1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Cẩm Tú Kỳ Bào - Chu Nghiệp Á

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,875
      Chương 15: mưu

       

       

      Từ bao giờ ta dối đỏ mặt thế nhỉ? Nhìn khuôn mặt tưởng như ngây thơ vô tội đó, tôi cười mỉa tiếng trong lòng, đằng sau khuôn mặt đó cất giấu bao nhiêu tâm cơ? chần chừ ban nãy hoàn toàn tan biến, tôi cười tiếng lạnh lẽo trong lòng, đưa chiếc hộp ra trước mặt ta, cũng học cách cố làm ra vẻ thoải mái : “Thanh Lâm, đây là chiếc xường xám mình tặng cậu!”.







      Tôi vuốt phẳng chiếc áo xường xám bị bà nội vò nhàu nhĩ rồi đặt lên bàn.

      Tôi hình dung ra dáng vẻ của Tần Tịnh, màu hồng phấn này rất hợp với ta vì làn da trắng đó, khi còn sống chắc phải trắng mịn như nước vậy. Trước ngực áo có thêu cành lan thảo, chỉ có cành, cành xanh biếc gầy gò, kéo dài từ bên dưới bầu ngực phải đến sát eo lưng, tạo thành đường cong mềm mại khác thường. Cách đó mười phân còn thêu bông hoa lan , cách điểm cao nhất của ngực chừng ngón tay, nhìn vừa đoan trang vừa gợi cảm cách tế nhị. Mẫu hoa này nếu như trong thời buổi bây giờ chắc chắn là rất thịnh hành, song ở thời điểm mấy chục năm trước chỉ e khiến người ta cảm thấy hơi phóng túng. Hóa ra bông hoa tao nhã đến vậy cũng có thể thêu thành dáng vẻ quyến rũ thế này. Nếu được may theo kiểu sát nách, chắc chắn chiếc xường xám này trông cực kỳ phong tình, nhưng nó lại để tay lỡ nên vẻ gợi cảm cũng giảm mấy phần.

      Tôi ngồi xuống giường, lấy chiếc xường xám khác trong túi ra. Cùng kiểu dáng, song hình hoa thêu lại khác nhau. Dù chiếc xanh sậm hơi cũ, nhưng thời gian lại càng khiến nó trở nên thanh nhã hơn mấy phần, cộng thêm phong vị cổ xưa vốn có, những đường kim tuyến bên trong lại đều là vàng sợi có giá trị thực, thế nên dù cũ cũng khiến cho người ta cảm thấy nó mất giá trị. Nhất là giờ có mốt phục cổ, lại càng được người ta thích thú. Tôi bật cười, tấm gương bàn phản chiếu khuôn mặt đẹp đẽ nhưng hơi ma mị khác thường.

      Đây, là tôi ư?

      Tôi lấy từ trong ngăn kéo tầng dưới cùng ra cuốn album, mở ra là có thể trông ngay thấy những bức ảnh màu hay đen trắng khác nhau, góc ảnh đều hơi ố vàng. Trong các bức ảnh đó đều là người phụ nữ. Người ấy rất đẹp, khuôn mặt trái xoan, mắt phượng, hàm răng đều tăm tắp, người đẹp theo phong cách cổ điển truyền thống của Trung Quốc. Trong mỗi bức ảnh còn ghi ngày tháng từ khi bà mười tám tuổi đến ngoài ba mươi.

      Khi bà cười, để lộ hàm răng trắng nuột nà. Đó là năm mười tám tuổi, khi bà còn trẻ. Người chụp những bức ảnh đó chính là bố tôi.

      Giở tiếp những tấm ảnh của mấy năm sau nữa, vẫn đẹp như thế, nhưng vầng trán phảng phất nỗi buồn thương nhàn nhạt. Nơi chụp đều là trong tiệm ảnh với phông nền khô khan. Vì chịu ảnh hưởng của người nên bà cũng thích chụp hình, cuối cùng người đó lại vác máy ảnh chụp cho người khác, thế nên bà chỉ có thể đến tiệm ngồi chụp đơn độc mình, nhớ lại những tháng ngày tươi đẹp trong ký ức qua tiếng bấm máy và ánh đèn flash lóe lên.

      Bà là nghệ nhân trà.

      Còn nhớ khi đó tôi mới cao bằng chiếc bàn lớn trong trà quán, thường mình trốn sau chiếc cột nhà của quán trà cổ xưa đó, nhìn bàn tay trắng muốt thon dài của bà cầm ấm trà rót cho ẩm khách. Bà thường với tôi, làm nghệ nhân trà quan trọng nhất là phải nắm vững được tinh thần của trà đạo, đó là thuần, nhã, lễ, hòa, có thế mới tường tận được về bản, vận, đức, đạo của trà. Khi pha trà nếu thiếu hoặc sai trình tự của bất kỳ vị nào đều thiếu lễ tiết. Song trình tự của mỗi vị trà lại giống nhau, ví dụ như trà công phu triều Châu phải trải qua mười chín đạo, còn trà Long Tĩnh Tây Hồ lại chỉ cần có mười đạo mà thôi.

      Cũng quan tâm đến việc tôi có hiểu hay , nhưng hễ nhàn rỗi là bà lại cho tôi biết những điều này. Về điểm đó bà giống hệt ông nội. Ông cũng quan tâm đến việc tôi nghe có hiểu hay , ngày nào cũng với tôi biết nhàm chán về những chuyện liên quan đến kỳ bào.

      Chỉ có điều khi những chuyện ấy với tôi, bà mới giãn đôi lông mày lá liễu luôn cau lại đó ra. Hồi đó bà là con độc nhất của ông chủ trà quán, từ được tiếp xúc với trà, sau khi lớn lên tự mình mở quán trà nho , làm ăn cũng ở mức vừa phải, ở giữa thành phố náo nhiệt quán trà đó tỏ vẻ u tịch khác thường. Có lẽ vì khác thường đó nên mới thu hút được ánh mắt của bố tôi. Cũng vì bà luôn giữ vẻ điềm nhiên lãnh đạm, nên mới bị người mình phản bội.

      Hồi đó bà bán quán trà của mình để đến làm công theo giờ cố định cho trà lâu lớn, dành thời gian ở bên cạnh bố tôi. Ai biết được rằng cuối cùng ông còn cần bà ở bên mình nữa. Khi cảm thấy đơn bà thường đến quán trà khi xưa ngồi lát, sau này chỗ đó bị dỡ bỏ để mở hiệu ảnh, vậy là bà thường đến để chụp ảnh mình.

      Nếu như dùng trà để hình dung về bà, có lẽ nên dùng bạch trà nhỉ? Thanh đạm, có mùi hương nồng đậm, vị thấm vào dạ dày, cũng làm đắng miệng, khi uống xong phải cảm nhận cách tinh tế mới nắm bắt được mùi hương thanh khiết như có như .

      So với những thứ mà bà học được, những điều tôi biết về trà chỉ là mấy ngón nghề hời hợt mà thôi.

      Hồi ấy tôi cũng chỉ mới lên bốn lên năm, song tỏ ra điềm đạm hơn nhiều so với mấy đứa trẻ cùng trang lứa. Hàng ngày bà đều giảng giải cho tôi nghe về trà đạo, nhưng có lẽ bà nhiều mà tôi chỉ có thể nhớ được rất ít. Đến khi lớn hơn, tôi mua mấy cuốn sách chuyên viết về trà đạo để đọc. Mỗi lần giở trang, đều cảm thấy như mình biết rồi.

      Bà là người Tô Châu, năng cực kỳ , nghe như gió thoảng qua tai, thêm vào đó là ngoại hình nổi bật, thế nên những ẩm khách thường xuyên đến trà lâu uống trà thế nào cũng gọi điện cho bà hẹn trước. Bà luôn bận rộn từ lúc đến làm đến lúc ra về vì thế cho tôi quấn lấy mình. Tôi thường trốn sau chiếc cột lớn, nghe bà khẽ khàng giảng giải cho khách về trà đạo, luôn là vẻ điềm đạm thay đổi. Tôi cứ luôn tưởng rằng bà yếu đuối tới mức có cá tính, đối mặt với phản bội của chồng bà chỉ giữ vẻ bàng quan lạnh lùng. Tôi tưởng bà , thế nên cũng nghe, hỏi. Thế nhưng khi ông ấy , trong suốt hai năm trời bà thể nào chuyện về trà đạo được nữa, chỉ lặng lẽ ngồi mình ở nhà, lôi hết những món đồ dùng trong trà đạo ra rửa sạch, rồi lại rửa, pha trà hết lần này đến lần khác, song hề uống bao giờ. Cuối cùng còn được nghe thấy bà lời nào nữa.

      rất nhanh, nhanh tới mức tôi còn chưa kịp hỏi xem bà có hận họ , có bao giờ nghĩ đến chuyện trả thù họ ?

      Bà tên là Kỷ Yên Như, mẹ tôi. Con người cũng mềm mại như cái tên, song phận cũng mỏng như cái tên vậy.

      Tôi thể chỉ biết nhẫn nhịn giống như bà.

      Tôi đóng mạnh cuốn album vào rồi nhét trở lại ngăn kéo.

      Trong lòng tôi chỉ có duy nhất giọng , thể, thể lặp lại sai lầm tương tự.

      Tôi gấp chiếc xường xám màu xanh sẫm lại rồi đặt trong chiếc hộp đẹp đẽ. Trong lòng quyết tâm…

      Hôm sau là ngày cuối tuần, tôi gọi điện cho Thanh Lâm: “Thanh Lâm, hôm nay cậu có rảnh ? Ra ngoài chơi , mình có thứ này tặng cậu”.

      “Hả… rảnh mà! Tặng mình thứ gì thế?”.

      “Xường xám, hiệu may của mình đóng cửa rồi, giờ còn tồn lại bao nhiêu là hàng mẫu. Mình chọn chiếc đẹp nhất tặng cậu đấy. Là món đồ được truyền lại từ thời bà nội mình . Mình trắng bằng cậu, mặc vào trông hơi tối. Cậu mặc nhất định là rất đẹp”.

      Tôi kẹp điện thoại vào giữa cằm với vai, vừa chải mascara vừa , nhìn vào gương thấy ánh mắt mình lạnh tanh.

      “Hay quá! Mình tin vào con mắt cậu, tuy nhiên Tiểu Ảnh à, cậu cũng trắng lắm mà, đừng có lúc nào cũng tự ti như thế được ?”.

      “Được rồi được rồi, cậu đừng phỉnh nịnh mình nữa. Vậy chiều nay gặp nhé, bọn mình ăn cơm Hồ Nam nhé. Hay là đến nhà hàng Tây Sương Ký ở đường Trung Sơn?”.

      “Được, được, tùy cậu đấy! Được chưa?”.

      Dập máy xong, tôi thấy bà nội đứng ngay trước cửa nhìn tôi với vẻ ngạc nhiên vô cùng.

      Tôi vội vàng thu lại nụ cười lạnh lẽo môi, cúi đầu để giấu chột dạ của mình, gọi tiếng “bà nội”, nhưng trong tiếng gọi chứa đầy hoảng loạn, liệu bà có nghe thấy ?

      “Tiểu Ảnh, cháu làm sao thế? Cháu và Thanh Lâm?”. Bà nội nhìn thẳng vào tôi, ánh mắt bà sắc sảo tới nỗi khiến tôi có chỗ nào mà trốn tránh.

      “Bà ơi, có gì đâu, chỉ là lâu rồi bọn cháu gặp nhau thôi, cùng ăn bữa cơm ấy mà”. Tôi cầm thỏi son lên rồi quay sang gương, dám nhìn bà nữa.

      “Mới rồi cháu tặng con bé áo dài xường xám, cháu định tặng cho nó chiếc “Tần Hoài đăng ảnh thanh kỳ bào” đó à?”. Tôi nhìn qua gương, thấy vẻ thể nào tin nổi khuôn mặt bà.

      “Đâu có, đâu có, cháu sao có thể làm như vậy được!”, bị phơi bày bí mật ở tận đáy lòng, tôi vội vàng phẩy tay phủ nhận:

      “Nó là bạn thân nhất của cháu, sao cháu có thể làm như vậy? Cháu chỉ đùa với nó thôi. Bà ơi, bà đừng bừa như vậy, việc này ngay đến nghĩ cháu còn dám nghĩ tới nữa ấy! Cháu tặng cho Thanh Lâm món đồ khác mà”.

      ?”.

      “Bà ơi, bà tin cháu hay sao? Bà tin cháu mình à?”.

      Thấy trong cổ họng đắng ngắt, tôi bỏ thỏi son xuống, hít hơi sâu rồi quay sang nhìn thẳng vào mắt bà:

      “Bà thực nghĩ rằng cháu mình lại có dã tâm như rắn độc thế à?”.

      “Tiểu Ảnh, là bà nội tốt, trách nhầm cháu”. Bà nội đột nhiên đến ôm lấy tôi, tôi tựa đầu vào lòng bà mà thấy trong đầu mù mịt, cảm nhận cơ thể bà run lên khe khẽ, dù qua làn tóc tôi vẫn có thể cảm nhận thấy bàn tay bà vuốt ve đầu mình lạnh ngắt. Bà sợ điều gì?

      Đến nhà hàng Tây Sương Ký, chúng tôi gọi mấy món đồ ăn, vì tâm trạng rối bời nên nhớ được tên món, có mấy món còn biết vị gì.

      Thanh Lâm cũng có vẻ hơi lơ đãng, khác xa so với tính cách thường ngày của ấy. Hai người chúng tôi, kẻ nào cũng có tâm trong lòng nên chuyện nhát gừng.

      Tôi nhìn khuôn mặt quen thuộc đó, người bạn thân thiết suốt bao năm. Chúng tôi biết đến từng sở thích của nhau, từng thích tất cả những thứ mà đứa kia thích, ghét tất cả những thứ mà đứa kia ghét, thân nhau như thể liền thân, nhớ lại hồi đại học còn thường xuyên chui trong chăn thụt chuyện với nhau.

      Chúng tôi cùng nhau qua bao nhiêu chặng đường, có bao nhiêu sở thích giống nhau, từng cùng hát sân khấu, từng nắm tay nhau … Rốt cuộc là thứ gì khiến chúng tôi thành ra thế này?

      Nhớ lại tất cả những chuyện khi trước, mắt tôi dần trở nên mờ nhòa. Khẽ chạm vào chiếc hộp để bên phía bên phải, tôi gần như thay đổi quyết định của mình, cho Thanh Lâm thêm cơ hội nữa được ? Tôi thầm hỏi và trái tim trả lời: “Được, được, được!”

      “Thanh Lâm, gần đây Vân Phong hẹn hò với người khác đúng ?”. Tôi làm bộ như vô tình hỏi, hy vọng Thanh Lâm phủ định điều này.

      “Tiểu Ảnh, cậu yên tâm, Vân Phong đối với cậu quả thực rất tốt. Cậu ấy thường xuyên với mình rằng cảm thấy có lỗi vì lạnh nhạt với cậu. hẹp hòi, cậu ấy cậu mà!”.

      Thanh Lâm gắp đồ ăn vào bát cho tôi, trông vẻ mặt hết sức tự nhiên, giọng cố làm ra vẻ thoải mái.

      Từ bao giờ ta dối đỏ mặt thế nhỉ? Nhìn khuôn mặt tưởng như ngây thơ vô tội đó, tôi cười mỉa tiếng trong lòng, đằng sau khuôn mặt đó cất giấu bao nhiêu tâm cơ? chần chừ ban nãy hoàn toàn tan biến, tôi cười tiếng lạnh lẽo trong lòng, đưa chiếc hộp ra trước mặt ta, cũng học cách cố làm ra vẻ thoải mái : “Thanh Lâm, đây là chiếc xường xám mình tặng cậu!”.

      “Cám ơn cậu Tiểu Ảnh, cậu lúc nào cũng tốt nhất với mình”.

      Thanh Lâm đón lấy chiếc hộp, nở nụ cười ngọt ngào rồi với tôi.

      Tôi còn muốn với ta mấy câu nữa, nhưng chuông điện thoại bất chợt vang lên, là Đường Triêu.

      “Tiểu Ảnh, đến đây nhé, mang cả chiếc xường xám đó nữa, sư phụ của tôi giúp chúng ta tìm ra được chút manh mối rồi”. Đường Triêu gấp gáp trong điện thoại.

      “Mang chiếc nào?”.

      “Đương nhiên là chiếc màu xanh xẫm đó rồi”.

      “Ừm”. Dập máy xong, tôi ngẩn ra chút, do dự quyết giữa việc muốn biết chân tướng việc với chuyện trả thù, song cuối cùng tôi vẫn hạ quyết tâm, quay lại với Thanh Lâm: “Thanh Lâm, mình có việc phải đây!”.

      “Được!”.

      Thanh Lâm gọi nhân viên phục vụ đến tính tiền. Khi ra khỏi nhà hàng, ta về bên trái, tôi bên phải, chúng tôi xoay lưng lại với nhau, càng càng xa…

      Cuối cùng tôi lấy lại tấm kỳ bào dù rằng tôi luôn giằng co về nó. Sau khi cho nó rồi lại thấy lo lắng, có kết cục như thế nào? Trong lòng tôi cầu khấn: “ trừng phạt nho cho bọn họ để bõ tức thôi”.

      Từ đằng xa nhìn thấy Đường Triêu đứng ngoài cửa hàng đợi tôi, vừa thấy tôi vội vàng hỏi: “Áo xường xám đâu?”.

      Tôi cúi đầu : “ thấy đâu nữa! Tôi về nhà tìm hết lượt mà thấy”.

      thấy ư? Sao lại như thế được?”. Đường Triêu chau mày .

      “Nó có thể xuất bất ngờ có nguyên do, cũng có thể biến mất mà hiểu vì đâu chứ! Lẽ nào muốn nó ngày đêm ở bên tôi, khiến tôi sợ đến chết được?”

      Câu của Đường Triêu làm tôi thấy phiền phức vô cùng, nên kìm được hét lên như vậy với ta. Đây là lần đầu tiên tôi tỏ ra thất thố như vậy.

      “Xin lỗi , Tiểu Ảnh!”. ràng Đường Triêu bị tôi làm cho hết hồn, ôm lấy vai tôi xin lỗi. Tôi thuận thế tựa vào lòng để che dấu hoảng loạn của mình. đáng tiếc cho tình cảm mà dành cho tôi, hóa ra cảm giác tội lỗi khi lừa gạt người lương thiện trong sáng như lại nặng nề đến như vậy.

      “Tôi sao, chỉ là gần đây trông thấy ta nhiều quá thôi. Tôi sợ lắm!”. Tôi gục đầu vào vai Đường Triêu khẽ, vì căng thẳng nên cơ thể run lên từng chặp. Đường Triêu lại cho rằng vì tôi sợ, nên nhàng vỗ vỗ lên tôi như an ủi.

      “Vậy còn chiếc chúng ta lấy trong linh đường ra có còn ?”

      “Có”, tôi lấy chiếc xường xám đó ra khỏi túi.

      Đường Triêu cầm lấy chiếc áo, thở dài tiếng: “Chẳng có cách nào, có cái kia dùng tạm cái này, cứ để sư phụ tôi thử xem thế nào. Theo suy diễn thông thường chắc là dùng được”.

      Vào bên trong, thấy sư phụ của Đường Triêu mặc bộ áo của đạo sỹ, trông ông ấy vừa thấp vừa bé, cảm giác như hơi quái dị lại hơi khôi hài. Tôi thấy buồn cười nhưng dám cười.

      Ông ấy đặt chiếc xường xám trước bát gương, với tôi:

      “Hai người các con ngồi ghế, ta làm cho hồn các con thoát xác, cái gọi là hồn lìa khỏi xác cũng có gì khác biệt so với nằm mơ trong giấc ngủ, sau đó các con nhìn thấy số việc. Song thể khẳng định tất cả những việc đó đều là , cũng thể khẳng định là giả, có lẽ giúp được chúng ta phần nào, nhưng cũng có thể hoàn toàn tác dụng”. Sư phụ của Đường Triêu cả đống từ ngữ nghe cao siêu.

      Tôi và Đường Triêu bèn ngồi xuống ghế, sư phụ của ấy bắt đầu đọc kinh, tôi nghe hiểu chữ nào, chỉ thấy lầm rà lầm rầm khiến đầu óc choáng váng, thầm nghĩ, thảo nào hồi mỗi khi nghe thấy ai nhiều là bọn tôi lại bịt tai và hét lên: “ nghe, nghe, nghe hòa thượng đọc kinh!”.

      Nghĩ ngợi lúc thấy đầu óc trở nên mơ hồ, trong làn khói hương vấn vít, ý thức dần dần biến mất…

      Lạnh quá, đây là nơi nào? Chỉ có vầng trăng đơn quạnh quẽ giữa trời, càng khiến màn đêm lạnh lẽo hơn.

      Quay đầu lại, nhìn thấy Đường Triêu đứng ngay đằng sau nên tôi cảm thấy yên tâm hơn, muốn lên tiếng gọi ấy, nhưng lại bật ra được tiếng nào. ấy thích ứng với hoàn cảnh đó trước tôi, thong thả đến nắm tay tôi rồi trong làn sương mịt mù.

      được đoạn, chợt phát ra nơi đây hết sức thân quen, là con ngõ đông người, còn có cả những đống rác bốc mùi hôi thối.

      Trong mờ ảo, tôi thấy tấm biển chỉ đường hơi cũ: “Đường Cổ Bắc”. Tôi quen đường nên tiến lên trước dẫn Đường Triêu , rẽ sang bên trái. Ở bên cạnh bậc thềm đá của căn nhà, tôi tìm thấy chiếc ghế gỗ xinh, đó là nơi tôi thường ngồi ngày bé.

      Đây là căn nhà cũ của tôi ở đường Cổ Bắc, tuy nhiên trông nó cũ kỹ hơn so với trong miền ký ức. Tôi quay lại nhìn Đường Triêu cười, kéo ấy chạy vào cửa nhà mình, chuẩn bị gõ lên cánh cửa.

      “Cót két…”.

      Còn chưa kịp chạm vào, cánh cửa mở toang, người đàn ông đứng tuổi từ bên trong ra. Đúng lúc ánh trăng bị mây che khuất, gian đột nhiên bị bóng tối bao trùm khiến tôi nhìn mặt người. Chỉ có thể loáng thoáng trông thấy ông ấy khẽ khàng đóng cánh cửa vào, rồi vội vàng ra khỏi ngõ. Lưng ông rất rộng, bước chân ổn định và vững chãi, trông quen thuộc vô cùng. Ai thế nhỉ?

      Thấy ông ấy sắp mất hút nơi đầu ngõ, tôi quên cả việc về nhà, vội vàng kéo Đường Triêu bám sát theo sau, chỉ thấy người đàn ông đó xuyên qua con ngõ rồi vẫy chiếc xe kéo tôi mới chỉ được thấy trong những bộ phim về chiến tranh giải phóng. Phải, đúng là loại xe kéo chỉ có trong phim đó. Tôi cũng muốn vẫy chiếc xe như thế, nhưng chợt nhận ra có phu xe nào để ý đến chúng tôi. Bọn họ nhìn thấy chúng tôi ư?

      Tôi và Đường Triêu sợ để mất dấu ông ấy nên đành chạy sát theo sau, nhưng kỳ lạ là dù có chạy nhanh hay chậm chúng tôi vẫn cứ ở phía sau ông ấy, thậm chí khi xe dừng lại cũng chỉ có thể nhìn từ khoảng cách xa.

      Cuối cùng, ông ấy cũng xuống xe trước tòa nhà lớn, nhưng gõ cửa mà vòng ra bức tường vườn sau. Khi qua cánh cổng lớn, tôi nhìn thấy tấm bảng ở cửa viết ba chữ: “Nhà họ Hà”. Tôi thò đầu nhìn vào trong, thấy trong sân chỉ có bóng tối dày đặc, lắng tai nghe còn thấy tiếng xào xạc như rừng trúc Tương Phi nhà Thanh Lâm. Lẽ nào đây là nhà Thanh Lâm? Tường nhà, hàng rào đều khác hẳn mà.

      Chúng tôi theo người đàn ông đó ra sân sau, thấy ông ấy đứng tựa vào cửa, chúm môi huýt tiếng sáo. Trong màn đêm thanh vắng đó, tiếng huýt sáo nghe đến chói tai.

      lát sau, cánh cửa chầm chậm mở. người phụ nữ mặc áo trắng trông dáng thon thả lén lút bước ra. Người đàn ông đó đứng xoay lưng che khuất nên tôi thể nào nhìn khuôn mặt người phụ nữ ấy. Vừa ra đến bên ngoài, người phụ nữ ôm ghì lấy ông ta rồi gục đầu lên vai khóc rấm rứt.

      Khi đó tôi nhìn thấy đôi tay người phụ nữ đó quàng quanh lưng ông ấy, mười ngón tay thon dài, đầu ngón tay được sơn màu đỏ chói. Trông quen quá! Cuối cùng ta cũng ngẩng đầu lên, thẳng đúng tầm nhìn của tôi. Mắt dài mặt trái xoan, làn da trắng mịn màng, cằm hơi nhọn, ngấn nước mắt vẫn còn đọng lại má. Tần Tịnh ư?

      Dường như nhìn thấy chúng tôi, ta đột nhiên nhếch mép cười, nụ cười vương khóe miệng đó trông đầy tà khí và quái dị, những chiếc răng lộ ra bên ngoài còn dính cả vết máu, khuôn mặt thoáng chốc chuyển từ màu trắng sáng sang tím xanh, môi trở thành màu đen kịt. Nhìn đôi tay ta quàng quanh lưng người đàn ông đó bắt đầu xuất những vết loang khiến người ta thấy buồn nôn, dạ dày trộn trạo tới mức tôi thấy mình như phát hoảng, vội bám siết lấy tay Đường Triêu, từ từ lùi lại phía sau. Người phụ nữ đó cũng tiến đến gần chúng tôi hơn… Đúng lúc ta sắp sửa áp sát chúng tôi người đàn ông vẫn xoay lưng lại từ nãy giờ từ từ quay người lại. Đó là khuôn mặt đẹp trai và trẻ trung, dường như tôi có quen, bởi trông ngoại hình khá giống bố tôi, chỉ khác là ở giữa lông mày có nốt ruồi lớn.

      Nhìn thấy tôi, người đàn ông đó mỉm cười, các cơ khuôn mặt lập tức co rúm lại, trong khoảnh khắc trở nên già cỗi nhăn nheo, những nếp nhăn hằn sâu ngay cả lúc cười, tóc trở nên bạc trắng, đúng bóng hình tôi lưu lại trong ký ức của mình.

      Ông đưa tay về phía tôi, miệng gọi: “Tiểu Ảnh!”.

      Ông nội, chính là ông nội! Tôi cũng đưa tay về phía ông, tay chúng tôi đan xen vào nhau giữa trung, xuyên qua rồi hẫng trong khí.

      Đột nhiên ông đưa tay bám lấy cổ mình, ngã vật ra đất rồi bắt đầu giãy giụa, khuôn mặt phồng lên thành màu đỏ tía, đường gân xanh ở huyệt Thái dương vì đau đớn nên giật liên hồi, cảm giác như bất cứ lúc nào cũng có thể phá vỡ rồi nổ tung ra vậy.

      Tôi thấy nghẹn cứng trong lòng, khó chịu tới mức bật khóc lên thành tiếng, muốn nhào đến đó để giúp ông, nhưng cánh tay tôi đưa ra vẫn chỉ bắt vào khí. Tôi chỉ có thể ngồi xuống bên cạnh, nhìn ông giãy giụa trong đau đớn, thể làm gì.

      “Ông ơi, ông ơi!”. Tôi hét lên, song tiếng hét khi ra khỏi miệng lại là tiếng nấc nghẹn ngào… Sao linh hồn vẫn chưa quay trở lại, tôi muốn tiếp tục nằm mơ nữa, giấc mơ này quá đau đớn. Tôi nắm chặt tay Đường Triêu, lắc mạnh tay rồi bằng tâm tưởng: “Tôi muốn khỏi chỗ này, tôi muốn quay về, muốn quay về!”.

      Khi đó ông nội nằm im động đậy mặt đất, vẻ mặt đông cứng ở trạng thái cảm xúc cực kỳ quái đản, vừa đau khổ, lại vừa… thỏa mãn.

      “Á…ông nội ơi!”. Tôi mở bừng mắt, thở dốc từng hồi. trán lạnh ngắt, lấm tấm mồ hôi, cổ họng vẫn còn nghẹn ngào.

      “Các con nhìn thấy những gì?”. Sư phụ Đường Triêu nhìn chúng tôi lấy cái, hỏi thẳng luôn.

      “Tần Tịnh và người đàn ông, mới đầu bọn họ còn rất trẻ, nhưng cuối cùng người đàn ông đó trở nên già nua, ngã vật ra đất”. Đường Triêu .

      “Người đó có lẽ là nhân tình của Tần Tịnh mà vú Hà kể”.

      “Nhưng, nhưng mà người đó là ông nội tôi!”.

      Tần Tịnh là người tình cuả ông nội ư? Nhưng vì sao mà ông nội lại ngã vật ra đất đớn đau như vậy? Lẽ nào ông nội…?




    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,875
      Chương 16: Tang cũ

       

      Làm cho tới khi con trai lấy vợ, sinh cháu, vẫn làm.

       

      Làm cho tới khi con trai chết trẻ, con dâu cũng chết, cháu nội lớn lên, vẫn làm.

       

      Bà những tưởng ông làm kỳ bào cho tới khi chết, bà chấp nhận ở bên cạnh người sống mà như chết đó, cũng sao. Nhưng mà cuối cùng ông vẫn cứ ra , ra để lại dòng chữ, câu dặn dò nào cả…

       

      Sau khi từ cửa hàng của Đường Triêu ra về, trong đầu tôi toàn là những hình ảnh trong giấc mộng mới rồi, thậm chí còn dự cảm ông nội còn thế gian này nữa. Nhưng mà… áp lực nặng nề trong tim khiến tôi sao thở nổi, nên dám nghĩ tiếp nữa.

      Tâm niệm suốt mười năm qua của mình bỗng chốc bị đánh đổ hoàn toàn, làm sao tôi có thể tin được? Tôi và bà nội vẫn đợi ông về kia mà! Mười năm, bà nội già nhanh chóng, tôi trước sau vẫn cho là vì bà nhớ thương ông, làm sao lại có thể cắt đứt tất cả hy vọng của chúng tôi như vậy? Lẽ nào tất cả chúng tôi chờ đợi bấy lâu nay chỉ là dối mình lừa người? Trong tiềm thức của chúng tôi, thực là chưa bao giờ nghĩ đến kết quả tồi tệ nhất đó ư? Chỉ là, chưa nhận được câu trả lời chính thức cuối cùng, chúng tôi vẫn cứ tiếp tục sống trong ảo tưởng.

      Đường Triêu đến bên cạnh, lời mà chỉ lặng lẽ nắm lấy tay tôi. Từ khi ra khỏi giấc mộng kia, ấy vẫn luôn nắm chặt tay tôi như vậy.

      Chúng tôi dưới ánh đèn rực rỡ nhưng lạnh lẽo, với nhau câu nào. Đường Triêu cúi đầu, tôi nhìn khuôn mặt xoay nghiêng của , đó là bên khuất ánh sáng đèn, song vẫn thấy sắc mặt nặng nề. Đôi lông mày nét như được chạm khắc của cau siết lại, đôi môi mím chặt trông đầy cương nghị. Hơi ấm truyền từ tay lan tới tận đáy tim. Trước mắt tôi chợt lóe lên hình ảnh Vân Phong và Thanh Lâm thân mật với nhau, sau đó lại nhìn bàn tay nắm chặt lấy nhau của chúng tôi, khi trách móc hai người bọn họ, cũng khỏi tự hỏi chính mình, còn tôi giờ sao? Như thế này coi là gì? Tôi đột nhiên thấy hoảng hốt trong lòng, đứng trước trầm mặc của , dường như bí mật của tôi bị bóc dỡ ra, phơi bày ra dưới ánh sáng mặt trời vậy.

      con đường vắng vẻ trong khu chung cư, chỉ nghe thấy tiếng thở của chúng tôi và cả tiếng bước chân cách cực kỳ thận trọng.

      Cuối cùng cũng đến trước khu nhà tôi ở, Đường Triêu đột nhiên ôm lấy tôi, ôm chặt, dường như muốn nhập cơ thể tôi hòa vào với cơ thể . Lần này chỉ đơn thuần như lần trước ôm tôi vào để an ủi cho vơi bớt nỗi sợ hãi trong lòng, mà nó có cả xót thương, tôn thờ, có tình , ham muốn…

      Cái cảm giác an toàn và dễ chịu khi đứng trong vòng tay như vậy khiến người ta nỡ rời ra. Tôi vùi đầu vào vai , mệt mỏi lập tức tìm được nơi dừng chân nghỉ. Giọng nghe đầy giằng co, hơi khàn lại:

      “Tiểu Ảnh, đừng làm bản thân mình khó chịu, đừng tự trói buộc chính mình”.

      Tôi cắn môi cố gắng gật đầu, dám gì, sợ rằng nếu lên tiếng kìm chế nổi mà hết mọi chuyện ra. Rời khỏi vòng tay , tôi miễn cưỡng nở nụ cười:

      “Đường Triêu, chỉ là vì tôi mệt mỏi quá thôi. có bao nhiêu chuyện xảy ra như vậy, quả rất khó để tươi cười mà đối mặt với nó. tại điều tôi muốn nhất là biết được chân tướng của chuyện này, còn nguy hiểm thế nào tôi cũng thấy sợ. chừng, ngày mai nhìn thấy tôi là xác chết đầy máu me ấy chứ. Tôi thậm chí còn mong tất cả đến nhanh hơn chút, chứ phải giày vò từng tí như lúc này, nó khiến tôi chỉ có thể ngừng chạy trốn trong hoảng loạn. Nếu cứ tiếp tục thế này, tôi nghĩ rồi cuối cùng mình cũng suy sụp tinh thần mất thôi”.

      “Tiểu Ảnh, sao đâu. Chúng ta rồi ổn cả thôi. Hãy tin , Tiểu Ảnh!”. Đường Triêu ôm ghì lấy tôi lần nữa, mùi xà phòng mộc mạc chiếc áo sơ mi mặc khiến tôi thấy yên tâm. Nhưng lúc ấy đột nhiên tôi lại nhớ đến mùi nước hoa Eau de Cologne.

      Sống mũi cay cay, nước mắt trào mi thả sức tuôn rơi má.

      “Ừm, tôi tin . Tôi mệt quá, cũng về nhà nghỉ sớm !”.

      Tôi hít hơi sâu, đẩy Đường Triêu ra rồi lên nhà. Trong bóng tối, dù nhìn thấy khuôn mặt tôi, nhưng chắc chắn ấy có thể cảm nhận thấy mùi mặn chát trong khí. Song nước mắt của tôi có là chỉ rơi vì nhớ tiếc đến mùi nước hoa xưa cũ hay ?

      Vừa mở cửa ra lại ngửi thấy mùi hương đậm đặc, mùi hương nồng tới mức khiến nước mắt tôi lại tuôn ra. Ánh đèn màu vàng cam trở nên yếu ớt trong màn sương dày đó, tôi lần mò đến chỗ kê ghế salon”

      “Bà ơi! Bà nội ơi, bà ở đâu thế?”.

      có tiếng bà nội trả lời, tôi chỉ nghe thấy tiếng khóc rền rĩ nghe già nua và đầy ức chế. theo hướng thanh đó, tôi thấy bà ngồi co ro chiếc ghế sa lon đơn kê ở cạnh cửa sổ, hai vai ngừng run lên. biết vì quá mỏi mệt hay vì đau lòng tới cực điểm, nên khi nhìn thấy bà nội khóc tôi lại hết sức thản nhiên, chầm chậm cúi người xuống, giúp bà lau những vệt nước tuôn rơi má. Đôi mắt bà nhắm nghiền, trông có vẻ như nằm ngủ mơ. Tôi khẽ vỗ vỗ vào má bà gọi: “Bà ơi, bà sao thế? Bà sao thế này?”.

      Sau khi mở mắt trông thấy tôi, bà vội vàng đưa tay lên quệt quệt nước khuôn mặt, sau đó cố nén những tiếng nức nở trong cổ họng lại, mất lúc sau mới được:

      “Tiểu Ảnh, cháu về rồi à? sao đâu, chỉ là bà nằm mơ thôi. Bà mơ thấy mẹ cháu”.

      Chắc chắn bà giấu diếm điều gì đằng sau những giọt nước mắt long lanh ấy. Tôi mang chiếc khăn ướt đến cho bà, khi đón lấy chiếc khăn, tay bà run dữ dội, run tới mức dường như cầm nổi chiếc khăn. Tôi bèn giữ lại rồi lau giúp bà mồ hôi trán. Nghĩ ngợi hồi lâu, tôi cuối cùng cũng lấy đủ dũng khí để lên tiếng hỏi:

      “Bà ơi, ra bà có biết Tần Tịnh đúng ?”.

      Tôi cúi xuống nhìn, thấy các cơ khuôn mặt bà giật giật mấy cái, trông thần sắc lại trở nên căng thẳng, môi run rẩy:

      “Tần Tịnh ư, Tiểu Ảnh, cháu biết những gì rồi?”.

      “Cháu nằm mơ thấy ông nội. Ông đến nhà họ Hà. Cháu còn nhìn thấy Tần Tịnh, hai người bọn họ ôm lấy nhau khóc. Bà ơi, bà có biết đúng ?”.

      “Phải, bà có biết”. Bà nội thở dài hơi, cảm giác nhõm như cất được gánh nặng phải mang vai suốt từng ấy năm qua. Bà lấy lại vẻ bình tĩnh rồi : “Tiểu Ảnh, có số chuyện bà chưa bao giờ cho cháu biết. Bây giờ bà với cháu, được ?”.

      Giọng bà nội nghe bình thản: “Thực ra, nghề may xường xám của ông nội cháu là do bà dạy”.

      “Bà dạy ư?”. Từ tới lớn tôi chỉ biết việc ông nội tất bật với kim chỉ vải vóc, vẫn nghĩ rằng bà biết may xường xám, có bao giờ lại tưởng tượng được rằng chính bà là người dạy nghề cho ông nội.

      “Từ theo học nghề may xường xám của cụ cháu, thời đó chiến tranh loạn lạc, những cửa hiệu may xường xám có tiếng tăm được mở đầy rẫy khắp nơi, thêm vào đó thế cục rối ren, nên chỉ có thể lần hồi kiếm đủ miếng cơm sống qua ngày.

      Sau khi cụ qua đời, việc làm ăn của cửa hiệu càng vắng vẻ. Cũng may mà dù là trong thời kỳ chiến tranh, nhưng Thượng Hải là vì cách con sông nên bên kia khói lửa ngút trời, bên này vẫn cũng ca múa thanh bình.

      Hàng ngày bà đều gắng sức để bận rộn với việc may xường xám, bán những chiếc áo hoàn thành cho mấy đoàn ca múa với giá rẻ, thậm chí có khi còn đủ vốn. Những người khác thấy bà bận tíu tít nên cho rằng vì tay nghề của bà vượt trội, dần dần việc làm ăn mua bán cũng ngày càng khấm khá lên.

      Hồi đó bà mười tám tuổi nhưng vẫn chưa xuất giá, ban đầu cũng có người đến cầu thân, nhưng vì từ chối mấy đám nên ngày càng ít người giới thiệu, họ đều cầu của bà cao quá, cũng phải, mỗi lần gặp gỡ bà chỉ có thể bới móc ra những tật này tật nọ của người kia. Những người chuyên làm mai thôi đến nữa, vì khi ấy còn trẻ nên bà cũng coi chuyện đó ra gì, trái lại còn thấy yên thân.

      Đầu xuân năm 20 tuổi, bà nhận ra mỗi khi mở cửa hiệu đều có thanh niên áo quần rách rưới đứng ngay trước cửa. Khi bà cắt may, ta đều đứng ngay chỗ đó nhìn vào, có lúc tay còn mô phỏng theo động tác đưa kéo của bà. Ban đầu bà cũng để ý lắm, tưởng ta là ăn mày, có lần kiếm được món tiền kha khá, còn cho ta năm xu, ngờ là ta nhận.

      Sau này bà mới phát ra mỗi khi đến buổi trưa ta đều bỏ , ngày hôm sau lại đến rất đúng giờ.

      hôm khi ta vừa bỏ , bà liền nhờ người hàng xóm trông cửa hiệu giúp rồi lẳng lặng bám theo muốn xem ta làm gì. Người đó thẳng đến bến tàu, hóa ra ta làm phu khuân vác ở đây.

      Sau này ta vẫn đến cửa hiệu nhiều lần, thỉnh thoảng còn chuyện trò mấy câu, nên bà mới biết ta là người Nam Kinh chạy nạn đến đây. Bà thấy ta làm phu khuân vác rất vất vả, thêm vào đó công việc trong cửa hiệu cũng ngày nhiều hơn, người làm xuể nên bảo ta đến làm cùng.

      ta có vẻ rất say mê với việc may xường xám, học cũng rất nhanh, sau này còn thiết kế được những chiếc áo dài đẹp hơn cả của bà, khiến những khách hàng nghe danh tìm đến ngày càng nhiều. Trai đơn chiếc làm việc cùng nhau, những người hàng xóm bắt đầu bàn ra tán vào, biết bao nhiêu chuyện khó nghe. Khi đó bà hai mươi mốt tuổi, cũng phải nghĩ đến chuyện hôn nhân đại rồi. Hơn nửa năm trời gần gũi với ta, cũng cảm thấy ta là người thà, ngoại hình đến nỗi, nên cũng có cảm tình, bèn nhờ người tỏ ý với ta. ta còn lời, gật đầu chấp nhận ngay.

      ta làm xường xám rất đẹp, con người cũng tốt, việc làm ăn của cửa hiệu ngày càng phát đạt, trong cùng ngành cũng có người ghen ghét những điều bóng gió nọ kia. Có người sau khi tìm hiểu được xuất thân của ta, liền ra những điều khó nghe, rằng ta bám lấy phụ nữ để kiếm được miếng ăn. Những năm ấy thể diện của người đàn ông rất quan trọng, với lại cũng làm gì có người đàn ông nào chấp nhận để mình bị người khác ra vào như vậy chứ? Thế là bà bèn để ta đổi họ thành họ Lý nhà mình, chính thức trở thành ông chủ Lý hữu danh vô thực.

      Sau khi con trai ra đời, bà giao hẳn việc làm ăn cho ông, danh tiếng của “Hiệu kỳ bào Lý Ký” ngày càng vang xa. Mọi người đều gọi ông ấy là “Lý thần bào”.

      Chỉ có điều, bà ngờ rằng ông lại là kẻ vong ân phụ nghĩa. Khi con trai lên ba tuổi, ông ấy vụng trộm lại với góa phụ nhà họ Hà, thậm chí còn sinh nghiệt chủng. Bà căm hận biết bao. Thực ra nếu là người nào cũng thấy hận như vậy, bà dốc hết lòng dạ mình để ông có được danh tiếng, được nở mày nở mặt như vậy, bảo vệ cho ông, thương, chăm sóc, kính trọng ông, cuối cùng ông lại đối xử như vậy với bà.

      Bà cũng biết là làm thế nào mà ông lại kiếm được tấm “Tần Hoài đăng ảnh thanh kỳ bào” đó, bởi lần đầu tiên khi bà chuyện về tấm kỳ bào đó với ông, ông còn tỏ ra tin. Cũng hiểu vì sao ông lại say mê đến vậy với tấm áo bị nguyền rủa ấy, bao nhiêu của cải tích lũy được trong nhà đều bỏ ra để mua nó về, sau đó đem tặng cho Tần Tịnh. Khi ấy trái tim bà nguội lạnh, song cá tính vẫn mạnh mẽ, muốn chuyện của mình với bất cứ ai nên ai biết chuyện ông qua lại với Tần Tịnh cả.

      Ác giả ác báo, cuối cùng ả Tần Tịnh đó chết non, chết khi sinh con, đứa con tội lỗi của ông.

      Đó là báo ứng, ta cướp chồng của bà, kỳ bào là sinh mệnh thứ hai mà bà cho ông, nhưng cũng vì kỳ bào mà ta phải chết. Chiếc xường xám trong truyền thuyết vốn chỉ lấy mạng các dâu, nhưng bà nghĩ Tần Tịnh chết chắc chắn là vì ông trời trừng phạt bọn họ. Ông cũng nghĩ như vậy.

      Ông ở lại trong bệnh viện ba ngày. Bà nghĩ nếu như ông quay về nữa cũng được, gia đình này cần đến ông. Song sau ngày thứ ba ông quay về, bắt đầu từ ngày đó ông may xường xám liên tục, làm ngày làm đêm. Ngoài việc nhận các đơn đặt hàng, ông chỉ làm đúng kiểu xường xám, chính là chiếc “Tần Hoài đăng ảnh thanh kỳ bào” đó.

      Làm cho tới khi con trai lấy vợ, sinh cháu, vẫn làm.

      Làm cho tới khi con trai chết trẻ, con dâu cũng chết, cháu nội lớn lên, vẫn làm.

      Bà những tưởng ông làm kỳ bào cho tới khi chết, bà chấp nhận ở bên cạnh người sống mà như chết đó, cũng sao. Nhưng mà cuối cùng ông vẫn cứ ra , ra để lại dòng chữ, câu dặn dò nào cả…

      Bà nội kể chuyện, thỉnh thoảng lại thở dài. Nước mắt má chảy chồng lên nhau đến mấy lần, khô lại ướt, ướt lại khô. Trong suốt quá trình bà kể chuyện, tôi vẫn luôn ôm lấy bà, cùng bà hồi tưởng lại, cùng chịu tổn thương với bà, cùng đau nỗi đau của bà.

      Tới khi bà kể xong, tôi thể hỏi: “Vậy ông vốn mang họ gì hả bà?”.

      “Lạc, chữ Lạc trong Lạc Đà”. Phải rồi, lần đầu tiên gặp tôi, Tần Tịnh chồng ta họ Lạc, chữ Lạc trong từ Lạc Đà, hóa ra ta vẫn luôn coi ông nội tôi là chồng mình.

      Bà nội, mẹ, tôi, hiểu vì sao cả ba thế hệ phụ nữ trong gia đình chúng tôi đều gặp chuyện giống nhau. Lẽ nào đây chính là số phận?

      Tôi đột nhiên nhớ tới Vân Phong.

      Mới rồi khi đứng dưới nhà, lúc tôi nhớ đến mùi nước hoa của ấy, liệu ấy có từng nhớ đến tôi? Trái tim tôi còn thấy đau như trước, nhưng vì sao khi nghĩ đến Vân Phong, trong đầu tôi lại lên khuôn mặt Đường Triêu?

      Đứng bên cửa sổ mặc cho gió lạnh xộc thẳng vào cổ, tôi nghĩ suốt cả đêm cũng thể nào hiểu được vì sao Tần Tịnh muốn trả thù? Ông nội ta cả đời, ta hạnh phúc đến như vậy, vì sao còn chưa thỏa mãn?

      Tôi kể hết những chuyện mà bà nội kể cho Đường Triêu, cầm máy yên lặng rất lâu, sau đó mới thở hắt tiếng, :

      “Có lẽ vì được ở bên nhau, lại bị niêm phong lâu như vậy, nên oán khí càng nặng nề hơn, có lẽ chỉ ông nội có thể hóa giải được thôi”.

      “Nhưng mà giờ ông nội ở đâu tôi cũng biết nữa”.

      “Tiểu Ảnh, vẫn tin chắc rằng ông vẫn còn sống đời ư?”, Đường Triêu hỏi.

      Nghe vậy lòng tôi bỗng chùng hẳn xuống, bỗng chốc lại thấy rối như tơ vò, mãi sau mới ấp úng :

      “Thực ra tôi vẫn luôn cho rằng ông nội tôi còn sống. Thỉnh thoảng cũng có lúc tôi cảm thấy dường như ông còn đời này nữa, nhưng chỉ cần tôi nghĩ là ông vẫn còn sống thấy lòng mình dễ chịu hơn, bà nội cũng thấy dễ sống hơn. Tôi thể nào tin rằng ông còn cõi đời này”.

       

      Đường Triêu lại lặng im lúc, sau đó hết sức thận trọng: “Tiểu Ảnh, tôi có cảm giác có lẽ ông nội còn nữa. nghĩ xem, nằm mơ thấy ông mấy lần, mà hai lần gần đây trông dáng vẻ của ông đều rất đau khổ. Có lẽ đó cũng là dấu hiệu ám thị rằng…”.

      cố gắng cẩn trọng trong việc dùng từ để làm tôi tổn thương tới mức tối đa.

      !”. Tôi hét lên phủ nhận, những hình ảnh thời ấu thơ chợt lên ngay trước mắt, khuôn mặt hiền từ đó vẫn còn nguyên vẹn hề mất . Nếu như ngay ngày đầu biết kết cục đó làm gì, nhưng khổ sở chờ đợi mười mấy năm, cuối cùng lại phải đối mặt với cái kết cục tồi tệ nhất đó, bảo tôi làm sao chấp nhận được đây?”.

      “Tiểu Ảnh, có những chuyện chúng ta bắt buộc phải nhìn thẳng vào nó”. Đường Triêu nhàng khuyên bảo tôi.

      muốn nghe thêm nữa, tôi dập máy trước.

      Cuộc gọi ấy giống hệt như rút mất xương sống trong mình, tôi nằm mềm nhũn giường, còn chút sức lực nào. ra Đường Triêu đúng suy nghĩ ở nơi sâu thẳm nhất trong lòng tôi, khi vết thương vốn được giấu kín trong bóng tối bị phơi trần ra dưới ánh sáng mặt trời, nỗi đau lập tức trào lên, đau thấu tâm can như chưa từng đau đến vậy.

      Trong ánh đèn mông lung, khuôn mặt hơi nhợt nhạt của tôi phản chiếu trong chiếc gương bàn.

      Ở ngay trước gương là tấm áo xường xám màu hồng phấn mà tôi lấy trộm trong chiếc hòm ở linh đường của Tần Tịnh về, dưới bóng đèn nó bóng láng lên, chữ “Lý” thêu bằng chữ màu đỏ chói ở cửa tay càng lóa mắt.

      Tôi nhìn cho đến khi trước mắt bắt đầu trở nên mơ hồ, đầu cảm thấy nặng nề, khuôn mặt trong gương bắt đầu méo mó, song thị giác lại hết sức ràng. biết từ lúc nào khuôn mặt khác xuất trong gương, khuôn mặt trắng nhợt mờ mờ ảo ảo. phải Tiểu Cổ, cũng phải Tần Tịnh. Mái tóc dài buông trước trán có thể nhìn thấy mấy lọn vàng, còn cả mấy lọn màu tím. Đây là ai? Ai?

      Tôi cố gắng nheo mắt nhìn, muốn nhìn cho hơn, nhưng nét mặt người ấy hết sức mơ hồ. Đột nhiên khuôn mặt đó cử động, mấy lọn tóc xòa trước trán cũng lay động, để lộ ra đôi mắt to sáng long lanh, ánh mắt vừa nghịch ngợm lại vừa tinh quái, trông quen quá. Chờ chút, chỉ người có đôi mắt biến hóa đầy phức tạp này, Thanh Lâm, là Thanh Lâm. Hà Thanh Lâm. Sau khi nhận ra Thanh Lâm qua đôi mắt đó, tôi mới phát ra đó cũng là kiểu tóc của ấy. Lẽ nào lại là Thanh Lâm?

      Tôi sợ tới mức giật thót người, vội vàng quay đầu lại, cánh cửa sau lưng vẫn đóng chặt, ai.

      Lẽ nào có chuyện gì xảy ra với Thanh Lâm? Tôi vội vàng vồ lấy điện thoại, những ngón tay run rẩy bấm số máy của Thanh Lâm. Điện thoại được kết nối, giọng Thanh Lâm uể oải vang lên trong máy bên kia:

      “A lô, ai đấy?”.

      “Thanh Lâm, là mình đây. Cậu làm gì thế?”. Nghe thấy tiếng Thanh Lâm, lòng tôi mới yên ổn lại. Trong khoảnh khắc đó tôi đột nhiên muốn báo thù gì nữa, còn gì quan trọng hơn mạng sống của con người chứ? Trong lòng tôi khi đó chỉ có ý nghĩ duy nhất, lấy lại tấm kỳ bào đưa cho Thanh Lâm.

      “Muộn thế này rồi, ai vậy?”, giọng nam vẳng lên trong điện thoại, nghe rất quen tai. Giọng đó quen tới mức khiến cho con ác quỷ vốn nấp sẵn trong đáy lòng tôi trỗi dậy, những điều định vừa ra đến miệng bị nuốt ngược trở vào.

      nghe thấy bài hát này bao giờ chưa? Bài “ đến điên cuồng” do Penny Tai hát: “ đến hóa điên, điên tới mức mình đau mà biết. Có lúc tình khiến người ta muốn hóa điên,. Điên đến mức mình làm gì cũng chẳng hay. hẳn hoàn toàn , chỉ là rất nhiều yếu tố, rất nhiều thứ hòa trộn lại với nhau khiến cho người ta mất lý trí”.

      “À à, là Tiểu Ảnh à? Mình ở bên ngoài, cậu có chuyện gì thế?”, giọng Thanh Lâm nghe hơi hoảng hốt.

      “Ai vừa đấy, nghe giọng quen thế?”, tôi hỏi thử.

      “Mình ngủ trong khách sạn quên mất tắt ti vi, ha ha!”, Thanh Lâm cười hai tiếng ngớ ngẩn.

      “Vậy à? Mình cũng có chuyện gì, nằm mơ nên muốn gọi điện thoại cho cậu thôi. Mình dập máy trước đây”.

      Dập máy xong, thấy nỗi buồn thương tràn ngập cõi lòng, tôi tự với mình, nếu như hai người đó hết mọi chuyện ra cách ràng, chắc chắn tôi cười mà chúc phúc cho bọn họ. Nhưng tại sao bọn họ lại chọn cách lừa dối và giấu diếm?

      Song nếu như bọn họ , tôi có mỉm cười và chúc phúc ?

      Sương mù dày đặc trong đêm, đứng giữa màn sương mù mịt ấy, tôi còn tìm được hướng cho tương lai của mình nữa rồi.

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,875
      Chương 17: Tiêu tan

       

      Chúng tôi chơi cuồng nhiệt đến khuya, tôi uống với Thanh Lâm tới mức say mèm, kéo tay nhau khóc khóc cười cười, giống hệt như quay lại thời đại học. Hình tượng thục nữ của Thanh Lâm cũng duy trì được đến phút cuối cùng. Hôm đó Tiểu Bạch chụp rất nhiều ảnh cho chúng tôi. Có lẽ tôi mất mát rất nhiều, song tôi còn thấy mình bị giày vò nữa. Tất cả rồi qua . Vết thương có lớn hơn nữa rồi cũng khép miệng, tôi ngừng an ủi mình như vậy…



      Tôi cứ chạy miết ngừng, nước mắt chảy dọc ngang mặt, chảy ra má, xuống đến cổ, chưa kịp khô lại tiếp tục chảy ra.

      Xuyên qua bóng đêm tôi nhìn thấy bóng người di chuyển về phía mình. Tôi mù mịt đứng nguyên tại chỗ. Cái bóng bị ánh trăng ép mặt đất từ từ di chuyển, ban đầu đến sát bên chân tôi rồi dần dần lấn lướt lên từng chút .

      Gần hơn, gần hơn, dù tầm nhìn rất tối nhưng tôi vẫn có thể thấy khuôn mặt ta, trẻ trung và hoang dã. Khi ta cười, khóe môi mỏng manh hình thành đường cong đầy tà khí, đôi mắt dài và hẹp nhìn tôi với vẻ lông bông ngỗ ngược. Đột nhiên ta chau mày lại. Quả thực ta rất đẹp, dù chau mày lại nhưng trông vẫn rất đẹp trai. Tôi thích dùng từ đẹp để hình dung về ta, cảm thấy nếu dùng từ này mang vẻ chiều, dù rằng tôi chưa từng chiều chuộng bao giờ.

      Tôi nhìn khuôn mặt đó, trong lòng hiểu vì sao lại thấy chua xót, nước mắt rơi chồng lên nước mắt khô, mặt lại trở nên ướt đẫm.

      ta đưa tay trái lên, ngón tay thon dài trắng muốt trông như những cánh hoa lan trắng giữa màn đêm đen sẫm. người đàn ông đẹp đẽ như vậy dù có những ngón tay trông đầy nữ tính đó cũng khiến cho người ta cảm thấy bất ngờ.

      ta cong gập ngón trỏ vào quệt nước mắt cho tôi, nụ cười khóe miệng biến mất tự bao giờ. Tôi nhìn thấy trong mắt ta là phẫn nộ hết sức thân quen.

      Ơ, đầu tôi đột nhiên trống rỗng, ta là ai? ta là ai? Tất cả ký ức bỗng nhiên bị xóa sạch hoàn toàn trong giây phút ấy. Tôi nhớ ra nổi ta là ai, cũng nhớ nổi mình là ai. Nhưng mà ta trông vô cùng quen thuộc, lông mày ta, đôi môi, cánh mũi ta, thậm chí cả động tác chau mày đó cũng cực kỳ quen thuộc. Nhưng vì sao tôi nhớ nổi kia chứ?

      Tôi ôm đầu ngồi thụp xuống, trong đầu rối loạn thành mớ.

      Gió gào rú điên cuồng trong đêm tối, mái tóc dài của tôi bay dựng cả lên, lúc bao bọc lấy cơ thể tôi, lúc lại bay lật phật qua eo lưng tôi, cực kỳ ma quái. Lạnh quá! Cơn gió này như ngọn đao đóng băng, song cái lạnh đó vẫn thể khiến tôi tỉnh táo lại được để nhớ ra ta là ai.

      Tôi vùi đầu mình vào đầu gối rồi hạ giọng thầm cách bất lực:

      “Ai? là ai?”.

      tiếng cười vang lên đỉnh đầu, ngắn ngủi và vội vã. Khi tôi ngẩng đầu lên lần nữa, ta biến mất còn dấu vết. Bốn bề ngoài bóng đêm sâu thẳm, vẫn là khoảng đen ngòm. Những bóng đen trốn dưới ánh trăng dường như tìm được thời cơ tốt nhất, bắt đầu lay động.

      Tôi ngừng giật lùi về sau để tránh những bóng đen đó, song khóe mắt chợt lóe lên tia sáng. Cúi người xuống tìm kiếm bốn bên, tìm thấy rồi! Ở góc tường có chiếc nhẫn màu bạc. Tôi nhặt nó lên rồi lồng vào ngón tay cái của mình hết sức tự nhiên, nhưng nó rộng hơn số. Tôi lại bỏ ra, nhờ ánh trăng nên đọc được hai chữ khắc bên trong thân nhẫn: Úy Bân. Bên còn có dãy số: “1995”.

      “Úy Bân! Úy Bân! Em đâu rồi?”, tất cả ký ức quay trở lại, tôi gào lên trong khí.

      Tôi bắt đầu tìm kiếm ở nơi Úy Bân xuất , song ngoài những bóng cây cỏ và bụi hoa u ám, thể tìm thấy bất cứ thứ gì. Đột nhiên nhớ ra Úy Bân chết, tôi liền ngồi thụp xuống đất, khóc thất thanh.

      “Tiểu Ảnh, cậu làm sao thế? Đừng khóc!”.

      Tôi ngẩng đầu lên, nhìn thấy Thanh Lâm đứng cạnh mình. ấy cũng ngồi xuống, sau đó khẽ khàng ôm lấy tôi như hồi còn học. Tóc Thanh Lâm tỏa ra mùi hương quen thuộc của dầu gội đầu Sasson.

      “Thanh Lâm, Thanh Lâm!”. Tôi gọi ấy, nắm tay ấy đứng lên.

      Thanh Lâm lái xe đưa tôi đến trường đại học ngày trước của chúng tôi, trong lớp học khi xưa, chúng tôi lại cùng hát cùng cười, chúng tôi cùng song ca bài “Hẹn ước 1998” của Vương Phi và Na vốn còn thịnh hành nữa, hát tới khi lạc điệu, cổ họng trở nên khàn đặc, chúng tôi vẫn cùng nhau hát, cười ngừng, cười đến khi nước mắt ướt đẫm má.

      Cuối cùng, chúng tôi kề vai nhau lặng yên nhìn mặt trời mọc, trong ánh triêu dương, khuôn mặt Thanh Lâm sáng bừng lên từng chút , ấy quay đầu lại với tôi:

      “Tiểu Ảnh, hãy tha thứ cho mình được ? đấy! Chúng mình mãi mãi là bạn tốt của nhau. Mình cũng thích Vân Phong, vẫn luôn thích ấy. Nhưng mà Tiểu Ảnh, mình cũng thích cậu như vậy. Cậu là người bạn tốt nhất của mình, hãy tha thứ vì mình giấu cậu, vì từ trước đến nay mình hề muốn làm cậu bị tổn thương. Tiểu Ảnh, mình muốn trở thành tình địch của cậu, chúng ta mãi mãi là bạn, suốt đời này chỉ là bạn tốt của nhau thôi.”

      Trong mắt Thanh Lâm tràn ngập chân thành, tôi thu nụ cười môi lại.

      Lúc trước tôi quên mất còn có Vân Phong đứng chen giữa chúng tôi, người đàn ông mà chúng tôi đều đó. Lòng đột nhiên thắt lại, tôi muốn hận người con đứng trước mặt mình biết bao nhiêu. Chúng tôi từng là bạn tốt nhất của nhau, chúng tôi từng biết tất cả về nhau, nhưng giờ đây lại trở nên xa lạ thế này. Song khi muốn làm gì đó với Thanh Lâm, tôi lại sao căm hận được. Đối mặt với thành khẩn ấy, tôi chỉ muốn trốn .

      Thanh Lâm nhìn tôi, nước mắt bắt đầu chảy xuống má, cuối cùng trào ra dữ dội. Tôi biết gì nữa.

      Lúc ấy loa truyền thanh của nhà trường vang lên khúc nhạc, tiếng nhạc nghe chậm rãi vui tai, chính là bài “Hẹn ước 1998” mà chúng tôi vừa hát đến khản cả giọng. Tôi sao kìm được, cũng thể nhẫn tâm đứng khoanh tay nhìn Thanh Lâm như vậy, bèn tiến đến ôm ấy, ôm chặt lúc rồi mới : “Thanh Lâm, mình tha thứ cho cậu!”.

      ? ?”, Thanh Lâm ngẩng đầu nhìn tôi, mắt sáng long lanh vì ngấn lệ, tràn ngập niềm vui.

      Mặt trời từ từ dâng lên ở đằng đông, dù nỗi đau vẫn còn ngấm ngầm lưu lại nơi đáy lòng, nhưng coi như tất cả qua . Tôi với ánh nắng sớm mai như vậy.

      Mở mắt ra, thấy mặt mình ướt đẫm, đưa tay lên liền chạm ngay vào nước mắt.

      Buổi trưa Thanh Lâm gọi điện cho tôi, là tối hôm nay nhà ấy tổ chức buổi họp mặt, bảo tôi nhất định phải đến. Tôi vẫn thấy khúc mắc trong lòng, vừa muốn lấy lại chiếc xường xám đó, lại hơi cam tâm. Vì sao vậy, tôi hỏi mình, vì sao vẫn thể độ lượng như trong giấc mộng?

      Tôi đến nhà Thanh Lâm từ buổi chiều, bà ngoại Thanh Lâm liền kéo ngay tôi đến bảo giảng về trà đạo cho bà. Mùi hương trà thoang thoảng, tôi nhìn bàn tay gầy guộc của bà nâng chén trà lên, lại nhớ đến bà nội mình, trong lòng đầy những cảm xúc rối rắm đan xen.

      So với vẻ buồn bã triền miên của bà nội tôi, khuôn mặt bà ngoại Thanh Lâm luôn nở nụ cười hiền hòa vui vẻ. Chúng tôi cùng trò chuyện, cả đến những chuyện buồn rồi an ủi nhau mấy câu kịp thời. Có lần bà từng chúng tôi giống như hai người bạn vong niên.

      Hôm nay tinh thần của bà ngoại Thanh Lâm rất tốt, cuối cùng bà kể những chuyện khi sống ở nước ngoài với tôi.

      “Hồi sống ở , thực ra ngoài việc đơn tất cả đều rất ổn. có người thân ở bên cạnh mình, bà luôn cảm thấy hết sức tự ti, cảm thấy như mình bị gia đình vứt bỏ. Thế nên tính cách của bà từ hơi khép kín”, bà cầm chén trà lên rồi hồi tưởng lại, khóe miệng vẫn là nụ cười nhàn nhạt.

      “Khi đó chắc bà nhớ nhà lắm phải ? Hoặc là hận cha mẹ mình?”.

      , còn nhớ khi đó bà có người giúp việc theo Kitô giáo đến từ Philippines, nên bà thường nhà thờ với chị ấy, nhờ vậy mà trong lòng cũng cảm thấy yên ổn hơn rất nhiều”.

      “Bà ơi, cháu có thể hỏi bà mấy chuyện được ?”, tôi ướm hỏi cách hết sức thận trọng, đối với chuyện Tần Tịnh, có rất nhiều điều tôi sao lý giải nổi.

      “Cháu hỏi !”, bà nở nụ cười đầy khoan dung độ lượng với tôi.

      Tôi cố gắng tìm mọi cách để câu chuyện mình nghe uyển chuyển, song khi ra vẫn cứ thẳng vào vấn đề:

      “Chính là chuyện liên quan đến bà mợ Tần Tịnh, cháu từng nghe người ta kể chuyện, rằng bà mợ ấy là người phụ nữ thủ tiết. Bà nghĩ thế nào?”.

      “Cháu nghe chuyện đó ở đâu ra?”, bà ngoại Thanh Lâm hơi ngạc nhiên hỏi lại.

      “Bà nội cháu. Trong gia đình cháu có người giữ vai trò khác trong câu chuyện đó”. Bà ngoại Thanh Lâm là người nhìn xa trông rộng, tuy nhưng cũng tỏ ra là mình biết tí gì. Chắc chắn bà có biết toàn bộ câu chuyện này.

      Vẻ mặt bà cho thấy bà hiểu ra mọi việc, bà đặt chén trà xuống bàn rồi nhè vỗ lên tay tôi như an ủi:

      “Bà lại cảm thấy có lẽ chị ấy là người mệnh bạc đúng hơn. Nhân vật chính kia cũng vậy, chỉ có điều từ trước đến nay bà nghĩ tới là cháu có mối quan hệ mật thiết đến vậy với ông ta. Dù là gây tổn thương cho người khác hay bị tổn thương họ cũng vẫn cứ là hai người mệnh khổ. Chữ Tình vốn ai là tránh được. Nếu như chuyện tình chỉ là của hai người có nhiều phiền toái đến vậy”.

      “Vậy bà ơi, nếu bà gặp chuyện như thế làm gì?”.

      “Có lẽ bà cũng hơi oán hận, nhưng bà nghĩ cuối cùng cũng nên vứt bỏ mọi vướng bận trong lòng. Bởi vì dù cháu có làm bất cứ điều gì chăng nữa, kết quả cuối cùng cũng chỉ hoài công. Chuyện xảy ra cũng xảy ra rồi, căm hận tìm cách trả thù cũng chẳng bằng mỉm cười mà chúc phúc. Thực ra để làm được việc đó cũng khó vô cùng, nhất định phải có dũng khí cực kỳ lớn. Nhưng nếu làm được như vậy tốt hơn tất cả những phương cách khác, kích động nhất thời có thể khiến cho ta phải mang gánh nặng cả đời. Thù hận trong phút tước đoạt niềm vui của cả đời”.

      Tôi nắm chặt lấy chén trà trong tay, nhìn khuôn mặt an nhiên của bà ngoại Thanh Lâm, lại nghĩ đến bà nội mình, còn cả mẹ Thanh Lâm và mẹ tôi, những người phụ nữ trong hai gia đình chúng tôi đều cố tránh thứ có tên gọi là số phận nhưng đều tránh được, tất cả chúng tôi đều đơn đến vậy.

      “Bà ơi, bà có tin vào số mệnh ? Cháu hỏi câu này hơi thất lễ và đường đột, nhưng vẫn thể hỏi được, hy vọng rằng bà giận cháu. Giống như bà nội và mẹ cháu, còn cả…”.

      định ra tôi lại nghĩ hay là giấu , nên ngập ngừng chút rồi tiếp: “Bọn họ đều tránh được số phận bị người mình phản bội. Còn gia đình nhà bà, cũng mấy đời rồi thể tránh nổi số phận có con trai nối dõi. Bà có tin đó đều là số mệnh ?”.

      “Thực ra rất khó mà điều này. Hồi đầu bà cũng tin, bà coi tất cả những chuyện đó đều là trùng hợp mà thôi. Nhưng trùng hợp xảy ra suốt mấy thế hệ khiến tất cả mọi người trong nhà họ Hà đều hoảng sợ, dần dần cũng tin vào số mệnh. Khi còn trẻ bà tin, bao giờ tin, thậm chí đến khi nó xảy ra với chính bản thân mình, bà cũng vẫn tin. Đến đời mẹ Thanh Lâm, nhìn thấy nó luôn buồn bã, ngẫm lại tất cả những chuyện xảy ra với nó, bà mới tin. Bà mong nó được vui vẻ hạnh phúc biết bao nhiêu, vì sao lại tới nỗi này kia chứ”.

      Bà ngoại Thanh Lâm quay mặt ra phía cửa sổ, nhìn theo ánh mắt bà, tôi thấy mẹ Thanh Lâm tỉa cành cắt lá cho đóa hoa hồng ở trong vườn, trông dáng đứng hơi cúi xuống của ấy mong manh đơn giữa những đóa hoa. Nghe ấy từng rất , rất người nhưng cuối cùng chỉ vì lời đồn về số mệnh đó nên thể sống cùng người ấy, sau này mỗi ngày chỉ đành vùi tuổi xuân trong tiếc nhớ mà thôi.

      “Bà ơi, bà giúp cháu hiểu ra được nhiều điều”, lòng tôi đột nhiên sáng bừng, hóa ra trả thù hề là việc khiến người ta vui vẻ. Tôi ngầm quyết định ngăn chặn tất cả lại.



      Hóa ra hôm qua tôi mơ thấy Úy Bân là vì bọn họ muốn cảnh báo tôi nên đến chỗ sai lầm. Cũng may là tất cả vẫn còn kịp.

      chuyện với cháu bà cũng cảm thấy mình chưa thực già nua như tuổi tác của mình. Cháu à, bà nghĩ chắc chắn cháu gặp phải chuyện gì đó. Nhưng nếu như cháu có thể vững tin, tất cả đều qua thôi”, bà ngoại Thanh Lâm vỗ vỗ lên tay tôi, đầy ý.

      “Vâng bà ạ, tất cả rồi qua ”. Tôi cầm lấy bàn tay già nua của bà, trả lời cách chắc nịch, cũng là để bà bớt lo phiền. Bà là người thông tuệ như vậy, chắc chắn là hiểu được.

      Tối hôm đó, bạn bè cũ gần như đều đến đông đủ cả, Thanh Lâm về đến nhà là bận túi bụi, khiến tôi có cơ hội để nhắc đến tấm kỳ bào. Trước giờ tụ hội, nó đóng kín cửa phòng ngồi trong trang điểm, sống chết cho bất kỳ ai được vào, là muốn mang đến cho mọi người bất ngờ thú vị.

      Tám giờ tối, cuối cùng Thanh Lâm cũng xuống nhà. Mái tóc dài hơi quăn thành lọn được quấn lên, tai đeo khuyên bằng ngọc trai, cổ còn có thêm chiếc vòng ngọc trai cùng bộ, còn người là tấm “Tần Hoài đăng ảnh thanh kỳ bào” mà tôi tặng.

      Thanh Lâm mặc rất vừa, trông trái ngược hẳn với phong cách thường ngày, dường như biến thành người khác, quý bà thanh cao nhã nhặn. Tất cả mọi người đều nhìn chăm chú vào ấy, nhìn ấy bám vào tay vịn cầu thang từng bước xuống. Thanh Lâm cười cách thận trọng, sợ phá hỏng phong cách mà mình cố gắng tạo ra.

      “Thanh Lâm. Cậu trở thành tiểu thư đầy nữ tính rồi”, Tiểu Bạch là người đầu tiên vỗ tay, sau đó tất cả mọi người đều cùng vỗ tay lên.

      Thanh Lâm thấy tôi đứng đờ ra ở đó, bèn đến khẽ đẩy đẩy tôi: “Này, Tiểu Ảnh, sao cậu lại ngẩn ra như vậy? Trông mình rực rỡ quá phải ?”.

      “Thanh Lâm, cậu có thể trả lại mình tấm xường xám này được ?”.

      Thanh Lâm mặc nó rất đẹp, nhưng vẻ đẹp đó mang lại cho tôi nỗi sợ hãi biết vì sao. đợi được đến khi bữa tiệc kết thúc, tôi vội vàng muốn lấy lại chiếc áo này.

      “Sao cơ? Vì sao lại thế?”, Thanh Lâm nhìn tôi chẳng hiểu ra làm sao cả, trông vẻ vui khuôn mặt.

      “Mình muốn mang về làm mẫu may thêm chiếc thế này, trông cậu mặc đẹp như vậy nên muốn làm thêm mấy chiếc nữa để đó. Đợi đến khi nào mình mở lại cửa hàng, có hàng mẫu để trưng bày, còn cậu làm người mẫu sống của mình”.

      “Được, vấn đề gì, đợi sau buổi tối hôm nay rồi tiếp. Mình chào mọi người chút. Thấy bà ngoại mình bảo hôm nay chuyện với cậu rất nhiều, lại hình như tâm trạng của cậu được ổn lắm, bảo mình phải chuyện trò với cậu nhiều hơn. Bà ngoại mình ấy à, còn quan tâm đến cậu hơn cả mình ấy, quả thực khiến mình phát ghen”.

      Thanh Lâm cầm lấy hai ly Chivas, đưa ly cho tôi, vừa vừa phồng mang trợn mắt với tôi.

      “Chú ý đến hình tượng thục nữ của cậu ấy! Chắc chắn bà ngoại cậu bảo cậu những điều này với mình rồi, chỉ bảo cậu ở bên mình nhiều hơn đúng ? Cậu vậy nếu như để bà biết thế nào cũng bảo cậu biết giữ mồm giữ miệng cho mà xem”.

      Nghe nhắc đến bà ngoại, Thanh Lâm lập tức đưa tay bịt miệng: “Ôi, xem cái miệng mình này! Bà ngoại mình mà biết thế nào cũng lại mắng cho”.

      “Cậu là! Phải rồi, Vân Phong đến à?”, tôi cố hỏi với vẻ thoải mái.

      Mặt Thanh Lâm đỏ bừng lên: “Mình mời cậu ấy. Gần đây Vân Phong bận quá! Tiểu Ảnh cậu đừng…”.

      “Thanh Lâm, cậu đừng gì có được ? Đừng những lời an ủi hay điều gì khác với mình, chúng ta mãi mãi là bạn của nhau!”.

      Tôi nhìn Thanh Lâm, từng từ , có lẽ cuối cùng cũng phải có người lên tiếng trước. Song vẫn nỡ ra cách trần trụi, vẫn cứ le lói tia hy vọng trong lòng.

      “Tiểu Ảnh, xin lỗi cậu!”, Thanh Lâm ôm lấy tôi. Tim tôi bỗng nhiên đau nhói, trong đầu lên lời bà ngoại Thanh Lâm. Phải! thù hận trong phút khiến trái tim tôi phải đeo gồng xiềng nặng trĩu suốt cả đời. Bây giờ tôi thấy đau, đau tới mức trái tim vỡ tan ra, nhưng tôi tin rằng mình ổn cả thôi, chắc chắn là như vậy…

      Tôi ôm ghì lấy Thanh Lâm chặt, cũng còn may là nó vẫn sống khi tôi kịp tỉnh ngộ ra.

      Chúng tôi chơi cuồng nhiệt đến khuya, tôi uống với Thanh Lâm tới mức say mèm, kéo tay nhau khóc khóc cười cười, giống hệt như quay lại thời đại học. Hình tượng thục nữ của Thanh Lâm cũng duy trì được đến phút cuối cùng. Hôm đó Tiểu Bạch chụp rất nhiều ảnh cho chúng tôi. Có lẽ tôi mất mát rất nhiều, song tôi còn thấy mình bị giày vò nữa. Tất cả rồi qua . Vết thương có lớn hơn nữa rồi cũng khép miệng, tôi ngừng an ủi mình như vậy…

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,875
      Chương 18: Cảnh mộng

       

       

       

      Tôi bưng lấy miệng, nước mắt bỗng nhiên trào ra, khiến tầm nhìn trở nên mơ hồ, tôi kéo tay Đường Triêu chầm chậm về phía đó. Gần hơn, gần hơn tôi nhìn thấy xẻng đất bùn che phủ lên khuôn mặt già nua. Hình ảnh cuối cùng thoáng qua mắt tôi là mụn ruồi màu đen ngay giữa chân mày. Tôi nức nở thành tiếng, cái người vẫn đứng xoay lưng lại phía chúng tôi từ từ quay lại. Khoảng cách rất gần, gần tới mức chúng tôi có thể ngửi thấy mùi hương nhàn nhạt cơ thể bà, là mùi xạ hương, thân quen biết chừng nào…

       





      Đêm hôm đó tôi ngủ rất ngon, có lẽ nguyên nhân là vì quá mệt, nhưng cũng có lẽ là bởi trái tim bị giam cầm nhiều ngày qua trong thù hận được phóng thích. Ngày hôm sau khi tỉnh dậy đến giờ trưa. Tôi lười nhác ngồi tựa ghế mây phơi nắng, nếu như phải là nhận được điện thoại của Đường Triêu chắc tôi cứ ngồi vậy cho tới khi màn đêm buông xuống.

      Khi tôi đến cửa hàng của Đường Triêu, hai thầy trò bọn họ uống trà. Mặt sư phụ Đường Triêu đỏ bừng bừng, còn tỏ vẻ mấy tự nhiên. Nhìn thấy tôi, sư phụ của dằn mạnh chén trà xuống chiếc bàn gốc cây, chiếc chén xinh bằng sứ màu trắng xoay mấy vòng mặt bàn nhưng rồi cũng lăn xuống đất, chỉ có nước trà trong chén chưa uống hết là bắn tóe ra xung quanh. Dưới đáy chiếc ấm trong suốt là những lá trà màu trắng bạc, trà nhạt màu như nước, trong gian thoang thoảng mùi hương như có như . Tôi làm bộ để ý đến giận dữ của ông ấy, ngồi xuống rồi thản nhiên rót cho mình chén trà, khẽ đưa lên nhấp ngụm rồi khen: “Bạch trà thơm quá”.

      Thấy ánh mắt Đường Triêu nhìn mình đầy vẻ day dứt, tôi mỉm cười với , tỏ ý rằng mình quan tâm đến thái độ đó của sư phụ. Đường Triêu bèn kéo sư phụ ra bên ngoài, còn tôi vẫn ngồi yên bên trong vờ như nhàn nhã nhấm nháp chén trà. Tiếng cãi nhau của họ từ bên ngoài vọng vào.

      “Sư phụ, sao sư phụ lại tỏ thái độ như vậy với Tiểu Ảnh? ấy làm gì sai cả”.

      “Lần đầu tiên nhìn thấy ta sư phụ có cảm giác muộn phiền bực bội trong lòng rồi, sao con lại lo mấy chuyện này kia chứ?”.

      “Sư phụ biết tính con rồi đấy, làm thôi, nhưng nếu bắt đầu con làm đến cùng mới thôi. Nếu như sư phụ muốn giúp con đành vậy, con nghĩ mình con cũng làm được”.

      phải là ta muốn giúp. Đường Triêu, ta thể tìm ra manh mối nào, có biết vì sao hôm đó ta chỉ có thể giúp các con nhìn thấy Tần Tịnh và người đàn ông của ta ? Bởi vì những mối hận thù cũ đều bị người niêm phong những tấm kỳ bào đó đóng khóa lại rồi, nếu muốn mở chúng ta phải tìm người yểm bùa niêm phong ấy. Chỉ có ông ta mới có thể giúp chúng ta giải được những bí này”.

      “Cũng mấy chục năm rồi, chúng ta làm sao mà tìm được người ấy?”.

      “Là lá bùa đó!”. Tôi đứng dậy ra cửa, tiếp lời Đường Triêu. Cuối cùng tôi biết thiếu kiên nhẫn của sư phụ Đường Triêu là vì cảm thấy mù mịt và bực bội, còn cả việc đồng ý cho Đường Triêu dính dáng vào tôi nữa.

      “Vậy chúng ta lại phải đến nhà họ Hà lần nữa ư?”.

      Sư phụ của Đường Triêu gật đầu, tiếp với vẻ trầm ngâm :

      “Thực ra người đặt bùa niêm phong rất có thể là sư huynh của ta, bởi vì khi đó chỉ ta và huynh ấy có chút tiếng tăm trong giới này. Ta cho con địa chỉ nhà huynh ấy, con và Lý Ảnh đến nhà họ Hà lấy lá bùa mang đến đó hỏi trực tiếp huynh ấy là được. giờ ấy lui về ở , thích lo mấy chuyện này nữa, nếu người chắc chắn huynh ấy thừa nhận. Song huynh ấy là người rất có trách nhiệm, nên khi trông thấy lá bùa biết là việc mình làm trước đó, chắc chắn lo liệu tiếp”.

      muốn làm kinh động đến người nhà họ Hà, tôi và Đường Triêu lặng lẽ trèo tường vào sân sau. qua vườn hoa, chúng tôi đến được linh đường của Tần Tịnh cách thuận lợi.

      Ánh nắng mặt trời sáng chói chiếu qua cửa sổ vào bên trong song mang lại được chút hơi ấm nào. Trong gian thỉnh thoảng lại vang lên tiếng lách tách của những ngọn nến cháy ngừng múa may, khiến người ta giật mình run cầm cập. Chúng tôi lần tìm được nắp chiếc hòm, đó chỉ còn sót lại nửa mảnh bùa cũ kỹ còn phân biệt nổi màu gì. Các mép giấy quăn cả lại, tôi đưa tay ra định dỡ xuống bị Đường Triêu ngăn lại:

      được, lá bùa này lâu năm quá rồi, gỡ kiểu đó chắc chắn rách ngay”.

      lấy từ trong túi ra cuộn băng dính trong, cắt ra mảnh lớn rồi dán lên tấm bùa, sau đó lại dùng con dao cắt xung quanh, lá bùa bèn rời ra. Dù rằng cũng thể làm rách chút nào, nhưng đại thể vẫn giữ được nguyên hình dáng cũ. Chúng tôi đẩy chiếc hòm trở về gầm bàn, sau đó lẳng lặng rời khỏi linh đường.

      Khi chúng tôi lòng vòng tìm được tới nhà sư bá của Đường Triêu, bóng tối cũng buông xuống khắp nơi. Căn nhà của ông ta nằm trong khu căn hộ kiểu cũ chưa bị dỡ bỏ , con đường chật hẹp, trước cửa treo lủng lẳng, phất phơ cây rau, mảnh vỏ trái cây hay xác chuột chết. cơn gió thổi qua, khắp con ngõ đậm đặc mùi xú uế. Tôi lấy tay bịt mũi, khó khăn lắm mới thở được bình thường. Ở đầu hẻm có vài ba đứa trẻ ở trần hò hét ồn ào, những từ phương ngữ mà chúng tôi nghe hiểu. Thỉnh thoảng bọn chúng mới mấy câu tiếng phổ thông bằng thứ giọng quê lẫn vào đâu được.

      Số nhà đính các cánh cửa rơi mất cả nên chúng tôi rất khó tìm được địa chỉ mà sư phụ Đường Triêu ghi. Đường Triêu bèn gọi đứa trẻ trong đám ra hỏi: “ bạn , các cháu có biết ông họ Lâm ở nhà nào ?”.

      đứa có vẻ lớn tuổi lắc đầu: “ biết, bọn cháu biết nhà nào có người họ Lâm cả”.

      “Vậy số 78 là nhà nào?”.

      biết…”.

      “Cháu biết đấy, chủ nhà cháu thuê ở trọ họ Lâm. Bọn cháu vẫn gọi là ông Lâm”, đứa hơn tiếp lời, chỉ tay về phía trước:

      “Kia, ở đằng kia kìa!”.

      Thằng bé nhảy chân sáo đưa chúng tôi đến đó, khi tới cửa, nó hét váng lên để gọi: “Ông Lâm ơi, có người đến tìm ông này. Ông Lâm ơi!”. Giọng thằng bé rất to, ngay lập tức có tiếng vọng vang lên cuối ngõ.

      có ai trong nhà trả lời, thằng bé liền quay đầu lại với chúng tôi:

      chú cứ vào trong đó là được. Ông Lâm bị nặng tai đấy, nhưng mà hễ ai xấu ông ấy nghe được sót lời nào đâu”.

      Thằng bé vừa vừa thè lưỡi ra với chúng tôi, sau đó lặng lẽ đẩy cánh cửa, đặt ngón tay lên môi: “Suỵt! Khe khẽ thôi, dì Lâm nghe thấy chửi cho đấy. Dì ấy ghê gớm lắm!”.

      Thằng bé nhón chân nhàng đến bên cánh cửa lớn sơn đen, sau đó vào trong nữa mà chỉ vào cánh cửa rồi hạ giọng thào: “ chú tự vào đó ! Đừng có là cháu dẫn chú đến đây nhé”.

      xong nó nhón chân chạy thẳng.

      Chúng tôi gõ vào cánh cửa lúc mới nghe thấy có tiếng bước chân. Cửa còn chưa mở ra nghe thấy giọng nữ cao the thé cất lên: “Ai thế hả? Tối rồi còn có việc gì thế? Phiền chết được”.

      Lời chưa dứt cánh cửa mở ra, người phụ nữ chừng bốn mươi tuổi mặc áo ngủ đầu tóc bù xù, tay phải liên tục túm lấy da đầu, đôi mắt híp nửa nhắm nửa mở, đuôi mắt còn cả đống nhử xuất . Nhìn thấy chúng tôi, chị ta ngáp dài cái rồi hỏi: “Có việc gì?”.

      “Chúng tôi đến tìm Lâm Minh Chí lão tiên sinh, xin hỏi ông ấy có nhà ?”.

      “Tìm bố tôi làm gì?”, chị ta mở cửa ra, nghiêng người để tôi và Đường Triêu vào trong. Đường Triêu còn chưa trả lời, thấy ông lão từ trong ra, tay cầm hai viên bi bạc xoay liên tục, nhìn tôi và Đường Triêu hỏi:

      “Tìm ta có việc gì? Tiểu Châu, con rót trà ”.

      “Lão bá, cháu là Đường Triêu, đồ đệ của sư phụ Ngô Viễn”.

      “Sao? Tìm ta có việc gì?”, ông lão chau mày hỏi.

      Đường Triêu đưa nửa lá bùa rách nát ra trước mặt ông lão. Ông ấy nhướng nhướng mày, cầm lên xem xét hồi lâu: “Cái này lấy ở nhà họ Hà đúng ? Lại có chuyện gì hay sao?”.

      Khi nghe xong chuyện chúng tôi kể lại, Lâm tiên sinh cúi đầu trầm mặc hồi lâu. Đợi tôi và Đường Triêu uống hết chén trà mà con mang lên, ông lão mới cất giọng lầm rầm:

      “Tại sao lại phong hẳn được? qua bao nhiêu năm như vậy, lẽ ra oán khí phải hết rồi mới phải. Nhất định là có người dỡ ra”.

      Thấy Đường Triêu gật gật đầu, ông lão quay sang hỏi tôi: “Ông của cháu có còn sống ?”.

      “Cháu cũng biết, mười năm trước ông cháu mất tích rồi, bặt vô tín”.

      “Điều này càng kỳ lạ. Các cháu hãy đến thư phòng của ta”.

      Chúng tôi theo sau đến thư phòng của Lâm tiên sinh. Bốn bên tường treo đầy những bức họa tự, còn có cả mấy thanh kiếm gỗ đào nữa. Căn phòng trống , ngoài chiếc bàn và chiếc ghế ra có quyển sách nào. bàn đặt lư hương, Lâm tiên sinh thắp nén nhang rồi sau đó bảo tôi và Đường Triêu ngồi xuống chiếc ghế trước lư hương. Ông lão cũng ngồi trước mặt chúng tôi rồi lẩm nhẩm đọc những từ gì đó. Mùi đàn hương xộc mạnh vào mắt mũi, khói hương đậm đặc khiến tôi đành nhắm mắt lại, hít thở cách thận trọng, ý thức dần trở nên mơ hồ…

      vầng trăng non thấp thoáng tàng cây, con ngõ vắng tanh lạnh giá. Đường Triêu dắt tay tôi, biết trong tiết trời quái đản gì mà ràng có trăng nhưng từ đầu ngõ đến cuối ngõ lại chìm trong sương mù dày đặc. Sương dày tới mức tôi thể nhìn mặt Đường Triêu, sương mang theo cả những giọt nước vụn li ti chui vào trong cổ, để lại hơi lạnh mình. Tôi nắm chặt lấy tay Đường Triêu, mò mẫm về phía trước. Ở đây quen thuộc quá, mùi hương hoa thoang thoảng trong khí, tôi hít hơi, đúng rồi, đúng là mùi đinh hương.

      Chúng tôi cứ như vô định về phía trước, mãi… Tiếng rột roạt chợt vang lên trong mảnh sân ở đầu ngõ, nghe giống như tiếng xúc đất. Tôi và Đường Triêu nhìn nhau cái, tôi đẩy cánh cửa ra, khi ấy ánh trăng chợt sáng bừng lên khiến cả khoảng sân sáng như ban ngày. Ở góc sân là bóng người già nua cúi gập lưng, vung tay nhấn xuống từng nhát xẻng, xúc từng xẻng đất lên chậu hoa lớn. Cây đinh hương trong chậu tỏa hương thơm ngát, mùi hương nồng đậm xộc vào mũi, tôi thể hít sâu mấy hơi. Đột nhiên tôi phát ra ở thành chậu có đôi tay rũ rượi vắt lên đó, còn sức sống.

      Tôi bưng lấy miệng, nước mắt bỗng nhiên trào ra, khiến tầm nhìn trở nên mơ hồ, tôi kéo tay Đường Triêu chầm chậm về phía đó. Gần hơn, gần hơn tôi nhìn thấy xẻng đất bùn che phủ lên khuôn mặt già nua. Hình ảnh cuối cùng thoáng qua mắt tôi là mụn ruồi màu đen ngay giữa chân mày. Tôi nức nở thành tiếng, cái người vẫn đứng xoay lưng lại phía chúng tôi từ từ quay lại. Khoảng cách rất gần, gần tới mức chúng tôi có thể ngửi thấy mùi hương nhàn nhạt cơ thể bà, là mùi xạ hương, thân quen biết chừng nào…

      Khuôn mặt xoay nghiêng của bà trông mờ ảo, dần dần quay lại phía chúng tôi, cảm giác thân thuộc biết bao. Nỗi sợ hãi biết từ đâu đến ập lấy cơ thể, tôi có thể nghe thấy tiếng tim mình đập thình thịch, mỗi lúc nhanh hơn, dường như bất cứ lúc nào cũng có thể bức khỏi lồng ngực mà nhảy ra ngoài vậy. Đúng lúc cả khuôn mặt người đó sắp lộ ra hoàn toàn, trái tim tôi còn chịu được thêm tốc độ đập đó nữa, tôi kêu lên tiếng đầy đau khổ, đầu choáng váng mê

      Khi tôi mở mắt ra, tim vẫn nhảy loạn lên, sao kìm nén được tiếng thút thít trong cổ họng. mặt tôi lạnh ngắt, Đường Triêu nhàng lau vết nước mắt cho tôi, sau đó khẽ vỗ vào lưng tôi an ủi: “Tiểu Ảnh, đừng sợ!”.

      Chờ tới khi tôi bình tĩnh lại, Lâm tiên sinh mới hỏi: “Cháu trông thấy gì?”.

      “Khuôn mặt của ông nội cháu, ở trong chậu hoa đinh hương”, tôi run rẩy , cơ thể vẫn run lên bần bật, dám nghĩ đến hình ảnh đó nữa, song lại thể nghĩ đến nó, khẽ hỏi:

      “Như vậy nghĩa là ông nội cháu chết rồi phải ? Những điều cháu nhìn thấy là phải ?”.

      “Nếu như cháu khẳng định người mà cháu vừa nhìn thấy là ông nội cháu, vậy quá nửa khả năng là ông ấy chết. Cháu còn nhìn thấy gì nữa?”.

      “Cháu còn nhìn thấy lão phu nhân, bà ấy chôn cái xác. Khi bà ấy sắp sửa quay mặt lại Tiểu Ảnh hét lên và tỉnh lại”, Đường Triêu tiếp lời.

      “Cháu cố gạt bỏ, chấp nhận nhìn thấy , thực ra trong lòng cháu cũng ngấm ngầm biết những chuyện này rồi, thế nên tự ngăn mình để nhìn thấy tiếp. giờ ta cũng thể khẳng định điều cháu nhìn thấy có phải thực hay ”.

      Lâm tiên sinh , từng câu từng từ đều chạm vào nơi sâu thẳm nhất trong trái tim tôi. Tôi chợt thấy tai mình ù , biết mình sợ hãi điều gì, song trái tim vẫn ngừng run rẩy. Khoảnh khắc đó, tôi nhận ra mình còn cần nữa, tôi hoảng hốt muốn tìm đường trốn tránh, có thể tránh càng xa càng tốt.

      Tôi vùi đầu vào lòng Đường Triêu, thở ngắt quãng cách yếu ớt.

      Lâm tiên sinh lấy từ trong ngăn kéo bàn ra cuốn sách hơi cũ nát, hắng hắng giọng rồi :

      “Giờ ta cho cháu tình cảnh nhà họ Hà khi ta đến đó”.

      Lần đầu tiên ta đến nhà họ Hà, thấy cái oán khí u đó bủa vây khắp chốn. Ta nhìn thấy người phụ nữ đó trong rừng trúc Tương Phi. ấy ngồi đó với khuôn mặt khó đăm đăm, lặng yên động đậy.

      Ta tìm đến căn nguyên của mọi việc, đó là căn phòng nơi ấy ở. Căn phòng trông đơn giản đến mức lạ thường, chỉ khác ở chỗ là xường xám đủ mọi kiểu dáng được treo khắp mọi nơi. Ta nhìn thấy, nhìn thấy cả kiếp trước và kiếp này của ấy, cũng có thể rằng, ấy có quan hệ sâu xa đến tấm kỳ bào của ta. Hóa ra kiếp trước ấy nhảy xuống sông tự tận trong ngày cưới, bởi vậy ấy chính là dâu mà cháu nằm mơ thấy.





      Ta muốn hủy hoại tất cả những chiếc xường xám đó và những vật dụng cá nhân của Tần Tịnh, nhưng rồi ta nhận ra vì oán khí còn quá nặng nên nếu tiêu hủy chỉ phản tác dụng. Thế nên ta mới thỉnh là bùa, niêm phong chúng lại. Thực ra nếu như ngày kia người mà ấy thương cũng chết , hợp táng hoặc chôn cạnh nhau oán khí dần dần tiêu tán hết. Còn nữa, nếu như có thể tìm ra người ấy là ai, giao lại những tấm xường xám đó cho ta oán khí cũng dần dần bớt. Song lúc đó ta thể nào tìm ra được người đó là ai, bởi vì nhà họ Hà giữ lại bất cứ thứ gì có liên quan đến tung tích của ta. Hà phu nhân có rằng Hà lão gia biết chuyện, nhưng Hà lão gia cơ bản tin vào những việc này, lần đầu tiên nhìn thấy ta còn lớn tiếng chửi mắng hồi. Thế nên những lần sau đến nhà họ Hà ta đều phải lẳng lặng mà vào, sau đó rời trước khi Hà lão gia về. Vì có ai cung cấp thông tin, nên chỉ có thể niêm phong những món đồ đó lại, Nhưng ta ngờ đến việc có người dỡ niêm phong. Tần Tịnh bị nhốt trong đó suốt mấy chục năm, oán khí đương nhiên càng nặng hơn, thế nên những người gặp phải đều khó tránh được tai họa. Thêm vào đó, ấy còn chọn các dâu nữa, lẽ nào còn có chuyện gì mà chúng ta chưa biết?

      “Vậy bây giờ chúng ta phải làm gì?”, Đường Triêu hỏi.

      “Hoặc là tìm được ông nội của Lý Ảnh tốt, vì chỉ ông ấy mới có thể hóa giải tất cả. Hoặc là dùng bùa niêm phong lại lần nữa, bởi vì tiêu hủy những thứ này tốt lành chút nào”.

      “Nhưng nếu như lại bị người ta dỡ niêm phong lần nữa sao?”.

      tai họa còn lớn hơn”.



      Vì trời cũng khuya nên chúng tôi chào Lâm tiên sinh rồi ra về. Suốt dọc đường tôi lời, trong đầu chỉ lởn vởn những hình ảnh trong giấc mộng, những bông hoa đinh hương nở, dáng người quen thân đó. Từng cảnh, từng cảnh cứ ngừng gõ vào não tôi, phát đau. Đau tới mức thể nào được, đau đến nỗi sao thở nổi, đau đến nỗi dám nghĩ sâu thêm nữa…




    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,875
      Chương 19: Vén màn bí mật

       

       

      Tôi vẫn mang tia hy vọng tất cả những gì mình nhìn thấy trong giấc mơ chỉ là ảo giác. Từ từ rút những ngón tay bên dưới chậu đất lên, định đứng dậy về phòng, nhưng tận sâu trong đáy lòng vẫn cam tâm nên tôi thể đứng lên mà tiếp tục thục sâu tay xuống, từng tấc, từng tấc . Đất ẩm chui vào móng tay khiến cho các đầu ngón tay đau nhói, dù vậy tôi cũng thể dừng lại, đến khi chạm vào rễ cây khác mười ngón tay nhức buốt lên.







      Đến cửa nhà, Đường Triêu nhất quyết đưa tôi vào trong. Bà nội thấy tôi về vội vàng làm hai bát mỳ tôm. Vì tôi vẫn trong trạng thái tinh thần lơ mơ nên ăn thấy vị gì. Trái lại Đường Triêu rất vui vẻ ngồi đủ mọi chuyện trời dưới bể với bà, nghe giọng rất ân cần vồn vã.

      Bà nội ngồi ghế sa lon bóc hạt đậu tằm. Ngón tay già nua của bà nhàng ép lấy đầu quả đậu khô để lớp vỏ tách ra, sau đó ngón cái và ngón trỏ cùng bóp mạnh hơn chút, những hạt đậu trơn nhẵn liền bật hết cả ra ngoài, rơi lách tách xuống chiếc rổ nhựa. Bà ngồi cúi đầu bóc đậu, vẫn chuyện với Đường Triêu, hai tay cực kỳ thành thạo. Chẳng có gì khác thường, khi ấy, trông bà yên tĩnh như bất kỳ bà lão nào khác.

      Tôi nghe thấy bà nhắc đến tên tôi, đôi môi ngừng chuyển động, Đường Triêu thỉnh thoảng thêm vào hai câu. Có lúc cả hai người bọn họ đều bật cười vui vẻ. Bà toàn về những chuyện tức cười hồi còn của tôi. Mọi khi nếu như bà nhắc lại những chuyện này, thế nào tôi cũng cảm thấy ấm áp trong lòng, ôm lấy cổ bà mà nũng nịu. Nhưng hôm nay, tôi chỉ muốn ngồi yên ghế, còn cười nổi. Tôi nhìn lướt qua bọn họ bằng ánh mắt lạnh lùng, thản nhiên như người ngoài cuộc vậy.

      Hơi buồn bực nhắm mắt lại, ràng rất mệt nhưng muốn ngủ thiếp chút lại thể nào ngủ được.

      Bọn họ vẫn chuyện trò rất tâm đầu ý hợp, giọng như những con vi trùng xuyên vào lỗ tai tôi, đâm vào màng nhĩ phát đau. Tâm trạng bắt đầu trở nên hỗn loạn, trái tim tôi cũng đau như bị khoét rỗng . Tay phải tôi siết chặt lấy lớp vải bọc ghế sa lon, nắm chặt cách tuyệt vọng.

      Những cảnh tượng trong mơ lại lên, mỗi lúc ràng hơn… Khuôn mặt đó ngừng quay lại trong đầu tôi, mỗi lần sắp đối diện với tôi dừng lại. Tôi chỉ có thể nhìn thấy khuôn mặt xoay nghiêng của người phụ nữ đó, cảm giác hoảng sợ ép lấy cơ thể tôi, tôi nhìn xoáy vào đó nhưng lại sợ bà ấy quay lại . biết rằng khi bí mật vốn còn là bí mật trong đáy lòng mình đó bị bóc dỡ biết tôi còn đau đớn tới mức nào? Tâm hồn tôi thể nào chịu đựng nổi nỗi đau như vậy nữa, quả thực thể nào chịu được!

      Tôi bỗng mở trừng mắt ra, vì sợ hãi nên liên tục thở dốc. Cảm thấy tôi có điều khác lạ, bà nội bèn bỏ chiếc rổ đậu xuống, ngẩng đầu lên nhìn tôi, hỏi với vẻ lo lắng:

      “Tiểu Ảnh, cháu làm sao thế? Có chỗ nào thoải mái à? trán đầy mồ hôi thế kia”.

      Bà đưa tay ra muốn sờ vào trán tôi, song đột nhiên trái tim tôi như tắc nghẹn, nỗi chua xót trào lên đến cổ họng, song lại thể tuôn được ra ngoài. Tôi gạt tay bà ra, hơi cao giọng: “ sao, bà đừng để ý!”.

      Bà nội sững người ngạc nhiên, trong mắt đầy vẻ hiểu nổi. Tôi quan tâm, nhìn bà với vẻ tàn nhẫn, bàn tay phải buông ra khỏi vải bọc ghế sa lon, hằn in lên đó những dấu tay ướt mồ hôi. Tôi vuốt cho phẳng những chỗ bị nhàu, vuốt vuốt lại, tay mỗi lúc mạnh hơn, cả gian phòng khi đó chỉ còn nghe thấy tiếng tôi đưa đưa lại.

      “Tiểu Ảnh, cháu có thái độ gì với bà vậy?”, trong giọng của bà đầy trách móc, từ trước đến nay tôi vẫn là đứa trẻ ôn hòa, thảo nào bà sao chấp nhận nổi.

      Tôi trả lời, cũng nhìn bà, mặt vẫn sa sầm, tay vuốt chiếc ghế mạnh hơn.

      bàn tay ấm áp bỗng đưa qua, nắm lấy tay tôi. Ngẩng đầu lên nhìn, tôi thấy ngay đôi mắt chứa đựng đầy thương của Đường Triêu. đều hiểu hết, đúng ? Tôi hỏi Đường Triêu bằng ánh mắt, song chỉ nhìn tôi dịu dàng, ánh mắt sâu hút như nhìn thẳng vào tận trái tim tôi. lâu, lâu cho đến lúc tôi bình tâm trở lại.

      Khi chuông đồng hồ điểm thêm lần nữa, Đường Triêu đứng dậy chào hai bà cháu ra về.

      Tôi đưa ấy xuống nhà, cả hai vẫn gì, chỉ khẽ khàng vẫy tay chào. Bóng chuyển động trong màn đêm trước mắt, bị ánh đèn đường vàng vọt kéo dài ra mãi, rồi cuối cùng bị bóng tối nuốt gọn. Tôi ngồi trước cầu thang khu nhà đầy gió lạnh, đêm yên tĩnh tới mức tôi chỉ nghe thấy tiếng thở nặng nề của mình. Bầu trời cũng mịt mờ, thỉnh thoảng mới trông thấy hai vì sao đơn lẻ, giống hệt như những đứa trẻ lạc đường tìm thấy lối về nhà.

      Tôi nhớ đến bầu trời trong xanh và tươi sáng ở Vân Nam. Đó là kỳ nghỉ hè năm thứ hai, ba người tôi, Vân Phong và Thanh Lâm đến Tây Song Bản Nạp ở Vân Nam chơi. Nơi đó đẹp tuyệt vời như trong tưởng tượng của tôi, quá nhiều muỗi vắt, khó chịu nhất là ban đêm. Đồ ăn cũng quen, ngôn ngữ hiểu nhau. Ba đêm ở đó, chúng tôi đều nằm thảo nguyên, ngắm hằng hà sa số những vì sao trời. Từng ngôi sao đơn lẻ kết lại cả thành quầng lớn. Thanh Lâm chụp rất nhiều ảnh sao, song tới khi về nhà rửa ảnh ra chỉ thấy từng đám đen đen trắng trắng, được cái nào.

      Hồi đó ba đứa chúng tôi quay về với những nốt đỏ chi chít toàn thân… Nhớ tới thời trong sáng đó, tôi bật cười, cười tới mức rơi nước mắt trong màn đêm tối thẫm. mùi hương thoang thoảng bay trong khí, giống mùi đinh hương. Ký ức lập tức vỡ tan, đưa tôi về thực tại. Đêm mỗi lúc lạnh hơn, gian cũng trở nên ẩm ướt, hai chân gần như tê dại, tôi đứng dậy quay lên nhà.

      Bà nội thắp hương, tôi đổi sang đôi dép trong nhà rồi cầm áo ngủ vào buồng tắm. Nước nóng được mở đầy bồn tắm, tôi lấy chiếc khăn bông lau qua mặt rồi tháo hết nước trong bồn. Tiếng nước chảy róc rách, tôi thấy lòng đau đớn vô cùng.

      Tháo hết nước xong tôi cũng tắm táp gì nữa, quay người ra liền thấy bà nội đứng ở cửa buồng tắm nhìn tôi, khuôn mặt đầy vẻ bị tổn thương. Tôi mặc kệ nỗi đau của bà, thẳng về phòng mình, sau lại chợt nhớ ra điều gì đó, bèn mở cửa đến bên bàn thờ phật, lấy ba nén nhang rồi bật lửa thắp. Mười ngón tay khép lại, mắt nhắm nghiền, trái tim xáo động dần dần trở nên bình ổn trong làn khói hương dịu .

      “Tiểu Ảnh, hôm nay cháu làm sao thế?”, giọng bà vang lên trong gian vắng lặng nghe run rẩy, ngữ điệu đầy thận trọng, sợ lại khiến tôi giận dữ. Nhưng khi đó dù bà có làm gì nhiều hơn cũng thể nào khiến tôi đối xử với bà như trước kia được nữa rồi.

      Tôi mở mắt ra, nhìn bức tượng Quan bàn thờ, nụ cười nhàn nhạt môi Phật bà trông an tường song lại cao thâm khó đoán. Tôi khẽ giọng hỏi:

      “Bà ơi, bà Quan bồ tát có thể nhìn thấu hết mọi tội ác thế gian này đúng vậy ? Bồ tát trong sạch như vậy, song người trần lại đầy tội lỗi, chúng ta làm vấy bẩn cả Phật bà rồi. Chúng ta luôn cầu xin Phật bà che chở, chúng ta hối lỗi trước Phật bà cách chân thành, nhưng những tội ác khi thành hình, có là chỉ cần hối hận rửa sạch được tất cả mọi thứ ? Có là chúng ta cởi bỏ được gông xiềng trong tâm hồn mình hay ? Nếu như quả có thể tháo gỡ được, vậy hối hận cũng chỉ là giả tạo”.

      “Tiểu Ảnh…”, bà nội tỏ ra bất lực, thấp thỏm yên.

      “Suỵt! Bà nội, đừng gì, Quan bồ tát ngủ rồi. Chúng ta thể làm kinh động đến Phật bà. Bà ạ, chỉ là cháu mệt mỏi quá thôi, muốn ngủ sớm chút, thực xin lỗi bà”.

      Đối mặt với bất lực của bà, tất cả lạnh nhạt của tôi gần như bay hết, tảng băng đóng cứng trong tim cũng tan thành nước. Dù gì hai bà cháu tôi cũng gắn bó cuộc đời mình với nhau suốt hai mươi mấy năm qua. Lòng tôi đau đớn biết phải làm sao, khó mà chọn lựa. Tôi ôm lấy bà, mùi thảo dược thân quen người bà xộc vào mũi khiến tôi thấy đầu choáng váng.

      Tôi nằm thẳng giường, mùi hương đậm đặc xuyên qua tấm màn lụa nơi cửa sổ, ập đến bên tôi…

      Ánh trăng như nước, tấm màn vật mình nhảy múa như bất cứ lúc nào cũng có thể bức lên để bay mất vậy. Trong khung cửa sổ với tấm rèm bay phần phật ấy, tôi nhìn thấy người đứng ngược sáng, khuôn mặt chìm trong bóng tối. Người đó đưa đôi tay về phía tôi, những ngón tay gầy gò nhưng mạnh mẽ. Tôi đặt tay mình vào lòng bàn tay đó, thấy lạnh ngắt.

      Tôi theo ông đến bên cửa sổ, nhìn lên mặt trăng. Ánh trăng chiếu lên khuôn mặt ông nhợt nhạt đến mức dị thường, các đường nét mờ nhạt đến nỗi khó lòng nhìn được, chỉ có chiếc mụn ruồi lông mày là nổi bật đến kinh người. Tôi tựa đầu vào vai ông, khẽ hỏi:

      “Ông ơi, lâu như vậy rồi ông đâu thế? Tiểu Ảnh nhớ ông lắm!”.

      Ông trả lời, chỉ ngừng vuốt ve mái tóc tôi, bàn tay nhàng dịu dàng chứa đầy vẻ chiều. Tôi tiếp:

      “Ông ơi, ông còn sống ? Ông vẫn còn sống đúng ?”.

      Bàn tay vuốt ve đầu đột nhiên biến mất, tôi mất thăng bằng loạng choạng va lưng vào khung cửa. Khung cửa sổ bé con con. Tôi đến bên chiếc bàn, mặt bàn nhấp nhô bằng phẳng, còn khắc hình mỹ nữ thời cổ mồn . Lại là căn buồng trong ngôi nhà cũ của tôi ở đường Cổ Bắc.

      “Rột roạt...”. thanh quen thuộc vang lên dưới nhà, dường như tôi nghe thấy ở đâu rồi. Tôi nhón chân lặng lẽ xuống cầu thang, trong mảnh sân con, vẫn là cây đinh hương ông nội trồng nở hoa thơm ngát. Dưới ánh trăng, những cánh hoa trắng như ngọc. dáng người già nua cúi lưng, chậm rãi xúc từng xẻng đất bùn rồi hất lên gốc cây. Tôi đưa mắt nhìn theo tiềm thức lên thành chậu hoa, thấy cánh tay trắng nhợt đúng như mong đợi. Những ngón tay vẫn gầy gò như thế, song còn chút sức sống nào mà vắt lên thành chậu trông thê thảm.

      Tôi lặng lẽ đến sau lưng người đó, lại ngửi thấy mùi xạ hương quen thuộc. Nhìn khuôn mặt xoay nghiêng gần gũi ấy, tôi thở nặng nề, hơi thở phả lên khuôn mặt bà. Bà từ từ quay lại, đúng lúc sắp sửa đối diện với mình, tôi đột ngột nhắm mắt lại, ngất .

      Khi bừng mở mắt ra, tim tôi vẫn còn đập thình thịch. Nhìn bên ngoài cửa sổ, biết cánh cửa mở ra tự bao giờ, tấm rèm bay phần phật lên theo gió, gió đưa vào từng chặp từng chặp mùi hương nhàn nhạt vô cùng thân quen.

      Tôi ngồi dậy xuống giường, lặng lẽ ra phòng khách. bật đèn lên, tôi dò dẫm bước trong tiếng tích tắc đều đều của chiếc đồng hồ quả lắc, đốm lửa bàn thờ lúc sáng lúc tối. Khẽ đẩy cửa phòng bà bước vào, trong ánh đèn tường mờ mờ, tôi trông thấy bà nằm ngửa giường, liền lặng lẽ ngang qua đó, đến bên cửa ban công rồi vặn nắm đấm. Cánh cửa khẽ kêu lên tiếng, tôi nhanh chóng mở cửa ra rồi nấp vào sau đó.

      Ở đầu cuối của ban công có chậu hoa rất lớn, vì nó lớn quá nên hồi chúng tôi chuyển nhà, tôi từng hỏi bà rằng vì sao lại phải đem theo chậu hoa lớn đến mức này, nặng kinh khủng. Khi đó bà gì nhỉ? Bà cây đinh hương là do ông nội trồng, bà muốn chăm sóc nó cẩn thận chút nên phải dùng đến chiếc chậu to cho nhiều dinh dưỡng. chiếc chậu to như vậy phải tốn bao nhiêu là đất.

      Hoa đinh hương lặng lẽ nở, mùi hương ngào ngạt, từng đóa hoa tinh tế như được tạc thành từ ngọc. Tôi với tay ngắt lấy bông, cánh hoa trơn nhẵn mịn màng như lụa. Bàn tay dần siết chặt lại, những cánh hoa đó bị tôi bóp nát vụn, lòng bàn tay ướt đẫm. Tôi buông tay thả những vụn hoa xuống đất, lẳng lặng ngồi sụp xuống.

      Thành chậu hoa sạch , hoàn toàn có vết đất dính bên , có vẻ như được thường xuyên lau chùi vậy. Tôi thò tay vào trong, đất mềm và tơi xốp, chạm vào cả rễ cây. Đất chỉ thấp hơn thành chậu mấy phân, còn nhớ khi chúng tôi mới chuyển tới đây đất cao hơn nhiều. Lòng tôi mỗi lúc càng hoảng sợ hơn, hoảng sợ nhưng vẫn muốn tìm hiểu cho tới cùng.

      Tôi vẫn mang tia hy vọng tất cả những gì mình nhìn thấy trong giấc mơ chỉ là ảo giác. Từ từ rút những ngón tay bên dưới chậu đất lên, định đứng dậy về phòng, nhưng tận sâu trong đáy lòng vẫn cam tâm nên tôi thể đứng lên mà tiếp tục thục sâu tay xuống, từng tấc, từng tấc . Đất ẩm chui vào móng tay khiến cho các đầu ngón tay đau nhói, dù vậy tôi cũng thể dừng lại, đến khi chạm vào rễ cây khác mười ngón tay nhức buốt lên.

      Song tôi vẫn cố gắng bới đến cùng, biết rằng cứ đào thêm tấc, gần bí hơn tấc.

      “Tiểu Ảnh, cháu làm gì vậy?”, tiếng bà nội chợt vang lên đầu, trong màn đêm yên tĩnh nghe sắc lạnh như mũi dao chém xọet qua khí. Tôi ngẩng đầu lên, nhìn thấy bà nội đứng tựa vào cửa ban công, tóc rối bời trước trán, dưới ánh trăng trông khuôn mặt loáng thoáng mồ hôi, người run lên từng chặp. Bà sợ hãi hay giận dữ? Vì màn đêm mờ ảo, lại thêm rối trí nên tôi sao đoán được tâm trạng của bà.

      để ý đến bà, tôi quay đầu lại tiếp tục bới, tay thục sâu hơn, những ngón tay càng đau hơn.

      “Cháu điên rồi, đó là chậu cây ông nội cháu để lại mà!”, bà nội nhào đến, kéo tay tôi ra khỏi đất. Tôi ngờ rằng sức bà lại mạnh đến vậy, tôi ngã ngồi ra sàn, nhìn khuôn mặt hung dữ đến mức xa lạ của bà. Trán bà nổi gân xanh, còn toàn thân ngừng run lên vì phẫn nộ.

      “Là ông nội để lại ư? Vậy còn ông nội sao? Bà còn định giấu ông bao lâu nữa?”. Tôi chỉ vào chậu đinh hương hỏi bà, kích động muốn ra tất cả trào lên trong lòng. Niềm mong đợi của mười năm qua bỗng nhiên sụp đổ, lại là kết cục khiến cho người ta sao chấp nhận nổi, nó khiến tôi quên hết những nhân từ và thương xót, khi đó tôi còn cần, còn muốn để ý đến tâm trạng của ai nữa. Tôi chỉ vào đốm sáng nhoi trong phòng khách, nghiêm giọng :

      “Ngày nào bà cũng đối mặt với Quan bồ tát, bà thực có thể siêu độ hay sao? Có thể yên lòng được hay sao? Là bà hại chết ông! Bà hận ông!”.

      “Bốp!”, cái tát nặng nề bay tới, môi tôi bị đầu ngón tay bà cào rách, tôi ngậm chặt môi lại, máu tanh bắt đầu rịn ra trong miệng. Tôi hung hăng nhìn bà, khi đó, mỗi biểu của bà đều khiến tôi cảm thấy độc ác và xa lạ đến buồn nôn. Quả thực thể nào liên hệ được giữa con người già nua yếu đuối ấy với những chuyện máu me chết chóc, nhưng... Tôi cười nhạt tiếng, nghiến răng nghiến lợi :

      “Bà đánh cháu ư? Bà đánh ! Đánh cũng có tác dụng, có đánh chết cháu cũng thể nào rửa sạch được tội ác của bà. Mười năm, làm sao bà có thể giấu kín như có chuyện gì được chứ?”.

      Nước mắt bắt đầu trào ra dữ dội, đáng lẽ tôi nên hận bà, nhưng vì sao tôi lại thấy đau lòng, đau lòng vì bà thế này? Vì sao khi Đường Triêu còn ở đây tôi bóc dỡ này ra, tôi đưa hai tay lên, mười ngón tay dính đầy đất, khoảnh khắc đó tôi hy vọng mình biết chuyện gì, cũng cần biết chuyện gì, vĩnh viễn được sống trong niềm hy vọng cũ.

      Bà nội tựa vào cửa rồi trượt dần xuống đất, khuôn mặt nhợt nhạt tới mức đáng sợ, mắt nhìn dán vào chậu đinh hương. Tôi nhìn những nếp nhăn ngang dọc mặt bà, nhìn vệt nước mắt còn đọng lại, ánh mắt đờ đẫn ấy khiến trái tim tôi đau như bị đánh, tôi nhào đến ôm lấy bà, khóc thất thanh:

      “Bà ơi, bà ơi, cháu xin lỗi bà! Cháu bậy rồi, cháu biết gì hết, chỉ là cháu nằm mơ như vậy thôi. Cháu mơ thấy ông về, cháu nên lung tung với bà như vậy! Bà ơi, tha thứ cho cháu!”.

      Bà vuốt nhàng lên bàn tay tôi, run rẩy, cuối cùng cũng ôm lấy tôi, tựa đầu mình lên vai tôi. Vai tôi lập tức cảm nhận thấy ướt át nóng hổi. Bà yếu ớt:

      “Tiểu Ảnh, cháu đừng xin lỗi với bà. Đừng ! Cháu từ trước đến nay vẫn là đứa trẻ ngoan, đứa trẻ ngoan như vậy”.

      Bà mang nước ấm đến cho tôi rửa sạch đôi tay, sau đó xúc chỗ đất bị tôi đào bới đổ lại chậu cây. Lặng lẽ đứng nhìn bà làm những việc này, trong lòng tôi có trăm mối bện xoắn vào nhau. Tôi ngừng tự an ủi mình rằng tất cả rồi quay trở lại như bình thường, tất cả...

      Chưa từng có chuyện gì xảy ra, tôi cố gắng thuyết phục mình như vậy. Tôi nằm giường, mí mắt dù rất nặng nề nhưng đầu óc vẫn rất tỉnh táo.


    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :