hồng với vẻ khó khăn: “Đây chính là điều khiến Lý Thiệu Đường tức giận nhất... Chẳng phải là lấy đứa trẻ để trói buộc Tư Tồn sao.”

      Trần Ai Hoa nghe ra trong câu này còn có hàm ý gì khác, bà liền nghiêm mặt : “Đồng chí Xuân Hồng, rốt cuộc chị định giúp chúng tôi hay là giúp Lý Thiệu Đường đây?”

      Lưu Xuân Hồng xấu hổ, đỏ cả mặt: “Tôi làm thế này chẳng phải vì Thị trưởng Mặc sao?”

      Mặc Trì chốhg nạng từ tầng xuống, vừa vừa : “ Lưu, chuyện của cháu và Tư Tồn, chúng cháu tự với ông Lý. Cháu tin rằng, xuất phát điểm của ông Lý cũng là vì muốn tốt cho Tư Tồn, cưỡng ép ấy làm những gì ấy muốn”.

      Lưu Xuân Hồng nhận thấy trong khẩu khí của Mặc Trì hề có ý định buông xuôi, bèn cười nhạt quay sang với Trần Ái Hoa: “Tình cảm của hai đứa tốt quá nhỉ?”

      “Tất cả là nhờ năm xưa có chị làm nguyệt lão. Đồng chí Lưu Xuân Hồng, chị lập công với gia đình chúng tôi đó”, Trần Ai Hoa .

      Sắc mặt Lưu Xuân Hồng lúc đỏ lúc tái, thêm được câu nào nữa.

      Mặc Trì và Tư Tồn vẫn tiếp tục tranh cãi về việc giữ hay bỏ đứa bé. Mặc Trì việc gì cũng thuận theo Tư Tồn, duy nhất trong vấn đề này tỏ ra “gia trưởng”. muốn bỏ đứa bé, quyết nhượng bộ. , đầu tiên là sinh viên, nên lấy việc học làm trọng. Thứ hai, vẫn chưa chuẩn bị tinh thần làm cha nên muốn có con sớm như vậy.

      Tư Tồn vừa nghe Mặc Trì cần đứa trẻ, phản ứng đầu tiên của ỉà ôm chặt bụng mình. Sau hồi tranh luận, liền nghĩ đến vấn đề thực tế nhất: “Có đứa trẻ này, Lý Thiệu Đường có lý do bắt chúng ta phải rời xa nhau”.

      Mặc Trì lạnh mặt : “Nếu ông ta ép em, em theo ông ta sao? có đứa trẻ này rồi, em bỏ sao?”

      Tư Tồn ngờ Mặc Trì thường ngày vẫn dịu dàng với lại có thể ra những lời đó. tức giận : “ thừa biết em hề có ý đó!”

      “Vậy ý của em như thế nào?”

      “Em chỉ cần giữ lại đứa bé”.

      “Sau này chúng ta vẫn có thể có con”.

      Tư Tồn lại được Mặc Trì, trong cơn tức giận, bỏ về trường học. Mặc Trì xem lại sách y học mới biết, việc phá thai gây tổn hại cực kỳ nghiêm trọng tới sức khỏe của người phụ nữ. Đến lúc này lại do dự quyết, chỉ biết chú ý tẩm bổ thêm cho Tư Tồn.

      Bệnh thiếu máu tuổi dậy của vừa khỏi, bất kể có giữ lại đứa trẻ hay , đều cần bổ sung dinh dưỡng và tăng cường thể lực. Hàng ngày vẫn đến trường thăm và mang đồ ăn tới. Tư Tồn cũng có lúc cùng dạo quanh sân vận động trường. Hai người rất hiểu ý nhau, họ đều thận trọng, nhắc đến chuyện đứa trẻ.

      Tư Tồn đột nhiên cảm thấy, và Mặc Trì thể hết mọi chuyện với nhau như trước nữa. Ví dụ, thể than phiền với rằng, canh gà mang tới ăn được miếng nào vì cứ ngửi thây mùi là buồn nồn.

      Lưa , đây là khảo nghiệm đầu tiên của người phụ nữ lần đầu làm mẹ, ai mang thai cũng phải trải qua thời kỳ thai nghén. Nghe Lưu , Tư Tồn cảm thấy thai nghén cũng là việc hạnh phúc. Nhưng chỉ có mình cảm thấy hạnh phúc, còn Mặc Trì thể cùng chia sẻ cảm giác đó. Lưu còn , mốì liên hệ giữa thai nhi và người mẹ người ngoài nào có thể cảm nhận được.

      Đứa trẻ trong bụng lớn lên mỗi ngày nhanh. Tư Tồn cảm thấy Lưu rất đúng. Đứa trẻ giống như cái cây trong bụng của người mẹ, nó đâm rễ và nảy chồi trong đó. có thể cảm nhận được từng thay đổi hàng ngày của đứa bé. hôm kể, đứa bé biết đạp.

      Lưu cười đáp: “Mới có ba tháng, bụng vẫn chưa lộ , đợi đến lúc em bé biết đạp vẫn còn lâu lắm!”

      Tư Tồn xoa xoa bụng, ấp úng: “ ràng em cảm nhận được mà.”

      Tư Tồn dùng cách đan len mà Lưu dạy , đan được đôi giày và chiếc mũ . Ngoài giờ lên lớp, thời gian đọc sách cũng ít dần, toàn bộ tâm tư đều dành hết cho đứa con bé . Lưu cười : “Em chuẩn bị sớm quá đấy”.

      “Em phải chuẩn, bị sớm, nhiều đồ. Sau khi đứa bé chào đời, em diện cho nó xinh đẹp”, Tư Tồn cười .

      “Sao em biết là con ? Nhỡ sinh con trai sao?”.

      Tư Tồn kiêu hãnh : “Con trai cũng cần ăn diện chứ. Con trai nhất định giống Mặc Trì, đẹp trai như ấy. Om con ra ngoài đường chơi, chắc chắn người ta ngưỡng mộ đến phát ghen”.

      Sáng Chủ nhật, Mặc Trì tới trường đón Tư Tồn. thông báo, sau hai tháng mất tăm tích, Lý Thiệu Đường quay trở lại.

      Hai tháng qua, Lý Thiệu Đường Hồng Kông, quốc rồi lại về công ty mẹ ở Mỹ giải quyết số” công việc tồn đọng. Cuối tuần này, Thị trưởng Mặc mời ông ta tới nhà dùng bữa. Ông ta liền nhận lời ngay. Trong bữa ăn, ông ta khoe khoang những món quà mua cho Tư Tồn, nào là kim cương lấp lánh, các loại quần áo thời trang đẹp đẽ rồi nước hoa đủ mùi. Giá trị của những món đồ này hề . Sau đó ông ta lại cho Tư Tồn xem ảnh biệt thự ở Mỹ, bên ngoài biệt thự có hồ nước rất lớn. Trong bức ảnh, ánh trăng phản chiếu xuốhg mặt hồ, trông khác gì lâu đài trong truyện cổ tích.

      “Con , đây mới là cuộc sống con đáng được hưởng”, Lý Thiệu Đường đắc ý .

      Tư Tồn nhẫn nại đợi ông ta khoe khoang hết rồi : “Rất tốt, nhưng tôi muốn đến Mỹ”.

      “Là vì nó sao?” Lý Thiệu Đường lại bộc lộ bản chất ưa nạt nộ của mình, cầm đũa chỉ thẳng vào mặt Mặc Trì.

      “Đúng thế. Tôi phải ở bên cạnh chồng tôi”. Sau khi mang thai, Tư Tồn ngày càng dũng cảm: “Cho dù tôi là con ông, nhưng con lấy chồng như bát nước đổ . Hơn nữa, chẳng phải từ hai mươi năm trước ông ruồng bỏ tôi rồi sao. Đừng bao giờ chuyện Mỹ với tôi nữa”.

      “Ta...”, Lý Thiệu Đường bị Tư Tồn chạm vào nỗi đau, sắc mặt trở nên tái nhợt: “Ta làm thế cũng chỉ mong con được ăn no mặc ấm. Bây giờ ta có thể cho con cuộc sống tốt đẹp hơn. Đến Mỹ rồi, con được mỏ' rộng tầm mắt, nhận ra những thứ nay hoàn toàn đáng nhắc đến”.

      Tư Tồn lắc đầu : “Tôi có những thứ quý giá nhất cuộc đời rồi, tôi cần thêm gì nữa”.

      “Ếch ngồi đáy giếng! Tầm nhìn hạn hẹp!” Mặc dù Lý Thiệu Đường sống ở nước ngoài bao nhiêu năm nhưng vẫn còn biết dùng thành ngữ Trung Hoa: “Con đúng là đứa biết điều! Con biết ra nước ngoài cuộc sống của con trở nên rộng mở thế nào. Con được gặp gỡ nhiều người, học được nhiều điều, mới biết thế nào là tình đích thực”.

      Lý Thiệu Đường cho rằng tình là phải giống như ông ta và Thiệu , hai người tình nồng ý ngọt, cùng chung chí hướng.

      Ông ta tiếp tục : “Ta làm xong hộ chiếu cho con rồi, những thủ tục khác cũng sẵn sàng, khoảng hai tháng nữa con phải theo ta về nhà”.

      Tư Tồn kinh ngạc: “Ai khiến ông làm cho tôi?”

    2. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,812
      Chương 21: Xin lỗi con của mẹ
      Thị trưởng Mặc trầm giọng : “Là ba nhờ người làm cho Tư Tồn. Dù thế nào, con cũng nên thử tới Mỹ xem sao”.

      “Ba! Tại sao lại như thế?”, Mặc Trì còn để ý đến phép lịch nữa, lớn tiếng cật vấn. muốn giành những điều tốt nhất cho Tư Tồn, nhưng tuyệt đối đồng ý để Mỹ. ấy là của , thể để ông Lý Thiệu Đường kia cướp được.

      Lý Thiệu Đường kích động đứng dậy, chỉ vào mặt Mặc Trì, quát ỉớn: “Ta phải mang con ta , ta cho phép nó sống trong cảnh tủi nhục như thê này”.

      Mặc Trì cũng đứng dậy : “Chúng cháu rất thương nhau, có ai ở đây phải chịu tủi nhục, ấm ức cả”.

      Lý Thiệu Đường sao hiểu nổi, tại sao đưa con về Mỹ lại khó khăn đến thế. Thân thể khuyết tật của Mặc Trì phơi bày ràng như mũi dao đâm vào tim, như chén dầu đổ vào đống lửa tức giận trong lòng ông ta: “Con ta gả cho mày chính là tủi nhục. Mày là cái thứ gì chứ? Mày có tư cách gì mà bằng cái giọng đấy với ta?”

      Sắc mặt Mặc Trì đột nhiên trắng bệch, Tư Tồn như con thú xông tới, hét lên với Lý Thiệu Đường: “Ông mau thu lại những gì ông vừa , mau xin lỗi Mặc Trì!”

      “Có ai với ba mình như con ?”, Lý Thiệu Đường tức giận đến mức run cả người.

      “Ai bảo ông xúc phạm người khác? Có loại người nào ỉàm ba như ông ?”, Tư Tồn cũng bị kích động đến nể nang gì nữa.

      Lý Thiệu Đường qua Tư Tồn, tới gần Mặc Trì, túm lấy cổ áo , tức giận quát lên: “Mày cho con ta uống bùa mê thuốc lú gì để đầu óc nó thành ra như thế này?”

      Lý Thiệu Đường cũng có thể được coi là nhạc phụ của Mặc Tri, muốn chốhg lại ông ta, chỉ " gắng vùng thoát ra. ngờ quá đà, Lý Thiệu Đường lại ngã lăn sang bên. Ông ta càng phẫn nộ, quát lên: “Sao lại có cái loại vô giáo dục như mày chứ? Dám động thủ đánh người sao? Con ta theo mày làm gì có ngày nào tốt đẹp?”

      Trong lòng Mặc Trì ân hận, miệng ngớt xin lỗi, tay đưa ra đỡ Lý Thiệu Đường đứng dậy. Lý Thiệu Đường hét lên: “ cần cái loại giả ân giả nghĩa như mày”. Ông ta hất tay ra, rồi giáng cái tát vang rền lên mặt Mặc Trì. Mặc Trì nuốt ấm ức vào lòng, lớn: “ hay ở là do Tư Tồn quyết định, những bức ảnh của ông mới là bùa mê thuốc lú”.

      Lý Thiệu Đường cảm thấy mình lúc đó thân thế , gần như mất hết thể diện, vội kéo Tư Tồn : “Con , bây giờ phải theo ta ngay!”

      Tư Tồn chịu , giằng co với Lý Thiệu Đường. Thân hình , gần như bị ông ta kéo ra tận ngoài cửa chính.

      Mặc Trì vội chống nạng đuổi theo. Thấy tình hình ổn, Trần Ái Hoa vội đứng ra chặn Lý Thiệu Đường. Tư Tồn mang thai, giằng co như vậy rất nguy hiểm. Tư Tồn lại nghĩ được nhiều đến thế, càng cố vùng vẫy giằng ra, xông về phía Mặc Trì. Mặc Trì cũng giơ tay ra kéo lại, ngờ hai chân Tư Tồn vướng vào nạng của Mặc Trì, rồi mất đà, cả người gầĩi như lao xuống. Mặc Trì vội lao ra đỡ nhưng kịp nữa rồi. Tư Tồn ngã xuống, bụng đập vào cái bàn gần đó.

      Tư Tồn kêu lên thảm thiết. Mặc Trì mặt cắt còn giọt máu. quẳng cây nạng sang bên như vứt thứ đồ đen đủi, lao về phía Tư Tồn.

      Hai tay Tư Tồn ôm chặt lấy bụng, đau đớn nên lời. Đôi môi nhợt nhạt, miệng thở hển hển, cảm thấy sức mạnh nào đó chà vào bụng mình, thứ gì đó bị nhổ tận gốc, đau tới nhói tim. Ngay lập tức, dòng máu nóng từ từ chảy ra, như thể mang theo tính mệnh của . ý thức được điều gì xảy ra liền sợ hãi hét lên: “Con tôi, con của tôi!”

      Gân xanh cổ Mặc Trì nổi hết lên, hét như hung thần: “Mau gọi xe cứu thương, đưa ấy tới bệnh viện!”

      Đứa con của Tư Tồn còn nữa. Cú va đập đó lấy tính mạng của đứa trẻ trong bụng. Tư Tồn bị mất rất nhiều máu, tình hình vô cùng nguy cấp.

      Y tá ra khỏi Phòng Cấp cứu rồi lại quay vào với bịch Ịĩiáu lớn. Hai tay Mặc Trì nắm chặt đôi nạng gây ra họa lớn, lưng dựa vào bức tường lạnh lẽo.

      hận đến chết đôi nạng này, nhưng nếu rời xa chúng, thậm chí thể đứng vững. cũng hận bản thân mình. Lúc nãy, khi bác sỹ thông báo giữ được đứa trẻ, lần đầu tiên biết, mình có tình cảm sâu đậm với nó. Nỗi đau mất con này giống như bị ai đó cắt mất tim vậy.

      Lý Thiệu Đường cũng dựa vào tường, liên tục lẩm bẩm: “Ta hại chết Thiệu Ẩm, cồn mày, mày hại chết con ta”. Ông ta chỉ vào Mặc Trì, thanh run rẩy, ánh mắt chứa đầy hận thù.

      Mặc Trì nghiến răng, ngờ lịch sử có thể lặp lại. chỉ biết cầu nguyện, tuyệt đối thể xảy ra chuyện với Tư Tồn. nguyện làm tất cả những gì có để đổi lại bình an cho . Tư Tồn là tất cả đối với .

      Vốn dĩ, đứa con, thế nhưng trong lúc Tư Tồn chờ đợi đứa bé đến với thế giới này, lại hắt gáo nước lạnh vào , khuyên bỏ đứa bé , chỉ vì dám đem cơ thể tàn tật này đốỉ diện với đứa con ấy. biết, mình ích kỷ. lại quên mất điều vô cùng quan trọng là Tư Tồn đứa bé đến mức nào. cũng đứa trẻ này, chỉ có điều nhận ra điều đó quá muộn.

      dám tưởng tượng, khi Tư Tồn tỉnh dậy và biết đứa bé còn nữa, đau đớn tới xé gan xé ruột như thế nào.

      Cửa Phòng Phẫu thuật mở ra, Mặc Trì vội về phía bác sỹ. đứng quá lâu, chân tê cứng gần như thể động đậy được nữa. dùng đôi nạng giữ thăng bằng, rướn người về phía trước. Lý Thiệu Đường đứng chặn trước mặt , khẩn thiết hỏi bác sỹ: “Con tôi sao rồi?”

      Bác sỹ tháo khẩu trang trả lời: “Chúng tôi phẫu thuật xong và lấy thai nhi ra. ấy mất máu quá nhiều, cơ thể vô cùng suy nhược, cần được chăm sóc chu đáo”.

      Tư Tồn được đẩy ra ngoài. Sắc mặt còn bợt bạt hơn cả tấm chăn người, đôi mắt mở to, hoang mang và trống rỗng, nước mắt ngớt tuôn trào.

      Tư Tồn nằm trong phòng VIP tầng cao nhất của bệnh viện, ngoài cửa còn có cảnh vệ canh chừng. Lý Thiệu Đường dặn dò cảnh vệ, tuyệt đối được cho Mặc Trì vào thăm .

      Mặc Trì đứng ngoài phòng bệnh, đợi khi Lý Thiệu Đường ra tiễn bác sỹ, liền chặn ông ta lại và cầu xin: “Bác Lý, xin hãy cho cháu vào thăm ấy”.

      Lý Thiệu Đường lạnh lùng hét lên: “Mày có tư cách gì mà đòi thăm nó? Mày có biết, mày hại Ĩ1Ó suýt chút nữa cả đời này được làm mẹ hay ?”

      Lời Lý Thiệu Đường như tiếng sét đánh bên tai Mặc Trì.

      Lý Thiệu Đường tiếp: “Đừng có bao biện là mày cố ý. Bản thân mày là tên đen đủi, nếu phải vì mày, Tư Tồn cũng đến nỗi như ngày hôm nay. Con nó vì mày mà chết, cho dù mày có làm gì nữa cũng chuộc được hết tội!” Trong lòng ông ta còn muốn thêm câu nữa, đó là cả đời này ông cũng trả hết được món nợ với Thiệu .

      Mặc Trì ngẩng đầu lên nhìn Lý Thiệu Đường nhưng được câu nào.

      “Quỳ xuống!”, Lý Thiệu Đường đột nhiên quát lên.

      Mặc Trì lặng người , nhớ đến thai nhi chết, nhớ tới ánh mắt vô hồn, tuyệt vọng của Tư Tồn khi được đưa ra khỏi Phòng Phẫu thuật. dựa hẳn người vào cậy nạng rồi từ từ quỳ xuông nền.

      Đầu gối bên chân phải chỉ còn da bọc xương, đập vào nền đá lạnh lẽo khiến khẽ rùng mình, mồ hôi lạnh cứ thế toát ra. Hai tay ôm chặt lấy cây nạng, cố gắng giữ thẳng lưng. Nếu như làm thế này có thể trả hết món nợ với Tư Tồn nguyện quỳ như thế cả đời. Lý Thiệu Đường câu nào, chỉ mở cửa vào phòng bệnh, để lại Mặc Trì mình quỳ trước phòng.

      hề hay biết, Tư Tồn vừa tỉnh lại ngừng khóc gọi tên . Bác sỹ lo sợ tinh thần chịu kích động mạnh ảnh hưởng tới việc hồi phục sức khỏe nên tiêm cho dung dịch dinh dưỡng có chứa thuốc an thần.

      Tư Tồn ngủ mê mệt suốt ngày đêm, Mặc Trì cũng cỊuỳ trước cửa phòng bệnh của ngày đêm. Cuối cùng, cơ thể còn chút cảm giác gì nữa. chỉ có thể gắng gượng bằng sức lực yếu ớt từ đôi bàn tay. Trái tim đau đớn tới tê dại, nghĩ đây chính là cảm giác của Tư Tồn lúc mất đứa trẻ.

      Lúc trời sáng, Mặc Trì rời khỏi cửa phòng bệnh của Tư Tồn, bị chuyển tới Phòng Cấp cứu.

      Cùng lúc đó, Lý Thiệu Đường đột nhiên bị xuất huyết não.

      Người đàn ông đó tận tâm coi sóc, nhàng dỗ dành con nay đột nhiên lại gục ngã như thân cây khô lâu ngày.

      Cũng may ông ta gục ở bệnh viện, vì thế được các bác sỹ kịp thời cấp cứu, tính mạng tạm thời được an toàn. Nhưng ông ta đứng dậy được nữa, toàn thân mất hết tri giác, kiểm soát được việc đại tiểu tiện, đến con ngươi cũng cứng đơ, chỉ duy nhất có não bộ vẫn rất tỉnh táo, miệng ngừng phát ra những tiếng ú ớ nhưng ai hiểu ông ta muốh gì.

      Cuối cùng, Lưu Xuân Hồng là người truyền đạt được những suy nghĩ của ông ta. Ông ta muốn Tư Tồn ly hôn với Mặc Trì. Bệnh tình của ông ta ổn định, chỉ cần chịu kích động có thể tái phát bất cứ lúc nào.

      Lý Thiệu Đường ỉà vị khách nước ngoài đầu tiến tới thành phố X nên nhất quyết được để xảy ra sai sót nào trong quá trình tiếp đón. Ông ta bị bệnh tới mức này nên chỉ còn cách mọi thứ thuận theo ông ta, đợi tói khi bệnh tình ổn định chuyển về Mỹ để tiếp tục điều trị.

      Lúc đó, Tư Tồn mới sẩy thai được bôn ngày, cơ thể suy nhược, vẫn chưa thể ngồi dậy được. Trần Ái Hoa đành phải gác chuyện đứa con bị bệnh nặng của mình sang bên để chăm sóc Tư Tồn và Lý Thiệu Đường. Bà hỏi Thị trưdng Mặc sao việc lại tới bước đường này? Thị trưởng Mặc gọi đó là “đa chi thu”16.

      16. Thời buổi rối ren

      Thị ủy, chính quyền thành phố phái lực lượng hùng hậu tới chăm sóc Lý Thiệu Đường. Năm đó, Thiệu Am qua đời trong lúc sinh con. Sau này, Lý Thiệu Đường cũng kết hôn cùng ai nữa. Ông ta mình tới nước Mỹ xa xôi để xây dựng cơ đồ. Cả cơ nghiệp lớn như vậy mà ông ta lại có lấy người thân.

      Trần Ái Hoa với Tư Tồn: “Ba đẻ con cũng là người đáng thương, con đừng trách ông ấy nữa”.

      Tư Tồn vẫn im lặng uống hết tô canh, đột nhiên thấy trong lòng nhói đau. nghĩ, có lẽ đây chính là sợi dây linh cảm giữa ba và con . Đó chính là mối quan hệ gì có thể thay đổi được giữa và Lý Thiệu Đường.

      “Mẹ, Mặc Trì ra sao rồi?”, Tư Tồn hỏi.

      Trần Ái Hoa ấp úng. Bà nhớ lại lời van nài của Mặc Trì nên cứng: “Mặc Trì ở cơ quan, dạo này công việc của nó vô cùng bận rộn”.

      Lòng Tư Tồn dần dần trầm xuống. tin Mặc Trì hề xuất lần nào bên giường bệnh của sau khi mất đứa con đầu lòng. tin, với công việc lại có vị trí quan trọng hơn cả .

      Ngày thứ Sáu, cuối cùng Tư Tồn cũng có thể gắng gượng ra khỏi giường. Hai chân đặt xuống đất, cảm giác bẫng như giẫm lên bông. ra khỏi phòng bệnh rồi hỏi y tá: “Hãy chỉ cho tôi điện thoại ở đâu?”

      gọi điện về nhà họ Mặc nhưng có ai nghe máy. lại gọi đến Cục Dân chính, họ trả lời gia đình Mặc Trì có chuyện nên xin nghỉ phép. ở nhà cũng tới cơ quan sao? Tư Tồn bắt đầu cảm thấy lo lắng.

      Lúc lên tầng, gặp giúp việc ở cầu thang, Tư Tồn giống như gặp được cứu tinh, vội vã hỏi: “ ơi, hãy cho cháu biết Mặc Trì rốt cuộc ở đâu?” giúp việc mắt đỏ hoe. dẫn Tư Tồn tới phòng bệnh ở tầng dưới. Hóa ra ở rất gần .

      Mặc Trì nằm im lặng giường bệnh. Trông gầy gò còn ra hình người. quỳ quá lâu trước cửa phòng bệnh của Tư Tồn nên gai xương đâm sâu vào trong thịt, toàn bộ bên chân bị sưng viêm. Hai hôm trước bác sỹ vừa làm phẫu thuật cắt phần thịt bị thôi rữa và phần xương chết.

      giúp việc nắm lấy tay Tư Tồn rồi : “Cậu Mặc Trì tới lúc chỉ còn nửa tính mạng vẫn nhớ tới . Cậu dặn được cho biết bệnh tình của cậu. Cậu còn sai tôi mang canh gà lên cho . Cậu ấy còn chút sức lực nào, phần lớn thời gian đều hôn mê”.

      Tư Tồn quỳ bên giường bệnh của Mặc Trì, nước mắt tuôn ra như mưa, xuống khuôn mặt tái nhợt của . Trong phút chốc, Mặc Trì chợt tỉnh giấc. thấy Tư Tồn khóc liền vội giơ tay lên. Nhưng còn chút sức lực nào, tay vừa giơ lên được nửa lại bất lực rơi xuống. Ngay lập tức, Tư Tồn nắm lấy tay , áp lên khuôn mặt mình rồi gọi tên .

      “Đừng khóc.... em vừa sảy thai, khóc thế này hại tói sức khỏe đấy”, Mặc Trì thào. Tư Tồn gật đầu liên tiếp. “ xin lỗi, hại chết con của chúng mình”.

      Tư Tồn lắc đầu, nước mắt lại ngừng tuôn rơi: “ phải tại . Là do em vô dụng, em bảo vệ được con”.

      “Bây giờ mới biết, con cũng giống như tình em dành cho nó”.

      Tư Tồn mím chặt môi, cố nở ra nụ cười: “Bác sỹ em hồi phục khá tốt, về sau chúng mình vẫn có thể sinh con”.

      Câu này rất quan trọng với Mặc Trì, nó giống như viên thuốc an thần. thở dài nhõm: “ rất sợ cả đời này em oán hận ”.

      Tư Tồn cúi xuống hôn lên trán : “Cả đời này em chỉ mình thôi”.

      Cửa phòng bệnh đột nhiên mở ra, Trần Ái Hoa và Lưu Xuân Hồng đứng ngoài cửa. Trong tay Lưu Xuân Hồng cầm hai tờ giấy mỏng tang. Vừa nhìn thấy Tư Tồn, bà ta nhanh chóng giấu chúng sau lưng.

      Trần Ái Hoa và Lưu Xuân Hồng trao đổi với nhau bằng ánh mắt. Trần Ái Hoa đến trước giường bệnh của Mặc Trì, còn Lưu Xuân Hồng dắt Tư Tồn ra ngoài hành lang. Vài phút sau, từ bên ngoài vẳng vào phòng bệnh những tiếng tranh cãi kịch liệt, tiếng giấy bị xé nát như muốn cắt rách bầu khí. Mặc Trì nghe thấy tiếng Tư Tồn khóc. màng đến tất cả, hất chăn sang bên toan chạy ra, nhưng cái chân nặng nề lại thể nào động đậy được. Mặc Trì đầu hàng. nhìn cây nạng chỉ cách đó bước chân nhưng tài nào với được. nhìn mẹ bằng ánh mắt khẩn cầu, nhưng bà lại quay mặt hướng khác. Mặc Trì nghiến răng, vịn tay vào giá truyền nước, thân người ngừng nghiêng ngả về phía cây nạng. dùng sức của hai tay, lết từng bước về phía cửa.

      Cửa vừa bật mở, Tư Tồn liền lao về phía , vùi đầu vào ngực : “Mặc Trì, em ly hôn đâu”.

      Mặc Trì kinh ngạc nhìn Lưu Xuân Hồng, còn bà ta chỉ biết ngại ngùng đứng đó. Trần Ái Hoa cũng theo Mặc Trì ra ngoài. Lưu Xuân Hồng nhìn thấy Trần Ái Hoa bèn ái ngại lên tiếng: “Chị Trần, Tư Tồn xé giây chứng nhận ly hôn rồi”.

      Mặc Trì bị khiêng về phòng bệnh. Tâm lý vô cùng kích động, khuôn mặt đỏ bừng nhưng vẫn cố hết sức bảo vệ quyền lợi của chính mình: “Mẹ, sao mẹ nỡ làm như vậy? Mẹ biết chúng con thương nhau, cả con và Tư Tồn đều hề ký giấy chứng nhận ly hôn ở đâu ra?”

      Trần Ái Hoa đành cho họ biết, tinh thần của Lý Thiệu Đường ổn định, suốt ngày lẩm bẩm đòi Tư Tồn ly hôn. Bác sỹ nếu làm cho tinh thần ông ta ổn định vô cùng nguy hiểm. Lý Thiệu Đường là khách quý của thành phố. Hạng mục khảo sát thành khiến Thị ủy rất đau đầu rồi. Bây giờ nếu ông ta chết ở thành phcí X cả Ban lãnh đạo thành phố biết trình báo lên thế nào. Thành phô' vừa họp và ra quyết định, bằng mọi giá phải thuận theo ý ông ta. Trong lúc này, lợi ích cá nhân phải phục tùng lợi ích tập thể. Trong lúc cả Mặc Trì và Tư Tồn cùng lâm trọng bệnh, Trần Ái Hoa tới Cục Dân chính thành phố và Đại học Phương Bắc xin thư giới thiệu, giải quyết thủ tục ly hôn cho hai người. Hai tờ giấy bị Tư Tồn xé lúc nãy chính là giấy chứng nhận ly hôn.

      “Đây là lý do kiểu gì thế?”, Mặc Trì hoàn toàn thể chấp nhận những lời giải thích đó. chỉ biết mình phải giữ bằng được Tư Tồn.

      “Nó bệnh tới mức hồ đồ rồi? Lẽ nào con cũng định hồ đồ theo nó?” Đôi mắt của Trần Ái Hoa đỏ hoe, bà : “Mẹ biết mẹ làm khổ các con, nhưng đây là vì đại cục. Con là con trai nhà họ Mặc, con bắt buộc phải hy sinh”.

      Mặc Trì nể nang gì hết, : “Con thà làm con trai nhà họ Mặc!”

      Trần Ái Hoa tát lên mặt Mặc Trì, tiếng “bốp” vang lên khiến mặt tái nhợt bỗng trở nên đỏ ửng. Mặc Trì và Tư Tồn đều kinh hãi. Từ sau khi Mặc Trì bị tàn phế, Trần Ai Hoa thương hơn trước rất nhiều. Lòng bà bây giờ cũng như có lửa đốt, nhưng bà vẫn phải lớn tiếng nạt nộ: “Từ lâu mẹ biết làm con nhà họ Mặc là ấm ức cho con. Từ lâu con muốn ở cái nhà này nữa, phải ? Con hận nhà họ Mặc khiến con mất bên chân, lại còn bắt con phải ly hôn. Mẹ cho con biết, con có thể làm con trai nhà họ Mặc nữa nhưng quan hệ ba con giữa Tư Tồn và Lý Thiệu Đường bao giờ thay đổi được. Con là người đàn ông, con phải biết nghĩ đến đại cục chứ”.

      Mấy ngày này, Mặc Trì mất phong thái thường thấy. gầy tới mức gió cũng có thể thổi bay. Vận bộ đồ kẻ sọc của bệnh nhân, trông càng ưu thương, ảm đạm. Trần Ái Hoa lại mềm lòng, bà : “Chúng ta cũng phải bắt các con ly hôn, chỉ làm để cho ông Lý xem, giúp ông ta yên tâm dưỡng bệnh. Suy cho cùng, ông ta cũng là người thân duy nhâ't của Tư Tồn”.

      Sắc mặt Tư Tồn nhợt nhạt, nghiến răng : “Con sẵn sàng chăm sóc ông ta, nhưng tuyệt đối theo ông ta Mỹ đâu”.

      được làm được. Ngay ngày hôm đó, Tư Tồn tới bên giường bệnh của Lý Thiệu Đường để chăm sóc ông ta. Toàn thân Lý Thiệu Đường tuy bất động nhưng đầu óc lại hoàn toàn tỉnh táo, tính tình trỡ nên cổ quái hơn. Khi Tư Tồn xuất trong phòng bệnh, ông ta liền tỏ ra an tâm, khóe miệng cứng đơ cố gắng hất lên , giống như cười và lẩm bẩm câu gì đó mà Tư Tồn nghe ra.

      Nhưng khi thấy Mặc Trì tới thăm, con mắt cứng đờ của ông ta như muốn phun ra lửa, cổ vặn ra phía sau như muốn ngừng thở tói nơi. Mặc Trì đành phải lánh ra ngoài, đứng ỏ’ cửa phòng đợi Tư Tồn. Chân của vừa trải qua phẫu thuật nhưng chịu ngồi xe lăn khiến vết thương mãi lành. Viện trưởng của bệnh viện cảnh báo: “Chàng trai, nếu cứ tiếp tục giày vò bản thân thế này cái chân duy nhất của cậu cũng phải cắt bỏ đấy”.

      Tư Tồn cho Lý Thiệu Đường uống thuốc, bón cơm, vệ sinh cá nhân và mỗi ngày còn lau người cho ông ta hai lần. Hôm đó, Tư Tồn cởi áo ngủ của ông ta ra, đột nhiên phát , con người vốn tráng kiện như Lý Thiệu Đường sau đêm bỗng biến thành da bọc xương, nhúm da nhăn nheo chảy xệ xuống, hoàn hoàn mất sức sống vốn có. Tư Tồn bỗng thấy sợ hãi. Người này là ba đẻ của . Tuy ông ta thương phải lối nhưng ông ta là người duy nhất đời này có quan hệ huyết thống với .

      Từng giọt nước mắt của lên ngực Lý Thiệu Đường. Lúc lau người cho ông ta, động tác của trở nên nhàng như đôi với đứa trẻ sơ sinh. mắt của Lý Thiệu Đường cũng trở lại hiền hòa, con ngươi lờ đờ khẽ động đậy, nước mắt ngừng tuôn ra.

      Tư Tồn thấy thế liền vội lau nước mắt, nhìn ông ta an ủi vỗ về. Bác sỹ dặn dò , bệnh nhân bị xuất huyết não, kị nhất là tinh thần bị kích động. vừa lau người cho Lý Thiệu Đường vừa : “Ba đừng về Mỹ nữa, cứ ở Trung Hoa dưỡng bệnh, con chăm sóc ba cả đời. Mặc Trì cũng chăm sóc ba. ấy là người tốt nhất đời...”

      Tư Tồn còn chưa hết câu, cổ họng Lý Thiệu Đường lại phát ra những thanh quái dị. Đột nhiên ông ta trợn trừng mắt rồi ngả về phía sau.

      Tư Tồn hoảng sợ, vội vã ấn chuông. Bác sỹ và y tá tất tưởi kéo đến. Bác sỹ , Lý Thiệu Đường bị kích động tâm lý, bệnh suýt nữa tái phát. Lần này may mắn mất mạng nhưng bao giờ được kích động ông ấy nữa. Ngoài ra, khi bệnh tình ổn định, ông ta bắt buộc phải quay về Mỹ. Bên đó người ta nghiên cứu ra phương pháp mới, có thể có ích trong việc điều trị loại bệnh này.

      Mặc Trì biết được chuyện Tư Tồn nhắc đến tên khiến Lý Thiệu Đường phát bệnh, bỗng trở nên trầm mặc. đợi Tư Tồn trước cửa phòng bệnh của ông ta nữa mà quay về nhà.

      viết đơn xin nghỉ học cho Tư Tồn rồi gửi tới Đại học Phương Bắc. Lúc làm xong thủ tục cũng là lúc sinh viên đến giờ nghỉ trưa. Bọn họ ùa về phía nhà ăn như ong vỡ tổ. Mặc Trì phải chống nạng nên chậm hơn những người khác. nhìn về phía trước, từng bước chậm chạp, bỗng có ai đó vỗ vào lưng .

      Mặc Trì đứng lại rồi quay đầu nhìn, hóa ra là Vu Tiểu Xuân.

      “Sao lại ở đây? Tư Tồn đâu rồi?” Vu Tiểu Xuân ôm sách, khuôn mặt đỏ bừng, hơi thở hổn hển, hiển nhiên là vừa chạy ra khỏi giảng đường.

      ấy thể học, vừa xin phép nghỉ cho ấy”, Mặc Trì .

      Trong mắt Vu Tiểu Xuân lên vẻ ái ngại, tiếc nuôi: “Chuyện Tư Tồn sảy thai có phải là ?”

      Mặc Trì im lặng gật đầu.

      Vu Tiểu Xuân thở dài, tiếng hạ thấp xuống: “Chắc chắn Tư Tồn rất đau lòng. ấy đan cho đứa bé rất nhiều giầy len và mũ len. ấy còn bảo nếu nhìn thấy những thứ đáng đó, chắc chắn cũng mong chờ đứa bé ra đời”.

      nhớ lại quãng thời gian Tư Tồn chờ đợi đứa con chào đời. Trong lúc ấy lại tranh cãi với về việc có nên giữ đứa bé lại hay . Mặc Trì thấy như có dao cứa vào tim, im lặng gì.

      “Bao giờ Tư Tồn ổn định sức khỏe học tiếp/ Bây giờ có mấy môn học rất quan trọng, nếu Tư Tồn lên lớp chắc chắn được tốt nghiệp cùng khóa này”, Vu Tiểu Xuân .

      Mặc Trì biết nên thế nào với Vu Tiểu Xuân về chuyện người bạn thân của ấy có thể bao giờ còn cơ hội lên lớp nữa.

      Vu Tiểu Xuân lại tiếp: “Tuy nhiên sức khỏe của Tư Tồn vẫn là quan trọng nhất, học tập chỉ là thứ yếu thôi. Tốt nghiệp muộn nửa năm cũng có gì to tát cả. Chỉ có điều sau khi tốt nghiệp, em phải về quê. Từ Chiết Giang tới thành phố- này xa như thế, biết sau này chúng em có còn cơ hội gặp lại ”.

      Sắc mặt Mặc Trì đột nhiên tái mét, tim đập dồn dập. Còn thành phô" này lại cách nưốc Mỹ muôn núi ngàn trùng. Nếu Tư Tồn phải , có thể họ có cả cơ hội gặp mặt... Mặc Trì lại trầm mặc. Vu Tiểu Xuân thấy sắc mặt thay đổi, liền nghi hoặc hỏi: “ làm sao thế?”

      Mặc Trì lắc đầu: “ sao. phải về đây. Nếu có thời gian, em hãy tới bệnh viện thăm ấy. ấy nằm ở tầng cao nhất của bệnh viện X, phòng XX”.

      Vu Tiểu Xuân nhìn theo bóng lưng của Mặc Trì, trong lòng bỗng thấy yên. nhất định phải tới thăm Tư Tồn.

      Bệnh tình của Lý Thiệu Đường thay đổi thất thường. Bác sỹ tại tình hình của ông ấy rất ổn định. Tâm trạng lại giống như quả bom hẹn giờ, sẵn sàng bùng nổ lấy tính mệnh bất cứ iúc nào. Bác sỹ đề nghị, hãy cố gắng để Lý Thiệu Đường ổn định tinh thần, đợi sức khỏe có chuyển biến tốt mới có thể trở về Mỹ. Điều kiện sức khỏe của ông ấy thích hợp ngồi máy bay đường dài, nhưng nếu cứ kéo dài như tại tình hình còn tồi tệ hơn rất nhiều. Lúc đó dù có muốn cũng được.

      Tuy toàn thân Lý Thiệu Đường bất động nhưng thần trí lại tỉnh táo hơn bất cứ ai. Ông ta tha thiết nhìn Tư Tồn với ánh mắt như muốn van nài. ông già cố chấp như vậy bây giờ lại nhìn con mình với ánh mắt cầu xin.

      Tư Tồn nhìn vào ánh mắt đó, trong lòng thấy vô cùng khó chịu. chạy tói nhà vệ sinh lén lau nước mắt. sao có thể hận Lý Thiệu Đường nữa. Ai bảo ông ta là ba ruột của chứ?

      Thủ tục ra nước ngoài của Tư Tồn được giải quyết vô cùng nhanh chóng. Lý Thiệu Đường có quốc tịch Mỹ, vì vậy thủ tục của Tư Tồn cũng có gì khó khăn, chỉ cần đợi thời gian ngắn là được.

      Hôm đó, sau khi Tư Tồn giúp Lý Thiệu Đường vệ sinh xong, mang chiếc ga giường bẩn thỉu xuống tầng dưới. cầu thang, gặp Mặc Trì. Tư Tồn lặng người . vứt ga giường sang bên, lao ngay vào lòng khiến suýt nữa ngã ra đằng sau. Mấy ngày nay, luôn bận rộn chăm sóc Lý Thiệu Đường, Mặc Trì cũng dám tới làm phiền, nửa tháng nay họ gập gỡ nhau rồi. Tư Tồn siết chặt trong vòng tay, nước mắt rơi như mưa, chỉ sợ lại xa lần nữa.

      Mặc Trì chăm chú nhìn . gầy nhiều, sắc mặt nhợt nhạt, khuôn mặt góc cạnh hơn trước. Tư Tồn ngẩng đầu len, hai tay vuốt ve khuôn mặt : “Mặc Trì, chúng mình phải làm sao bây giờ?”

      Mặc Trì nắm chặt tay , đặt lên bờ môi . lúc lâu sau mới cách khó khăn: “Ở Mỹ ông ấy có người thân. Em là con duy nhất của ông ấy. về lý, về tình, em đều nên cùng ông ta”.

      Tư Tồn nhìn Mặc Trì hỏi lại: “ cũng tin vào đống lý luận đó sao? Bắt em phải vì đại cục sao? Chẳng nhẽ vì ông ta là khách quý của thành phố mà họ có quyền chia rẽ chúng ta?”

      Cổ họng Mặc Trì như nghẹn lại. lắc đầu khó khăn và : “Nếu vì điều đó chắc chắn mang em bỏ trốn, cũng cho phép em cùng ông ta tới Mỹ”.

      “Bỏ trốn ư?”, mắt Tư Tồn sáng lên: “Chúng ta hãy cùng nhau bỏ trốn, hãy rời xa nơi này, đến nơi ai quen biết chúng ta, ai có thể chia rẽ chúng ta”.

      Mặc Trì cười đau khổ: “Bỏ trốn rồi em có yên tâm nổi ? Ông Lý là ba ruột của em. Nếu ông ta có mệnh hệ gì...”

      Đôi mắt Tư Tồn đỏ hoe, : “Thế chúng mình phải làm sao? cần em nữa phải ?”

      Mặc Trì vội vã : “ phải. Nhưng , ông ấy cũng là ba ruột của em. Nếu về Mỹ, có thể ông ta chết”.

      Tư Tồn khăng khăng : “Em cùng ông ta đâu”.

      Mặc Trì dằn lòng: “Ông ấy chỉ có mình em là người thân thôi”.

      Tư Tồn bàng hoàng nhìn về phía phòng bệnh. Người đó dù tính khí có tệ tới đâu vẫn là ba đẻ của , thể để ông ta chết được.

      Mặc Trì hít hơi dài, ôm chặt lấy Tư Tồn. Rất lâu sau đó mới : “Tư Tồn, em . Ông ấy là ba em, em cũng quý ông ấy còn gì. Nếu tận đạo hiếu, cả kiếp này, em phải hối hận”.

      Tư Tồn nằng nặc lấc đầu: “Em , em muốn phải xa ”.

      Mặc Trì vỗ lên vai , nhàng : “Em tận xong đạo hiếu lại quay về với . ở nhà đợi em”.

      Tư Tồn vẫn cố chấp lắc đầu: “Em hứa với thư ký Lưu từ lâu, em bao giờ rời xa đâu”.

      Mặc Trì nhắm chặt mắt. Trong lòng có quyết định. : “Tư Tồn, chúng mình còn là vợ chồng nữa rồi”.

      Tư Tồn nhoài người ra khỏi vòng ôm của và ngẩng cao đầu, tỏ thái độ cam tâm.

      “Em xé giấy chứng nhận ly hôn, nhưng trước pháp luật chúng mình còn là vợ chồng”, Mặc Trì .

      tàn khốc mà Tư Tồn muốn đôi mặt, giờ đây lại bị Mặc Trì phũ phàng bày ra.

      “Bách thiện hiếu vi tiên17. Dù ông Lý có mình trở về Mỹ nhưng bệnh tình của ông ấy nặng như thế, em ở lại đây liệu có yên tâm được ?”, Mặc Trì vẫn tiếp tục lĩ lẽ với .

      17. Ngàn điều tốt chữ Hiếu đặt lên đầu

      còn cách nào khác sao?” nhìn bằng ánh mắt tràn trề hy vọng, ánh mắt thuần khiết nhuốm hạt bụi trần. Cho đến bây giờ, vẫn cho rằng, có cách giữ lại bên cạnh mình. Mặc Trì cũng nhìn , ánh mắt tĩnh lặng mà thâm trầm. lúc lâu sau, vẫn chậm chạp lắc đầu.

      Tư Tồn trở nên ảm đạm. “Mặc Trì, nhẫn tâm”.

      Mặc Trì cố kìm nén bước tới ôm vào lòng để an ủi vỗ về. quay đầu rồi : “Đại học Phương Bắc chỉ cho sinh viên nghỉ tối đa ba tháng. Khoảng thời gian này hoàn toàn đủ với em, vì thế thứ Hai tuần sau...”, Mặc Trì dừng lại lúc mới nốt: “ đưa em làm thủ tục thôi học”.

      Tim Tư Tồn nhói đau. đau đớn được lời nào. Mặc Trì dám nhìn thêm nữa. di chuyển cây nạng rồi chầm chậm xuống tầng.

      Tư Tồn giao lại cho nhà trường thẻ sinh viên, chìa khóa lớp và chìa khóa ký túc của . Giáo viên lật hồ sơ của xem xong cũng lắc đầu thở dài: “Đáng tiếc quá, thành tích của em tốt thế này... Đơn vị thực tập của em trước đây còn liên hệ với nhà trường để điều em về đó công tác”. Tư Tồn mím chặt môi, nhận lấy mẫu đơn xin thôi học từ tay giáo viên. cúi người xuống, nhấc bút lên nhưng lúc lâu sau vẫn chịu đặt bút ký tên.

      Mặc Trì quay , nỡ chứng kiến cảnh đó. Đột nhiên nhớ lại khoảng thời gian phụ đạo cho thi đại học. Lúc đó tính tình tốt, sợ thi đỗ khiến mình thất vọng. vừa thông minh vừa chịu khó nhưng lại luôn chê dốt, ép học môn Toán mà ghét nhất. đành miễn cưỡng học thuộc lòng tất cả đống bài tập mẫu. Trước kỳ thi, may bị ốm trận, lại chăm sóc năm ngày năm đêm ăn ngủ, rồi bị ép đến trường thi, cuối cùng cũng đỗ vào Đại học Phương Bắc. Vậy mà rồi Tư Tồn lại thể học hết đại học, còn cũng bảo vệ được tình của chính mình.

      Sau khi làm xong thủ tục, cả hai người đều trầm mặc. Lúc nào bên cạnh Lý Thiệu Đường cũng cần người chăm sóc, Tư Tồn đành phải lập tức trở về bệnh viện. Xe của chính quyền thành phố đợi trước cổng trường. Tư Tồn chạy về phía chiếc xe đỗ, với lái xe vài câu. Người lái xe nghe xong rồi lái xe mất. Mặc Trì ngạc nhiên nhìn Tư Tồn. liền giải thích: “Em muốn bộ lúc, dù sao đường cũng xa”.

      cùng em”.

      Con đường phía trước trường học thẳng tắp và rộng rãi, hai bên đường trồng những cây ngô đồng Pháp cao lớn. Lúc này là thu muộn, lá ngô đồng bị gió thổi xào xạc, đua nhau rụng xuống. Tư Tồn theo thói quen nắm lấy cánh tay Mặc Trì, nhưng đột nhiên nhớ ra hai người còn là vợ chồng nữa bèn ngượng ngùng thu tay về. Mặc Trì dừng lại, tay nắm chặt lấy tay rồi cẩn trọng đặt bàn tay vào túi áo mình. Trước đây, Tư Tồn rất thích như thế. Khi Mặc Trì phải chống nạng, hai người thể dắt tay nhau, Tư Tồn đỡ cánh tay cứ thế dựa sát vào . Lúc trời lạnh, nhét tay mình vào túi áo . Đôi lúc còn thích bày mấy trò nho , ví dụ như véo qua lớp áo hoặc xoa xoa cái "bụng của . Có lúc nghịch quá đà khiến Mặc Trì phát bực. Nhưng khi nhìn thấy bộ dạng vừa não nề vừa bực bội của , lại cười hỉ hả.

      Lúc này, bàn tay ngoan ngoãn đặt trong túi áo khoác của Mặc Trì. Dù cách lớp áo nhưng vẫn cảm nhận được dáng hao gầy. Tay cứ để im như vậy mà cử động. Đây ỉà thành phố’ , từ Đông sang Tây hết c.hưa đến tiếng đồng hồ. Hai người hiểu ý nhau, " gắng kìm đôi chân chậm. Họ chỉ mong con đường này chạy dài mãi. dài mãi có điểm dừng.

      Thế nhùng, cuối cùng cổng bệnh viện cũng ra trước mắt họ. Tư Tồn cứ đứng đó mà muốn bước vào. Mặc Trì cũng giục giã . bao lâu nữa là tới ngày Tư Tồn khởi hành Mỹ, đứng cùng thêm lúc thôi cũng ià điều xa xỉ với .

      chiếc xe đỗ xuống cổng viện, ngờ người xuống xe là Lưu Xuân Hồng. Thấy Mặc Trì và Tư Tồn cùng nhau, bà ta ngơ ngác lúc rồi vội : “Mặc Trì cũng ở đây à?”

      Mặc Trì gật đầu nhưng gì.

      Lưu Xuân Hồng có chút thẹn thùng, bà ta lại tiếp lời: “ đến gặp Viện trưởng Trình để hỏi han sơ qua về bệnh tình của ông Lý”. Khi thấy ai thèm để ý tới mình, bà ta liền tự động rút lui.

      Mặc Trì giúp Tư Tồn chỉnh lại cổ áo khi có cơn gió lùa qua, sau đó nhàng nổi: “Em lên , ông Lý thấy em chắc sốt ruột ỉắm đấy”.

      Tư Tồn cứ bước lại quay đầu ngoái nhìn. Mặc Trì thấy sức lực toàn thân hồ như cạn kiệt. dựa lưng vào tường thở hổn hển, lúc lâu sau mới đủ sức về.

      Tư Tồn quay lại phòng bệnh, đúng lúc thấy Lưu Xuân Hồng nắm tay Lý Thiệu Đường thầm điều gì đó. Lý Thiệu Đường ú ớ biểu thị thái độ đồng ý. Khi nhìn thấy Tư Tồn, hai mắt ông ta sáng lên. Lưu Xuân Hồng đứng dậy và với Tư Tồn: “Thủ tục Mỹ của cháu ổn thỏa hết rồi, vé máy bay cũng đặt. Mồng Năm tháng sau khởi hành”.

      Lòng Tư Tồn bỗng trầm xuống. Tuy biết rằng thể tránh khỏi ngày ra nhưng khi nó được bày ra trước mặt, thấy tim mình đau đớn như dao cắt vậy.

      Tư Tồn đếm số ngày còn lại của mình. Tuy và Mặc Trì rất ít có cơ hội gặp gỡ, nhưng vẫn còn được ở cùng thành phố với , hít chung bầu khí với , cũng cảm thấy an tâm phần nào. bỗng nảy ra suy nghĩ “hoang đường”, giả sử đột nhiên phải Mỹ nữa, và Mặc Trì lại được sống cuộc đời vui vẻ, hạnh phúc như trước kia. Nếu được như vậy tốt quá. Rồi lại nghĩ, nếu Mỹ nữa khả năng lớn nhất là Lý Thiệu Đường đột ngột từ trần, cần đến chăm sóc của nữa. Tư Tồn ngay lập tức xóa sạch suy nghĩ này. Lý Thiệu Đường là ba đẻ của , trong người chảy dòng máu của ông ta, dù thế nào vẫn hi vọng ông ta được khỏe mạnh, bình an. Nếu có thể dùng khỏe mạnh của mình để đổi lấy sức khỏe của Lý Thiệu Đường, cũng sẵn sàng thực cuộc trao đổi đó. Tư Tồn giằng co trong mâu thuẫn giữa tình và tình thân, mỗi ngày gầy xác ve.

      Mọi thủ tục được tiến hành suôn sẻ, bệnh tình của Lý Thiệu Đường cũng dần dần ổn định như thể có kì tích xảy ra. Trước lúc , Tư Tồn phải chuẩn bị rất nhiều thứ, nhưng sức gần như cạn kiệt. gầy tới mức như biến thành người khác. Để Lý Thiệu Đường có thể điều dưỡng tốt cơ thể trước khi quay lại Mỹ, thành phô" điều thêm Lưu Xuân Hồng đến cùng Tư Tồn thay phiên nhau chăm sóc ông. Thành phố còn sắp xếp cho Tư Tồn phòng ở khách sạn gần bệnh viện. Trần Ái Hoa liền góp ý: “Hay là cứ để Tư Tồn về nhà, đằng nào nhà cửa cũng rộng rãi, lại có giúp việc chăm sóc cho con bé”.

      Tư Tồn phản đối. Hàng ngày, cứ tan làm là Lưu Xuân Hồng lại vội tới bệnh viện đổi ca cho Tư Tồn. Tư Tồn về nhà họ Mặc, chỉ có điều còn được ở chung phòng với Mặc Trì nữa. Trần Ái Hoa dặn dò giúp việc thu xếp cho nghĩ trong phòng của Tịnh Nhiên.

      Tư Tồn nhớ lại ngày đầu tiên khi đến nhà họ Mặc, cũng ngủ trong phòng của Tịnh Nhiên. Lúc đó Tịnh Nhiên có với , chắc chắn sau này và Mặc Trì thương nhau. Lúc đó, Tư Tồn còn mơ hồ về tình , chỉ biết tính tình chồng của mình khó chịu lại thích mình nên hi vọng duy nhất của là Mặc Trì đừng hung dữ với , để có thể làm tròn trách nhiệm chăm sóc . ngờ, và Mặc Trì nhau. lại càng ngờ, hai người bắt buộc phải chia lìa vào lúc tình cảm khăng khít nhất.

      Cuộc đời có quá nhiều điều thể ngờ tới. Beethoven từng “bóp chặt cổ họng của vận mệnh”, thế nhưng ở đây bên là người chồng thương nhất, bên là người ba ruột thịt duy nhất còn lại đời. là người đứng giữa, chẳng biết phải làm sao.

      cho rầng về đến nhà là có thể gặp được Mặc Trì. phải nhớ nhung đợi chờ nữa. Thế nhưng trời tối mà Mặc Trì vẫn chưa về nhà. đành khép hờ cánh cửa phòng và lắng nghe tiếng động ở hành lang.

      Tư Tồn chờ đợi trong mệt mỏi và ngủ quên lúc nào hay. Bỗng nhiên, nghe thấy ba tiếng gõ cửa. Mặc Trì trở về rồi sao? lao ra như tên bay mở cửa, nhưng người đứng trước mặt lại là giúp việc.

      “Là ạ”, Tư Tồn chào hỏi nhưng vẫn giấu nổi vẻ thất vọng.

      giúp việc bưng chiếc khay vào phòng và : “Đây là canh chim bồ câu hầm cầu kỷ, có tác dụng tư thân bổ huyết. Mặc Trì dặn hầm cho cháu ăn”. giúp việc cũng biết chuyện Tư Tồn sắp phải xa nhưng cũng nhiều, chỉ biết gửi tới Tư Tồn quan tâm mà Mặc Trì dành cho , hi vọng nhờ đó có thể giữ ở lại.

      Quả nhiên, Tư Tồn vừa nghe thấy tên Mặc Trì khuôn mặt lên nét rạng rỡ: “Mặc Trì về rồi hả ?”

      “Cậu ấy chưa về”, giúp việc : “Gần đây công việc của cậu ấy rất bận, toàn sớm tối về, cậu gọi điện thoại dặn dò tôi, còn nhắc nghỉ ngơi sớm cho lại sức”.

      Nét rạng rỡ khuôn mặt Tư Tồn dần dần nhạt rồi mất hẳn. lắc đầu rồi : “Vất vả cho quá. Cảm ơn !”

      Mấy ngày liền Tư Tồn đều gặp được Mặc Trì. Ngày ngày, giúp việc vẫn mang canh chim bồ câu hầm cầu kỉ lên cho . Tư Tồn được bồi bổ nhưng khí sắc vẫn khá lên chút nào. Buổi đêm, ngủ an giấc vì quen ngủ giường lạ. Mấy năm gần đây, chỉ quen với hai chiếc giường, đó là giường của cùng Mặc Trì và chiếc giường ở phòng 302 trong kí túc xá. Tuy cách bài trí trong phòng Tịnh Nhiên và Mặc Trì giống nhau như đúc nhưng vì bên cạnh thiếu luồng dương khí quen thuộc nên cả đêm cũng tài nào chợp mắt nổi.

      biết, hàng ngày Mặc Trì về nhà rất muộn. Có lúc chuông đồng hồ điểm mười hai tiếng, mới nghe thấy tiếng Mặc Trì lên tầng. Chiếc nạng gỗ gõ vào sàn nhà phát ra những thanh lóc cóc. Trước đây, mỗi khi nghe thấy thanh này, Tư Tồn giống như chim én bay ra đón , dìu vào phòng. Thế nhưng, giờ đây khi nghe thấy nó, trong lòng chỉ cảm thấy nỗi buồn xót xa. Tư Tồn giữ chặt chăn, cố gắng kìm nén mong muốn xông ra ngoài. biết Mặc Trì cố” ý tránh mặt . Chia ly là điều thể tránh khỏi, nếu lúc này vẫn dùng dằng quyến luyến tới lúc phải ly biệt còn đau khổ hơn bội phần.

      Nghe thấy tiếng phòng ngủ đóng lại, Tư Tồn mới chạy ra ngoài, lặng lẽ đứng đó nhìn cánh cửa phòng khép chặt. Đó là khoảng cách gần nhất giữa và Mặc Trì. Trong lúc ngẩn ngơ, bước lại gần cánh cửa cách vô thức, định đẩy cửa vào. Nhưng khi chạm vào tay nắm cửa, mới hốt hoảng tỉnh ngộ, bây giờ và Mặc Trì còn là vợ chồng. thể vào đó nữa.

    3. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,812
      Chương 22: Mỗi người phương
      Vài ngày sau, Vu Tiểu Xuân mới biết tin Tư Tồn thôi học. vội chạy tới bệnh viện tìm Tư Tồn. Lúc đó, Tư Tồn lau người cho Lý Thiệu Đường, người cúi thấp xuống, dáng hao gầy mỏng manh như tờ giấy trắng.

      Vu Tiểu Xuân kinh ngạc gọi tên , Tư Tồn ngẩng đầu lên, đưa tay lau mồ hôi và có phần ngỡ ngàng: “Tiểu Xuân, sao cậu lại tới đây?”, rồi lại cúi xuống giặt khăn. Chậu rửa mặt được đặt chiếc ghế vuông , có phần tiện tay.

      Mặc Trì cho mình biết”. Vu Tiểu Xuân chạy tới trước mặt Tư Tồn, chưa vội giúp bê chậu lên.

      Tư Tồn dừng tay, quay sang nhìn Lý Thiệu Đường rồi giặt sạch khăn mặt, lật người ông cách thành thạo, sau đó lại nhàng lau chùi. Lau người xong, giúp ông mặc quần áo, mát xa cho ông từ vai đến cánh tay rồi hai chân. Đôi mắt Lý Thiệu Đường khép hờ, lộ vẻ thương xót con .

      Sau hồi bận rộn, mồ hôi Tư Tồn vã ra như mưa. Vu Tiểu Xuân cũng ngồi yên, giúp Tư Tồn mang chậu nước đổ rồi mới quay lại phòng bệnh. Tư Tồn giém chăn cẩn thận cho Lý Thiệu Đường, quay sang thấy ông phát ra tiếng ngáy nho . ra ông ngủ say từ lúc nào rồi.

      Vu Tiểu Xuân lúc này nhịn được nữa, liền hỏi Tư Tồn: “Sao cậu lại thôi học? Người này là ba đẻ của cậu sao?”

      Tư Tồn quay sang nhìn Lý Thiệu Đường, ra dấu im lặng với Vu Tiểu Xuân: “Chúng mình ra ngoài chuyện ”.

      Họ cùng nhau tới vườn hoa trong bệnh viện. Vốn là người có gì nấy, Vu Tiểu Xuân bắt đầu tuôn ra tràng câu hỏi liên tiếp, cầu Tư Tồn trả lời. Tư Tồn đành kể lại toàn bộ việc cho Vu Tiểu Xuân. Tiểu Xuân tin nổi vào tai mình: “Người đó là ba đẻ của cậu? Còn cậu với Mặc Trì ... li hôn rồi?”

      Tư Tồn đau khổ gật đầu, quay chùi nước mắt.

      Vu Tiểu Xuân bực tức lớn: “Cậu sao có thể li hôn với Mặc Trì được chứ. Hai người rất thương nhau kia mà?”

      Tư Tồn muốn điều gì đó nhưng cổ họng cứ nghẹn ứjại. Những vấn đề phức tạp trong chuyện này, Vu Tiểu Xuân nào có hay biết?

      Vu Tiểu Xuân với vẻ thất vọng: “Cậu tới Mỹ rồi bao giờ quay lại phải ?”

      “Mình nhất định trở về. Mặc Trì luôn chờ đợi mình”, Tư Tồn vội .

      “Vậy bao giờ cậu mới trở về?”, Vu Tiểu Xuân hỏi tiếp.

      Tư Tồn im lặng. Lúc nào trở về ư? Đợi lúc Lý Thiệu Đường khỏi bệnh, hay là... tới khi ông qua đời? Bác sĩ , bệnh xuất huyết não chắc chắn để lại di chứng. Trường hợp lạc quan nhâ't là bệnh tái phát, nhưng khả năng hồi phục lại như người bình thường, thậm chí chỉ là năng lực tự chăm sóc bẳn thân, hầu như thể. Nếu Lý Thiệu Đường bao giờ khỏe lại, Tư Tồn sợ rằng, còn cơ hội quay về nữa.

      Hai người trong im lặng hồi lâu, Vu Tiểu Xuân hỏi lại lần nữa: “Tư Tồn, cậu li hôn với Mặc Trì rồi sao?”

      Tư Tồn thấy trái tim mình vô cùng đau đớn. dừng bước nhìn Vu Tiểu Xuân, đôi môi khẽ run rẩy thành lời.

      “Mặc Trì cậu đến thế, cậu ra , ấy biết phải làm sao?”, Vu Tiểu Xuân .

      Tư Tồn đau khổ ôm đầu, vừa khóc vừa : “Mình cũng rất Mặc Trì”.

      Vu Tiểu Xuân ôm Tư Tồn vào lòng và an ủi. Đợi bình tâm lại, Vu Tiểu Xuân tiếp: “Mặc Trì bắt mình phải giữ bí mật chuyện, nhưng mình thể cho cậu biết. Lúc cậu xảy ra chuyện với Giang Thiên Nam, Mặc Trì tới tìm mình”.

      Tư Tồn kinh ngạc nhìn bạn.

      “Lúc đó, mình thèm để ý tới cậu vì mình giận cậu, giận cậu với mình chuyện kết hôn.”, Vu Tiểu Xuân : “Sau khi đưa cậu về trường, Mặc Trì thầm tới gặp mình. ấy , cậu coi mình là người bạn tốt nhất và thường xuyên nhắc đến mình. ấy còn thay mặt cậu xin lỗi mình, khuyên mình hãy tha thứ cho cậu, đừng đánh mất người bạn thân duy nhất. Thấy dáng vẻ ấy vừa khẩn thiết vừa đau khổ, mình mới biết ấy cậu sâu sắc đến thế nào. ấy nỡ nhìn người khác khiến cậu vui. Thậm chí, mình còn cảm thấy, ấy có thể móc tim của chính mình dâng cho cậu”.

      Trái tim Tư Tồn xôn xang. chưa bao giờ biết, Mặc Trì làm nhiều việc vì như thế. nhìn Vu Tiểu Xuân, thủ thỉ : “Vì thế cậu tha thứ cho mình?”

      “Mình vốn dĩ giận cậu, chỉ là tính tự ái của mình quá cao mà thôi. Chứng kiến Mặc Trì cậu như thế, mình tin tưởng cậu cũng đáp lại ấy bằng tình như thế”, Vu Tiểu Xuân .

      Tư Tồn cố nén nước mắt tới tận giờ phút này nhưng cuối cùng thể nhịn nổi nữa, nước mắt cứ thế tuôn, trào hai gò má nhợt nhạt. cầm tay Vu Tiểu Xuân, nghẹn ngào : “Tiểu Xuân, mình nỡ rời xa Mặc Trì, nỡ...”

      “Nếu nỡ rời xa đừng rời xa nữa. Cậu hãy ở lại để được thấy ấy cả đời này đối tốt với cậu”, Vu Tiểu Xuân .

      Tư Tồn im lặng lúc rồi tiếp: “Tiểu Xuân, nếu bên là người chồng mà cậu thương nhất, còn bên là ba mẹ đẻ ra cậu, cậu làm thế nào?”

      Vu Tiểu Xuân nhất thời được gì, dù có chọn bên nào đáp án cuối cùng vẫn là nỗi đau khổ.

      Tư Tồn lau nước mắt, cố làm ra vẻ nhõm: “Thôi chúng mình chuyện khác . Mọi người dạo này ra sao rồi?”

      “Tô Hồng Mai được giữ lại trường, lúc nào cũng ra vẻ dương dương tự đắc”, Vu Tiểu Xuân .

      “Ơ, cậu ta lúc nào chẳng vậy”.

      “Lưu là người duy nhất trong lớp mình được điều về Bắc Kinh.”, Vu Tiểu Xuân tiếp: “Chị ấy cân nhắc rất lâu, cuối cùng vẫn quyết định chọn Bắc Kinh. Chị ấy bảo, cứ ổn định ở Bắc Kinh trước, sau này có lợi cho con cái. Bây giờ chị ấy bận rộn nhờ vả khắp nơi để Tiết nhà chị ấy cũng được về Bắc Kinh”.

      “Đây chính là nỗi lòng người làm mẹ, tất cả đều suy nghĩ cho con cái của mình”, Tư Tồn . nhớ đến đứa con mất, khuôn mặt lại chan chứa nét sầu muộn. Nếu bây giờ đứa bé vẫn còn, vận mệnh của và Mặc Trì có lẽ khác.

      “Còn mình, tốt nghiệp xong về quê kết hôn. Công việc của cả hai đứa mình đều ổn thỏa cả rồi. ấy làm ở Đại học Chiết Giang, còn mình về trường Trung học số Hàng Châu”. Vu Tiểu Xuân bỗng đỏ mặt, ánh mắt giấu nổi niềm hạnh phúc.

      Cuối cùng môi Tư Tồn cũng nở nụ cười. nắm tay Vu Tiểu Xuân, ngưỡng mộ : “Tiểu Xuân, mình chúc mừng cậu”. Tình của Vu Tiểu Xuân tuy đến muộn nhưng lại rất bền vững.

      Vu Tiểu Xuân lôi từ trong cặp sách ra cuốn sổ , sau đó nhanh chóng viết kín cả trang giấy. : “Tư Tồn, cậu đến Mỹ rồi đừng quên người bạn này nhé. Đây là địa chỉ của mình: địa chỉ ở quê, ở Hàng Châu, địa chỉ đơn vị mình và đơn vị ấy. Dù tới chân trời góc bể nào cũng giữ liên lạc với mình nhé”.

      Thời gian trôi qua nhanh, còn ba ngày nữa là đến ngày Tư Tồn khởi hành. Lưu Xuân Hồng đảm nhận toàn bộ công việc chăm sóc Lý Thiệu Đường. Ba ngày cuối cùng này, Tư Tồn cần tới bệnh viện, chỉ ở nhà nghỉ ngơi tĩnh dưỡng và chuẩn bị hành lí.

      Mặc Trì, vẫn theo lệ thường, làm từ sáng sớm. Trước khi , đóng cửa phòng ngủ, biết Tư Tồn phải quay lại phòng thu xếp hành lí. Chiếc vali trống rỗng được đặt lên giường. Tư Tồn mở tủ và nhìn vào đống quần áo đầy ăm ắp: riêng áo bông, áo nỉ ngắn dài các loại có mấy chiếc, đồ thể thao bốn năm bộ, còn lại là vô số váy, áo sơ mi, áo len... Kể cũng lạ, mấy năm ở nhà họ Mặc, chưa từng mua cho mình bộ đồ nào. Tất cả những món đồ này phần lớn đều là Mặc Trì mua cho , phần là Tịnh Nhiên từ Bắc Kinh gửi về tặng. Ánh mắt Tư Tồn đảo qua đảo lại trong núi quần áo, cuối cùng dừng lại chiếc áo dạ đen.

      Đây là chiếc áo đầu tiên Mặc Trì mua cho . mặc bốn năm nay nhưng áo vẫn chỉnh tề, sạch như mới do được giữ gìn cẩn thận. Đó là chiếc áo tốt nhất mà từ bé đến lớn được mặc nên coi nó chẳng khác nào bảo bối, mãi mà nỡ mặc. Về sau, tuy được Mặc Trì mua thêm cho rất nhiều quần áo nhưng đây vẫn là chiếc áo thích nhất.

      Tư Tồn lấy chiếc áo ra và ướm lên người mình. đường chỉ có mình chăm sóc Lý Thiệu Đường, hành lí được mang theo vì thế cũng rất hạn chế. quyết định vào ngày ra mặc chiếc áo này. lần lượt mở từng ngăn kéo tủ: máy thu , đồng hồ đeo tay, bút bi Parker, cao hoa tuyết, nước hoa, khăn tay, tất cả đều nằm gọn gàng trong đó. Đó đều là những món quà Mặc Trì tặng . Chưa bao giờ thay đổi thói quen tiết kiệm, giản dị của nông thôn, cũng cầu cao sang gì về vật chất. Tới tận lúc này, mới phát , tất cả những gì các thời nay ao ước, Mặc Trì đều dành tặng hết cho mình.

      Chiếc vali vẫn nằm đó giường, trống rỗng. Tư Tồn lại mở ngăn kéo tiếp theo, bên trong đầy ắp thư từ. Những lá thứ được Mặc Trì dùng dây chun bó gọn thành mấy bó. Tư Tồn ôm chồng thư lên giường rồi tháo bỏ dây chun. đếm từng lá thư, tổng cộng có tám trăm tám mươi lá. Tư Tồn cho toàn bộ sô" thư vào vali. Trước khi khóa lại, nhìn về phía đôi búp bê Nga với khuôn mặt tươi cười rạng rỡ đầu giường. Mặc Trì từng , búp bê là Tư Tồn còn búp bê trai là . Tư Tồn cầm chú búp bê trai lên và cho vào vali. phải mang “Mặc Trì” tới Mỹ và để “mình” ở lại bên cạnh .

      Tư Tồn tự nhốt mình trong phòng Tịnh Nhiên, ăn uống, chỉ ngồi đan đôi găng tay màu đen. Trời chuyển lạnh, đôi tay của Mặc Trì phải dùng để chống nạng, rất dễ bị cước. Năm ngoái, mới học được vài đường đan từ Lưu nên phải mất tuần mới đan xong đôi găng tay, mũi đan nghiêng nghiêng ngả ngả, thế mà lại được Mặc Trì coi như bảo bối.

      Len thuần chất từ lông dê chịu được ma sát, chỉ qua mùa đông bị cây nạng gỗ làm thủng lỗ chỗ. Vậy mà Mặc Trì vẫn nỡ vứt, giặt sạch rồi cất lại vào tủ. Khi mùa đống tới, lại mang găng tay ra đeo. Thấy thế, trong lòng Tư Tồn khỏi cảm thấy bứt rứt. Vì mải bận rộn chăm sóc Lý Thiệu Đường ở bệnh viện, chưa có thời gian vá lại cho . Bây giờ sắp đến lúc phải rồi, thế nào cũng phải đan cho đôi mới

      Hồi còn mang thai, thầm nhờ người mua giúp loại len lông dê thượng hảo hạng để đan tất, giày, mũ và khăn quàng cổ cho em bé. vẫn chưa biết đan áo len, chỉ biết đan mấy thứ nho đó, nhưng mỗi khi cầm que đan lên, đôi tay lại nhanh thoăn thoắt. Bây giờ, kỹ thuật đan thành thạo, đường đan vừa dày vừa khít, nhưng lại đan rất chậm, dường như muốn dồn cả tình của mình vào trong đó. Tới lúc thu mũi kim cuối cùng, Tư Tồn bật khóc. Nước mắt rơi đôi găng tay màu đen và đọng lại ở đó, tỏa ra ánh sáng lấp lánh như những hạt pha lê.

      Tư Tồn đưa đôi găng tay lên môi và hôn lên đó dài, sâu. Len lông dê khá thô mang lại cảm giác ram ráp, giống như đôi bàn tay của Mặc Trì vậy. cảm thấy đôi chút an lòng. Mặc Trì diện mạo khôi ngô tuấn tú, đôi bàn tay thon dài song lại có phần thô ráp. Lòng bàn tay của do phải cầm nạng trong thời gian dài, sinh ra những vết chai, mu bàn tay còn có vết sẹo mờ mờ. Hồi trước, lấy nước nóng ngâm tay cho , sau đó thoa thuôc, trị khỏi vết thương do sương giá, nhưng còn vết sẹo này vẫn sao xóa mờ. Hồi , nghe người già trong thôn , nếu năm trước bị thương do sương giá, năm sau chỗ vết thương đó lại tái phát. Tư Tồn khỏi lo lắng, găng tay cỗ đan liệu có đủ dày, đủ ấm cho hay ?

      Nghĩ đến đây, Tư Tồn chập hai sợi len làm , sau đó đan tiếp đôi dày hơn và ấm hơn. Động tác nhanh thoăn thoắt, chẳng mấy chốc cỗ đan xong đôi găng tay mới. Lúc này, mới phát hai đầu ngón tay của mình bắt đầu xuất bọng nước. Khẽ chạm vào thây đau nhói tới tận tim. Đêm khuya, khi nghe thấy tiếng Mặc Trì bước vào nhà, cầm đôi găng tay ra đến cửa, đứng tần ngần lúc rồi lại quay vào trong.

      Hôm nay là ngày cuôì cùng Tư Tồn ở lại nhà họ Mặc. Cả đêm qua ngủ được, nên ngay từ sáng sớm, mang đôi găng tay tới đứng trước cửa phòng ngủ, nơi từng là thế giới riêng của . Sáu rưỡi sáng, trong phòng vẫn có động tĩnh gì. Tư Tồn gõ cửa ba hồi, rồi đợi Mặc Trì lên tiếng, đẩy cửa vào.

      Mặc Trì mặc chiếc áo lông dê màu sữa bên ngoài chiếc sơ mi trắng, ngồi bên bàn làm việc, nom vừa nho nhã lại vừa điềm tĩnh. nhìn sâu vào đôi mắt , ánh mắt mang nỗi thương khó thành lời. Tư Tồn lặng lẽ tới bên cạnh , gì mà chỉ khẽ khàng ngồi lên chân . Trước đây, dám ngồi như thế vì sợ bên chân phải duy nhất của đủ sức chống đỡ, nhưng Mặc Trì luôn sao đâu, bởi chỉ có như thế, mới cảm thấy hoàn toàn nằm trong lòng .

      Bây giờ, Tư Tồn hoàn toàn nằm trong lòng Mặc Trì. Cơ thể hơi gồng lên nhưng sau đó liền nhanh chóng thả lỏng. Hai tay vòng qua eo , quay người lại ôm lấy cổ , vùi sâu mái đầu vào lòng . Chẳng mấy chốc, chiếc áo len của Mặc Trì ướt đẫm cả mảng lớn. Tư Tồn khóc nấc nghẹn thành lời, đôi bờ vai hao gầy của ngừng run lên. Mặc Trì vỗ lên vai , giống như dỗ dành đứa bé.

      Tư Tồn nhất định chịu ngẩng đầu lên, Mặc Trì đành phải nhàng đỡ dậy. Đôi mắt đỏ hoe, hai hàng lệ chảy dài má. Mặc Trì nâng niu khuôn mặt , nhè hôn lên những giọt nước mắt. Trái tim Tư Tồn như có dòng điện chạy qua. thâ'y lòng mình xôn xao, đôi má khẽ ửng hồng.

      “Em đừng khóc nữa”, Mặc Trì dịu dàng .

      Tư Tồn khẽ gật đầu, rồi lại rúc vào lòng , áp tai mình vào lồng ngực . Hôm đó, Mặc Trì làm. Hai người cứ ôm nhau như thế từ sáng đến trưa, từ trưa đến tối, chẳng chẳng rằng, cũng cử động. Tới khi mặt trời xuống núi nỗi sợ hãi cũng choán hết tâm trí họ. Họ chỉ hận nỗi thể ngăn mặt trời đừng lặn. Tại sao thời gian thể ngưng đọng ở khoảnh khắc này? Như vậy, họ chẳng bao giờ phải rời xa nhau.

      Màn đêm cuối cùng cũng lạnh lùng buông xuống. Buổi tối, Tư Tồn thể ở lại nhà họ Mặc vì còn phải giúp Lý Thiệu Đường thu xếp hành lí. giúp việc bưng cơm tối lên phòng nhưng cả Mặc Trì lẫn Tư Tồn đều chẳng thiết gì ăn uống.

      Mặc Trì đột nhiên : “Em có nhớ lần đầu tiên chúng mình gặp nhau, em bị dọa cho phát khóc ?”

      Tư Tồn bỗng phì cười: “Hồi ấy rất đáng sợ, cứ dài mặt ra, giống như người ta nợ tiền vậy”.

      “Là nợ em tiền có, đưa những năm trăm đồng rồi mà em vẫn chịu , còn thèm đếm nữa chứ.”, Mặc Trì .

      “Hồi đó làm mà lấy đâu ra nhiều tiền thế?”, Tư Tồn nhướn mày lên hỏi.

      “Đó là tiền mẹ cho . Mẹ bảo em là con , lần đầu tiên đến nơi xa lạ dễ dàng gì nên thể để em phải thiệt thòi. Nhưng lúc đó lại dùng tiền mua chuộc em để em rời ”.

      ngờ, em bị tiền mua chuộc mà lại bị cả phòng sách mua chuộc”, Tư Tồn

      lúc sau, Tư Tồn lại hỏi: “ bắt đầu thích em từ khi nào?”

      Mặc Trì nghĩ lúc, hai mắt khẽ hấp háy: “ quên rồi”.

      Tư Tồn làm ra vẻ định đánh : “Sao lại quên được. nhớ kĩ lại xem nào!” Ngày mai phải rồi, bây giờ nhất định phải biết vào thời khắc nào khiến rung động. Sau này tới Mỹ rồi, từ từ hồi tưởng lại giây phút thay đổi cả cuộc đời .

      Mặc Trì lắc đầu : “ nhớ nổi. Lúc ấy chỉ muốn mau đuổi em , làm gì có tâm trí em chứ?”

      Tư Tồn bĩu môi. Lại đến lượt Mặc Trì hỏi: “Thế em bắt đầu thích từ khi nào?”

      “Em cũng quên rồi, lúc đó em chỉ thấy sợ thôi. Thế nhưng thư ký Lưu bảo, em chắc chắn thích , Tịnh Nhiên cũng y như vậy”.

      Mặc Trì im lặng. Tư Tồn hỏi: “ giận em đấy à?”

      Mặc Trì lắc đầu: “, chỉ biết chúng ta thương nhau. Trước đây là thế, bây giờ cũng thế”.

      Tư Tồn muốn tiếp tục kìm nén nữa, sà hẳn vào lòng : “Mặc Trì, em muốn . Em nỡ rời xa ”.

      Mặc Trì ôm lấy , điên cuồng hôn lên môi . Tư Tồn thấy vị vừa chát vừa đắng.

      Rất lâu sau đó Mặc Trì mới buông ra và khuyên nên ăn chút gì đó.

      Tư Tồn lắc đầu: “Em muốn ăn”.

      “Sang Mỹ rồi, em có cơ hội ăn những món Trung Hoa nữa đâu”.

      Câu này của quả nhiên có tác dụng. Còn nhớ, từng đưa Tư Tồn đến dùng bữa ở hai nhà hàng Tây hiếm hoi trong thành phố là Hồng Phòng Tử và Nhất Phẩm Các. Thị trưởng Mặc , đồ ăn ở hai nhà hàng đó rất đúng chất Tây, hương vị rất giống hồi ông du học ở Liên Xô. Tư Tồn lại thích đồ Tây, cả bữa ăn chỉ gặm mỗi bánh mì, còn bít tết chịu động tới. Sang Mỹ rồi, được ăn cơm Trung Hoa nữa biết phải làm sao?

      Bữa tối hôm đó có cháo, rau xào và bánh bao. Tư Tồn bôi chút tương ớt lên bánh bao khiến bánh thơm ngọt hơn vài phần. Tư Tồn có ý kiến: “Em muốn nhờ giúp việc làm cho em ít tương thịt bò và tương ớt để mang . Lúc nào nhớ nhà em ăn chút”.

      Mặc Trì nhanh chóng xuống tầng tìm giúp việc, rồi quay lại: “ bắt đầu làm rồi nhưng hơi tốh thời gian chút. lúc nữa ăn xong, đưa em về bệnh viện. Sáng mai tiễn em ra sân bay, tiện thể mang nước tương cho em”.

      Tư Tồn gật đầu rồi chần chừ hỏi : “Mặc Trì, có trách em giữ lời thề của chúng mình ?

      Mặc Trì lặng người lúc, ngờ hỏi câu đó. khẽ lắc đầu: “Em đâu có phá bỏ lời thề. Chúng mình ở bên nhau cả đời”, Mặc Trì áp tay lên ngực trái của mình: “Cả đời này, ở trong tim”.

      Tư Tồn kiên định lặp lại: “Cả đời này, ở trong tim”.

      Trời khuya, Mặc Trì đưa Tư Tồn tới bệnh viện. con đường vừa tôi vừa dài, hai người cùng nhau bước , nhưng chỉ có mình Mặc Trì quay về.

      Sáng sớm hôm sau, Tư Tồn đẩy Lý Thiệu Đường ngồi xe lăn, đứng trước cổng kiểm tra an toàn ở sân bay nhưng mãị mà chịu tiếp. Mặc Trì tới tiễn , nhất định phải đợi . Thế nhưng, tới thời khắc cuối cùng, Mặc Trì vẫn đến. Loa phát thanh của phòng chờ sân bay phát hết lần này tới lần khác: “Chuyến bay XXX tới Bắc Kinh chuẩn bị cất cánh, mong quý khách tranh thủ thời gian tới làm thủ tục lên máy bay”. Người của chính quyền thành phố thúc giục Tư Tồn: “Mau thôi, đến Bắc Kinh còn phải đổi máy bay nữa”.

      Tư Tồn quay đầu nhìn lại lần cuối cùng nhưng vẫn thấy bóng dáng Mặc Trì đâu. liền đẩy xe lăn vào cổng kiểm tra an toàn.

      Mặc Trì thể tới sân bay tiễn Tư Tồn, bởi đêm hôm đó, phổi của đột ngột lên cơn đau. tỉnh dậy lúc nửa đêm, thấy lồng ngực của mình như bị khối đá nặng đè lên, gần như thở được nữa. Trước đây, có vài lần đột nhiên bị sốt cao giữa đêm nhưng lần nào Tư Tồn cũng phát ra. thức dậy đo nhiệt độ rồi cho uống thuốc và truyền nước.

      Tình hình lần này còn nghiêm trọng hơn rất nhiều, song Mặc Trì hề luống cuống hay sợ hãi. Theo thói quen đưa tay lần sang bên cạnh. Nơi ấy vốn là chỗ của Tư Tồn, thế mà bây giờ chỉ là khoảng trống lạnh lẽo. Trái tim Mặc Trì bỗng trĩu xuông. Tư Tồn của ngày mai Mỹ rồi.

      Hơi thở của mỗi lúc khó khăn, giống như bị ai đó chẹn ngang cổ họng. muốn gọi người đến nhưng lại phát ra mình thể câ't lời, giốhg như nằm mơ hay bị bóng đè vậy. Song nỗi đau nhói truyền đến từ lồng ngực lại nhắc nhở rằng, đây phải là giấc mơ. Màn đêm tối đen, Mặc Trì thầm nghĩ, lẽ nào phải chết sao? Nhịp tim đập dồn dập như chiếc đồng hồ vừa được lên giây cót vậy. thể chết được. Đợi tới khi trời sáng, còn phải đến sân bay tiễn Tư Tồn nữa. Bản năng khát khao sống thôi thúc vận hết sức lăn về phía thành giường nhưng cả người lẫn chăn lại rơi bịch xuống đất làm bật lên tiếng động lớn.

      Trần Ái Hoa nghe thấy tiếng động từ phòng Mặc Trì vang tới, liền vội vã chạy đến thấy nằm co tròn nền đất, sắc mặt tím tái, gần như rơi vào hôn mê. Bà vừa khóc vừa kêu Thị trưởng Mặc gọi xe cứu thương đến. Mặc Trì phải đeo mặt nạ dưỡng khí và được đưa tới bệnh viện ngay trong đêm. Trước thời khắc vào Phòng Cấp cứu, giống như có kì tích xảy ra, mở choàng mắt, đúng lúc nghe thấy tiếng Trần Ái Hoa khóc: “Mau gọi Tư Tồn tới đây, con bé ở tầng cùng”.

      biết Mặc Trì lấy đâu ra sức lực, đột nhiên tháo mặt nạ ra và lên tiếng ngăn cản: “Mẹ... mẹ... đừng tìm Tư... Tồn...”

      Trần Ái Hoa bất lực nhìn đứa con trai duy nhất nằm đó và cố gắng hớp lấy hơi thở. đứt quãng: “Mẹ hãy để ấy ngủ ngon giấc... Trời sáng nhớ gọi con dậy, con phải tiễn ấy”. xong, tiếp tục rơi vào hôn mê. Y tá vội vàng đeo lại mặt nạ dưỡng khí cho và đẩy vào Phòng Cấp cứu.

      Trong đêm, Mặc Trì trải qua giấc mơ dài. Giấc mơ đó diễn lại toàn bộ câu chuyện tình giữa và Tư Tồn. làm bị tổn thương, khiến phải bỏ nhà ra , mình tới núi Lư. vừa đau khổ vừa hối hận, màng tất cả, chạy tới núi Lư tìm . chống nạng, chèo đèo lội suối tới núi Lư. Núi cao vô cùng, đường cheo leo, khó khăn lắm mới lên đến đỉnh núi. mệt mỏi nhưng dám nghỉ ngơi vì chỉ sợ để mất Tư Tồn. biết bao lâu sau, cuối cùng tìm thấy . mừng rỡ, vội vàng lao đến nhanh. Tư Tồn cũng chạy ào về phía . ôm chặt vào lòng, ấm áp dịu dàng mang lại cho cảm giác an tâm vô bờ. Hết lần này đến lần khác, may mắn đánh mất .

      cơn khác lại tới. Trong cơn mơ ấy, Mặc Trì thấy hình như mình bị bệnh, toàn thân còn chút sức lực, đến hít thở cũng khó khăn. Tư Tồn ở bên cạnh an ủi : “ cứ yên tâm ngủ ngon, đợi tỉnh dậy, chúng mình ngắm mặt trời mọc và ước nguyện dưới ánh bình minh”. Mặc Trì dám ngủ, chỉ sợ rằng khi tỉnh dậy thấy đâu. Tư Tồn : “ yên tâm ngủ , em hứa với đồng chí Lưu Xuân Hồng cả đời này rời xa ”. Nghe thấy thế, yên lòng chìm vào giấc ngủ. Tối lúc tỉnh dậy, những tia nắng của buổi sớm mai len lỏi vào phòng, song ngồi bên cạnh lúc này là Trần Ai Hoa và Thị trưởng Mặc chứ chẳng thấy bóng dáng Tư Tồn đâu cả.

      Mặc Trì muốn gì đó, rồi ngay lập tức nhận ra họng mình thể phát ra tiếng. hốt hoảng, ra sức giằng co, nhưng dường như tay bị thứ gì đó chặn lại, hoàn toàn còn sức lực. Trần Ai Hoa vội vàng ấn xuống, hai mắt đỏ hoe: “Con ngoan, đừng động đậy. Con muốn gì hãy cho mẹ nghe”.

      Mặc Trì cố hết sức ra hai chữ: “Tư Tồn...”

      Đôi mắt Trần Ái Hoa giấu được nỗi xót xa, bà quay đầu chỗ khác.

      Mặc Trì muốn đứng dậy, hứa tới sân bay tiễn . hốt hoảng tự động rút ống truyền ra khỏi tay và tháo bỏ mặt nạ dưỡng khí. thở gấp gáp, cố gắng nhấc người dậy, giọng ngắt quãng: “Con... phải tiễn ấy”.

      Trần Ái Hoa kinh ngạc, vội vã ngăn lại. Mặc Trì cố giằng co: “Nếu chậm chân... kịp mất!”

      Trần Ái Hoa rơi nước mắt: “Con hôn mê ba ngày nay. Tư Tồn đến New York từ lâu rồi”.

      Giờ đây, trong đôi mắt Mặc Trì chỉ còn trống rỗng. vùi đầu vào gối, toàn thân hồ như bị rút toàn bộ sinh khí. Tất cả đều muộn rồi. đợi được tới, biết Tư Tồn buồn tới nhường nào?

      Trần Ái Hoa ấn chuông gọi bác sĩ và y tá tới. Y tá lại truyền nước và đeo mặt nạ dưỡng khí cho . Mặc Trì khẽ nghiêng đầu nhìn ra phía cửa sổ. Ngoài kia bầu trời xanh ngắt như vừa được gột rửa sạch , gợn mây, hoàn toàn trống trải, giống như trái tim bây giờ vậy. Mặc Trì nhắm chặt mắt. Trần Ai Hoa tưởng ngủ, liền rời khỏi phòng bệnh tới tìm bác sĩ. Mặc Trì chầm chậm áp tay lên lồng ngực trái, nơi đó vẫn còn vương lại chút hơi ấm của Tư Tồn, vẫn còn văng vẳng tiếng mà kiên định của : “Cả đời này, ở trong tim”.

      Tất cả những điều tồi tệ nhất trôi qua, sau đó đều là chuyện tốt. Câu ấy phần nào cũng đúng với tình hình của nhà họ Mặc. Trước Tết, Tịnh Nhiên tốt nghiệp đại học và được điều về làm phóng viên của Nhật báo Kinh tế ở Bắc Kinh, còn Tạ Tư Dương được phân vào Sở Nghiên cứu Kinh tế. Vào dịp Tết Nguyên Đán, dẫn Tạ Tư Dương về nhà chúc Tết, lúc đó mới biết Tư Tồn ra . khóc lóc hồi lâu, Mặc Trì liền an ủi: “ ấy ra để tận đạo hiếu, sau này nhất định quay về”. Tạ Tư Dương cũng an ủi bạn . Trần Ái Hoa và Thị trưởng Mặc đều hài lòng về cậu con rể tương lai này.

      Sau Tết, Tịnh Nhiên và Tạ Tư Dương đến ra mắt cơ quan mới. Hai người cùng về Bắc Kinh và bắt đầu xây dựng cuộc sống mới của họ.

      lâu sau, lại có tin vui báo về, Thị trưởng Mặc được điều sang tỉnh khác làm Phó chủ tịch tỉnh, đồng nghĩa với việc ông được thăng chức. Trần Ái Hoa cũng được giữ chức Phó Chủ tịch Hội liên hiệp Phụ nữ tỉnh. Phòng Dân chính tỉnh ra quyết định tiếp nhận Mặc Trì. vẫn là thành viên của Ban nhưng có môi trường phát triển rộng hơn. Cả gia đình Thị trưởng Mặc gấp rút chuyển nhà. Những vật dụng mang theo chỉ bao gồm chút quần áo tùy thân và sách trong thư phòng. Thị trưởng Mặc và Trần Ái Hoa đều phải là người của thành phố X. Họ tới đây vì công việc và rời cũng vì công việc. Đối với những người cả đời theo Cách mạng như họ đây là điều cực kì hiển nhiên. Thành phố X là quê hương thứ hai của Mặc Trì. đến đây từ năm mười tuổi và trải qua những thời khắc đẹp đẽ, cũng như những giây phút bi thảm nhất ở nơi đây. Quan trọng hơn cả, ở nơi đây, tìm thấy tình khắc cốt ghi tâm. giống như ba mẹ mình, dành tình cảm đặc biệt cho thành phố’ này. Căn nhà mà gia đình họ Mặc ỡ cùng toàn bộ vật dụng trong nhà đều là tài sản quốc gia. Thị trưởng Mặc được thăng chức chuyển tới nơi khác, đương nhiên căn nhà phải giao lại cho Nhà nước quản lí.

      Mặc Trì đóng gói lại toàn bộ sách vở. Thư phòng vốn rộng lớn bỗng nhiên trống . nhớ lại đêm mưa gió năm nào, Tư Tồn giống như chú cún con bị thương trốn vào góc thư phòng, tay ôm lấy cuốn sách và ngừng run rẩy. Đây cũng là nhà của Tư Tồn, nếu sau này ấy quay lại, chắc thể tìm về nhà được nữa.

      Vào buổi tối trước ngày khởi hành, Mặc Trì tới gõ cửa phòng ba mẹ. Vợ chồng Thị trưởng Mặc bận rộn thu dọn đồ đạc. Mặc Trì chổng nạng bưốc vào, tới trước mặt ba mẹ và : “Ba, mẹ, con muốn tới làm ở Phòng Dân chính tỉnh”.

      “Cả nhà mình đều chuyển , con định mình ở lại đây sao?”, Trần Ái Hoa kinh ngạc hỏi.

      “Con ở lại đây. Con gửi đơn từ chức tới Cạc Dân chính”, Mặc Trì bình tĩnh đáp.

      “Từ chức ư? Con định đâu?”, Thị trưởng Mặc cũng khỏi kinh ngạc. Ông công tác ở cơ quan hai mươi năm ròng nhưng lần đầu tiên mới nghe đến hai chữ “từ chức”.

      “Con Thẩm Quyến”, Mặc Trì trả lời ngắn gọn.

      Cả Thị trưởng Mặc và Trần Ái Hoa đều hoảng hồn. Trần Ái Hoa lỡ tay làm rơi bình hoa nhưng cũng bận tâm thu dọn: “Con Thẩm Quyến để làm gì chứ?”

      “Lần trước, sau chuyến khảo sát ở Thẩm Quyến về, phải ba , nơi đó là lá cờ đầu của cải cách mỡ cửa, là miền đất hứa dành cho thanh niên sao? Con cũng muốn tìm kiếm miền đất hứa của mình”.

      Trần Ái Hoa cướp lời : “Con đừng có làm loạn. Thẩm Quyến còn chưa được xây dựng xong, nơi nơi đều là công trường, con đến đó làm gì?”

      Mặc Trì để ý tới những gì mẹ , phản bác: “Người khác có thể , sao con thể? Con muốn xây dựng đặc khu mới”. đứng mệt nên dựa vào cây nạng để đổi tư thế, cái chân duy nhất nhè dịch chuyển.

      Trần Ái Hoa cảm thấy khó chịu với bộ dạng vừa tàn tật vừa ương ngạnh của con trai. Bà vừa đau lòng, vừa bực bội : “Người ta đều khỏe mạnh tráng kiện, còn con chỉ là đứa trẻ tàn tật...” “Con quyết định rồi. Vé tàu Thẩm Quyến con cũng mua. Con rời muộn hơn ba mẹ ngày”, Mặc Trì ngắt lời mẹ.

      “Mẹ biết con quên được Tư Tồn.”, Trần Ái Hoa : “Nhưng từ khi con bé đến Mỹ lá thư cũng viết về. Việc gì con phải hành hạ bản thân như thế? tới nơi xa xôi đó, thân thế ... Con người ta vẫn cần nhìn về tương lai, bạn họ Giang của Tịnh Nhiên...”

      “Mẹ! Đừng nữal”, Mặc Trì kích động ngắt lời Trần Ái Hoa. chưa bao giờ với mẹ bằng giọng điệu đó. Cố gắng trấn tĩnh lại, tiếp: “ ấy phải hạng người đó”.

      Đau dài bằng đau ngắn, Trần Ái Hoa tàn nhẫn : “Tư Tồn quay lại đâu. Con cần bắt đầu cuộc sống mới”.

      Thị trưởng Mặc ra hiệu cho Trần Ái Hoa dừng lại. Ông dùng lí lẽ với Mặc Trì: “Thẩm Quyến là vùng đất có hi vọng, nhưng cũng là nơi vô cùng tàn khốc. Ớ đó, người ta là “làm việc” mà gọi là “làm thuê”. Ngày ngày công nhân phải làm thêm giờ, họ còn có gì bảo đảm”.

      “Con sợ”, Mặc Trì ương bướng .

      “Nếu muốn làm trong các ngành kĩ thuật đều phải là thợ có kinh nghiệm, ngoài ra Nhà nước còn hoan nghênh sinh viên mới tốt nghiệp tới xây dựng đặc khu mới. Nhưng sức khỏe con tốt, con lại mới chỉ học tới cấp hai...”, Thị trưởng Mặc tiếp tục phân tích.

      “Con biết”, Mặc Trì đáp cụt lủn.

      Thị trưởng Mặc đành bất lực: “Ai dà...”

      đợi ba tiếp, Mặc Trì chắc như đinh đóng cột: “Ba mẹ, con quyết định rồi!”

      Trần Ái Hoa lại sốt sắng, Thị trưởng Mặc đưa mắt ngăn bà lại, rồi quay người mở ngăn kéo lấy ra ba cuốn sổ tiết kiệm đưa cho Mặc Trì: “Ba và mẹ con tích lũy được nhiều, tất cả chỉ có bấy nhiêu. Nếu con muốn hãy mang theo số tiền này”.

      Mặc Trì đẩy ba cuốn sổ tiết kiệm về phía ba, lớn tiếng : “Ba! Ba có còn coi con là người nhà họ Mặc ? Con trai nhà họ Mặc phải dùng đến tiền tích lũy của ba mẹ mới có thể phiêu bạt sao?”

      Thị trưởng Mặc và Trần Ái Hoa cùng nhìn nhau. lúc lâu sau, Thị trưởng Mặc mới thở dài: “Thôi, tất cả tùy con vậy”.

      Hai ngày sau, Mặc Trì tiễn ba mẹ ra bến tàu. Sau hôm đó, đeo chiếc ba lô gọn , tay chống nạng và bước lên chuyến tàu tới Thẩm Quyến.

      Phần 3: Cùng nhau vào ngày xuân
      (Năm 1982 đến mùa xuân năm 1988-)

      Bước vào thời đại mới, tôi cần biết con đường phía trước còn bao nhiêu gập ghềnh khúc khủy, nhưng tôi biết câu chuyện mùa xuân của tôi và ấy vẫn còn tiếp tục…

    4. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,812
      Chương 23: Thẩm Quyển, con đường làm giàu
      Đến tận mùa xuân năm 1987, lão Mạch - ông chủ của cửa hàng băng hình ở con phố Đông Môn khu La Hồ, Thẩm Quyến vẫn thường kể với người khác về Mặc “thọt” - người bạn khởi nghiệp cùng với mình. Hồi đó, ông muốn sửa sang lại cửa hàng ven đường của mình để chuẩn bị bán băng hình, chủ yếu là bán buôn bán lẻ băng ghi các ca khúc thịnh hành thời đó.

      Khác với nhiều người ngoại tỉnh tới Thẩm Quyến để tìm chân trời mới, lão Mạch là người Thẩm Quyến chính gốc. Lão được sinh ra, lớn lên, học và trưởng thành đều ở con phố này. Vợ lão mang thai, về sau xét nghiệm ra đứa trẻ mắc dị tật tim bẩm sinh lúc đó cái thai được hơn sáu tháng, nếu phá thai rất nguy hiểm tới tính mạng người mẹ. Bác sĩ hãy thử mạo hiểm lần, đánh cược với ông trời sinh đứa trẻ ra, biết đâu cả hai mẹ con được bình an. Cuối cùng, đứa trẻ cũng chào đời, nhưng vợ lão từ đó bị bệnh liệt giường. Lão Mạch cũng coi như đó là cái số của lão, đành dựa vào cửa hàng này mưu sinh cho qua ngày đoạn tháng. Trong cuộc đời này, gia đình nào mà có chuyện phiền lòng, nhưng người ta vẫn sống cả đấy thôi.

      Thế nhưng chỉ sau đêm, thôn chài bé này bỗng dưng trở thành “trận tuyến” đầu tiên của công cuộc cải cách mở cửa toàn quốc, huyện Bảo An bỗng trở thành thành phố Thẩm Quyến. Những người đào vàng từ khắp cả nước đua nhau tới đây như nước triều dâng. Nơi nơi ngổn ngang gạch gỗ. Thôn chài bé biến thành công trường xây dựng khổng lồ. Người dân địa phương thi nhau sửa sang lại cửa nhà, phải để tự kinh doanh mà cho người ngoại tỉnh tới thuê. Trước đây, chỉ chạy sang Hồng Kông mới kiếm được nhiều tiền, nhưng bây giờ hình như ở Thẩm Quyến này đâu đâu cũng có vàng, chỉ cần khom lưng là dễ dàng nhặt được.

      Nhà cửa của lão Mạch sẵn, chỉ tiếc là sức khỏe của vợ lão tốt nên lão muốn cho quá nhiều người ngoại tỉnh đến thuê. Lão Mạch bèn nảy ra sáng kiến mở cửa hàng nho . Lão muốn mở cửa hàng băng hình, vừa có thể kiếm tiền ngay trước cửa nhà, vừa có thời gian chăm sóc vợ con. Hơn năm trôi qua, việc làm ăn ngày càng phát đạt, lão cần trợ lí giúp lão coi sóc cửa hàng. Thông báo tìm người treo được ba ngày mà chẳng ai ngó ngàng tới. Những người trẻ tuổi thường chỉ thích tới công trường hoặc công xưởng làm thuê, tuy vất vả nhưng kiếm được nhiều tiền. Đến ngày thứ tư, chàng trai họ Mặc - mà từ ấy ông gọi là Mặc “thọt” tim tới cửa hàng ông.

      Lão Mạch ban đầu còn tưởng là du khách, bỡi nom thân hình cao ráo, dáng vẻ thư sinh, nho nhã, làn da hơi rám nắng như thể vừa bị ánh mặt trời chói chang của phương Nam thiêu đốt. Lão ngờ lại chỉ vào tờ thông báo và hỏi: “Ông chủ, ở đây có cần tìm thêm người nữa ?”

      Lão Mạch nhìn nhìn lại cũng thấy ta giống người bán băng, liền hỏi lại: “ biết trông cửa hàng ?”

      cười nhạt : “Năm 1978 tôi từng bán băng nhạc Đặng Lệ Quân”.

      Lão Mạch nghe giọng, đoán cũng là người từng trải. Đằng nào cửa hàng của lão cũng cần người nên liền giữ lại. Lão bao toàn bộ chỗ ăn ở, nhưng tiền lương rất thấp và phải thử việc trong ba ngày. Ngay ngày đầu tiên, lão phát ra chàng trai trẻ này có thiên phú kinh doanh, làm việc lanh lợi, đầu óc minh mẫn, tính toán tỉ mỉ. Khiếm khuyết duy nhất là chân trái của ta được linh hoạt lắm, mỗi lần khiêng thùng hàng đều nghiêng nghiêng ngả ngả, khiến người ta nơm nớp lo sợ cả người lẫn hàng ngã lăn ra đất. Thế nhưng, chưa bao giờ làm rơi thùng hàng, chiếc băng cũng chưa từng bán sót. Lão Mạch thoạt tiên cho rằng chân bị trẹo, bao lâu sau khỏi. Tới tận khi phát tháng lương đầu tiên cho người thanh niên tên Mặc Trì này, khi lão vô tình hỏi tại sao chân mãi khỏi mới nhận được câu trả lời đại khái rằng: “Lúc , chân có vấn đề, bao giờ lành lại được”. Lão Mạch khỏi cảm thấy tiếc thay cho cậu thanh niên tướng mạo đường đường thế kia.

      Từ đó, lão Mạch thể rời xa chàng trợ thủ đắc lực này. Vợ lão quanh năm ốm đau nằm giường, con trai mới vào lốp , việc gì cũng đến tay lão lo liệu. chỉ giúp lão Mạch quản lí cửa hàng đâu ra đấy, mà nhân phẩm của Mặc Trì cũng khiến lão vô cùng yên tâm. lâu sau, đến những việc như nhập hàng, thu nợ lão cũng giao hết cho Mặc Trì xử lí.

      Buổi sáng, Mặc Trì cầm “tờ giấy thông hành đặc biệt” tới phố Trung chuyên bán buôn băng hình. Buổi tối, đám thanh niên làm thuê gần đó thích tới cửa hàng ngắm nghía, Mặc Trì vẫn mở cửa và giới thiệu cho họ những ca khúc thịnh hành nhất thời đó. Ai ai cũng hài lòng về . Cuối cùng, lão Mạch cũng được rảnh rang . Sáng sớm, sau khi làm bữa sáng phục vụ vợ xong, lão lại đưa con tới trường. Chiều tối, lão lại đến trường đón nó về, tiện đường mua thức ăn nấu bữa tối. Việc làm ăn của cửa hàng những bị ảnh hưởng mà còn mỗi ngày phát đạt. Hồi đó, ở phố Đông Môn, người ta có thói quen dựa vào đặc điểm của người khác để đặt biệt hiệu. Tỉ như, lão Mạch béo khỏe người ta gọi là “Mạch béo”, cậu giúp việc ở cửa tiệm bên cạnh là người Sơn Đông nên được gọi là “Tiểu Sơn Đông”. Còn Mặc Trì bị thọt chân, thế là cái tên “Mặc thọt” dần dần được lan truyền rộng rãi.

      Trước đây, lão Mạch được ăn học, ông cũng cho rằng, tuy phần lớn biệt danh lấy gì làm hay ho nhưng lúc gọi cũng cảm thấy rất thân mật, thế là cũng hùa theo người khác, gọi Mặc Trì là Mặc “thọt”.

      Từ khi tới đây, ánh mắt Mặc Trì chưa bao giờ để lộ tâm trạng. Ông chủ dặn gì đều toàn tâm toàn ý làm theo. trầm tĩnh, ít , điềm nhiên như , nên chẳng ai hay biết rằng người thanh niên luôn mang nụ cười nhàn nhạt môi ấy lại chất chứa trong lòng mình bao nỗi đau khổ, cũng chẳng ai hay biết nghĩ ngợi điều gì.

      Lão Mạch phát , Mặc Trì giống như những người giúp việc ở các cửa hàng xung quanh. Đám ấy thường thích tụm năm tụm bảy, uống rượu và tán . Tất cả những hoạt động đó Mặc Trì đều tham gia. Sau khi đóng cửa hàng, thường dạo loanh quanh gần đó, có lúc rất muộn mới quay về “kí túc” ( ra là gác hai nhà lão Mạch).

      Vào giữa mùa hè, mưa bão liên tiếp, cái chân đau của Mặc Trì càng giở chứng. Lúc di chuyển lên gác, chân tê cứng lại, gần như thể cử động được, phải bám vào tay vịn mới có thể lên được. còn bị nhiễm phong hàn, ho hắng suốt ngày đêm. Vốn cho rằng, phong hàn cảm mạo chỉ là chuyện vặt vãnh với cánh đàn ông, lão Mạch cũng mấy để tâm đến. Nhưng người vợ bị bệnh liệt giường của lão lại nhắc nhở: “Em thấy cậu giúp việc mới ho hắng mấy ngày nay mãi khỏi. thân mình ra ngoài kiếm sống dễ dàng gì. hãy mua cho cậu ấy ít thuốc”. Ra ngoài lão Mạch là ông chủ, còn trong nhà lại rất nghe lời vợ. Lão liền tới hiệu thuô"c mua mấy vỉ thuốc thương hàn rồi mang lên gác cho Mặc Trì.

      Vừa lên tới nơi, lão cảm thấy xót ruột. Căn gác vừa chật chội lại u ám. Mặc Trì nằm nghiêng, dựa đầu vào thành giường, vừa ho khan vừa đọc sách. Chiếc giường đơn bé bên chất biết bao nhiêu là sách. Mặc Trì nằm lọt thỏm giữa những chồng sách cao ngất, trông càng đáng thương. Bát mì nơi đầu giường chỉ mới được động tới chừng hai thìa. Sau khi nhìn kĩ hồi, lão bỗng hoảng hồn. chiếc chân giả vừa dài vừa thẳng được đặt ngay trước giường, còn bên tay của Mặc Trì vô thức đặt lên vị trí vốn phải là cái chân trái ấy.

      Thấy lão Mạch tới, Mặc Trì vội nhổm dậy chào hỏi. Thấy ông chủ đứng ngẩn người ở đó, Mặc Trì mới chợt nhớ ra mình gỡ bên chân giả xuống. Mặt trắng bệch ra, thẫn thờ lúc lâu mới lên tiếng: “Xin lỗi... ông chủ”.

      Lão Mạch hoàn toàn hiểu ra việc, chả trách chân trái của ta lúc nào cũng run rẩy, hóa ra đó là chân giả. Bảo sao ta đến công trường hay công xưởng tìm việc.

      Khuôn mặt Mặc Trì lộ vẻ ái ngại, song dần dần lại chuyển sang thản nhiên. : “Từ tôi như thế này, nhưng khi đeo chân giả vào cũng thua kém gì người bình thường, chắc chắn để ảnh hưởng tới công việc đâu”.

      Gia đình vô"n cao sang gì, lão Mạch cũng đặc biệt có thể thông cảm cho hoàn cảnh của người khác. Lão vội : “Tôi biết, nhưng chân như thế mà ở gác vất vả cho cậu quá. Từ ngày mai, cậu cứ xuống nhà dưới, ở chung với Đông Tử”. Đông Tử là con trai của lão Mạch, năm nay lên bảy tuổi.

      cần đâu. Tôi ở đây rất tiện”, Mặc Trì vội .

      “Cậu cần phải khách khí với tôi”, lão rộng rãi trả lời.

      “Ông chủ cũng cần khách khí với tôi, chuyện lên xuống tầng với tôi dễ dàng lắm”. Mặc Trì chậm rãi , ánh mắt ra vẻ cương quyết thể lay chuyển. Thấy thể thuyết phục được , lão Mạch đành phải bỏ ý định đó. Lão hiếu kì với cuốn sách Mặc Trì đọc, bên trong đặc kín những chữ là chữ như bầy kiến. Lão mở bìa sách ra rồi đọc: “ ngữ đại học, giáo trình của trường Phát thanh Truyền thông”.

      “Cậu học đại học à?”, lão kinh ngạc hỏi. Người ta đến Thẩm Quyến để kiếm tiền còn chàng trai trẻ này lại đến đây để học đại học.

      Mặc Trì khẽ gật đầu. Chính vào giây phút đó, lão cảm nhận được rằng, cậu thanh niên này phải người tầm thường. Lão cũng mơ hồ hiểu ra, cửa hiệu băng hình bé của mình thể trở thành nơi dừng chân dài lâu của chàng trai đó.

      Về phía Mặc Trì, thấy rất an tâm với việc làm trong tiệm băng hình của lão Mạch. Có lần, với lão, bây giờ người ta đua nhau học tiếng để xuất ngoại, nếu xuất ngoại cũng bắt đầu thi vào Đại học Truyền thông, nhân cơ hội này bán băng học tiếng chắc chắn lãi to. Lão Mạch bắt đầu để ý những người xung quanh, thấy Mặc Trì có lí, liền bảo nhập số" băng như “Hứa Quốc Chương ngữ” hay “Chín trăm câu ngữ” về. Kết quả là lượng tiêu thụ lớn tới bất ngờ, có thể sánh ngang với băng nhạc Đặng Lệ Quân ngày xừa.

      thời gian sau, Mặc Trì lại với lão Mạch, ngoài việc bán băng hình, cửa hàng còn có thể bán thêm máy thu , vừa chứng tỏ được đẳng cấp, lại kiếm thêm được lợi nhuận. Lão Mạch nghe theo, kết quả là chỉ mấy ngày sau, tất cả thanh niên làm thuê ở khu vực xung quanh đều biết tiếng cửa hàng băng hình của lão vừa lớn vừa chuyên nghiệp, mua hàng ở đó khỏi cần lo lắng về chất lượng. Ngày nào, khách hàng cũng nườm nượp ra vào.

      Nửa năm trôi qua, Mặc Trì lại , có nhiều người mua được máy ghi hình từ Hồng Kông. Bây giờ, nếu bắt đầu kinh doanh mảng băng ghi hình chắc chắn kiếm lời lớn. Lần này, lão Mạch thấy đôi chút do dự. Lão lập luận rằng, người ta nếu muốn xem băng hình có thể ra quán, làm gì có ai dám bỏ ra cả số tiền lớn mua băng hình về xem chứ. Hơn nữa, những cửa hàng khác cũng đều chưa thấy động tĩnh gì. Mặc Trì , có người mua máy ghi hình tất có người mua băng ghi hình, đợi đến khi các cửa hàng khác bắt đầu bán lợi nhuận của chúng ta chắc chắn bị giảm nhiều phần. Lão Mạch do dự hồi lâu, cuối cùng cũng quyết định để Mặc Trì thử nghiệm. Với lần thử nghiệm đó, Mạch Kí Tượng của họ trở thành cửa hàng đầu tiên ở Thẩm Quyến bán băng ghi hình.

      Doanh thu của cửa hàng tiếp tục tăng nhanh, thế nên lão Mạch quyết định tăng lương cho Mặc Trì và bảo có “chiêu” gì hay hãy bung ra hết, lão nhất nhất nghe theo. Mặc Trì : “ phải là nghe theo tôi mà là nghe theo tiếng gọi của thị trường. Tôi thường chuyện với đám công nhân làm thuê ở công xưởng, có tin tức gì mới mẻ, tôi đều biết được hết. Sau khi sằng lọc tin tức, tôi nắm được rất nhiều thông tin có ích về thị trường”.

      Lão Mạch giơ ngón tay cái tỏ ý bái phục. chàng giúp việc này quả tầm thường.

      Cứ thế mà kì nghỉ Tết Nguyên Đán năm 1983 chẳng mấy chốc đến. Mặc Trì trở về nhà, lão Mạch vẫn cho nghỉ Tết ba ngày. có ai thân thích ở Thẩm Quyến, thế mà ban ngày vẫn ra ngoài cho đến khi tốì muộn mới trở về. Thời gian còn lại trong ngày, cứ ở lì gác đọc sách, ngay cả khi được lão Mạch mời xuống ăn bữa cơm tất niên cùng gia đình, cũng từ chối. Sau Tết Nguyên Đán, Mặc Trì xin phép ông chủ nghỉ việc.

      Lão Mạch đương nhiên chẳng nỡ lòng nào để : “Cậu vừa ý điều gì sao? Tôi tăng lương cho cậu”.

      Mặc Trì liền thẳng: “Ông chủ đối với tôi rất tốt, tôi vô cùng cảm kích. Nhưng đến lúc tôi muốn mở cửa hàng của riêng mình”.

      Lão Mạch biết có ngày này. Người thông minh nhanh nhạy như cậu ta làm sao chấp nhận chôn chân mãi trong cái cửa hàng băng hình bé như vậy? Lão khỏi lắc đầu, chán nản : “ ngờ, tôi lại tự tay bồi dưỡng đốì thủ tiềm năng”.

      “Tôi trở thành dối thủ của ông chủ đâu.”, Mặc Trì mỉm cười: “Cửa hàng của tôi mở ở Phúc Điền, tôi tìm được mặt bằng ở đó rồi”.

      “Rồi biết tôi có còn tìm được trợ thủ đắc lực như cậu nữa hay ?”, lão Mạch lại than thở.

      “Nhân tài cả nước đều đổ về Thẩm Quyến, mấy chiêu trò của tôi có đáng gì đâu? Hơn nữa, ông chủ gặp phải vấn đề gì đều có thể tìm tới tôi”. cười rồi viết cho lão Mạch địa chỉ mới của mình.

      Mặc Trì là người trọng nghĩa khí. Chờ tới khi ông chủ tìm được trợ thủ mới, mới thu xếp hành lí rời khỏi cửa hàng Mạch Kí Tượng. Cửa hàng băng hình của ở Phúc Điền là gian hàng rất nhưng được thu dọn sạch . Quầy băng cassette tự chọn được bài trí chỉnh tề, giá băng ghi hình kiểu dựng đứng được xếp đầy băng video trông hoành tráng. Ba mặt tường được trang trí bằng những tấm họa báo lớn, khách hàng vừa bước vào là có thể nắm bắt được xu hướng thịnh hành lúc bấy giờ.

      Từ khi Mặc Trì rời khỏi nhà lão Mạch, mối quan hệ giữa họ lại càng trở nên thân thiết hơn. Mỗi tháng, lão đều đến cửa hàng Mặc Trì chơi hai lần, mang cho vài món ngon, đồng thời cũng “tầm sư học đạo” luôn. Mặc Trì tận dụng hộp các tông đựng hàng, cắt thành những tấm card nho rồi phát cho khách hàng. Mỗi lần tới mua hàng, khách được đóng hai con dấu lên đó, tới khi thu thập đủ mười con dấu, họ được chọn miễn phí băng cassette. còn ghi lại sinh nhật của khách, vào dịp sinh nhật của mình, họ được mua băng với giá ưu đãi giảm nửa. phát ra, ít thanh niên mua băng để làm quà, thế là lại nhập về lô giấy làm hộp quà rất đẹp và phát miễn phí cho khách hàng.

      Những ngón tay thon dài của cắt giấy, gấp giấy, dán giấy nhanh thoăn thoắt. vài ràng phải mua để tặng nhưng vẫn đòi Mặc Trì làm cho họ hộp quà miễn phí chỉ để nhìn thấy điệu bộ bận rộn của . Có lúc, khách hàng tới hỏi mua số băng cassette thuộc dạng “hiếm”: “độc”. Dù có hàng, vẫn ghi lại và dặn khách hàng thứ Hai tuần sau lại ghé qua. Lúc đó, chắc chắc tìm được chúng từ ngóc ngách nào đó khiến khách hàng rất vừa ý. Chẳng bao lâu sau, cửa hàng của Mặc Trì ngày càng có tiếng tăm trong khu vực. Ai ai cũng biết cửa hàng băng hình Tư Chi Thanh của chủng loại phong phú, giá cả ưu đãi, phục vụ chu đáo tận tình.

      Cửa hàng này mang lại cho Mặc Trì số lãi lời . nhanh chóng thuê thêm hai ki ốt bên trái và bên phải cửa hàng, mở rộng diện tích gấp ba lần. Lão Mạch tuy nhạy bén, linh hoạt bằng, nhưng o cứ thế theo người thầy kém mình mười tuổi tầm sư học đạo, thấy Mặc Trì làm thế nào cũng làm theo y như vậy, mà chẳng bao lâu Mạch Kí Ảm Tượng của lão cũng càng làm càng phát đạt.

      Tư Chi Thanh trở thành cửa hàng băng hình lớn nhất Phúc Điền. “Nếu cứ tiếp tục kinh doanh, cậu có thể thuê luôn cả tầng hai làm cửa hàng”, lão Mạch .

      Mặc Trì lúc ấy viết thư pháp, liền đáp lại: “Tôi mở rộng cửa hàng nữa, tôi chuẩn bị đổi nghề rồi”.

      “Đổi nghề ư? làm ăn tốt thế này sao lại đổi nghề?” Lão Mạch kinh ngạc về phía Mặc Trì, lại thấy viết hai chữ “chuyển nhượng”. Nét chữ vuông vức và đẹp đẽ.

      Viết xong chữ, đợi mực tàu khô, Mặc Trì mang giấy ra dán trước cửa, trong khi lão Mạch vẫn thần người chẳng nổi câu gì. Trong đám thanh niên tới Thẩm Quyến lang bạt, Mặc “thọt” có thể coi là người thành công, Trong hai năm ngắn ngủi, từ cậu chạy việc trở thành ông chủ, còn muốn gì nữa? Lẽ nào...

      “Cậu định rời bỏ Thẩm Quyến, áo gấm về làng sao?” Lão Mạch biết hai năm nay Mặc Trì kiếm được ít tiền, có về quê cũng dư dả cưới vỢ. Mặc Trì hai bảy, hai tám mà vẫn thui thủi mình. Lão Mạch từng thực lòng muốn giới thiệu em mình với Mặc Trì, nhưng suy tính lại, thấy tuy tướng mạo phong nhã, đầu óc lanh lợi, nhưng suy cho cùng chỉ có bên chân, nên cuối cùng lão vẫn im lặng.

      Mặc Trì dán xong thông báo chuyển nhượng rồi từ từ vào trong cửa hàng. Dẫu sao chân trái của chỉ là chân giả, lão Mạch thầm nhủ, càng nhìn càng thấy có vấn đề.

      “Tôi rời Thẩm Quyến,” Mặc Trì : “Chuyển nhượng xong cửa hàng này, tôi dự định mở tiệm đồ nội thất”. Mặc Trì là người ít lời, cũng bao giờ rào trước đón sau, và mỗi lần ra điều gì cũng đều khiến lão Mạch phải kinh ngạc.

      “Cửa hàng nội thất ư? kinh doanh băng hình kiếm tiền đều đặn, cậu mở cửa hàng nội thâ't làm gì?”

      “Ngày càng có nhiều người đến Thẩm Quyến sinh sống, dù mua nhà hay thuê, họ đều phải sắm đồ nội thất. Kinh doanh mặt hàng này chắc chắn có thị trường”, Mặc Trì .

      Lão Mạch lại cho là như vậy: “Đồ nội thất dễ bán thế sao? Băng nhạc mỗi ngày ra ca khúc mới, chứ nội thất cùng lắm cả đời người ta chỉ chịu thay có lần”. Đồ nội thất tại trong nhà lão được đóng từ hơn mười năm trước, nay vẫn y nguyên như thế.

      “Thời nay khác xưa rồi. Trong nền kinh tế thị trường, người ta kiếm được nhiều tiền, có người mua nhà, chắc chắn có người mua đồ nội thất. Ai ai cũng hi vọng có cái nhà rồi trang trí nó sao cho đẹp mắt, dễ chịu”, Mặc Trì .

      Lão Mạch có lời nào đối lại. Bản thân Mặc “thọt” là người có nhà, chuyện ăn ở đều gói gọn trong cửa hàng, ấy vậy mà lại có thể nắm bắt ràng tâm lí của những người có nhà như vậy, lão lấy làm khâm phục.

      Cửa hàng nội thất Tư Chi Thanh của Mặc “thọt” được khai trương. năm sau, lại thuê thêm mảnh đất ở Xà Khẩu và mở công xưởng rất hoành tráng. Lão Mạch ít gặp hơn trước. Bây giờ, lão ỉà người tương đối có danh tiếng ở khu vực Đông Môn. Ai nhìn thấy lão cũng tôn trọng chào tiếng “ Mạch”, chẳng gì cửa hàng Mạch Kí Tượng của lão cũng trở thành trong những trung tâm lớn và bề thế nhất con phô" đó. Lão phải thuê tới bốn, năm trợ lí giúp việc, phong độ lúc đó ai sánh bằng. Mỗi khi có người khen ngợi, lão đều lắc đầu : “Tôi có giỏi giang gì đâu, nếu nhờ Mặc “thọt” chỉ dạy, đến giờ chắc tôi vẫn ôm khư khư cái cửa tiệm bé xíu”.

      năm rồi lão Mạch gặp gỡ Mặc Trì. Công xưởng của nằm ở ngoại ô, dẫu muốn gặp nhau cũng tiện. Tuy nhiên, gần đây, lão gặp phải vấn đề cần tới trợ giúp của . Nghĩ đến đó, lão sắp xếp ổn thỏa việc ở nhà, giao phó cửa hàng cho trợ lí rồi bắt xe buýt về hướng ngoại ô.

      đường , lão nghe ngóng hỏi thăm và tìm tới “Công ti Trách nhiệm hữu hạn thủ công mĩ nghệ Tư Chi Thanh” nằm ở phía Đông khu công nghiệp. là thủ công mĩ nghệ, nhưng thực chất công ti chủ yếu kinh doanh đồ dùng trong nhà và đồ trang trí nội thất. Lão vừa bước vào xưởng sản xuất thấy máy cơ khí phát ra thanh inh ỏi, chưa nhìn thấy bóng người cảm nhận được nhịp độ lao động bận rộn của công xưởng.

      Mùa xuân ở phương Nam vô cùng khô hanh. Quanh xưởng của Mặc Trì cây xanh mọc sum sê, rậm rạp nhưng chẳng thấy bóng dáng bông hoa nào. Trong vườn hoa cũng chỉ trồng phượng vĩ và trúc xanh ngắt màu, bồn hoa lan can nom cũng lấy gì làm bắt mắt cho lắm. Lão Mạch hỏi bảo vệ và tìm đến văn phòng của Mặc Trì. thấy có Thư kí đứng chắn đường, lão liền gõ cửa ba tiếng và nghe thấy giọng nam khàn khàn từ bên trong vọng ra: “Mời vào”.

      Lão Mạch đẩy cửa vào, thấy Mặc Trì ngồi trước bàn làm việc rộng rãi, tay chống trán, mắt nhìn chồng bảng biểu báo cáo. Mặc Trì thấy lão Mạch đến liền nhiệt tình đứng lên chào hỏi: “ Mạch”.

      Nghe giọng Mặc Trì, lão nhận ra có gì đó ổn: “Cổ họng cậu làm sao thế?”

      Mặc Trì cười nhạt, qua loa: “Mấy ngày nay phải làm thêm giờ, có thời gian nghỉ ngơi nên mới vậy thôi”.

      “Cậu cũng trẻ trung gì nữa đâu, phải iấy vợ để có người chăm sóc thôi”, lão Mạch trêu đùa. Năm ngoái, em của lão kết hôn với người bạn thanh mai trúc mã là hàng xóm từ thưở bé. Trong lòng lão khỏi có chút tiếc nuối, lão ngờ Mặc Trì lại làm ăn lớn đến thế.

      Lão Mạch nhận ra sắc mặt Mặc Trì có chút thay đổi vì vốn che giấu rất giỏi. Mặc Trì vội tới chỗ tủ lạnh rồi hỏi lão Mạch: “ uống gì ? ơ đây có nước ngọt, trà mát và sữa vitamin”.

      “Cho tôi trà mát”, lão Mạch .

      Mặc Trì mang ra lon trà đưa cho lão, còn mình uống nước suối. là người phương Bắc, hợp với đồ uống miền Nam.

      Mới lại vài bước trong văn phòng, chân rung lắc rất mạnh. Lão Mạch nghiệm ra rằng, lúc nào bận rộn chân run lên liên tục, nhưng chỉ cần chịu nghỉ ngơi lúc tình trạng ấy biến mất. Lão vừa uốhg trà vừa quan sát văn phòng của Mặc Trì. Căn phòng rộng cả thảy bốn mươi mét vuông. Trong đó kê bàn làm việc, giá sách lớn, bộ sô pha, bàn trà, chừa ra chỗ trô'ng nào, nhưng sao lão vẫn cảm giác như thiêu thiếu cái gì đó. Ngẫm nghĩ lúc, lão mới phát ra căn phòng này thiếu hoa.

      Cả văn phòng rộng thế này mà chỉ có bình hoa gỗ, bên trong cắm mấy cành lá to bản. Lão Mạch tuy là người ít học nhưng lại rất hoa. Trước cửa hàng hay lan can nhà lão đều trồng mai tam giác, bốn mùa đều có hoa tươi ngắm. Vốh là người thẳng tính, lão sảng khoái : “Văn phòng của cậu bề thế bề thế đấy nhưng có hoa, thế này sát phong cảnh quá. Lần sau, tôi mang ít hoa đến cho cậu trồng”.

      cần đâu, tôi cũng có thời gian chăm sóc”, Mặc Trì thờ ơ .

      Lão Mạch xua tay : “Ong chủ lớn như cậu mà còn phải tự tay trồng hoa sao? Hãy giao cho công nhân người ta làm”.

      “Công nhân họ đều bận rộn hết cả rồi” nhanh chóng chuyển đề tài: “Hôm nay Mạch đến đây có chuyện gì vậy?” Lão Mạch cười hì hì, thẳng thắn, : “Đương nhiên là có chuyện, bình thường tôi gọi điện thoại mời cậu uống trà chứ có chuyện cả quãng đường xa tới công xưởng của cậu đâu”.

      Mặc Trì mỉm cười rồi đưa tay đập nhè vào trước ngực lão Mạch. Bây giờ người ta đều gọi là Mặc tổng, chỉ có những người ở phố Đông Môn ngày xưa câu nệ với mới khiến thấy nhõm, thoải mái: “ cứ , tôi cố hết sức”.

      “Năm ngoái em tôi kết hôn.” Lão Mạch : “Em rể mới xuất ngũ về, đến giờ vẫn chưa có công ăn việc làm, biết chỗ cậu có thiếu người làm . Em rể tôi tính tình thà lại khỏe mạnh, sợ khó sợ khổ, nó muô"n học cái nghề gì đó, theo tôi thấy nghề mộc là tốt nhất”.

      Mặc Trì nhớ lại lúc mới lắp chân giả ra từ bệnh viện Khang Phúc, lưng đeo ba lô, đường Đông Môn, rồi gặp lão Mạch: “Ong chủ, chỗ ông còn tuyển người ”. Chuyện ngỡ như mới xảy ra ngày hôm qua, bây giờ lại đến lượt lão Mạch hỏi chỗ có cần tuyển người .

      “Gần đây, công ti tôi có đợt tuyển người, để tôi tìm Giám đốc Lý ở Bộ phận Nhân . Đầu tiên, cứ để cậu ấy chọn cái gì dễ dễ mà làm, sau đó dần dần học kĩ thuật. thấy thế nào?” “Được thế tốt quá. Tôi sớm biết cứ tìm cậu là chuẩn mà”. “Chỉ là chuyện thôi”, Mặc Trì cười .

      Nét mặt lão Mạch bỗng nghiêm lại, ông hạ giọng hỏi Mặc Trì: “Gần đây, Trương “phát tài” có tìm đến chỗ cậu ?” Trương “phát tài” cũng là người quen cũ của họ, tền là Trương Đức Phát, cả ngày mơ mộng phát tài nhưng chỉ thích ngồi mát ăn bát vàng, nên mới có biệt danh Trương “phát tài”.

      “Mấy hôm trước, Trương có đến tìm tôi, đúng lúc đó tôi bận họp nên cũng chỉ qua loa mấy câu rồi về mất”, Mặc Trì .

      “Thế có mượn cậu...” Lão Mạch động đậy ngón cái vào ngón trỏ, làm động tác vẽ ra con số.

      Mặc Trì chần chừ lúc rồi gật đầu: “ ta bảo cần hùn vốn làm ăn với bạn bè nên hỏi vay tôi hai ngàn tệ”.

      “Cậu cho mượn tiền rồi sao?” Lão Mạch kinh ngạc hỏi.

      Mặc Trì gật đầu: “ ấy lông bông bao năm nay, cuối cùng cũng chịu chí thú làm ăn, sao tôi nỡ giúp đỡ?”

      Lão Mạch nghiến răng : “Cậu biết đấy thôi, gần đây nó dính vào nàng tiên nâu nên vay tiền khắp nơi. Cả phố đều bị nó lừa rồi, bây giờ ai đồng ý cho nó vay nữa. Nó cứ có tiền là mua thucíc, cho nó vay là hại nó đấy”.

      Mặc Trì ngạc nhiên quá đỗi: “Có chuyện đấy sao? Đáng ra tôi phải hỏi han kĩ hơn mới phải”.

      “Thôi bỏ qua , cũng trách cậu được. Bao nhiêu năm nay nó vẫn như vậy, về sau cậu cứ mặc kệ nó cho qua chuyện”, lão Mạch .

      Biết Mặc Trì bận rộn, lão Mạch chỉ ngồi trò chuyện thêm lúc rồi ra về. Mặc Trì mệt mỏi xoa xoa vùng thái dương. Gần đây, đơn đặt hàng nhiều quá, công nhân phải làm thêm giờ mới kịp hạn giao hàng, cũng phẳi ở lại “chiến đấu” cùng họ. Công nhân được luân phiên nghỉ ngơi, còn 24/24 phải có mặt ở xưởng, cơ thể đến lúc này gần như đủ sức trụ vững nữa. Mặc Trì nhẩm tính, sau khi xem xong mâV bản báo cáo này, nghỉ ngơi lúc. Khi nãy đứng chuyện với lão Mạch, mệt mỏi như muốn khụy xuống đến nơi rồi.

      Trong văn phòng có gian , đó chính là phòng ngủ, cũng là “nhà” của Mặc Trì. Đến Thẩm Quyến sáu năm nay, gây dựng được nghiệp khiến ai ai cũng ngưỡng mộ, thế nhưng đến giờ vẫn chưa có ngôi nhà tử tế cho chính mình. Có người khuyên , với tài lực tại mua căn hộ cũng chẳng nhằm nhò gì, nhưng vẫn bình chân như vại. Bên cạnh đến người thân thích cũng mua nhà để làm gì? Toàn bộ tiền tích ỉũy và tâm sức của đều dồn cả vào công xưởng, vì thế nghiệp mỗi ngày lớn mạnh.

      Mặc Trì miễn cưỡng đọc nốt mấy trang báo cáo còn lại, lúc này mới nhận thấy bụng kêu réo cồn cào. mở ngăn kéo lấy ra hộp mì ăn liền. lấy nước sôi trong văn phòng úp mì, vội vội vàng vàng ăn vài ba miếng, húp hết cả nước lẫn cái rồi vứt vỏ hộp và thẳng xuống phân xưởng.

      Mới được nửa đường, Lý Chí Phi - Giám đốc Bộ phận Nhân cất tiếng chào : “Tổng giám đốc Mặc, ngày kia phỏng vấn tuyển nhân viên, có tham gia ?”

      “Ngày mai tôi phải Quảng Châu tham gia triển lãm, ba ngày nữa mới về.”, Mặc Trì : “Chuyện tuyển dụng cậu cứ tự quyết định. À phải rồi, ngày mai có quân nhân xuất ngũ đến phỏng vân, chưa cố tay nghề gì, nhưng là người đáng tin cậy, cậu bố trí cho người ta vị trí nhé”.

      vấn đề gì, đằng nào công ti cũng cần tuyển dụng bảo vệ, có quân nhân xuất ngũ tốt quá”, Lý Chí Phi .

      Mặc Trì gật đầu, vỗ vào vai Lý Chí Phi, ý mu<ín ta tự thu xếp ổn thỏa mọi việc là được rồi thẳng xuống phân xưởng. Hôm nay, dù thế nào cũng phải chạy xong tiến độ để công nhân được về nhà ngủ giấc tử tế.

      Hôm sau, Mặc Trì cho phép những công nhân làm thêm giờ liên tiếp trong thời gian qua được nghỉ nửa ngày, còn lại dậy từ sáng sớm, mang theo vali xách tay bằng da bền trong đựng đầy sách ảnh, cùng Phó tổng Trần Thâm ngồi xe khách đường dài tới Quảng Châu.

      Trần Thấm mới hai mươi bảy tuổi nhưng có bốn năm kinh nghiệm làm quản lí ở doanh nghiệp Nhà nước và ba năm kinh nghiệm làm quản lí ở doanh nghiệp tư nhân. Hai năm trước, Lý Chí Phi phát ra trong ngày hội tuyển dụng nhân tài. Sau vài vòng phỏng vấh và sát hạch, đều bị ỉoại, chỉ riêng tinh thần kiên nhẫn chịu khuất phục của mới thuyết phục được Lý Chí Phi. Ban đầu, làm Giám đốc bán hàng, sau đó nhanh chóng được thăng chức lên làm Phó tổng giám đốc. Lý Chí Phi cười : “Đằng nào Mặc tổng cũng gần nữ sắc, để đại mĩ nhân bên cạnh ấy, tôi cũng thấy yên tâm”. Chuyện Lý Chí Phi phải lòng Trần Thấm là “bí mật” mà cả công ti đều biết.

      Trần Thấm quả nhiên là người dạn dày kinh nghiệm, vừa tới nhà triển lãm ở đường Lưu Hoa, nhanh chóng làm thủ tục và tìm thấy vị trí gian trưng bày của họ. Mặc Trì lấy từ trong vali xách tay ra tấm pa nô được gấp gọn và tập sách ảnh về công ti, còn Trần Thấm rút ra từ túi xách của mình chiếc hộp thủy tinh được chạm khắc tinh xảo. Bên hộp khắc dòng chữ bằng tiếng Trung và tiếng : “Xin để lại danh thiếp”.

      Hôm nay là ngày khai mạc cuộc triển lãm đồ nội thất thủ công mĩ nghệ, ngưòi người đông như kiến, khí ồn ào, tấp nập. Bộ sưu tập đồ nội thất làm theo phong cách giả cổ của Tư Chi Thanh nhận được nhiều đánh giá tốt từ các nhà buôn nước ngoài. Mấy vị khách đến từ vây quanh gian triển lãm của họ và cầu tư vấn. Mặc Trì dùng tiếng giải đáp từng câu hỏi của họ. Trần Thấm cũng tự học tiếng . tự nhận thấy khả năng viết cũng mình khá, nhưng nghe vẫn chưa được. hiểu lắm những gì Mặc Trì với mấy ông ngoại quốc.

      Mặc Trì đứng trước quầy triển lãm, phát tài liệu cho khách nước ngoài. Miệng ngớt, thái độ ung dung điềm đạm, khách hàng chốc chôc lại mỉm cười tỏ ý hài lòng. có làn da trắng muốt, khuôn mặt với những đường nét sắc sảo, hấp dẫn kém gì tượng điêu khắc Hy Lạp. Tay phải cầm tài liệu còn tay trái bám vào cạnh bàn. Trần Thấm tự nhủ, cái chân của lại giở chứng rồi. Mỗi lần phải đứng quá lâu hoặc lại nhiều, đều phải dựa vào chỗ nào đó để giữ thăng bằng. Có lần, đứng hơn bốn tiếng đồng hồ ở phân xưởng cùng công nhân nghiên cứu phương pháp cải tiến sản xuất, đến khi chuẩn bị rời hai chân thể cử động được nữa. Trần Thấm lúc ấy sợ hết hồn. Bản thân lại lo lắng gì, chỉ bảo Lý Chí Phi mang chiếc ghế tới, ngồi khoảng hơn mười phút chân bắt đầu từ từ cử động lại được.

      Đến tầm trưa, dòng người tham quan ngớt. Những gian hàng bên cạnh đều mua cơm hộp về ăn cho xong bữa. Mặc Trì cho rằng, ăn cơm ngay trong gian hàng ảnh hưởng tới hình tượng công ti nên bảo Trần Thấm ra ngoài ăn. Trần Thấm cung kính : “Mặc Tổng, bên ngoài có bàn trà, ăn chút gì đó rồi nghỉ ngơi dăm ba phút ”. Cả buổi sáng, Mặc Trì kiên trì đứng trước quầy, tiếp đón khách hàng, lúc này sắc mặt tái nhợt , trán ướt đẫm mồ hôi.

      “Ưu tiên phụ nữ, cứ ăn trước ”, Mặc Trì .

      Trong hai năm làm việc với Mặc Trì, Trần Thấm còn lạ gì tính cách của , cũng từ chối nữa. tối bàn trà, gọi suất cơm hộp, phần hoa quả, sau đó mất nửa tiếng đồng hồ để ăn xong bữa trưa và quay về gian hàng của công ti. Lúc này, có mấy vị khách lại đến vây quanh. Mặc Trì giới thiệu với họ về trào lưu đồ nội thất giả cổ và đặc điểm hàng nội thất của Tư Chi Thanh. Thời gian nghỉ trưa ngắn ngủi kết thúc, đến buổi chiều, hết đợt khách này đến đợt khách khác ùa tới khiến Mặc Trì có lấy phút ngừng nghỉ để ăn. cứ bận rộn như thế cho tới tận buổi tối khi triển lãm đóng cửa. Họ đứng ở cổng nhà triển lãm Lưu Hoa. Sắc mặt Mặc Trì nhợt nhạt, bàn tay nắm chặt đưa lên che miệng, khẽ ho mấy tiếng. Trần Thấm lo lắng nhìn , cười ngại ngùng: “Hôm nay chúng ta thu hoạch được nhiều quá. Đúng rồi, phải về thăm nhà sao?” Trần Thấm là người Quảng Châu, lần nào tới Quảng Châu công tác, cũng tiện thể ghé về qua nhà.

      Trần Thấm gật đầu : “Em phải ghé về thăm mẹ chút, hay là cùng đến nhà em ăn tối luôn. Em bảo mẹ em hầm canh cho , ăn xong rồi hẵng về khách sạn nghỉ ngơi”.

      cần đâu, tôi hơi mệt nên muốn về khách sạn luôn”.

      Trần Thấm chau mày: “Lúc nãy, vẫn còn ho thế cơ mà”.

      Mặc Trì lắc đầu : “ khí ở trong triển lãm tệ quá, ra ngoài hít thở chút là ổn”.

      Trần Thấm khách sáo nhiều với , vẫy tay gọi taxi: “Vậy em về nhà trước. Tám rưỡi sáng mai chúng ta gặp mặt ở đây”.

      Taxi đến rồi, Mặc Trì nhường Trần Thấm lên xe trước, còn mình đợi chuyến xe sau.

      Mặc Trì trở về khách sạn đặt trước, tắm rửa và ngồi ghi lại nhật kí công việc. Bỗng tiếng chuông cửa vang lên, tưỡng là nhân viên khách sạn mang nước nóng tới, liền trùm chân kín người rồi : “Mời vào”.

      Tiếng Trần Thấm vang lên: “Mặc tổng, em vào đây”.

      Mặc Trì giật mình, muốn ngăn lại nhưng kịp nữa rồi. Trần Thấm xách chiếc cặp lồng giữ ấm bước vào, vừa vừa : “Mặc tổng, mẹ em bắt em mang canh gà hầm nhân sâm tới cho , còn có bánh chẻo nhân tôm và điểm tâm vừa mới làm xong. Em đoán vẫn chưa ăn cơm...” đến trước giường Mặc Trì, giương mắt nhìn cái chân giả nằm chình ình ở đó.

      “Mặc tổng...” Nỗi kinh ngạc lộ cả ra gương mặt Trần Thấm, trở nên lắp bắp.

      Mặc Trì ngờ người bước vào lại là Trần Thấm. Mặc dù, họ cùng nhau công tác rất nhiều lần, nhưng chưa từng bước chân vào phòng nghỉ của . E rằng cái chân giả của mình làm khiếp sợ, Mặc Trì vội vàng lấy áo vest phủ lên, cố ỉàm ra vẻ nhõm: “Đặt ở đây là được rồi, giúp tôi gửi lời cảm ơn tới bác”.

      Vốn vẫn là người dày dặn kinh nghiệm, Trần Thấm đặt cặp lồng xuống, múc bát canh rồi đưa cho . Cả quá trình đó, dám nhìn cái chân giả lấy lần.

      Mặc Trì nhận lấy bát canh, đặt lên mặt bàn cạnh giường rồi đưa cho mấy trang bản thảo kín đặc chữ: “Đây là những thắc mắc chủ yếu của khách hàng ngày hôm nay. xem qua rồi về họp với tổ Thiết kế, nghiên cứu làm thế nào để cải tiến sản phẩm”.

      Trần Thâ'm nhận lấy mấy trang giấy và cố làm ra vẻ bình tĩnh: “Vâng, em biết rồi. Mặc tổng, ăn chút gì . Taxi đợi em ở dưới tầng, em xin phép về trước”.

      Trần Thấm rồi, Mặc Trì mới ngồi dậy, dựa lưng vào thành giường. Nhiều năm trước, từng cho rằng, có thể thản nhiên chấp nhận mọi ánh mắt khác lạ người ta dành cho mình, có lẽ bởi lúc ấy sông trong những giây phút đẹp đẽ nhất của cuộc đời. Có Tư Tồn ngọt ngào, dễ thương đẩy xe lăn, dạo, chơi công viên, cho khỉ ăn, ăn trộm ngô, dìu đỡ leo núi Lư, giới thiệu với các chị em cùng kí túc và đắc ý khoe rằng là niềm kiêu hãnh của . Có người vợ như thế ở bên cạnh, việc gì phải để tâm tới những ánh mắt khác chứ?

      Sáu năm trước, mình lưu lạc đến Thẩm Quyến, chạy tới chạy lui đúng ba trăm công ti. Người ta thấy chỉ có chân, tay ôm nạng, liền lập tức xua tay: “Chỗ chúng tôi đủ người rồi”. Với chữ viết rất đẹp, chỉ xin làm những công việc văn thư hành chính nhưng cũng ai cho cơ hội. Chỉ có lần, ông chủ mang cái răng dát vàng ở tiệm ngũ kim hỏi : “Cậu chỉ còn bên chân lại có khó khăn ?” Mặc Trì : “ thành vấn đề”. Ông ta vừa xỉa răng vừa : “Cậu thử vài bước cho tôi xem”. Mặc Trì nhẫn nhịn uất ức, nghiến răng chống nạng lết về phía trước vài bước, sau đó quay đầu nhìn ông chủ. Ông ta lắc đầu : “Dáng trông khó coi quá, tôi thuê cậu được”.

      Giây phút đó, máu nóng trong người Mặc Trì dồn lên tận đỉnh đầu. muốn xông đến đánh cho ông ta trận. Lúc ấy, bao nhiêu người vây quanh cửa hàng, nhìn thấy ở họ những ánh mắt chế nhạo, đặc biệt là ông chủ tiệm ngũ kim với cái răng dát vàng bóng loáng.

      Mặc Trì nhớ nổi mình rời khỏi tiệm ngũ kim đó như thế nào. chịu đựng đủ mọi khó khăn tới đây phải để du lịch. buộc phải sinh tồn được ỡ thành phố1 này. Theo tấm quảng cáo dán ngoài đường, tìm đến Bệnh viện Nhân dân Thẩm Quyến cầu lắp chân giả. Sau khi chẩn đoán, bác sĩ rằng, chân phải của vừa có gai xương lại vừa bị viêm khớp, nếu lắp chân giả việc lại rất vất vả, hơn nữa lắp rồi cũng khó lòng thoát li khỏi cây nạng nên họ đề nghị nên lắp. Mặc Trì chỉ với bác sĩ câu: “Tôi cần có đôi chân vì tôi cần công việc để làm”.

      tháng sau, có thể lại mà cần dùng đến nạng, đến bác sĩ cũng phải ngạc nhiên và gọi đó là kì tích. tìm được công việc đầu tiên như ý nguyện, chính là ở tiệm băng hình của lão Mạch. nhớ lại chuyện Tư Tồn và Tịnh Nhiên từng tận dụng thời gian nghỉ hè bán băng cassette. Tư Tồn dùng số tiền kiếm được mua tặng đôi giầy. Từ đó trở , chỉ mang vào chân đôi giày mà tặng.

      Từ cậu chạy việc trong cửa hàng băng hình , giờ đây trở thành ông chủ lớn có trong tay hàng trăm vạn tệ. Thế nhưng, người mà nhất là Tư Tồn lại có bên cạnh, thấy mình đủ dũng khí để đối mặt với những ánh nhìn. Lần trước là lão Mạch, lần này là Trần Thấm, khi thấy chỉ có bên chân, họ theo bản năng đều nhất loạt lấy làm sợ hãi.

      Mặc Trì nhắm chặt mắt, mường tượng trong tâm trí hình ảnh Tư Tồn. Dù chung sống với nhau bốn năm trời nhưng đến bức ảnh của cũng có. Bản thân tàn tật thích chụp ảnh đành, Tư Tồn cũng chưa từng nhắc tới chuyện đó. ngoan ngoãn ấy bao giờ đòi hỏi ở bất cứ điều gì.

      Trong kí ức của , luôn trong dáng vẻ vận áo sơ mi trắng, giày vải, tóc tết thành hai bím thấp, giống hệt như ngày đầu tiên xuất ở nhà họ Mặc. Sáu năm nay, có chút tin tức gì của Tư Tồn. Nhưng như thế sao? Lồng ngực Mặc Trì chợt nhói đau, nhưng miệng lại thoáng nở nụ cười. Đêm nào họ chẳng gặp gỡ nhau trong giấc mộng.

    5. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,812
      Chương 24: Trùng phùng trong gang tấc
      Sáng hôm sau, Mặc Trì và Trần Thấm gặp nhau trước cổng của tòa nhà triển lãm, đúng giờ họ bước vào hội trường, công việc vẫn bận rộn như ngày hôm trước. Buổi trưa, đánh tiếng với Mặc Trì rồi nhanh chóng tới bàn trà ăn cơm trưa, chỉ mười phút sau quay lại, đổi ca cho ăn. Khi nhìn thấy lết từng bước khổ sở, trong lòng bỗng thấy nhói đau.

      Đến ngày thứ ba, Mặc Trì để Trần Thấm trông gian hàng của công ti, còn mình vòng quanh phòng triển lãm để phát danh thiếp, tìm kiếm nhà cung cấp nguyên liệu và đốì tác. Đây là công việc bắt buộc phải làm mỗi khi tham gia hội quảng giao. theo chính sách mở cửa của nhà nước, công ti của Mặc Trì cũng kinh doanh theo dạng “mở”, chỉ bán sản phẩm mà còn phải thu hút mọi đối tượng khách hàng tới. Mặc Trì cho rằng, chỉ khi theo sát bước chân của xã hội doanh nghiệp mới có thể tồn tại lâu dài.

      Đến trưa, thấy Mặc Trì quay lại, Trần Thấm ăn trưa mà trong lòng thầm lo lắng cho . Mặc tổng của chưa bao giờ lưu tâm đến việc tự chăm sóc bản thân, lúc nào cũng bận rộn tới mức gần như ngược đãi chính mình. Tham gia triển lãm lần này khiến hao tổn chỉ thể lực mà còn cả tinh thần. nhớ lại bộ dạng của lúc ở khách sạn, khuôn mặt hao gầy mệt mỏi nhưng vẫn chăm chú đọc tài liệu. nhớ đến cái chân giả lặng lẽ nằm ở đầu giường... Trái tim mềm yếu cố hữu của người phụ nữ trong hoàn toàn bị thu phục.

      Buổi chiều, Trần Thấm phải đón tiếp đôi khách hàng đến từ Mỹ. Họ tỏ ra rất hứng thú với đồ nội thất giả cổ kiểu Trung Hoa của Tư Chi Thanh. Trần Thấm trao đổi danh thiếp với họ và mời họ hôm sau tới thăm xưởng sản xuất của công ty. Hai vị khách hàng vui vẻ nhận lời. Khi được Trần Thấm báo lại, Mặc Trì chỉ mỉm cười gật đầu. Hai năm qua, cùng Trần Thấm trải qua hàng trăm “trận chiến” thương trường, năng lực và hiệu suất làm việc của ỉuôn khiến tin tưởng.

      Chiều tối, sau khi triển lãm kết thúc, Trần Thâ'm và Mặc Trì lập tức lên xe khách quay về công ti. Khi vừa mới bước vào xưởng, Lý Chí Phi chạy như bay tới thông báo: “Buổi phỏng vấn tuyển dụng thành công mĩ mãn. Danh sách tất cả những người trúng tuyển đều nằm ở đây. quân nhân mới xuất ngũ kia được tuyển làm quản kho”. Tính cách của Lý chí Phi là như thế, bất kể mọi thời gian, mọi hoàn cảnh luôn đặt công việc lên đầu, từ việc tới việc lớn đều cẩn thận báo cáo với Mặc Trì. Tuy có chút phiền phức, nhưng Mặc Trì lại đặc biệt tán thưởng tinh thần của Lý Chí Phi, ta coi công việc của công ti như nghiệp của chính mình.

      Buổi tối hôm đó, Mặc Trì tập trung xử lí công việc tồn đọng trong ba ngày vắng mặt. Sáng hôm sau, xuống phân xưởng trước tiên, mở cuộc họp ngắn gọn và đơn giản. Tham gia cuộc triển lãm lần này, mốì băn khoăn lớn nhất của là hướng kinh doanh của công ti. Sản phẩm của công ti tuy luôn được tiêu thụ rất tốt, nhưng tư duy kinh doanh lại mấy khác biệt so với các nhà sản xuất khác, sản phẩm nằm ngoài hai dạng: là loại tủ tầng và tủ theo kiểu tổ hợp rất thịnh hành. Muốn sản xuất loại tủ này, chỉ cần tìm xưởng mộc nào đó gia công, sau đó dán mác “Made in Thẩm Quyến” là xong. Hai là đồ nội thất giả cổ, chỉ cần chiếu theo cuốn Trung Hoa Minh Thanh gia cụ mà vẽ, sau đó mang đến xưởng gia công. Sản phẩm này tuy được khách hàng nước ngoắi ưa chuộng nhưng về thiết kế lại có chút nét đặc trưng riêng nào nên rất dễ bị đối thủ cạnh tranh cướp khách hàng.

      Các nhà tiêu thụ trong nước nay ý thức được cái mác “Made in Thẩm Quyến” còn đem lại nhiều lợi nhuận như trước, còn khách hàng nước ngoài cầu ngày càng khắt khe về phẩm châyt cũng như mẫu mã sản phẩm. Thế nến, muốn đứng vững được thị trường, còn con đường nào khác là mở rộng chủng loại, nâng cao hơn nữa chất lượng sản phẩm.

      Mặc Trì bận rộn quay quay lại như chong chóng, ngừng ho hắng, thần sắc mệt mỏi. Trần Thấm nhắc nhở : “Mặc tổng, buổi trưa nên nghỉ ngơi chút , đến chiều còn phải tiếp hai vị khách người Mỹ nữa”.

      Mặc Trì bóp trán : “Suýt nữa tôi quên mất. cứ nghỉ ngơi trước ”.

      Trần Thấm nghiêm mặt : “Mặc tổng, người cần nghỉ ngơi nhất ỉà . Hiệu suất làm việc của người Mỹ rất cao, nếu đàm phán thuận lợi, họ có thể kí hợp đồng ngay lập tức. Đây gần như là trận giáp lá cầ đấy”.

      Mặc Trì cười đáp: “Tôi biết rồi, tôi nằm lúc”. Phòng ngủ của Mặc Trì ở ngay bên cạnh văn phòng. nằm lên giường, cả người mệt mỏi, ngực đau tức, nhưng sao chợp mắt được. Nghĩ tới công việc trước mắt, quyết tâm ra khỏi giường, tắm trận mát mẻ, sau đó thay sang bộ đồ Tây. Hai giờ chiều, Mặc Trì bước vào phòng họp, thần sắc trở lại phơi phới.

      Trần Thấm cũng đổi sang bộ đồ màu xanh ngọc bích, mái tóc xoăn đến vai được búi gọn lên, trông vừa năng động lại vừa nữ tính. Nhìn thấy Mặc Trì, vội vã tới và mỉm cười : “Mặc tổng, ngài Cruise và Lee của Công ty CCR đợi trong kia”.

      Cruise mắt xanh tóc vàng, trông trẻ hơn nhiều so với tuổi của mình, thân hình cao lớn, tướng mạo tuấn. Mặc Trì nhiệt tình bắt tay ta. Với vốn tiếng của mình, có thể giao tiếp lưu loát, còn Cruise ngờ cũng có thể vài câu tiếng Trung với giọng lơ lớ: “CEO của chúng tôi còn ấy có thể làm phiên dịch nếu cần thiết, xem ra cần nữa rồi. Nào, để tôi giới thiệu với ngài, đây là CEO của chúng tôi, Moselle Lee”.

      Mặc Trì kinh ngạc tới đỗi tim muốn ngừng đập.

      Trước mắt là khuôn mặt trái xoan nhắn gọn ghẽ, làn da trắng muốt như ngọc, tóc ngắn đến tai, ngũ quan nét nào ra nét ấy, vóc dáng cao ráo thanh mảnh, vận bộ đồ tơ tằm thiết kế theo kiểu Trung Hoa... Ngực nhói lên, sắc mặt bỗng dưng táí nhợt. lén dụi mắt, tự nhủ, lẽ mình làm việc quá độ thành ra

      gặp ảo giác rồi chăng. Người đứng trước mặt đây chẳng phải chính là ngày nhớ đêm mong, cứ ngỡ kiếp này thể gặp lại được nữa hay sao.

      lờ mờ nghe tiếng Cruise giới thiệu: “ Moselle từ lớn lên ở Trung Hoa, vừa là thượng cấp, vừa kiêm nhiệm giáo tiếng Trung của tôi”.

      Tim Mặc Trì đập dồn dập như muốn nhảy xổ ra khỏi lồng ngực. thấy ngực đau tức, thở nổi, Tư Tồn của quay về rồi.

      Trong ánh mắt Tư Tồn cũng thấy chan chứa những cảm xúc phức tạp, nhưng vẫn điềm tĩnh đưa tay ra bắt tay . nghe thấy : “Chào ngài, Mặc tổng, mong được ngài chỉ giáo”. Giọng của vẫn ngọt ngào, thuần khiết như năm nào.

      Cả khách và chủ đều ngồi xuống, Cruise bắt đầu thể tinh thần làm việc chuyên nghiệp và khắt khe của mình. ta dùng tiếng chỉ ra khiếm khuyết trong sản phẩm của Tư Chi Thanh và đưa ra cầu của mình. Tư Tồn ngồi bên, nét mặt nghiêm túc, câu nào. Họ có hứng thú với những đồ nội thất giả cổ lớn, chỉ muốn đặt làm lô hàng mĩ nghệ bằng gỗ mang phong cách Trung Hoa như điều án, ống bút, giá đựng cổ vật... Số lượng đặt hàng tuy nhiều nhưng cầu lại khắt khe, giá cả phải ở mức thấp nhất có thể. Trong lúc chuyện, nhịp tim Mặc Trì đập mỗi lúc nhanh, bắt đầu nén nổi cơn ho. Trần Thấm biết mấy ngày qua Mặc Trì làm việc quá độ, sức khỏe có phần chịu nổi. đứng dậy, quay sang gật đầu với Cruise và Tư Tồn tỏ ý xin lỗi. Mấy giây sau, bưng cốc nước ấm tới đặt trước mặt Mặc Trì. lại lên cơn ho. quan tâm tới việc mình ở trước mặt khách hàng, Trần Thấm rời vị trí ra đứng bên cạnh Mặc Trì, nhè vỗ vào lưng .

      Mặc Trì cúi xuốhg uống nước, đúng lúc ngẩng đầu lên, thấy ánh mắt phẫn nộ của Tư Tồn. nhàng đẩy Trần Thấm sang bên và : “Xin lỗi, chúng ta hãy tiếp tục cuộc họp”.

      Họ bàn đến từng tiểu tiết trong hợp đồng, sau đó Cruise : “Ông Mặc, chúng tôi có thể tham quan phân xưởng của các ông được ?”

      “Đương nhiên là được”, Mặc Trì cười .

      đường tham quan, do tiếng của Trần Thấm tốt nên Mặc Trì dẫn Cruise, còn Trần Thấm dẫn Tư Tồn. ra, Trần Thấm cũng cần vì từ đầu đến cuối Tư Tồn chỉ im lặng mở miệng lấy lần. Trần Thấm lịch giới thiệu với Tư Tồn về tình hình công xưởng, Tư Tồn chỉ liên tiếp gật đầu. Cruise vốn cao to, tính tình lại nóng vội nên rất nhanh, Mặc "Trì phải đuổi theo tốc độ của ta, chân trái vận hết sức lực, dáng nghiêng nghiêng ngả ngả. Tư Tồn trong lòng thấy nhói đau, lên tiếng: “Cruise!”

      Cruise và Mặc Trì cùng quay đầu lại. Tư Tồn lúc này mới trấn tĩnh lại, vội : “ Trần đưa chúng ta tới gian trưng bày”.

      “Được thôi”, Cruise bằng tiếng Trung.

      Trần Thấm lên phía trước theo thói quen công việc và với Cruise bằng tiếng Trung: “Thưa ngài, mời về bên này.”

      Cruise theo Trần Thấm tới phòng trưng bày, Mặc Trì và Tư Tồn chầm chậm theo sau. Lý Chí Phi và vài nhân viên cốt cán khác trong công ti cũng cùng. Hai người trong lòng đều chất chứa nhiều điều muốn , nhưng lúc này tuyệt đối phải là hoàn cảnh phù hợp để giãi bày.

      Sau khi tham quan xong công xưởng, Cruise hài lòng : “Ông Mặc, công xưởng của ông có quy mô rất lớn, sản phẩm cũng rất tốt. Sau khi quay về chúng tôi nhanh chóng fax hợp đồng gửi tới quý công ti”.

      Trần Thấm quay sang mỉm cười với Mặc Trì. người Mỹ có hiệu suất làm việc rất cao quả là phải suông.

      Nụ cười hội ý đó của Trần Thấm thể qua được mắt Tư Tồn. Thoáng chốc, khuôn mặt như phủ lên lớp băng giá. Mặc Trì và Trần Thấm tiễn họ tới cổng công ti, Cruise đột nhiên hào hứng : “Ông Mặc, hi vọng chúng ta hợp tác vui vẻ. Tôi rất thích Trung Hoa, Thẩm Quyến rất đẹp, nghe Bắc Kinh còn đẹp hơn. Ngày mai chúng tôi Bắc Kinh, sau đó mới quay lại Mỹ, do đó có thể phải trễ vài ngày mới liên hệ được với phía các ông”.

      Thấy Cruise có phần hơi nhiều ỉời, Tư Tồn vẻ vui : “Cruise”.

      Sắc mặt Mặc Trì lập tức thay đổi. Ngày mai Tư Tồn rồi. nhìn như thể ánh mắt ấy giữ được lại. Tư Tồn bắt gặp ánh mắt ấy, trong lòng vô cùng xúc động. Từ lúc gặp lại đến giờ, họ vẫn chưa có co’ hội nào để với nhau lời riêng tư, những điều muốn đều ngưng lại ánh nhìn của đôi mắt.

      Tư Tồn lên phía trước, Trần Thấm lại nhanh hơn bước, tới bên dìu Mặc Trì. Trần Thấm ngẩng đầu : “Mặc tổng, mệt mỏi nghỉ trước , em đưa khách về khách sạn”.

      Tư Tồn lạnh lùng đừng bước, nén nỗi bực tức, quay về phía Cruise.

      cần phiền phức như thế. Ở đấy gọi taxi rất dễ”, Tư Tồn vừa vừa vẫy tay gọi taxi. Lái xe của công tí đợi Mặc Trì, thành ra bây giờ biết nên làm thế nào.

      Tư Tồn nhanh chóng bước lên taxi, Cruise vẫy tay chào tạm biệt Mặc Trì, Trần Thâ'm và Lý Chí Phi. “Các vị ở khách sạn nào?”, Mặc Trì hỏi.

      “Khách sạn Đặc Khu”, Cruise dùng tiếng Trung trả lời.

      Taxi mất nhưng Mặc Trì vẫn nhìn theo bóng xe mà lặng người lúc. nữ nhân công trẻ tuổi từ trong xưởng chạy ra : “Mặc Tổng, Lưu tổng của Công ti Viễn Dương Hồng Kông đợi cả nửa ngày nay rồi. Bây giờ ông ấy vẫn ngồi chờ trong văn phòng”. Công ti Viễn Dương Hồng Kông là khách hàng lâu năm của Tư Chi Thanh. Mặc Trì thấy có phần lo lắng, lô hàng này liệu có phải có gì sai sót hay ? vội vã quay về văn phòng.

      Thực ra, chỉ là Lưu tổng tối Thẩm Quyến công tác, tiện đường ghé thăm Mặc Trì. Ông ta cùng Mặc Trì chuyện lúc lâu, sau hồi thỏa thuận xong hai đơn đặt hàng mới. Lúc này quá giờ tan ca từ lâu, Mặc Trì sốt ruột nhìn đồng hồ. Lưu tổng đề nghị hai người cùng dùng bữa, uống với nhau vài chén. Dẫu biết là cầu hợp lí nhưng Mặc Trì từ chối. lấy cớ trong người mệt mỏi, dặn dò Lý Chí Phi và Trần Thấm tiếp đãi Lưu tổng chu đáo, sau đó gọi lái xe đưa thẳng tới khách sạn Đặc Khu.

      Mặc Trì tới quầy lễ tân khách sạn, hỏi số phòng của hai vị khách người Mỹ là Cruise và Moselle. Sau đó, đợi nổi thang máy, nóng lòng thẳng về phía cầu thang thoát hiểm, khi leo từng bậc cầu thang mới nhớ ra mình đeo chân giả, dù chậm hơn nhiều nhưng cũng kịp quay lại nữa. Hai tay bám lấy tay vịn, cố lết chân trái cứng đờ leo lên đến tầng ba. Nhân viên phục vụ cho biết, hai vị khách người Mỹ đặt phòng 301 và 302. Mặc Trì ra khỏi cầu thang, rẽ trái, tìm đến phòng 302 và nhấn chuông.

      Trong lúc chờ đợi, Mặc Trì khỏi chuẩn sàng để ôm chầm lấy Tư Tồn lúc mở cửa. đừng bao giờ mong thoát khỏi vòng tay của lần nữa.

      Người mở cửa là Cruise. Trong tay ta cầm chiếc khăn lớn màu trắng, bộ tóc xoăn còn ướt vẫn nước. Mặc Trì kinh ngạc, vô thức nhìn lên tấm biển phòng. Lẽ nào phán đoán sai?

      “Cruise, ai gọi cửa đấy?”, Tư Tồn lên tiếng.

      Mặc Trì thần người ra. Trong tích tắc, trái tim như rơi xuống biển sâu băng giá. Cruise càng ngạc nhiên hơn trước ghé thăm có phần mạo muội của Mặc Trì nhưng vẫn tỏ ra rất lịch . ta lớn tiếng trả lời Tư Tồn: “Là Mặc tổng của Công ti Tư Chi Thanh. Ong ấy đến gặp chúng ta”.

      Tư Tồn ra phía cửa. Lúc này thay sang chiếc váy dài màu trắng, bên ngoài khoác hờ dải khăn tím nhạt. Cơn ghen của Mặc Trì bốc lên như lửa, chỉ tay vào mặt Cruise hỏi: “Sao ông lại ở đây?”

      Khuôn mặt Tư Tồn vốn nở nụ cười hiền hòa, khi nghe thấy Mặc Trì hỏi câu ấy liền cau mày, hỏi lại với giọng chế nhạo: “Sao ta thể ở đây?”

      Cruise nghi hoặc nhìn hai người chau mày trước mặt mà hiểu chuyện gì diễn ra: “Hai người gì thế?” “Cruise, tắm xong có thể về phòng mình được rồi. Bình nước nóng trong phòng có lẽ cũng sửa xong”.

      Trong đầu Cruise tuy lên núi câu hỏi nhưng ta vẫn gật đầu ra hiệu với Mặc Trì, sau đó rời khỏi phòng Tư Tồn.

      Cruise rời , Mặc Trì mới dần dần bình tĩnh trở lại. nhìn Tư Tồn, nhàng : “Xin lỗi, lúc nãy quá kích động”.

      Tư Tồn lạnh lùng quay người và : “Mời vào”.

      Tư Tồn ở phòng thuộc hạng thương gia, với phòng khách khá rộng rãi. Mặc Trì vội ngồi mà dựa vào tủ bar, quan sát Tư Tồn. Người con này trải qua biết bao thăng trầm và gọt giũa của thời gian. Tư Tồn của tuổi mười bảy xinh đẹp nhưng e dè, khép nép giấu mình . Tư Tồn của tuổi hai mươi giống như đóa hoa chớm nở, mang vẻ đẹp thuần khiết khiến người ta phải mơ màng vương vấn. Còn Tư Tồn trước mắt bây giờ phụ nữ hai mươi sáu tuổi, ở vào độ rực rỡ nhất của đóa hoa. Chỉ cần lặng lẽ đứng đó thôi đủ tỏa rạng hương sắc nồng nàn. vẻ đẹp vô thanh này lần nữa làm trái tim Mặc Trì đập rộn lên. “Em có ổn ?”, hỏi .

      Lời vừa ra miệng, ngay lập tức thấy hốì hận. Đây có lẽ là câu mô đầu tệ hại nhất cho cuộc trùng phùng đầy bất ngờ này. Ngày ép phải rời xa Trung Hoa, biết chắc phải đối diện với hoàn cảnh như thế nào. Bệnh tình của Lý Thiệu Đường có lối thoát. Nếu ông ta sống, chỉ có thể quanh quẩn bên giường chăm sóc và ngày đêm lo lắng cho sức khỏe của ỏng ta. Nếu ông ta chẳng may mất , chẳng còn người thân thích nào đời, trở thành nhi giữa nơi đất khách quê người. Biết bao nhiêu đêm sau ngày chia li, cứ nghĩ đến hoàn cảnh của Tư Tồn, trong lòng lại thấy đau đớn vô hạn. Trong giờ phút này, hỏi có ổn hay chẳng khác nào câu châm biếm.

      Tư Tồn cũng yên lặng quan sát Mặc Trì. So với sáu năm trước, gầy hơn rất nhiều, vẻ non nớt của chàng thanh niên mới ngoài hai mươi còn nữa, thay vào đó là vẻ hào hoa lịch lãm của người đàn ông trưởng thành. Đôi mắt vẫn sáng như năm xưa, nhưng giữa vầng trán lại thêm nhiều nếp nhăn chứa nỗi u sầu. Các đường nét khuôn mặt thậm chí còn góc cạnh, sắc sảo hơn trước, tướng mạo ngày càng điển trai, hấp dẫn hơn nhưng phủ lên đó lại là vẻ lạnh lùng bất khả xâm phạm. Song, đằng sau lớp băng giá ấy vẫn khỏi lộ ra niềm tuyệt vọng, khiến đau lòng. Điều khiến Tư Tồn kinh ngạc hơn cả là đôi chân trở nên hoàn chỉnh, nhưng việc giữ thăng bằng hồ như còn khó khăn hơn cả thời còn chống nạng. Sống lưng thẳng đơ, áp sát vào tủ bar, nếu có lẽ ngã mất.

      Đôi tay của Tư Tồn đưa ra định đỡ , nhưng khi nhớ lại chuyện hồi chiều, C-Ô rụt tay lại, chỉ vào sô pha : “Mời ngồi”.

      Môi Mặc Trì khẽ run lên, đứng đó bất động. Trong đầu , muôn ngàn suy nghĩ nhảy nhót hỗn độn. muốn cân nhắc thêm chút rồi mới mở lời, nhưng tới lúc mở miệ,ng lại phát ra được từ gì. thầm lo sợ, những gì diễn ra biết đâu chỉ là cơn mộng, để rồi khi mở mắt tỉnh dậy, Tư Tồn lại lần nữa biến mất khỏi cuộc đời . Vậy , thà gì, chỉ đứng nhìn thế này là đủ. Bao nhiêu năm gặp gỡ, tình cảm dành cho những phai nhạt mà chỉ ngày càng mãnh liệt, song hình ảnh của lại trở nên quá đỗi mơ hồ. Nhân lúc này, muốn ngắm lâu, kĩ và khắc ghi hình ảnh ấy vào trái tim mình.

      lúc sau, Tư Tồn quay người , xây tấm lưng mảnh dẻ về phía . Mặc Trì lặng người thoáng, rồi từ từ tiến lại phía . Hai tay khẽ đặt lên vai , nhàng ôm vào lòng.

      Đột nhiên, Tư Tồn rời khỏi vòng tay Mặc Trì. bàng hoàng nhìn vòng ôm của mình rơi hẫng vào giữa khoảng , trái tim bỗng chốc nặng như đeo đá: “Tư Tồn, em và Cruise...” Mặc Trì dường như làm chủ được lời của mình, cứ mở mồm ra là nhắc tới Cruise.

      “Quan hệ giữa em và Cruise?”, Tư Tồn dừng lại lúc rồi tiếp: “Giống như và Trần Thấm thôi”.

      và Trần Thấm?”, Mặc Trì hiểu chuyện này liên quan gì tới Trần Thấm: “ với ta chỉ là đồng nghiệp thôi”.

      ta chẳng phải là bạn của hay sao?” Câu của Tư Tồn nằm ngoài sức tưởng tượng của Mặc Trì.

      “Đương nhiên phải rồi”. Trong lòng Mặc Trì bỗng nhiên dâng lên niềm vui khôn tả. Tư Tồn làm nũng với , hóa ra ấy ghen với Trần Thấm.

      Khóe môi tái nhợt của Mặc Trì xuất nụ cười: “Trần Thấm là nhân viên, cũng là trợ thủ đắc lực của . Tất cả chỉ có thế thôi”.

      dối. ta rót nước cho , còn dìu dậy đấy thôi” Tư Tồn vẫn quay lưng ỉại với .

      Mặc Trì gãi đầu, kiên nhẫn giải thích: “ bận rộn mấy ngày trời, ấy sợ sức khỏe của chịu được, làm ảnh hưởng đến cuộc đàm phán nên mới ỉàm như vậy”.

      Tư Tồn quay người lại, giương mắt lên nhìn : “Tất cả những gì đều là chứ?”

      “Đương nhiên là rồi”, Mặc Trì thành đáp.

      Tư Tồn lại cúi mặt xuống: “Nhưng ta thích ”.

      Mặc Trì dở khóc dở cười. Họ gặp lại nhau trong tình huống hề được dự báo, còn chưa kịp với nhau ỉời nào mà cơn ghen của Tư Tồn nổi lên ầm ầm. Nhùng Mặc Trì trong lòng lại thầm vui mừng, đúng là phong cách quen thuộc của Tư Tồn. ôn tồn giải thích: “ ta là bạn của Lý Chí Phi, cả công ti ai ai cũng biết chuyện đó”.

      “Thế có bạn chùa?”, Tư Tồn chùng chằng nữa mà thẳng ra những khúc mắc trong lòng mình. Đãy là điều vốn băn khoãn bấy lâu.

      “Chưa bao giờ. Em sao?”, Mặc Trì có phần căng thẳng, chỉ e đáp án nhận được khiến phải thất vọng.

      Niềm vui giấu nổi của Tư Tồn lộ khuôn mặt. rất thành khẩn: “Em chưa có ai. Giữa em và Cruise cũng chỉ là quan hệ đồng nghiệp. Bình nước nóng ở phòng ta bị hỏng mới sang phòng em tắm nhờ thôi”.

      Mặc Trì bỗng ngả người về phía sau, dựa lưng vào tường. thở ra hơi nhõm, như trút được gánh nặng ngàn cân trong lòng, rồi lẩm bẩm mình: “ sớm biết em ...”

      Tư Tồn vội đến bên dìu , đỡ ngồi xuống sô pha. lúc sau, Mặc Trì mới bình tâm trở lại. thấy Tư Tồn quỳ dưới chân và quan sát .

      “Mặc Trì, sao lại tới Thẩm Quyến?”, Tư Tồn đột nhiên hỏi.

      “Nhà ở thành phố X còn nữa, mình đâu cũng vậy thôi”.

      Tư Tồn thất sắc: “Nhà ở thành phố’ X còn nữa? Vậy mọi người ra sao rồi?”

      Thấy Tư Tồn hiểu lầm ý mình, Mặc Trì vội vã giải thích: “Mọi người đều ổn cả. Ba mẹ được điều tỉnh khác, hai năm trước mới được điều về Bắc Kinh. Bây giờ ba mẹ lớn tuổi cả rồi, cũng may cuộc sống thuận lợi. Tịnh Nhiên cũng ở Bắc Kinh”.

      Tư Tồn thở phào nhõm, đứng dậy và hỏi: “Tịnh Nhiên vẫn ổn chứ?” Tư Tồn vẫn luôn nhớ đến em chồng ấy. Tịnh Nhiên, ngay từ những ngày đầu Tư Tồn mới bước chân vào nhà họ Mặc, là người đầu tiên bày tỏ thái độ thân thiện với , về sau cũng ỉuôn luôn là người bạn tâm đầu ý hợp của .

      “Hai năm sau khi tốt nghiệp, con bé kết hôn với Tạ Tư Dương, sinh được đứa con trai.”, Mặc Trì mỉm cười : “Bây giờ thằng bé biết gọi “bác” trong điện thoại rồi”. Mặc Trì nhớ đến em và cháu trai, khuôn mặt lộ vẻ trìu mến, thương.

      Tư Tồn vừa ngưỡng mộ vừa cảm khái: “ tốt, cuối cũng cũng có người được hạnh phúc”.

      Nét mặt Mặc Trì bỗng chốc thay đổi. ấy ngưỡng mộ hạnh phúc của Tịnh Nhiên, ấy... có... hạnh phúc ? Nếu ây hạnh phúc người có tội lớn nhất chính là . Trong đôi mắt Mặc Trì lên nét đau khổ. môi mím chặt lại, gì.

      lúc sau, Tư Tồn lại hỏi: “Sao hồi thư cho em?”

      Mặc Trì ngẩng đầu lên rồi : “Em từng viết thư cho sao?”

      Tư Tồn đột nhiên bị kích động: “Em viết rất nhiều thư cho nhưng lần nào nhận được hồi ”.

      Mặc Trì kinh ngạc: “ cũng viết rất nhiều thư cho em nhưng lần nào cũng bị trả lại. Nửa năm sau đó cả nhà rời khỏi thành phố X”.

      Tư Tồn mắt bỗng chốc ngân ngấn nước. Năm đó, khi vừa đến Mỹ, bệnh tình của Lý Thiệu Đường chuyển biến xấu . núi việc của công ti cũng rơi xuống đầu . Trong nửa năm đầu tiên, bận rộn đến nỗi có cả thời gian để khóc trận đời. Mỗi ngày, với vốn tiếng ít ỏi, phải đối phó với cả Hội đồng quản trị luôn tìm cách gây khó dễ, rồi lại tất bật đến bệnh viện thảo luận với bác sĩ về phương án điều trị cho Lý Thiệu Đường. Tất cả mọi chuyện liên quan đến việc sống chết của Lý Thiệu Đường đều phụ thuộc vào quyết định của . Tư Tồn rơi vào hoảng loạn, mất hết phương hướng, lại có lấy ai bên cạnh chuyện trò, đến việc tung đồng xu để lựa chọn cũng từng thử qua.

      Để thuận tiện cho quá trình trị liệu của Lý Thiệu Đường, họ từ New York chuyển tới Los Angeles. Lý Thiệu Đường chịu nổi đau đớn, lại sợ liên lụy đến con nên từng hai lần tự sát nhưng lần nào cũng được phát kịp thời. Ông cố chấp chia rẽ và Mặc Trì, lại nhất quyết đưa Mỹ, vậy mà khi đến đây rồi, ông lại đòi chết. Thế cả hai ba con cùng chết cho xong chuyện. học theo mẹ nuôi ngày xưa, dùng cách la lối để ép Lý Thiệu Đường tích cực điều trị. Dần dần, sợi dây tình cảm giữa hai người ngày càng gắn bó. Trong vòng hai năm, bệnh tình của Lý Thiệu Đường dần trỡ nên ổn định, còn cũng gây dựng được uy tín với Hội đồng Quản trị công ti. Ít nhất, phần lớn cổ đồng đều đồng ý giúp đỡ chứ gây khó dễ với như lúc đầu. Cuối cùng, cũng có thời gian học đại học nên cả ngày lại bận như chong chóng. Trước khi chuyển tới Los Angeles, dặn quản gia ở New York, nếu có điện tín hay thư từ gì nhất định phải chuyến tới Los Angeles cho . Ngày nào cũng đợi thư của Mặc Trì, nhưng mỗi lần chờ đợi là thêm lần thất vọng. Bất cứ lúc nào có chút thời gian dành cho riêng mình, đều viết thư cho Mặc Trì. Lá thư nào viết cũng rất dài, hết với những ấm ức phải chịu. Lần nào cũng gửi thư trong nỗi mong ngóng nhận được hồi , nhưng càng đợi càng thâ'y bặt vô tín.

      Ngày xưa, cùng Mặc Trì từng viết cho nhau tới sáu bảy trăm bức thư, địa chỉ nhà họ Mặc dù chết vẫn in hằn trong trí nhớ , thể nào sai được. Vậy vấn đề rốt cuộc nằm ở đâu? mất ăn mất ngủ vì lo lắng, vì sốt ruột, vì tuyệt vọng và cả suy đoán đủ mọi nhẽ. chỉ nóng lòng muốn mua ngay tấm vé máy bay, quay về nơi ấy xem chuyện gì xảy ra, nhưng ba lại rời xa được ngày. chỉ còn cách ép buộc bản thân mình quên Mặc Trì. Nhưng quên là quên được sao? Bao nhiêu năm nay, vẫn khi nào nguôi nỗi nhớ thương Mặc Trì, cũng có cả chút oán hận . Họ từng hẹn ước “cả đời này, ở trong tim”, vậy mà mới có hai năm trôi qua, đợi được nữa rồi. tự hứa với lòng mình, ngày quay trở lại thành phố X, hỏi Mặc Trì cho ràng.

      Mặc Trì bây giờ ở trước mặt . Những chuyện trước đây cũng biết chỉ là hiểu lầm, Mặc Trì hoàn toàn nhận được bức thư nào của . Những ấm ức dồn nén trong bao lâu nay, giờ tâm với cũng ích gì nữa. Hồi vừa học đại học, vừa quản lí công ty của Lý Thiệu Đường, bao nhiêu nỗi ấm ức còn có thể vượt qua được. Trải qua chừng ấy chuyện, biết việc vô nghĩa nhất đời là than thở với người khác, dù người đó có là Mặc Trì chăng nữa.

      Tư Tồn thở dài, khuôn mặt tĩnh lặng như mặt hồ. Mặc Trì bị bình thản của làm cho hoảng loạn. đứng dậy, tới trước mặt và hỏi: “Lần này em về... rồi lại tiếp sao?”

      Tư Tồn gật đầu: “Vâng, ngày mai em rời Thẩm Quyến”. đâu ngờ rằng mình gặp Mặc Trì ở Thẩm Quyến, mọi lịch trình đều được lên kế hoạch, thể thay đổi.

      đâu?”, Mặc Trì sốt sắng, cao giọng hỏi.

      Bắc Kinh, sau đó bay thẳng về New York”. Ở Mỹ vẫn còn rất nhiều việc chờ xử lí,

      “Lần này vì sao... em về nước?” mắt Mặc Trì ánh lên vẻ khẩn thiết. hi vọng biết bao câu trả lời là “vì ”, nhưng lí trí tỉnh táo thức tỉnh rằng, gặp gỡ này quả thực chỉ là ngẫu nhiên mà thôi. Tư Tồn hoàn toàn hề hay biết ở Thẩm Quyến. Duyên phận giữa họ đúng là dùng dằng khó đứt. Chỉ có điều lần này họ có giữ được nó trong tay ?

      “Em đến để tham gia hội quảng giao.”, Tư Tồn : “Năm nay em vừa tốt nghiệp đại học và chuẩn bị tiếp quản toàn bộ công việc của công ti. Trong mục tiêu giai đoạn đầu, Trung Hoa là thị trường chủ yếu”. là sinh viên khóa 1977 của Đại học Phương Bắc, vậy mà đến tận năm 1986 mới có trong tay tấm bằng cử nhân của Đại; học Colombia nước Mỹ.

      “Em tiếp quản công ti...” Mặc Trì trầm ngâm lúc, cuối cùng cũng bật ra câu hỏi mà nỡ nhắc đến: “Ông Lý vẫn khỏe chứ?”

      Tư Tồn khép hờ mắt: “Ba. em mất vào tết năm ngoái”. Lý Thiệu Đường ra cách bình an, nhõm trong lúc ngủ. Bác sĩ , ông ta kiên trì được tới lúc đó kì tích rồi. Công lớn nhất đương nhiên thuộc về con quản ngày đêm chăm sóc ông ta. Sau khi Lý Thiệu Đường qua đời, cuộc sống của Tư Tồn nhàng hơn rất nhiều, nhưng trong lòng lại có khoảng trống lớn. quý ba của mình. Những năm ông bệnh tật, dù thể cử động cũng năng được gì, nhưng ông vẫn là chỗ dựa duy nhất của ở Mỹ. Lý Thiệu Đường ra , Thượng đế lại đưa Cruise đến bên . Cruise vì muốn nhanh chóng bước vào quỹ đạo công việc, quên nỗi đau mất ba nên sắp xếp cho tới tham gia hội quảng giao, vừa vì công việc, vừa để giải tỏa tinh thần. Nếu có thêm thời gian, họ còn định về thành phố X thăm ba mẹ nuôi của Tư Tồn.

      Mặc Trì thấy lòng hẫng hụt, trống rỗng. sớm biết, khi trở về, Tư Tồn nhi.

      Tư Tồn so vai lại. vẫn để tang ba, khi nhắc đến khỏi thấy đau lòng. Mặc Trì ngay lúc này chỉ muốn ôm vào lòng, sưởi â'm cho bằng lồng ngực rắn rỏi này, mang thương hòng xóa nhòa mọi vết thương trong , nhưng rút cùng lại dám. phần lớn bi kịch của chẳng phải đều do tay gây ra hay sao. Sáu năm xa cách khiến biết nên làm thế nào để cho an ủi.

      Hai người ngượng ngùng đứng đó, đột nhiên Cruise đẩy cửa vào mà gõ.

      “Ông Mặc, ông vẫn còn ở đây sao?”, Cruise vô cùng kinh ngạc.

      Tư Tồn đứng dậy, nở nụ cười khiên cưỡng với Cruise: “Chúng tôi chuyện xong rồi”.

      Cruise cũng mỉm cười với : “Vậy hai chúng ta có thể cùng ăn được ?” ta có ý mời Mặc Trì cùng.

      Tư Tồn gật đầu. Cruise vui mừng : “Thế tốt quá. Tôi đói lắm rồi”. Đôi mắt màu xanh của ta như tỏa sáng.

      Mặc Trì đột nhiên lên tiếng: “Tư Tồn, em đừng !” hiểu muốn là bây giờ đừng hay vĩnh viễn đừng ra nữa.

      Tư Tồn nhìn , ánh mắt bỗng trở nên sắc lạnh: “Chẳng phải chính để em sao?”

      Mặc Trì im lặng, ánh mắt vừa rạng rỡ được bao lâu, giờ lại trở nên ảm đạm.

      Cruise nhìn hai người, thấy vô cùng khó hiểu. Họ chuyện công việc kiểu gì mà thành ra cãi cọ? Thấy sắc mặt Tư Tồn nhợt nhạt, khóe mắt lại ngấn nước, ta sốt sắng với Mặc Trì: “Ông Mặc, nếu hai người chuyện xong xin mời ông về”.

      Mặc Trì thấy toàn thân chấn động. Tên Tây mũi lõ này lại dám đuổi . nhìn Tư Tồn, cả gương mặt lên nỗi đau khổ, tuyệt vọng. Tư Tồn thở dài, : “Mặc Trì, hành trình của bọn em được lên lịch từ trước rồi, thay đổi được. về ”.

      Trái tim Mặc Trì như vỡ thành ngàn mảnh. Nếu hôm nay rời khỏi đây, cơ hội gặp lại Tư Tồn khồng bao giờ quay lại nữa. cố chấp đứng ở đó, bất động.

      Cruise hiểu họ gì, thây mọi việc càng trở nên mơ hồ: “Chúng tôi phải ăn, ông vẫn chịu về, như vậy là rất mất lịch đấy!” ta vẫn cho rằng hai người cãi nhau vì công việc.

      Mặc Trì đột nhiên giữ chặt lấy vai như thể sợ rằng ngay tức biến mất, nhưng lại hay biết tay mình nằm ngoài tầm kiểm soát, khiến đau tới rơi nước mắt. nghiến chặt răng gì, chỉ biết là mình thể để .

      Tư Tồn gần như bị nhấc lên, : “ buông tay ra”.

      !”

      tiếng bốp vang lên. Cruise đợi ai giải thích tặng ngay cho Mặc Trì nắm đấm. Tư Tồn sợ hãi, kéo Cruise sang bên rồi hét lớn: “Cruise, làm gì thế?”

      Cruise vội vã đáp lại: “ ta tấn công ...”

      “Nhưng thể tấn công ấy”. Tư Tồn xong, vội vã xông đến bên Mặc Trì, khẩn thiết hỏi: “Mặc Trì, có sao ? Có đau ? Có chỗ nào bị thương ?”

      Mặc Trì ngã xuống, chân trái chạm đất trước tièn khiễn đau đớn đứng dậy nổi. Cruise định đánh ìvíặc Trì trận, ngờ việc lại trở nên thế này. ta nghi hoặc hỏi Tư Tồn: “Tư Tồn, rốt cuộc chuyện gi xảy ra? ta là ai?"

      Tư Tồn cao giọng : “Tôi giải thích với sau, nhưng dù thế nào cũng được tấn công ấy. Chân trái của ấy là chân giả”.

      Cruise thở phào nhõm. Còn Mặc Trì giống như vừa nghe sét đánh ngang tai, sắc mặt trở nên cực kì khó coi.

      Cruise vẫn hết ngại ngùng, cui người xuống, đưa tay ra với Mặc Trì: “Rất xin lỗi ông Mặc, tôi có thể đỡ ông dậy được ? Có cần gọi xe cứu thương ?”

      Mặc Trì cười nhạt, có lẽ ta quá xem thường . từ chối để Cruise đỡ mình dậy, ngay cả Tư Tồn củng đẩy ra, cố” nén đau đứng dậy. thông cảm của Cruise lại vô tình lại trở thành xúc phạm đối với Mặc Trì. Lẽ nào trong mắt Cruise, người chỉ có chân như thậm chí đủ tư cách đánh nhau trận với ta sao? muốn mình trở nên đáng thương trước mặt Tư Tồn, lưu luyến nhìn lần cuối rồi quay người rời .

      “Mặc Trì!”, Tư Tồn đuổi theo , hình như muốn gì đó rồi lại thôi.

      Mặc Trì dừng lại, quay đầu nhìn : “Em ăn với Cruise . sao”.

      vào phòng em nghỉ ngơi lát , sắc mặt rất tệ”, Tư Tồn .

      Thực tình,Mặc Trì chẳng mong muốn gì hơn là ngay lập tức chạy lại bên Tư Tồn, ôm lấy trong vòng tay. Thế nhưng, chân giả của bị lỏng ra, nếu tiếp tục ngồi xuống thể đứng dậy được. Hơn nữa, thể “mất mặt” trước Tư Tồn thêm lần nữa. lắc đầu, lết từng bước rời khỏi khách sạn trong bộ dạng của kẻ chạy trốh.

      Trong phòng Mặc Trì, chỉ có chiếc đèn bàn tỏa quầng sáng vàng rực, ngồi đó suốt đêm ròng. ép mình tập trung đọc tài liệu, nhưng toàn bộ tâm trí lại bướng bỉnh chỉ hướng về Tư Tồn. Chẳng thể ngờanh và Tư Tồn lại hội ngộ trong cảnh huống bất ngờ như vậy. Nếu phải vì cú đấm của Cruise lúc trước vẫn khiến đau ê ẩm thể tin đây là thực. Thái độ và ánh mắt thương hại Cruise dành cho cái chân giả của Mặc Trì chẳng khác nào lưỡi kiếm sắc nhọn đâm vào trái tim . thấy mình trở nên đáng thương trước mặt Tư Tồn. Mặc Trì gần như bỏ chạy khỏi khách sạn. Nhưng vào giây phút này đây, lại hối hận về hành động ấy của chính mình. Ngày mai Tư Tồn rời khỏi Thẩm Quyến rồi, phải làm thế nào mới có thể giữ lại đây?

      Vốn Mặc Trì là chàng trai kiên định, bất kể điều gì, chỉ cần quyết định bao giờ hối hận. Ngay cả chuyện năm mười lăm tuổi, khi phản kháng nông nổi và vô ích lấy của cái chân trái, cũng chưa bao giờ hối hận. Thế nhưng, sau ngày ép Tư Tồn phải Mỹ, phải thú nhận với bản thân rằng, hối hận, nhận ra mình tài nào chịu đựng nổi nỗi đau mất Tư Tồn.

      Hằng đêm, nỗi nhớ như con rắn độc trườn vào giằng xé tâm can , vày vò giấc ngủ của . Nỗi nhớ dần kết thành độc đến tuyệt vọng khi phải chia xa người con của đời mình. Tư Tồn ở bờ bên kia đại dương có khi nào cũng nhung nhớ cách tuyệt vọng như ? Mỗi lần nghĩ tới đó, Mặc Trì lại thấy thể tha thứ cho bản thân.

      Năm xưa, Tư Tồn khi phải “bâng khuâng đứng giữa hai dòng nước nhất quyết chọn , thế mà chính lại ép ngược lại với mong muốn của mình, ép Mỹ làm tròn đạo hiếu với người ba ruột xa lạ. Những năm qua, Tư Tồn sống ra sao, Mặc Trì dám tưởng tượng. chỉ biết, sau sáu năm xa cách, lần đầu tiên Tư Tồn ở gần đến thế, nên bất luận thế nào, cũng thể để mất. phải đuổi theo và mang trở về.

      Trời vừa hửng sáng, Mặc Trì khóa cửa văn phòng. Đường phố’ lúc này vẫn vắng tanh, vẫy được chiếc xe nào, liền từng bước từng bước bộ tới khách sạn Đặc Khu. Cái chân giả cả đêm qua chưa được tháo ra nên giờ có phần nhức buốt. thang máy tới phòng 302 và bấm chuông, nhưng cánh cửa vẫn đóng im lìm. quay lại sảnh khách sạn hỏi han, được biết lúc trời còn chưa sáng hai vị khách ở phòng 301 và 302 trả phòng. Nhân viên lễ tân còn giúp họ gọi taxi tới sân bay.

      Trước mắt Mặc Trì, trời đất bỗng như tối sầm lại. Nhân viên lễ tân thấy sắc mặt đột nhiên tái nhợt , vội quan tâm hỏi han: “Thưa ngài, ngài có cần tôi giúp đỡ gì ạ?”

      Mặc Trì lắc đầu, lấy lại thăng bằng, quyết định trong tích tắc, vội vã hỏi nhân viên: “Có thể cho tôi mượn điện thoại được ?”

      “Xin mời ngài” nhân viên trao điện thoại cho .

      Mặc Trì gọi điện thoại cho Trần Thấm, thông báo ngắn gọn: “Tôi Mặc Trì đây, sáng nay tôi phải Bắc Kinh có việc khẩn cấp”...

      cần gọi lái xe, tôi ra ngoài rồi”...

      “Tôi biết mấy ngày sau mới về”...

      “Công việc ở công ti, tự thu xếp, cần lo lắng cho tôi. Tạm biệt”.

      Mặc Trì gọi taxi thẳng tới sân bay. Khi tới nơi, chuyến bay Bắc Kinh vừa khởi hành. Mặc Trì mua vé chuyến ngay sau đó, nhanh chóng qua kiểm tra an ninh rồi làm thủ tục lên máy bay.

      Máy bay xuyên qua những tầng mây. Mặc Trì tựa vào cửa sổ ngủ giấc. Cả đêm qua, hề chợp mắt, chỉ ngồi nghe tiếng kim đồng hồ lách tách chạy hết vòng này tới vòng khác, vì sợ mình chạy kịp vói bước chân của thời gian, ngăn được Tư Tồn ra lần nữa. Bây giờ, cuối cùng con đường tìm lại Tư Tồn rồi, còn thấy tuyệt vọng và bất lực nữa.

      Ba tiếng đồng hồ sau, máy bay hạ cánh xuống sân bay quốc tế Bắc Kinh. Vừa xuống máy bay, những cơn gió lạnh lẽo của phương Bắc ùa vào mặt . sáu năm rồi, Mặc Trì chưa quay lại nơi đây, quên mất rằng ở đây vào tháng Ba trời vẫn còn lạnh. Chiếc áo sơ mi và bộ đồ vest khoác bên ngoài của , chẳng ăn nhập gì với thời tiết này. Gió lạnh thổi bay tóc . thắt chặt cà vạt, như thể làm thế giúp mình thấy ấm áp hơn. Bên ngoài, hàng dài taxi màu vàng đứng chờ khách, Mặc Trì chọn xe trong số đổ. Người lái xe hỏi bằng giọng Bắc Kinh chuẩn: “Xin hỏi, ngài muốn đâu?” Mặc Trì bấy giờ mới thần người ra. Phải rồi, đâu bây giờ? Thành phô" Bắc Kinh rộng lớn nhường này, biết Tư Tồn ở đâu mà tìm? “ vào thầnh phô", cứ thấy khách sạn dừng, tôi cần tìm người”, Mặc Trì đáp.

      Từ sân bay tới phố Trường An, chiếc taxi chở Mặc Trì cứ đoạn lại dừng lúc. Mỗi lần gặp khách sạn bên đường, bất kể quy mô to thế nào, Mặc Trì đều dừng xe vào hỏi thăm.

      Tài xế nhịn nổi tò mò liền quay sang bắt chuyện với : “Người đó chắc dễ tìm đâu nhỉ?”

      Chẳng còn tâm trí nào đáp lại ông ta, Mặc Trì chỉ ừ tiếng rồi thôi.

      Tài xế ỉại : “Có địa chỉ cụ thể ? Tôi đưa ngài đến đó là được”.

      Mặc Trì nín lặng. Nếu sớm biết địa chỉ cụ thể rồi có cần phải hao tâm tổn sức như bây giờ ?

      Tài xế cũng hiểu ra vấn đề, liền gãi đầu : “Đấy ngài xem, tôi là... Nếu ngài biết địa chỉ cần gì phải tìm kiếm thế này. Bạn của ngài từ đâu đến Bắc Kinh?”

      “Thẩm Quyến”, Mặc Trì đáp.

      “Họ đến Bắc Kinh du lịch phải ?” Tài xế hỏi.

      “Ừ”. Mặc Trì muốn thêm gì nữa. Phía trước có nhà nghỉ , nhưng tài xế dừng lại mà phóng xe mất.

      “Sao dừng xe lại?”, Mặc Trì bực tức .

      “Những người đến Bắc Kinh du lịch thuê khách sạn hay nhà nghỉ ở đoạn này vì đâu cũng tiện.” Tài xế : “Chúng ta thẳng lên Vương Phủ Tĩnh, nếu quay sang Tây Đơn, Bắc Hải. Họ cũng chỉ loanh quanh mấy chỗ đấy thôi”.

      Mấy khu vực mà tài xế họ đều tìm qua lượt. Lớn có khách sạn Bắc Kinh, khách sạn Dân tộc, có nhà nghỉ quốc doanh, nhà nghỉ dưới hầm... Họ gần như lật tung cả khu nội thành Bắc Kinh. Tài xế bắt đầu mất kiên nhẫn: “Ngài có đầu môi gi khác sao?”

      có”, Mặc Trì cũng cảm thấy rất sốt ruột. khỏi nghi hoặc, Tư Tồn liệu có đến Bắc Kinh ?Nếu ấy đến nơi khác, Trung Hoa rộng lớn thế này đâu tìm đây? Mặc Trì bỗng thấy hoảng hốt. Hôm qua, nghe giọng điệu chân thành, ngưỡng vọng cửa Cruise khi về Bắc Kinh, Bắc Kinh là nơi họ có khả năng đến nhất sau khi rời Thẩm Quyến. Mặc Trì nhớ lại những gì Cruise . “An vịt quay... leo Trường Thành...” Tiệm vịt quay xung quanh đây, cũng đều tìm cả rồi nhưng có chút thu hoạch. Lẽ nào lại là Trường Thành? Mặc Trì dõng dạc: “Cho tôi đến Trường Thành Bát Đạt Lĩnh”.

      “Chỗ đấy xa lắm đó!”, tài xế .

      ‘Tôi bảo cứ ”.

      “Được thổi”, tài xế hào hứng .

      Xe dừng lại trước cửa khách sạn Bát Đạt Lĩnh. Tài xế đây là khách sạn tốt nhất ở khu vực này. Nhiều du khách tới Trường Thành đều vào đây nghỉ. “Người Thẩm Quyến lắm tiền nên cứ vào đây tìm là sai đâu được”, tài xế với giọng chắc chắn.

      Mặc Trì xuống xe, bước vào đại sảnh của khách sạn, báo với nhân viên quầy lễ tân tên tiếng của Tư Tồn. nhân viên giở Sổ đăng kí và : “Hôm nay có Lý cùng vị khách Mỹ đến thuê phòng”.

      Trái tim Mặc Trì sung sướng như muốn nhảy bổng lên: “ ấy ở phòng nào?”

      nhân viên đóng sổ đãng kí lại: “Xin cho biết phải xưng hô với ngài như thế nào?”

      “Mặc Trì”.

      nhân viên gọi điện thoại nội bộ nhưng có ai nhấc máy. liền đặt điện thoại xuống: “Trong phòng có người. Nếu được khách cho phép, chúng tôi được tiết ỉộ số phòng của họ với người ngoài”.

      Mặc Trì tức giận tới mức muốn phun ra lửa. Nếu cho biết số phòng đợi ở sảnh lớn. Biết Tư Tồn ở đây rồi, còn sợ đợi được sao? cũng thuê phòng ỡ đây nhưng về phòng mà tới khu nghỉ ngơi trong đại sảnh ngồi và gọi cốc cà phê.

      Từ trưa hôm qua đến chiều hôm nay, chưa ăn gì vào bụng. Lúc này, khi yên tâm được nửa, bắt đầu cảm thấy đói. tường đại sảỉih có dấn quảng cáo nhà hàng ăn uốhg, những món ăn đó trông rất hấp dẫn. Mặc Trì nuốt nước bọt nhưng dám ăn vì sợ bỏ lỡ mất cơ hội gặp được Tư Tồn. Hồi mới khởi nghiệp, do ăn quá nhiều mì àn iiền nên bị đau dạ dày. Lúc này khi uống cà phê, cảm thấy dạ dày mình đau thắt lên từng hồi. Mặc Trì lấy tay ôm bụng, đưa mắt nhìn vào chiếc cửa xoay ở đại sảnh và chuyển hướng chú ý.

      Bây giờ, người phương Bắc ăn mặc thời thượng hơn xưa rất nhiều, như mấy năm trước chỉ quanh quẩn mấy màu lam, lục, xám. Giờ là đầu xuân, du khách qua lại thường mặc những chiếc áo rét màu sắc rực rỡ, tinh thần ai cũng phấn chấn.

      Nhớ hồi còn thiếu thôln. vật chất mà Mặc Trì vẫn tìm mọi cách mua cho Tư Tồn bộ đồ đẹp. Mỗi lần gặp được cái áo chiết eo hay áo có trang trí thêm chút đăng ten ở tay, đều cảm thấy rất phấn khởi, chút do dự mà bỏ tiền mua luôn về. Nhưng Tư Tồn chịu thay đổi bản chất mộc mạc của nông thôn. chỉ mặc những bộ đồ bình thường. từng mang chiếc áo nỉ quân đội được ba tặng tới hàng may, sửa lại thành chiếc áo khoác nữ kiểu chiết eo cánh rộng. Tư Tồn thích chiếc áo đó vô cùng nhưng lại ngượng ngùng, dám mặc ra khỏi nhà, cứ cất trong tủ, ỉúc nào vui mới đem ra mặc lúc cho mình Mặc Trì ngắm. Hôm qua ở công ti, mặc bộ đồ công sở kiểu Trung Hoa, về đến khách sạn lại mặc váy dài trắng kiểu Tây. Sau khi từ Mỹ trở về, giờ đây phụ nữ cao quý thanh tao, còn chút dáng vẻ nào của nông thôn có quần áo đẹp lại ngượng ngùng dám mặc.

      Canh cửa xoay chuyển động, toàn thân Mặc Trì như chấn động theo. Hai người ra khỏi cửa kia chính là Tư Tồn và Cruise. Mặc Trì nhanh chóng đứng dậy, chạy ra đứng chắn trước mặt Tư Tồn. nhìn gì.

      Tư Tồn và Cruise đều mặc trang phục thể thao, giày du lịch, màu sắc tuy khác nhau nhưng kiểu dáng tương đồng.

      “Sao lại ở đây?” Ánh mắt Tư Tồn ánh lên tia sáng khác thường. Nhưng khuôn ưiặt ngay lập tức giữ vẻ lạnh lùng.

      công tác”, Mặc Trì biết trách hôm aua cố ớìấp bỏ , trong lòng bỗng dưng ấm lại.

      Cruise vẫn nhớ chuyện ta đánh Mặc Trì tối qua, ra chiều quan tâm hỏi: “Ong Mặc, xin lỗi về chuyện tối qua. Chân của ông sao chứ?”

      Mặc Trì trả lời, hỏi lại Cruise: “Ông Cruise, ông thấy Trường Thành thế nào?”

      Cruise giơ ngón tay cái lên: “Đẹp tuyệt vời. Thế nhưng Moselle muốn nghỉ ngơi hôm, ngày mai mới leo Trường Thành. Buổi tối ấy dẫn tôi ăn vịt quay”.

      “Hay là ngày mai tôi dẫn ông leo Trường Thành và ăn vịt quay?”, Mặc Trì cười .

      Cruise tròn xoe mắt, hiểu người đàn ông Trung Hoa này định giở trò gì, chỉ biết quay sang nhìn Tư Tồn dò ý.

      phải công tác sao? Lấy đâu ra thời gian ngắm cảnh?”, Tư Tồn đảo mắt .

      Mặc Trì ra vẻ nghiêm túc: “Ông Cruise là khách quý của . có thể tạm được coi là người Bắc Kinh nửa mùa, thể chút thịnh tình của chủ nhà, dẫn ông Cruise chơi vui vẻ, có gì là được nào?”.

      Cruise lắc đầu : “No. Moselle từng với tôi, ở Trung Hoa, trước khi hợp đồng được kí kết, được nhận bất cứ lời mời nào của đối phương. Phải , Moselle?”

      “Tôi thay mặt cho công ti, tôi chỉ đại diện cho cá nhân tôi. Thưa ông Cruise, mong ông chấp nhận lời mời của tôi”, Mặc Trì .

      Cruise cũng thuộc dạng người hào sảng, gật đầu đáp: “Được thôi. Có thêm người cùng càng vui”.

      Tư Tồn im lặng nhìn hai người đàn ông trước mặt chuyển từ chiến tranh sang hòa bình.

      “Hai người ở tầng mấy?, Mặc Trì hỏi “Tầng ba”, Cruise đáp,

      “302?”, Mặc Trì quay sang hỏi Tư Tồn.

      Tư Tồn gì. Tây Cruise nhiệt tình : “Ong đoán chuẩn! Moselle ở phòng 302, còn tôi ở phòng bên cạnh, 304”.

      Mặc Trì có ý ghen tị với Cruise, với Tư Tồn: “ ở phòng 303, đối diện phòng em”.

      “Chúng tôi phải ăn tối rồi. Ông Mặc, hẹn gặp ỉại vào sáng mai”, Cruise .

      “Đợi ”, Mặc Trì : “Hôm nay tôi mời hai vị. Chúng ta ăn vịt quay được ?” Tên Cruise này muốn dùng bữa với Tư Tồn sao, đừng hòng!

      “Được thôi”, Cruise khách khí mà vui vẻ nhận lời.

      Vịt quay ở khách sạn khác xa mùi vị truyền thống, da đủ giòn, thịt đủ mềm. Ây vậy mà Cruise ăn với vẻ rất hào hứng. Mặc Trì vẫn còn đau dạ dày, dám ãn nhiều. chỉ gọi bát cháo. “Vịt quay ở Toàn Tụ Đức mới ngon. Cruise, ngày mai sau khi leo Trường Thành, tôi dẫn ăn”, Tư Tồn . “Ừ... được”, Cruise trả lời mà miệng vẫn còn nhai vịt quay. Tư Tồn để ý Mặc Trì chỉ lặng lẽ ăn cháo, nén nổi lòng quan tâm: “Sao ăn món gì khác?”

      “Ăn cháo mới dưỡng sinh”, Mặc Trì đáp.

      Sau bữa ăn, ai về phòng người nấy. Cruise theo Tư Tồn về phòng, đối với Mặc Trì mà , đó là niềm an ủi lớn. tắm rửa xong, tuy rất mệt nhưng dám ngủ say. Trong tiềm thức, luôn lo sợ tới lúc nửa đêm Tư Tồn lại biến mất thêm lần nữa. luôn chú ý theo dõi động tĩnh của phòng đối diện, chẳng ai ra, cũng có ai vào.

      Trời vừa sáng, trang bị xong mọi thứ cần thiết, đúng lúc đó Cruise gọi điện thoại đến: “Ông Mặc, chúng tôi chuẩn bị xong cả rồi, xuất phát được chưa?”

      “Được rồi”. Mặc Trì cúp máy, sau đó nhanh chóng ra khỏi phòng. Tư Tồn và Cruise gần như cùng lúc bước ra.

      Vừa nhìn thấy họ, trong đầu Mặc Trì như muốn bốc lửa. Họ vẫn mặc bộ đồ thể thao và giày như ngày hôm qua. Trước khi đến Bắc Kinh, Mặc Trì nghĩ rằng mình leo Trường Thành, vì thế vẫn đóng bộ vest đen, giày da đen theo lệ thường. Khi đứng trước hai người này, cảm thấy xuất của mình thừa thãi.

      Tư Tồn lạnh nhạt : “ thôi”.

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :