1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Giấc Mộng Sói Vương - Thẩm Thạch Khê

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Giấc mộng sói vương

      [​IMG]


      Tác giả: Thẩm Thạch Khê

      Dịch giả: Vân

      Số trang: 320

      Kích thước: 14.5 x 20.5

      Ngày xuất bản: 21-09-2012

      Giá: 63.000 VNĐ

      Hình thức bìa: Bìa mềm

      Công ty phát hành Thái Hà

      Nhà xuất bản NXB Văn Học

      Giới thiệu

      Giấc mộng sói vương - tượng xuất bản khác tại Trung Quốc sau tác phẩm “Chó ngao độ hồn”, với hơn 20 lần được tái bản và hơn 1 triệu bản được phát hành.

      Giấc mộng sói vương kể về cuộc đời đầy sóng gió và ước mơ nuôi dưỡng trong những đứa con của mình trở thành Sói Vương của Tử Lam – con sói cái giàu tình cảm mà vô cùng dũng mãnh, can đảm. Để hoàn thành tâm nguyện của Hắc Tang – người chồng quá cố của Tử Lam, đồng thời là con sói xuất sắc hiếm có trong bầy sói ở núi tuyết Streca, thảo nguyên Ga Marr bao la rộng lớn, Tử Lam mình vượt qua bao hiểm nguy, nghịch cảnh từ kẻ thù cho đến đồng loại để sinh ra đàn con, nuôi dưỡng chúng trưởng thành, rèn giũa cốt cách của sói vương lần lượt cho Hắc Tử, Lam Hồn Nhi và Song Mao.

      Nhưng cuộc đời như muốn thử thách lòng kiên trì của Tử Lam mà lần lượt Hắc Tử, Lam Hồn Nhi và Song Mao đều gặp nạn và chết thảm thương khi chỉ còn cách ngôi vị Sói Vương vài bước chân. Nhưng dù chỉ còn tia hy vọng cuối cùng, Tử Lam cũng từ bỏ giấc mộng của mình và Hắc Tang. Dù có chết, Tử Lam cũng nhất quyết phải bảo vệ được những đứa con của Mi Mi – đứa con cuối cùng còn lại của Tử Lam và hi vọng trong số bọn chúng trở thành Sói Vương.

      câu chuyện rúng động chưa từng có!

      câu chuyện về người mẹ dũng cảm nhất trong lịch sử!

      câu chuyện đưa bạn đến thế giới của những loài động vật hoang dã, nơi quy luật sinh tồn được đặt lên mọi nguyên tắc khác!

      câu chuyện THỂ ĐỌC!

      Giấc mộng sói vương kể về cuộc đời đầy sóng gió và ước mơ nuôi dưỡng trong những đứa con của mình trở thành Sói Vương của Tử Lam.

      con sói cái giàu tình cảm mà vô cùng dũng mãnh, can đảm. Cuốn sách thể tình Mẫu tử thiêng liêng của người Mẹ dành cho những đứa con sắp chào đời của mình.

      Trong lúc mang thai cơ thể Tử Lam rất yếu vì thế thể săn mồi cách bình thường mà phải khéo léo đối mặt với những tình huống nguy hiểm cùng các loài động vật hung dữ khác thảo nguyên, chọn thời điểm thích hợp săn mồi để nuôi dưỡng thai nhi của mình khỏe mạnh và khi sinh ra có cơ thể cường tráng.

      Thông tin tác giả

      Thẩm Thạch Khê tên là Thẩm Nhất Minh, sinh năm 1952 tại Thượng Hải, Trung Quốc.

      Năm 1969, sau khi tốt nghiệp trung học, tác giả công tác tại Tấy Song Bản Nạp và sông 18 năm tại biên giới Vân Nam.

      nay tác giả là ủy viên Ủy ban văn học thiếu nhi Hiệp hội tác giả Trung Quốc, trợ lý Hiệp hội tác giả Thượng Hải.

      Các sáng tác chính là tiểu thuyết động vật.

      Đoạt các giải thưởng của Hiệp hội tác giả Trung Quốc như Giải thưởng văn học thiếu nhi xuất sắc toàn quốc, Giải thưởng sách Trung Quốc, Giả thưởng sáng tác văn học thiếu nhi mới Băng Tâm.

      Cuốn sách cùng tác giả: “Chó ngao độ hồn” – với 31 lần tái bản và gần 1 triệu bản được phát hành.
      Last edited by a moderator: 1/8/14

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Phần 1 - Sinh trong tuyệt cảnh


      <img class="alignnone" alt="" src="http://dl4.glitter-graphics.net/pub/1133/1133414fpixiqouiw.gif" width="76" height="156" />

      I

      Loài sói ở khắp mọi nơi thế giới đều có tập tính chung, ấy là tụ lại thành bầy trong những ngày đông giá buốt, lúc bình thường sống mình. Giờ vào tiết trời xuân đào liễu biếc xanh, bầy sói ở núi tuyết Streca lại tản ra theo thuộc tính tự nhiên của chúng. Từ có thành , bầy sói tỏa mọi nẻo thảo nguyên Ga Marr mênh mông rộng hơn 500 dặm dưới ngọn núi tuyết.
      Phía sau khối nham thạch hình rẻ quạt bên hồ nước thấp hình móng ngựa ở cực Đông Bắc của thảo nguyên Ga Marr có con sói cái nằm, dáng hình lẻ loi của nó đổ dài dưới ánh chiều tà. Nó nằm ở đó, hề nhúc nhích suốt từ trưa tới giờ và vẫn kiên nhẫn chờ đợi mấy tiếng ròng, những mong có con hoẵng hay con sơn dương nào đó tới bên hồ uống thứ nước chua mặn. Khi ấy, nó chỉ cần lao ra tấn công bất ngờ là có thể thưởng thức bữa tối ngon miệng. Vị trí náu của nó tồi chút nào, vừa kín gió lại có thể nhìn từ cao xuống, con mồi nào bước tới khó thoát khỏi nanh vuốt của nó.
      Con sói cái này tên gọi Tử Lam. Sở dĩ nó mang tên ấy là vì đám lông đen cơ thể nó ánh lên màu tím sậm hiếm thấy, còn đám lông dưới bụng lại là màu trắng thuần khiết. Nó sở hữu thân hình uyển chuyển, khi chạy trông nó hệt như màn sương tím bồng bềnh trôi. Cứ xét theo tiêu chuẩn thẩm mĩ của loài sói Tử Lam rất xinh đẹp. Nhưng lúc này, vóc dáng mảnh dẻ của nó trở nên nặng nề bởi cái bụng lùm lùm như chiếc trống. Ở đó có những sinh mệnh cựa quậy. Phải, Tử Lam mang thai và sắp đến kỳ sinh nở.
      Hoàng hôn, cả khu rừng bị bao phủ bởi lớp sương mỏng, phía sau là ngọn núi tuyết cao vút tầng , phía trước là bãi cỏ với những loài hoa dại muôn hồng nghìn tía và dòng suối róc rách chảy qua người Tử Lam. Đám cây bụi trước mặt bỗng đụng đậy phát ra tiếng lạo xạo dù có gió. Tử Lam mừng thầm trong bụng, chắc hẳn phen này con mồi tới, các dây thần kinh của nó bắt đầu căng ra, nhưng khi nhìn kĩ lại nó mới thấy, trong bụi cây lúp xúp đó chẳng hề có bóng dáng của con hoẵng hay con dê rừng nào cả mà là con rắn mai gầm bò, miệng ngoạm con chim trà.
      Loài sói ghét cay ghét đắng rắn độc, nếu là sợ chúng.
      Tử Lam lòng đầy thất vọng.
      Sói tuy là loài vật ăn thịt dữ dằn nhưng lại có tình mẫu tử mãnh liệt. Mang thai lần đầu, Tử Lam cũng giống như tất cả những con cái khác trong giới tự nhiên, kể cả con người, mỗi khi bảo bối trong cơ thể bướng bỉnh hay tinh nghịch đạp mẹ, nó cũng cảm nhận được niềm hạnh phúc vô bờ và cảm giác diệu kì bởi sắp được làm mẹ. Hơn thế trong lòng nó lúc nào cũng canh cánh nỗi lo về vận mệnh tương lai của những sinh linh bé chưa chào đời. Nó lo biết bảo bối có thể bình an chào đời hay ; lo rằng liệu các con của nó có thể tránh được tấn công của những kẻ thù tự nhiên như thợ săn, hổ báo, lợn rừng… hay . Sói tuy là con vật tinh của thảo nguyên Ga Marr, là kẻ mạnh nơi rừng sâu núi thẳm, suốt đời chỉ biết đến việc tàn sát đẫm máu, nhưng khi còn non yếu, răng chưa mọc đủ, nanh vuốt chưa sắc nhọn rất dễ trở thành mục tiêu tấn công của các loài động vật ăn thịt khác.
      Đối với Tử Lam mà , việc các con có thể bình an chào đời hay nằm ngoài khả năng của nó, bởi xét cho cùng, loài sói vẫn là sói, có những biện pháp đỡ đẻ hoàn thiện như loài người, tất cả đều phụ thuộc vào số mệnh. Còn như việc có thể bảo vệ sói con tránh khỏi tấn công của những kẻ thù tự nhiên phần phụ thuộc vào số mệnh phần phụ thuộc vào bảo vệ nghiêm cẩn của mẹ, việc này cũng còn xa vời lắm, cần quá nóng vội. Vấn đề cấp bách trước mắt là làm sao có đủ sữa cho con bú. Mà muốn có đủ sữa nuôi con nó phải được ăn đầy đủ.
      Nghĩ đến cái ăn, bụng nó lại sôi ùng ục. Sớm nay nó mới chỉ ăn con gà choai choai và thức ăn ấy tiêu hóa hết từ lâu. Từ khi mang thai, nhu cầu ăn của nó lớn khủng khiếp, lúc nào cũng cảm thấy ăn no, cái đói luôn réo gào trong bụng. Thời gian này nó xui xẻo, chẳng khi nào vớ được những món khoái khẩu như dê rừng, hoẵng hay hươu. Có lúc nó vất vả mai phục cả ngày trời mà chỉ bắt được con nhím hay con thỏ, miễn cưỡng phải cho vào miệng; có lúc còn thê thảm tới mức phục từ sáng tới tối bên hồ nước mà chẳng được gì, đói bụng quá đành dùng móng vuốt bới hang bắt chuột để lót dạ.
      Sói chẳng phải mèo, nó rất ghét mùi vị thịt chuột.
      Tử Lam biết rất , việc phủ phục chờ mồi hoàn toàn phụ thuộc vào vận may. Thường loài sói khi nào dùng cách săn mồi ôm cây đợi thỏ ngu xuẩn như vậy. Chúng phải tới thảo nguyên Ga Marr mênh mông để chủ động tấn công con mồi, ở đó có từng bầy dê rừng, hươu và linh ngưu. Nhưng việc đuổi bắt con mồi đồng cỏ bằng phẳng chướng ngại đâu phải dễ! Bất kể loài động vật ăn cỏ, bản tính nhu nhược và có khả năng phản kháng đấy, song chúng lại rất cẩn thận và cảnh giác, hơn nữa tốc độ chạy của chúng hề thua loài sói. Ngay con sói đực tráng kiện cũng khó có thể đuổi bắt con dê rừng trưởng thành, huống hồ Tử Lam lại mang thai, sắp đến kỳ sinh nở. Nó thử tới thảo nguyên bao la săn mồi đôi ba lần nhưng đều thất bại cả, đến sợi lông dê cũng ngoạm nổi. Chẳng còn cách nào khác, bởi những con sói non trong bụng trở thành gánh nặng với nó, ảnh hưởng tới tốc độ chạy và khả năng săn mồi của nó.
      Có lần, nó đuổi bắt bầy linh ngưu thảo nguyên chưa đuổi kịp linh ngưu nó gặp phải con báo kim tiền đói. Báo kim tiền cũng là loài động vật ăn thịt hung hãn như nó, thấy nó mang bụng lặc lè và hành động chậm chạp bèn lao tới; nếu lúc đó bản năng sinh tồn trong cơn nguy cấp của nó nhạy bén khiến nó nhảy ngay vào khe đá hẹp e rằng nó và những bảo bối trong bụng sớm biến thành đống phân mà con báo đó thải ra rồi. Giả như lúc này đây, Tử Lam có được trợ thủ, người bạn đồng hành có lẽ tình hình khác nhiều lắm, chẳng những nó sợ báo kim tiền mà còn có thể tới thảo nguyên đuổi bắt dê rừng, hươu hoẵng tùy thích.
      Nghĩ tới đây, Tử Lam lại bắt đầu nhớ tới sói đực Hắc Tang. Hắc Tang quả là người bạn đời lý tưởng, Hắc Tang có bộ lông đen óng mượt, màu đen tượng trưng cho sức mạnh và khả năng chinh phục; Hắc Tang có thân hình vạm vỡ, cơ bắp cuồn cuộn và bộ não thông minh. Ở Hắc Tang có phong thái đặc biệt của con sói đực khiến Tử Lam say mê điên đảo. Những chú sói non chờ ngày ra khỏi bụng mẹ chính là huyết mạch mà Hắc Tang để lại trong mình Tử Lam. Hồi tưởng lại những tháng ngày tương thân tương ái với Hắc Tang, cuộc sống của Tử Lam khi đó ngọt ngào biết bao! Khi ấy, thời gian sao mà trôi nhanh đến thế! Ngay cả lúc đói lòng cùng Hắc Tang đuổi bắt con thỏ, Tử Lam cũng thấy đó dường như là tận hưởng tuyệt diệu. , vào quãng thời gian hạnh phúc ấy, chúng chẳng mấy khi để mắt tới thỏ mà thích đuổi bắt những con hươu cái mang bầu thảo nguyên hơn. Cái khối thịt chưa hình thành trong bụng hươu ấy có mùi vị đến lạ. Hễ thấy mục tiêu là Hắc Tang và Tử Lam lập tức hành động, chúng phối hợp với nhau ăn ý, dường như bao giờ phải thương thảo trước với nhau về cách bắt mồi, cũng cần phải tru lên để gọi đồng loại. Chỉ cần hành động ám thị nhàng như dựng tai hay vẫy đuôi là đôi bên hiểu thấu lòng nhau, chúng có thể chọn cách tấn công con mồi bằng việc đuổi bắt hai bên phải trái hoặc kẹp kẹp dưới hoặc giương đông kích tây, hoặc nấp trong bụi cỏ để hư trương thanh thế.
      Ài, Tử Lam thở dài hơi đầy thương cảm, nếu Hắc Tang còn sống tốt biết mấy. Hắc Tang rất hiểu Tử Lam, vào khoảnh khắc nó sắp sinh nở, chắc chắn Hắc Tang trung thành và tận tụy ở bên cạnh nó, khi nó buồn sầu, Hắc Tang dùng chiếc lưỡi thô ráp của mình liếm dọc sống lưng của nó, khi nó đói, Hắc Tang tới thảo nguyên mênh mông tìm mồi. Hắc Tang những có thể giúp nó xua tan cảm giác đơn đáng sợ mà còn có thể giúp nó giải khuây. Rồi khi nó sinh con ra, Hắc Tang với trách nhiệm của người cha, cùng nó bảo vệ và nuôi dưỡng sói con trưởng thành, ngày tháng mới yên bình và tiêu dao làm sao! Nhưng tất cả chỉ là mộng tưởng. Bởi Hắc Tang chết. Thi thể Hắc Tang có lẽ bị lũ chim kền kền ăn hết từ lâu, hoặc giả bị lũ kiến đầu đỏ tha sạch rồi. Tử Lam còn nhớ như in nơi Hắc Tang gặp nạn. Đó là thung lũng có tên Quỷ Cốc, rải đầy những viên đá lởm chởm và vài bụi cỏ lạc đà hiếm thấy, trông giống hệt như nhà mồ gớm ghiếc.
      Thiếu bầu bạn và bảo vệ của Hắc Tang, Tử Lam dám tới thảo nguyên để săn mồi. Nó sắp tới kỳ sinh nở, cơ thể yếu ớt, nếu thêm phần mệt mỏi e rằng đẻ non mất.
      Trời mỗi lúc tối, đám cây bụi lúp xúp ở gần và thảo nguyên mênh mông phía xa xa dần trở nên mờ ảo, cuối cùng bị bóng đêm nuốt chửng. Chỉ có ngọn núi tuyết phía sau lưng Tử Lam là ánh lên sắc màu bàng bạc trong màn đêm xanh sẫm. Niềm hi vọng trong lòng Tử Lam nguội lạnh hoàn toàn. Kinh nghiệm mách bảo nó rằng, khi trời tối những loài động vật ăn cỏ nhát gan dám mon men tới hồ nước thấp nữa. Ài, xem ra đêm nay nó lại phải bóp bụng để vượt qua cơn đói rồi.
      Tử Lam thở dài nhấc tấm thân mệt mỏi buồn bã rời khỏi hồ nước, trở về hang động nơi nó náu thân.
      Hang động của nó nằm dưới chân ngọn núi tuyết Streca. Cái hang này miệng hẹp bụng rộng, cửa hang được che khuất bởi đám dây cuốn chằng chịt nên rất kín đáo, nơi lý tưởng cho loài sói. Tử Lam nằm trong hang lúc lâu nhưng tài nào ngủ được bởi cái đói cào xé ruột gan nó.
      Nếu chỉ vì bản thân mình Tử Lam còn có thể chịu đựng được, đằng này trong bụng nó lại có mấy chú sói con. Là người mẹ, nó cam lòng để các con chịu chung xui xẻo của mình, nhịn đói cùng mình. Đám sói con trong bụng cứ đạp từng hồi chừng như phản kháng cái đói. Tử Lam thấy lòng quặn thắt, bứt rứt vô cùng. Nó dùng móng vuốt trước sờ sờ những núm vú trước ngực. Những núm vú săn chắc cũng chẳng căng đầy. Cơ thể hao gầy và đủ dinh dưỡng khiến bầu ngực của nó khô đét. Đối với những loài động vật có vú mà , bầu sữa chính là suối nguồn sinh mệnh. Nó mong sao suối nguồn sinh mệnh của mình có thể ngừng tiết ra dòng sữa thơm lành để nuôi dưỡng những bảo bối của nó thành những con sói khỏe mạnh và cường tráng. Mà từ sâu thẳm trong tâm can mình, nó còn có niềm khát khao mãnh liệt khác, nó ước ao trong những đứa con mà nó sinh ra có thể giành được ngôi vị Sói Vương hiển hách. Niềm khao khát của nó sáng và mãnh liệt tới mức gập ghềnh trắc trở nào con đường đời có thể làm nó lụi tắt. Bởi xét đến cùng, niềm mơ ước ấy cũng chính là di nguyện chưa thành thực của Hắc Tang.
      Đúng thế, Hắc Tang rất với Tử Lam về giấc mộng trở thành Sói Vương của mình. Đương nhiên, bất kì con sói trưởng thành có tài nào đều có thể vinh quang ngồi lên bảo tọa Sói Vương. Chỉ có điều, Hắc Tang nghĩ tới ngôi vị cao quý đó nhiều hơn những con sói khác, niềm khao khát của nó mãnh liệt hơn những con sói khác. Để biến giấc mộng của mình thành thực, suốt hai năm ròng rã, khi tất cả chìm trong đêm khuya tĩnh mịch, Hắc Tang lại thầm tới bên tảng đá hoa cương rắn chắc, mài móng vuốt của mình lên đó. Rồi nó điên cuồng cắn vào vỏ cây. Nó luyện tập khổ sở như thế để móng vuốt của mình càng thêm sắc nhọn. Tử Lam vô cùng ngưỡng mộ can đảm và nghị lực của Hắc Tang. Trong cảm nhận của Tử Lam, Hắc Tang bẩm sinh có phong thái của Sói Vương nên đương nhiên Hắc Tang bước lên ngôi vị đó. Đương kim Sói Vương Lạc Giáp nổi tiếng hung hãn và có sức khỏe dẻo dai hiếm thấy, xét về thể phách, Hắc Tang với Sói Vương Lạc Giáp chín mười, nhưng Hắc Tang trí tuệ hơn người, đầu óc linh hoạt hơn Lạc Giáp rất nhiều. Kiểu mạnh thực phải mạnh cả về thể lực và trí tuệ. Còn Lạc Giáp chỉ là kẻ cơ bắp nở nang mà đầu óc đơn giản. Những khi tìm con mồi giữa bãi tuyết rộng mênh mông, hiểu sao nó lại ra lệnh cho bầy sói tru lên đồng thanh, từng trận gió ngược ào ào thổi qua chốn đồng khiến những thanh của bầy sói vang rất xa, có khác nào hồi chuông cảnh báo những con mồi? Đến con dê từng chậm chạp nhất cũng sớm biết đường chạy mất tung tích. Lần khác, Lạc Giáp còn ngu đần tới mức hạ lệnh cho bầy sói tấn công lều trại của thợ săn ngay giữa ban ngày, đúng là hành động giống như thiêu thân lao vào lửa, khiến mấy con sói đực to lớn phải mất mạng oan uổng. Nếu Hắc Tang là Sói Vương, chắc chắn bao giờ làm những chuyện xuẩn ngốc như thế.
      Tử Lam thấy rằng, việc Hắc Tang thay thế vương vị của Lạc Giáp là thuận ý trời dưới hợp lòng sói. Tử Lam đương nhiên là đồng minh đáng tin cậy nhất của Hắc Tang. Chúng bàn bạc với nhau kế hoạch hành động ở nơi vắng vẻ, chúng lợi dụng đêm khuya mưa to gió lớn, Tử Lam giả bộ kinh hãi bởi tiếng sấm sét, muốn nép mình vào Lạc Giáp, Lạc Giáp theo tiếng gọi của lòng ham hư vinh mở lòng mình để che chở và an ủi Tử Lam. Chính vào giây phút Lạc Giáp bịn rịn Tử Lam và hoàn toàn mất khả năng tập trung ấy, Hắc Tang lợi dụng tiếng mưa gió sấm chớp vòng ra phía sau Lạc Giáp, lạnh lùng cắn đứt chân phải sau của Lạc Giáp. Khi đó, dù những người bạn trung thành của Lạc Giáp có nghe thấy động tĩnh mà xồ ra chống lại Hắc Tang nữa cũng muộn, bởi con sói bị què chân thể đứng vững ngôi vị Sói Vương. Chủ ý này của Hắc Tang và Tử Lam quả là tuyệt diệu và kín kẽ vô cùng. Vào lúc Hắc Tang và Tử Lam chuẩn bị thực mưu của mình Hắc Tang bỗng gặp nạn ở thung lũng Quỷ Cốc. Sọ của Hắc Tang bị xuyên thủng bởi răng nanh của con lợn rừng. Đáng thương thay cho Hắc Tang, đời lang kiệt mà cuối cùng lại chết thê thảm như thế!
      Tử Lam còn nhớ như in khi con lợn rừng ác độc đó bị bầy sói xé tan thành từng miếng thịt vụn nó vội chạy tới chỗ Hắc Tang. Hắc Tang nằm đó, hòn đá nhuộm đen màu máu sói, bốn chân chổng lên trời, thân xác cứng lạnh mà hai mắt vẫn trừng trừng mở, đồng tử ánh lên thứ ánh sáng sâu thẳm chỉ có riêng ở loài sói. Hắc Tang nhìn trân trân vào tầng xanh biếc và vầng mặt trời yếu ớt của mùa đông. Cả bầy sói con nào hiểu nổi tại sao Hắc Tang lại chết nhắm mắt như thế, chỉ duy nhất mình Tử Lam thấu tỏ mà thôi. Hắc Tang chết nhắm mắt bởi hùng tâm tráng chí chưa thành, bởi tâm huyết suốt hai năm trời bỗng tan như bọt bong bóng. Điều Hắc Tang thấm thía nhất khi ở những giây phút cuối cùng của cuộc đời mình phải là nỗi đau bởi dòng huyết trong cơ thể dần khô cạn, cũng phải là tiếng thở dài tiếc nuối bởi sắp lìa xa thế giới mà chắc chắn là niềm ân hận lớn lao bởi chưa hoàn thành được giấc mộng Sói Vương mà nó vẫn đêm ngày mộng tưởng. Nỗi di hận đó mãi đọng lại trong mắt Hắc Tang dù thi thể của nó dần trở nên lạnh ngắt.
      Tử Lam đứng lặng trước thi thể Hắc Tang hồi lâu. Rồi nó đột ngột cảm thấy mối giao cảm thần bí với con sói khuất, dường như có bàn tay vô hình nào đó dang tay vớt lấy những gì tinh túy nhất cơ thể Hắc Tang và cấy vào trong tâm tư của Tử Lam, giống như gieo hạt mầm vào đầu Tử Lam vậy. Trong bóng đêm mịt mùng, Hắc Tang khẩn cầu Tử Lam, dặn dò Tử Lam phải ươm tưới hạt giống này để nó nảy mầm và đơm hoa kết trái.
      Đúng thế, Hắc Tang vĩnh viễn còn thế giới này nữa, nhưng trước khi ra để lại những mầm sói mới trong người Tử Lam. Huyết mạch của Hắc Tang được tái sinh và tiếp tục chảy dưới che chở của người mẹ Tử Lam. Giấc mộng và lý tưởng của Hắc Tang được kế thừa như lẽ tự nhiên.
      Tử Lam hiểu , trong thế giới loài sói có quy luật cha truyền con nối hay nhường ngôi mà chỉ có thể dựa vào những trận quyết đấu đẫm máu để tranh giành ngôi vị Sói Vương. con sói muốn ngồi lên bảo tọa vinh quang đó phải có thể phách tráng kiện và bản lĩnh hơn những con sói khác. Để có được việc đó, ngoài bồi dưỡng khắt khe dinh dưỡng khi thơ bé là vô cùng quan trọng. Những con sói thuở thường xuyên phải nhịn đói chắc chắn thể sở hữu thể phách tráng kiện.
      Dựa vào bản năng động vật của mình, Tử Lam cảm nhận nó ở rất gần thời khắc sinh nở. Có thể là chiều ngày mai hoặc muộn nhất là sang ngày kia, các con thân của nó chào đời. Nó thể chào đón các con bằng bầu sữa khô cạn. Muốn có bầu sữa luôn căng tràn và tuôn chảy những giọt sữa ngọt ngào, nó phải được ăn uống đầy đủ, nhất là trong tuần ở cữ đầu tiên, nếu vẫn cứ phải ăn thịt chuột để chống chọi cái đói rất có thể lũ sói con trở nên yếu ớt và câu nệ tiểu tiết giống như loài chuột. Trong bầy sói ở núi tuyết Streca từng xảy ra tình cảnh thê thảm như thế, sói mẹ vì đủ sữa nên ngậm ngùi nhìn sói con chết đói.
      Chưa bao giờ Tử Lam lại thèm con hươu sống như lúc này. Nó thèm uống những giọt máu nóng hổi, tanh nồng của loài hươu, như thế núm vú của nó căng mọng; nó thèm được cắn những miếng thịt hươu thơm ngon non mềm, như thế nó có đủ thể lực để sinh con cách bình an. Nhưng, biết tìm đâu ra con hươu bây giờ.
      ý nghĩ kỳ diệu chợt lóe lên trong đầu Tử Lam. Phía trước trại Lang Bạc cách hang của nó xa có chuồng nuôi hươu. Ở đó, cả đàn hươu lớn tung tăng nhảy nhót. Bị kích động bởi ý nghĩ táo bạo của mình, Tử Lam bật dậy, nhảy ra khỏi hang, trèo lên mỏm núi sau hang. Đứng từ cao, bóng đêm đen đặc trùm phủ khắp mặt đất, chỉ có vài đốm lửa le lói sáng ở phía thảo nguyên xa xa. Đó chính là nơi con người nuôi hươu. đợt sóng cồn lên trong lòng Tử Lam, nó muốn phi tới chuồng hươu ngay lập tức để chứng tỏ thân thủ của mình. làn gió đêm mát rượi thổi tới trước mặt Tử Lam. Tử Lam chịu nổi cái lạnh thấm trong gió, nó làm dịu bớt nhiệt huyết muốn liều mình phen vừa mới sôi sục của Tử Lam. Tình hình rất khả quan bên trong chuồng hươu là những con hươu mỡ màng, bên ngoài chỉ có hàng rào bao quanh trong gian vô cùng hẹp, ngặt nỗi chuồng hươu được canh gác bởi gã thợ săn lúc nào cũng lăm lăm cây súng bên mình và con chó trắng to đáng ghét. Khứu giác và thính giác của con chó đó thua kém gì loài sói, Tử Lam còn chưa bén mảng tới gần hàng rào sủa lên ăng ẳng, cảnh báo gã thợ săn phải chú ý. Tử Lam nhớ tới hai người bạn Kiệt kiệt và Châu Châu, chỉ vì ham nỗi sướng miệng, muốn ăn trộm con hươu trong chuồng mà dẫn đến kết cục rất thê thảm, Kiệt Kiệt bị gã thợ săn bắn trúng sọ, còn Châu Châu bị viên đạn xuyên thủng bụng, não sói trắng đục và máu sói hồng tươi chảy dài mặt đất. Chuồng nuôi hươu giống như nơi tử địa nên bầy sói dù có thèm dãi những con hươu béo mẫm trong chuồng cũng hiếm có con nào can đảm tới gần. Ài, thôi, cố chịu đựng cái đói chút vậy, ăn tạm thịt chuột qua cơn đói lòng, Tử Lam cúi đầu buồn bã.
      Nhưng, khối tâm tình của người mẹ muốn nuôi con mình khỏe mạnh hơn, cường tráng hơn; nỗi khao khát muốn vun bồi lý tưởng tân Sói Vương và cơn đói sao kìm nén nổi cùng ùa lên lúc như thứ ma lực có sức hấp dẫn mãnh liệt với Tử Lam. Gã thợ săn đó phải là có cách đối phó, con chó trắng đó cũng phải vạn năng; gã thợ săn và con chó ở chỗ sáng, còn Tử Lam ở chỗ tối, như thế rất dễ đánh úp. Đêm nay trời trăng sao, gió lại thổi ngược, bóng đêm che chắn cho nó và gió giúp nó náu thân, thời tiết vô cùng thuận lợi; bản thân nó vốn tính cẩn thận, hành động lỗ mãng như Kiệt Kiệt và Châu Châu, khả năng thành công rất cao.
      Nghĩ tới những điều kiện có lợi, Tử Lam thấy mình tự tin trở lại, trong lòng nó háo hức thực mưu đồ. Đúng thế, bây giờ trộm hươu còn hơn là sau khi sinh, bị cái đói thúc bách mà bắt buộc phải lao mình vào chốn nguy hiểm. Lúc đó cơ thể nó còn yếu hơn bây giờ, chắc chắn hành động khó khăn vất vả hơn, phần trăm thành công cũng thấp hơn.
      Cuối cùng, Tử Lam cũng thuyết phục được bản thân.
      Tử Lam nhảy xuống mỏm núi, uống ngụm nước suối mát lành và co bụng lại. Các con trong bụng vẫn rất ngoan, chưa hề có biểu đòi ra ngoài. Tử Lam quay người, vẫy đuôi, cảm thấy mình còn đủ sức lực tới chuồng hươu.
      Tử Lam rời khỏi hang, băng mình vào thảo nguyên Ga Marr đen thẫm.

      II

      Loài người quả tinh khôn, cái chòi canh ở góc phía Đông của chuồng nuôi hươu được dựng hai tầng, tiện cho việc quan sát và nhìn ra xa. Gã thợ săn nhòm đống lửa chòi canh, tay ôm khẩu súng săn mà tất cả các loài thú thảo nguyên hay nơi rừng thẳm đều kinh hoàng sợ hãi. Vừa đốt lửa vừa ngậm tẩu thuốc, con chó trắng to tuần liên hồi bên ngoài hàng rào.
      Bây giờ mà xuất kích chẳng khác nào tự mình tìm cái chết, Tử Lam nép mình phía sau bụi cỏ cao cách chuồng hươu khá xa, kiên nhẫn chờ đợi. Toàn thân ướt đẫm sương đêm, thế cũng tốt, Tử Lam nghĩ, những giọt sương ẩm sì sì đó át mùi sói nồng nặc nhức mũi của nó.
      Sao Khởi Minh từ từ nhô lên giữa bầu trời đen kịt như viên bảo thạch điểm xuyết tấm lụa đen. Đống lửa chòi canh lụi dần, chỉ còn lại vài tàn lửa hơi hồng hồng, cạnh đó gã thợ săn gà gật ngủ. Con chó trắng to cuộn tròn đuôi lại, nằm chiếc thang tre của chòi canh, vùi đầu vào hai chân trước. Con chó và chủ nhân của nó vất vả suốt đêm, giờ mệt rũ. Trời sắp sáng, cả đêm bình yên vô khiến con chó và chủ nhân của nó mất cảnh giác. Tử Lam như mở cờ trong bụng, đêm ròng rã nó dầm mình trong màn sương lạnh lẽo chỉ để chờ đợi thời cơ ăn trộm tốt nhất này.
      Tử Lam bắt đầu hành động. Gió đông thổi nên Tử Lam vòng theo phía Tây của chuồng nuôi hươu. Mé đó u tịch và kín gió nên dù mũi của con chó trắng có thính nhạy nữa cũng thể đánh hơi được mùi sói.
      Hàng rào được dựng từ những khúc cây dẻ sần sùi như miệng bát, cao hơn người trưởng thành và khá vững chãi. Hàng rào đó chẳng nhằm nhò gì với Tử Lam bởi khả năng nhảy cao của loài sói vượt qua tầm suy nghĩ của con người. phải mất nhiều sức lực, Tử Lam chỉ cần bấm chặt vuốt trước lên vỏ cây dẻ rồi tung cú nhảy dọc là vượt qua chướng ngại này. Điều nó lo lắng nhất là khả năng đánh động bầy hươu, làm kinh động tới con chó và chủ nhân của nó. Mũi và tai của loài hươu tương đối thính nhạy, cộng thêm bản tính đa nghi và hay sợ hãi vốn có nên chỉ cần động tĩnh cũng khiến cả bầy rống lên kinh hoàng. Tử Lam còn do dự vì tuy cả bầy nằm trong chuồng vô cùng an toàn, có thợ săn và chó canh gác nghiêm cẩn nhưng bầy hươu vẫn giữ tập tính hoang dã, luôn cử con đực dỏng tai dỏng mắt canh gác khi cả bầy say sưa trong giấc ngủ.

      Đối với Tử Lam mà , đây quả phải là hành vi hữu hảo.
      Xem ra, Tử Lam chỉ có thể dùng trí khôn của loài sói để hành động. Tử Lam quan sát kỹ địa hình rồi nhảy tới vũng bùn hình tam giác, lăn hai vòng để lớp bùn loãng phủ quang thân mình, ngụy trang triệt để tránh mùi máu sói tanh sặc mũi. Tử Lam vẫn chưa yên tâm. Nó chạy tới đám hoa móng dê, cắn khóm hoa to ngoạm trong miệng, sau đó lẹ làng bò tới bên ngoài hàng rào. Tử Lam quan sát lần nữa cho tới khi chắc chắn, gã thợ săn và con chó trắng chòi canh vẫn còn say trong mộng mị nó mới tung mình phi qua hàng rào gỗ nhanh như tia chớp.
      Tư thế nhảy của Tử Lam tuyệt đẹp, cả thân mình nó tạo thành vòng cung xinh xắn giữa tầng , cú nhảy của nó chẳng khác nào màn biểu diễn thể dục nghệ thuật. Tấm lưng vươn dài, bụng co lại, hai chân chụm nhau, trông Tử Lam hệt như chiếc lá từ từ rơi xuống. Chỉ có tiếng động rất khẽ khi Tử Lam tiếp đất. Trước khi nhảy, Tử Lam tính toán góc độ rất kỹ, bởi thế chỉ có đầu của Tử Lam là hướng về phía con hươu đực đứng gác, còn cả thân mình cuộn tròn trong bó hoa móng dê. Sau đó, nó tập trung tinh thần và điều hòa hơi thở rồi nằm yên động đậy.
      Đúng như Tử Lam dự đoán, khi Tử Lam vừa tiếp đất, con hươu làm nhiệm vụ cảnh giới dựng đứng đôi sừng hươu hổ phách, vươn dài cổ chừng như muốn kêu lên báo động. Nhưng vào khoảnh khắc ngặt nghèo của sinh mệnh ấy, con hươu bỗng khựng lại, cái miệng ngoác ra muốn kêu nhưng lại thôi.
      Trong bóng đêm mịt mùng, con hươu trông thấy bó hoa móng dê trắng muốt từ từ rơi xuống, khi tỏ khi mờ. Nó ngửi thấy hương hoa thơm nồng phảng phất trong đó. Bản tính nhu nhược tác động đến khả năng phán đoán của nó, nó biết có nên cảnh báo hay . Nó sợ mình nhận lầm bó hoa rơi xuống kia là kẻ thù mà làm kinh động tới giấc mộng an lành của đồng loại. Nó bị các bạn chế giễu. Nhưng bản tính đa nghi lại khiến nó yên tâm trước động tĩnh đột nhiên xuất như thế. Ngập ngừng trong suy nghĩ và hành động, nó muốn kêu mà hề cất tiếng.
      Mưu này của Tử Lam khôn ngoan.
      Tử Lam nín thở, nằm bất động hệt như tảng đá cứng trơ. kiên nhẫn của nó cuối cùng cũng phát huy hiệu quả. Vài phút sau, con hươu đực ngu ngốc đó tin rằng, thứ mà nó nhìn thấy bay vào trong hàng rào chỉ là bó hoa móng dê vô hại. Nó từ từ thu đôi sừng và rụt cổ lại, hoàn toàn mất tinh thần cảnh giác.
      Chỉ chờ có thế, Tử Lam phi tới trước con hươu cái mà nó nhắm kỹ từ trước. Con hươu cái ngủ rất say sưa, dưới bụng nó là cái đầu bé xinh với lớp lông tơ mịn màng của chú hươu non. Tử Lam tính toán khá cẩn thận, nó thể đủ sức để quắp con hươu trưởng thành, bởi cơ thể nặng nề của con hươu khiến Tử Lam thể tung mình qua hàng rào gỗ cao hơn thân người vững chai ấy được. Tử Lam lao nhanh như cơn gió tới trước con hươu bạc mệnh, giơ bó hoa ngậm trong miệng tới trước mặt nó. Mùi máu tanh nồng phả ra từ miệng sói bất chợt xộc tới làm con hươu giật mình tỉnh giấc. Nó bừng tỉnh, mở mắt. Nhưng trước mặt nó chỉ là bó hoa trắng muốt. Bản năng mách bảo nó ngả người ra sau để trốn. Tử Lam nhân cơ hội đó cắn miếng mạnh vào cổ con hươu non tội nghiệp vẫn ngoan ngoãn nép dưới bụng mẹ và tha . Hươu mẹ chưa kịp hiểu ra chuyện gì mất đứa con .
      Khi thấy bó hoa móng dê kia bỗng lao vào bầy hươu cách hết sức kì lạ, con hươu đực làm nhiệm vụ cảnh giới mới biết mình bị lừa. Nó lại lần nữa dỏng cao đôi sừng và vươn cái cổ dài, muốn kêu lên cảnh báo. Nhưng đó là chuyện của vài phút sau đó. Lợi dụng khoảng thời gian vô cùng quý báu đó, Tử Lam quắp con hươu nhảy vọt qua hàng rào.
      Cuối cùng, con hươu đực cũng rống lên cảnh báo. Trong nháy mắt, cả bầy hươu giật mình tỉnh giấc, hoảng loạn và nhốn nháo trong chuồng. Ngay sau đó là tiếng sủa ăng ẳng của con chó trắng, tiếng sủa đồng thanh của bầy chó trong trại, tiếng súng đùng đoàng xé tan gian yên ắng trước buổi bình minh của thảo nguyên Ga Marr.

      III

      Nếu như hôm đó ông trời rủ lòng thương, dội xuống trận mưa lớn để gột sạch vết chân và mùi sói vương lại thảo nguyên xúc giác của con chó trắng to đó và khướu giác có thính nhạy đến đâu cũng khó mà đuổi sát Tử Lam; nếu như Tử Lam quắp con hươu và chạy mạch về hang dừng nghỉ con chó trắng đó có chạy nhanh hơn nữa cũng chẳng thể nào đuổi kịp Tử Lam.
      Tử Lam vốn có ý định dừng chân đường, nhưng sức sống của con hươu nằm miệng nó yếu ớt quá đỗi. Con hươu non ban đầu còn giãy giụa rồi dần dần chẳng động cựa. Thực ra, Tử Lam cắn vào chỗ chí mạng của nó, có lẽ nó sợ quá nên ngạt thở. Lúc đó, Tử Lam bỏ rất xa chuồng nuôi hươu với ánh lửa sáng rực; tiếng súng, tiếng chó sủa và tiếng náo loạn của bầy hươu dường như còn vang bên tai nữa. Tử Lam nghĩ mình thoát cơn hiểm nghèo, bước chân loạng choạng trở nên thong thả hơn. Tử Lam vừa ung dung bước những bước trở về hang động vừa lắc lư con hươu ngoạm trong miệng. Con hươu non thoi thóp thở những hơi thở cuối cùng. Tử Lam hiểu rằng, con mồi khi ngưng thở cơ thể dần dần cứng lạnh, máu huyết trong người đông đặc. Tử Lam thèm khát những giọt máu hươu nóng hổi. Nó muốn dùng máu hươu để bồi bổ cơ thể trước khi sinh nở, để bầu sữa của nó trở nên căng mọng. Nó nghĩ dừng lại chút chắc đến nỗi quá nguy hiểm.
      Nghĩ sao làm vậy, Tử Lam dừng lại phía sau tổ kiến và cắn mạnh vào cổ con hươu non. Lập tức, dòng máu nóng hổi, đặc sánh, thơm nồng và tanh ngọt chảy vào trong cái miệng đói khát của Tử Lam. Tử Lam thấy toàn thân mình thỏa thuê và sung sướng, bầu sữa căng đầy ngay tức khắc. Tử Lam hút lấy hút để những giọt quỳnh tương của cuộc đời tới khi cổ họng con hươu non cạn sạch, mút ra giọt máu nào nữa. Tử Lam thấy mình hơi mệt, bèn duỗi thẳng lưng rồi dụi mặt vào lá cỏ đong đầy những hạt ngọc của buổi đêm. Tử Lam xốc lại tinh thần rồi thong dong quắp lại con hươu mang về hang từ từ thụ hưởng.
      Nếu như Tử Lam có khả năng đoán vận mệnh, biết trước phút dừng chân sau tổ kiến tạo thành tai họa; biết trước dòng máu hươu thơm ngọt thực chất là bát rượu đắng của vận mệnh nó cam lòng để dòng máu đó từ từ đông đặc lại trong cơ thể con hươu non và quyết tâm chạy mạch về hang động.
      Nhưng là số mệnh thể chống lại.
      Tử Lam vừa quắp con hươu lên chuẩn bị rời khỏi tổ kiến bất chợt trông thấy vệt trắng mờ mờ xổ ra từ bụi cỏ đen nhánh phía trước mặt và sau đó là hai tiếng sủa gâu gâu the thé đầy tức giận của con chó trắng. Tử Lam giật mình kinh hãi, ngờ con chó trắng đáng ghét đó có thể đánh hơi được mùi sói mà truy sát nó tới tận đây. Tử Lam dựng tai lên nghe ngóng, xa xa phía sau con chó trắng vang lên tiếng hò hét của gã thợ săn. Tử Lam dám sơ suất, lập tức quay đầu bỏ chạy theo hướng đồng hoang. Con chó trắng theo sát đuôi nó.
      Bình thường loài sói chạy nhanh hơn loài chó. Có điều, ở vào thời điểm này, con hươu non ngoạm trong miệng tuy quá nặng nhưng cũng tạo thành gánh nặng với Tử Lam, làm ảnh hưởng tới tốc độ chạy của nó. Con chó trắng bám đuổi ngay đằng sau, Tử Lam có cách nào thoát khỏi truy kích của nó. Nếu vứt bỏ con hươu non, Tử Lam mau chóng thoát cảnh hiểm nguy, nhưng nó nỡ. Nó phải liều mình qua cơn thập tử nhất sinh để cướp con hươu này, sao có thể vứt bỏ dễ dàng thế được!
      Cứ thế, Tử Lam và con chó trắng, trước sau, cách nhau vài bước chân cùng nhau bước vào cuộc đua maraton đường dài thảo nguyên Ga Marr.
      Tử Lam xoạc rộng bốn cẳng cuống cuồng chạy băng qua những dòng suối, những thảm cỏ, những vũng nước thấp. Chẳng mấy chốc, Tử Lam chạy tới chỗ tận cùng của thảo nguyên Ga Marr. Trước mặt Tử Lam giờ chỉ có hai lựa chọn, là chạy về hang động của nó dưới chân núi tuyết Streca, hai là nhảy xuống con mương cạn khô trước mặt. Sau hồi do dự, Tử Lam nhảy xuống con mương cạn bởi nó vốn xuất thân từ loài vật có bản năng bảo vệ nơi ở, nó muốn mang nguy hiểm về hang động của nó. Nó sắp sinh rồi và các con của nó chắc chắn phải sống trong hang động thời gian khá dài, lỡ như con chó trắng và chủ nhân của nó phát nơi Tử Lam náu thân hậu quả khó mà tưởng tượng.
      Tử Lam chạy lúc lâu giữa con mương rải đầy đá cuội. Vòm trời đen sẫm màu dần le lói sáng. Vầng dương màu hồng nhung của buổi sớm tinh sương nhô lên phía chân trời. Tử Lam sức cùng lực kiệt. Tử Lam lắng nghe động tĩnh của con chó trắng bám sát theo sau, thấy nó cũng thở hổn hển, chỉ sủa ư ử trong cổ họng. Theo kinh nghiệm của Tử Lam chủ nhân của con chó bị bỏ lại rất xa, nhưng hiểu sao con chó trắng vẫn ngớt đuổi theo Tử Lam. Tử Lam vừa tức giận vừa buồn rầu trong lòng. Theo lẽ thường, con chó đủ sức đối phó với con sói. Sở dĩ nó hung hãn và trở nên kiêu dũng thiện chiến trước mặt con sói hoang là nhờ vào thế lực của chủ nhân nó. Tục ngữ có câu “chó cậy thế người”. Nhưng khi chủ nhân ở bên cạnh uy phong của con chó giảm thê thảm, từ đấu sĩ dũng cảm bỗng chốc biến thành kẻ thất phu cúp đuôi bỏ chạy. Lúc ấy, chủ nhân của con chó trắng biết theo hướng nào từ lâu, con chó cũng phải quá ngốc nghếch, nó nên biết điểm yếu này của mình chứ nhỉ! Thế tại sao nó vẫn đuổi sát Tử Lam, kiên quyết buông tha đến vậy? lẽ con chó ăn nhầm gan báo? Hoặc con chó này bị điên vì các dây thần kinh bị chèn ép hoặc đảo lộn lung tung? Tử Lam nghĩ thầm, con chó này có lẽ là loại chó nghiệp vụ giống thuần và xuất sắc. Chó nghiệp vụ là loài tinh và hào kiệt trong số các loài chó, nó ngang tài ngang sức với loài sói cả về sức lực và dũng cảm. Nếu thế phen này Tử Lam gặp xui xẻo rồi!
      Thực ra Tử Lam lo lắng hơi thừa. Con chó trắng này phải là chó nghiệp vụ, nó xuất thân từ giống chó bình thường và chỉ là con chó cái mà dân cư thảo nguyên Điềm Bắc hay nuôi. Nó là con chó nhà của gia đình Ankedu phụ trách việc nuôi hươu của trại Lang Bạc. Con chó đó cũng chưa hề ăn gan báo và các dây thần kinh của nó cũng hề bị đảo lộn. Sở dĩ nó liều mình truy sát Tử Lam khi ở cách xa chủ nhân như vậy là vì nó muốn giành lại niềm thương mến của chủ nhân.
      hiểu sao do thời vận tốt hay do đồng hồ sinh học trong người nó trục trặc mà mấy hôm nay nó gặp đủ chuyện đen đủi, sơ suất liên tiếp. Buổi trưa hôm đó, tại bãi chăn thả, con rắn to nhân lúc nó gà gật ngủ nuốt chửng con hươu con; tới nửa đêm, khi chủ nhân say giấc nồng, còn con chó đực và con chó cái khác trong trại tên bí mật hẹn hò nhau, tạo cơ hội cho con báo đáng chết gặm đứt hàng rào và khóa sắt xông vào trong chuồng hươu ngoạm con hươu đực chừng ba tuổi… Bị tổn thất nặng nề như thế, chủ nhân của nó vô cùng tức tối, đùng đùng nổi giận với nó, coi nó như tên tội phạm. Trước đây, chủ nhân rất quý nó, thường kéo nó vào lòng, vuốt ve sống lưng nó, thơm vào má nó. Từ khi chuyện mất mát trong trại liên tiếp xảy ra, chủ nhân còn sủng ái nó nữa, còn những cử chỉ thân thiết thương với nó nữa, nhất là sau khi con hươu đực ba tuổi mới nhú bốn cái nhung bằng nhau bị cắp mất chủ nhân của nó càng căm ghét nó tới mức đá liên tiếp hai cái vào bụng nó. Nó phải bị chủ nhân đá vào bụng mà bị chủ nhân đá vào tim. Nỗi đau trong tim nó lớn hơn nỗi đau ở bụng rất nhiều. Nó hiểu , từ xưa đến nay, loài chó luôn phải sống dựa vào con người, con chó mất tình mến của chủ nhân có khác nào mất giá trị sống. Nó từng tận mắt chứng kiến kết cục bi thảm của đồng loại khi bị chủ nhân ghét bỏ. Trước kia, chủ nhân nó có nuôi con chó cái già tên La La. La La càng già yếu càng trở nên lười nhác, chân đứng vững, chạy nổi với bầy hươu nên cuối cùng bị chủ nhân bán cho tay đồ tể chuyên giết thịt chó với giá 10 tệ. Thứ chờ đợi La La chắc chắn nồi nước sôi. Nghe , khi còn trẻ, La La và chủ nhân từng là đôi bạn thân như hình với bóng, chẳng khi nào rời nhau. Con chó trắng sợ rằng rồi đây chủ nhân của nó cũng vứt bỏ nó bởi nó hoàn thành nhiệm vụ, có năng lực. Loài chó có quyền làm chủ vận mệnh của mình, hạnh phúc của nó hoàn toàn phụ thuộc vào ân điển của chủ nhân. Bởi thế, chỉ còn cách lấy lại tình mến từ chủ nhân sinh tồn và hạnh phúc của nó mới được đảm bảo. Chủ nhân nó đếm xỉa đến những lời tha thiết van nài của nó, nó chỉ còn cách lập công chuộc tội, phải bắt cho được kẻ liều lĩnh mạo phạm chủ nhân, cả gan làm tổn thất tài sản của chủ nhân. Niềm mong mỏi ấy chính là động lực và chỗ dựa tinh thần khiến con chó trắng trở nên dũng cảm khác thường, liều mình bám đuôi Tử Lam dù biết chủ nhân còn ở rất xa.
      Con chó trắng chẳng phải kẻ ngốc, nó biết rất , mất hỗ trợ là cây súng săn trong tay chủ nhân, chỉ mình chiến đấu với con sói hung tàn, nó rất khó chiếm thế thượng phong, sơ ý chút mất toi sinh mạng. Bản năng ngừng nhắc nhở nó, phải nhanh chóng kết thúc trò chơi rượt đuổi đầy nguy hiểm này, nhân khi con sói ở phía trước mệt rã rời vì những bước chạy thục mạng vẫn còn chưa tỉnh ngộ và khi ánh mắt nó dừng lại ở cái bụng tròn tròn thể phình to hơn được nữa của Tử Lam, nó nỡ từ bỏ cuộc rượt đuổi. Cảm giác vui mừng bỗng ào đến trong lòng nó, nó nghĩ, sỡ dĩ con sói cắm đầu mải miết chạy kia quay ngược trở lại tấn công nó chắc chắn là do nó mang thai nên cơ thể suy nhược, chưa biết chừng mất khả năng vồ và cắn mồi, đây đúng là cơ hội vàng mà ông trời ban cho nó để lập công chuộc tội. Cắn chết con sói này, nó những giành lại được tình mến của chủ nhân mà còn có thể nâng cao địa vị và uy tín với bầy sói trong trại Lang Bạc. Ha ha, mình nó đơn thương độc mã giết chết con sói, tiếng tăm hùng của nó ắt vang khắp thảo nguyên Ga Marr rộng lớn.
      Bị lòng ham hư vinh và cảm giác lâng lâng vui mừng thúc giục, con chó trắng quên cả hiểm nguy của mình, tiếp tục truy đuổi vô cùng dũng mãnh.




    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      #339966']Phần 1 - Sinh trong tuyệt cảnh (tiếp)


      <img class="alignnone" alt="" src="http://dl4.glitter-graphics.net/pub/1133/1133414fpixiqouiw.gif" width="76" height="156" />

      IV

      Tử Lam thể chạy nổi nữa, nước bọt sùi ra hai bên mép và bụng co giật từng cơn. Con hươu non ngoạm trong miệng càng làm tăng thêm gánh nặng và nỗi mỏi mệt của nó. Tử Lam ý thức , nếu cứ tiếp tục chạy như thế chẳng bao lâu nữa nó mệt đến nỗi miệng nôn ra nước bọt và ngã vật xuống mương. Nó nghĩ, nếu chết đường chạy thoát thân chi bằng dừng bước, quay người lại, nhảy xổ vào con chó trắng, biết đâu lại tìm thấy hy vọng sống sót. Nghĩ thế, Tử Lam bất ngờ nhảy xuống nhánh của con sông. Nhánh sông này có lòng sông hẹp và cạn khô, gian bốn bề càng hoang vắng và hẻo lánh hơn. Xung quanh là núi cao dựng đứng cắt ngang ánh mặt trời ban mai và mặt đất là những mỏm đá phủ đầy rêu xanh. Giữa lòng sông rải rác từng mỏm cơ thạch[1] và những vách núi cheo leo. Địa hình ở đây quả tồi, Tử Lam nghĩ, vừa dễ xoay người lại tiện nấp, quan trọng hơn là hẻm núi hình phễu có thể cản những thanh của con chó nên dù chủ nhân của con chó có đuổi tới gần đây nữa cũng thể nghe được tiếng gầm gào và tiếng đánh nhau dữ dội của Tử Lam và con chó, ta có cách nào chạy tới ứng cứu.
      [1] Tảng đá nhô lên dưới nước.
      Tử Lam vừa tiếp tục chạy men theo con sông u ám vừa ghé mắt nhìn lại. Nó thấy những móng vuốt trước của con chó trắng chỉ còn cách mông mình vài centimét. Tử Lam bất ngờ nhả con hươu non ngoạm trong miệng, tung mình sang phía bên cạnh và nhảy lên tảng đá cao chừng nửa mét. Con chó do phòng bị, lại thêm lòng sông phủ đầy rêu xanh trơn như bôi mỡ nên nó dù muốn thu bước chân cũng kịp nữa, dưới tác dụng của lực quán tính, cả thân mình nó lao qua người Tử Lam, trượt về phía trước.
      Tử Lam đứng ở vị trí đắc địa từ cao trông xuống, thấy tình thế có lợi cho mình, con chó trắng vặn lưng muốn xoay người nhưng xoay được, nhân lúc ấy, Tử Lam từ đằng sau nhảy xổ vào con chó trắng với lực rất mạnh. Công bằng mà , trước khi giao đấu, trong lòng Tử Lam cảm thấy vô cùng bi tráng, bởi theo suy đoán của nó từ cuộc truy đuổi gắt gao quyết rời bỏ vừa rồi của con chó đối phương là con chó nghiệp vụ hung mãnh. Tử Lam chuẩn bị tinh thần để cùng sống mái với kẻ địch. Nhưng khi nhảy xổ vào cắn con chó lần thứ nhất, nó nhanh chóng nhận ra con chó này thực chất chỉ là con chó cái tầm thường. Móng vuốt của con chó do vậy thể chộp đứt cọng lông sói; răng nanh của nó cũng lấy gì làm sắc nhọn, chỉ có thể cắn rách da thịt mà thôi, thể cắn đứt đầu hay cổ được. Tử Lam vứt bỏ nỗi sợ sệt và bi thương, lấy lại tự tin vốn có của con sói, quyết tâm cắn chết con chó hại mình phải chạy thục mạng thoát thân. Cắn chết nó rồi tha về hang làm bữa điểm tâm, thịt chó tuy thơm ngon như thịt hươu nhưng ăn cũng tạm được, Tử Lam nghĩ.
      Con chó trắng thể ngờ con sói chạy bán sống bán chết bỗng nhiên quay lại tấn công mình. Nó trốn kịp, bả vai bị móng vuốt sắc nhọn của con sói cào xước mấy vệt, sống lưng bị răng sói cắn miếng đau, rách mảng và lông, xót như bị lửa thiêu đốt. Cũng may mà nó phản ứng nhanh, phải lăn tròn dưới đất hai vòng mới hất được con sói hung tàn xuống dưới.
      Con chó giật mình nhận ra bản thân rơi vào tình cảnh vô cùng nguy ngập. Sói vẫn cứ là sói, ngay cả khi mang thai sắp đến kì sinh nở nó vẫn mạnh hơn loài chó đến mấy lần. Giờ đây nó có giác ngộ cũng muộn rồi. Phải mau quay người chạy trốn thôi, con chó nghĩ thế. Nhưng đường rút lui của nó bị con sói chặn đứng rồi, thêm nữa, suốt quãng đường dài chạy hùng hục như thế nó kiệt cùng sức lực, e rằng khó lòng thoát khỏi nanh vuốt ma quỷ của con sói. Nó chỉ còn cách sủa lên to để hư trương thanh thế, mong rằng chủ nhân của nó nghe thấy mà chạy đến, hỗ trợ nó đối phó với con sói hung hãn này. Buồn thay, lúc này, chủ nhân của nó ở quá xa, thính giác và khứu giác của con người chậm chạp và trì độn, nhạy như của loài chó mà có thể theo nó đến tận đây. Bởi thế, chỉ có tiếng vang vọng truyền giữa bốn bề gian của hẻm núi đáp lại tiếng sủa inh ỏi của nó. Nó còn tuyệt chiêu nữa, ấy là vẫy đuôi xin hàng, song tuyệt chiêu này chỉ phát huy tác dụng với bạn bè của nó và con người, còn với loài sói hung tàn khát máu chỉ như nước đổ lá khoai. Con chó trắng muốn trốn được, muốn hàng xong, đành phải liều mình lao vào cuộc chiến mất còn.
      Trận đầu tiên chiếm thế thượng phong, Tử Lam càng trở nên hung mãnh hơn. Nó muốn kết thúc cuộc tàn sát này nhanh nhất có thể, nó bất chấp tất cả nhảy xổ lên mình con chó trắng. Nó muốn dằn ngửa con chó dưới đất rồi thò cái miệng nhọn hoắt của nó vào hõm cổ mềm mại của con chó, chỉ miếng cắn đứt cổ họng con chó. Đây là tuyệt chiêu mà loài sói sử dụng thành thạo nhất, cũng là bản lĩnh giữ nhà của loài sói. Con chó hiểu rất , khi cổ họng nó bị cắn đứt, máu trong cơ thể nó phun thành dòng và sinh mạng nó chấm dứt kể từ giây phút ấy. Do đó, nó giơ thẳng hai chân trước, cố hết sức ghì chặt chiếc cằm của con sói. Nhưng sức lực của con sói mạnh hơn nó nghĩ rất nhiều, miệng của Tử Lam từ từ ghé sát vào cổ họng nó từng chút, từng chút , cái lưỡi đỏ lòm và thô ráp của Tử Lam liếm tới hõm cổ nó, mùi hôi tanh nồng nặc toát ra từ miệng sói làm nó hoa mắt chóng mặt, chỉ muốn nôn ọe ngay tức khắc. Sức của nó tận rồi. Nó hiểu rằng mình còn chống cự nổi nữa. Vầng mặt trời màu hồng cam từ từ nhô lên sau dãy núi phía đằng đông rải những tia nắng chan hòa và ấm áp xuống lòng sông u ám, hắt những ánh huy hoàng lên màu xanh của cây lá, lên màu đỏ của mặt đất và lên màu xám trắng của dòng sông. Thế giới tắm trong ánh bình minh tươi đẹp và diệu kỳ biết bao! Nó muốn chết cách thê thảm trong khung cảnh tráng lệ như thế. Con chó trắng thấy luyến tiếc sinh mệnh của mình hơn bao giờ hết. Nó ân hận, trách móc mình nên hiếu thắng mà mình đuổi theo con sói tới tận đây. Giờ có ăn năn cũng muộn rồi. Chỉ vài tích tắc nữa thôi, những chiếc răng nanh sắc nhọn của con sói cắn phập vào cổ họng non mềm của nó và thế giới diễm lệ này lời tạm biệt với nó.
      Hoàn toàn xuất phát từ bản năng tham sống sợ chết của con vật, hoàn toàn nhờ động tác phản kháng vô thức mà vào khoảnh khắc những chiếc răng nanh sắc nhọn của Tử Lam cận kề cổ họng của nó, con chó trắng bất ngờ giơ hai chân sau đạp mạnh vào bụng Tử Lam cái.
      Nếu như Tử Lam mang thai và cận kề thời khắc khai hoa nở nhụy đừng là hai cái đạp, mà đến hai mươi cái đạp nữa nó cũng chẳng hề hấn gì. Bởi với Tử Lam mà , những cú đạp như thế thường xuyên như cơm bữa trong những lần giao đấu. Nhưng giờ đây, Tử Lam sắp tới lúc lâm bồn lại bất ngờ bị đạp hai cái vào chỗ bụng dưới nhô cao. Tử Lam đau đớn quằn quại giống như bị điện giật, toàn thân co rút, rú lên tiếng thảm thiết, từ mình con chó trắng lộn nhào xuống đất. Các con trong bụng có lẽ cũng bị đá nhau nên khua tay đạp chân loạn xạ trong tử cung, chừng như muốn phản kháng. Tử Lam đau quá, lăn lộn những viên đá cuội dưới lòng sông.
      Con chó trắng mơ hồ hiểu chuyện gì xảy ra trước mắt. Nó đứng từ xa nhìn Tử Lam lăn lộn dưới đất, nghĩ rằng đây lại là mưu ma chước quỷ lừa gạt của loài sói vốn nổi tiếng là quỷ kế đa đoan. Con sói làm thế là để dụ nó cắn câu. Cứ thế, con chó trắng quan sát Tử Lam với nỗi nghi hoặc trong lòng. Hình như con sói phải đau do bị đá, cứ nhìn khuôn mặt nó thấy, mũi và cằm méo xệch, ràng là nó bị dày vò bởi đau đớn sao chịu nổi nên mặt mày mới biến dạng như thế; đôi mắt nó mất vẻ sáng rực ngang tàng, thay vào đó là thất thần tăm tối; trông thế đủ biết sinh mệnh nó suy kiệt. Con chó khấp khởi mừng thầm và đắc ý vì thấy nó chuyển bại thành thắng, nhanh lên, nhân lúc con sói ác độc này trong trạng thái nửa tỉnh nửa mê, tạm thời còn khả năng phản kháng, mình hãy nhảy xổ tới và học chút bản lĩnh giữ nhà tàn nhẫn của nó, cắn đứt cổ họng nó. Chủ nhân nhất định trọng thưởng cho dũng mạnh của nó và lại sủng ái nó như xưa. Nghĩ đến đây, con chó phấn khích đến nỗi muốn lao tới chỗ Tử Lam thử sức phen.
      Nhưng rồi đầu óc thông minh quá đỗi của nó lại nảy ra suy nghĩ khác, xảo quyệt của loài sói vốn nổi tiếng từ xưa đến giờ. Việc giả vờ đau đớn như thế này đâu phải là ví dụ đầu tiên mà mẹo giả chết để thoát cơn hiểm nghèo hoặc áp chế chiến thắng kẻ địch của loài sói oằn mình đau đớn kia phải là giả vờ chết? Bản tính đa nghi của con chó khiến nó do dự. thế, trong cuộc đấu khi nãy, nó ràng ở vào thế bất lợi và bản thân nó cũng đá vào chỗ chí mạng của con sói, làm sao con sói đó có thể đau đớn nhường ấy? tượng bất thường này rất có thể là mưu quỷ quyệt của con sói. Con chó trắng phân tích như thế nên nó dám đường đột xông vào cắn Tử Lam, chỉ đứng ở khoảng cách gần cũng chẳng xa nhìn Tử Lam quằn quại lăn mình trong cơn đau.
      Tử Lam lăn lộn mấy vòng dưới đất, cơn đau dữ dội tuy dịu bớt nhưng toàn bộ xương cốt trong cơ thể tự nhiên trở nên mềm oặt như cành liễu rũ, tiếp đó vùng bụng có cảm giác như có vật gì dồn đẩy xuống dưới. Tử Lam biết mình sắp sinh con. Tử Lam liều lĩnh ngang tàng có tiếng, vậy mà vào lúc này, nó cảm thấy sợ hãi cực độ. Sinh con ngay dưới ánh mắt soi mói của kẻ thù đằng đằng sát khí có khác nào bước mũi dao; chỉ cần nó hé ra chút sơ hở, chỉ cần con chó trắng kia nhìn thấy chút biểu lạ nó và con của nó khó lòng thoát khỏi thảm cảnh bị con chó đó xé vụn thành từng mảnh. Ở giây phút các con khát khao chào đời, bản thân nó vừa hôn mê vừa phải chịu đựng từng cơn đau đẻ, đừng con chó to dữ tợn mà ngay cả con mèo nhoi tới cắn nó, nó cũng thể trụ nổi. Ài, các con của mẹ, các con chui ra đúng lúc rồi! Tử Lam rất muốn tới nơi náu thân an toàn để sinh nở, nhưng thể, bởi vào lúc này, nó còn đủ sức để bước thêm bước nào nữa; Tử Lam rất muốn các con trong bụng cố gắng chờ đợi thêm chút nữa để nó nghĩ cách thanh toán xong con chó trắng gớm ghiếc này, loại trừ nguy cơ của mấy mẹ con rồi sau đó nó vui mừng chào đón các con đến với thế giới này nhưng thể, các con trong bụng nó muốn chờ đợi thêm giây phút nào nữa, chúng muốn thoát khỏi cơ thể mẹ càng nhanh càng tốt. Tử Lam cảm thấy khó chịu giống như lúc muốn tiểu mà được. Bây giờ, chỉ còn cách duy nhất là dùng tưởng giả để mê hoặc con chó trắng, tranh thủ thời gian thôi. Nghĩ tới đây, Tử Lam cố nén cơn đau quặn bụng, thôi lăn lộn nữa, ngồi xổm hòn đá, gắng hết sức thu chân trước, ưỡn ngực làm ra vẻ tiếc nuối bởi con chó trắng mắc mưu giả chết của mình ban nãy.
      Con chó trắng quả nhiên mắc lừa, nó mỉm cười đắc ý và càng quan sát Tử Lam cẩn thận hơn.
      Tử Lam khẽ nhổm mông cao hơn chút nữa, hơi híp mắt lại, giả đò như cố tập trung sức lực trong bóng tối, chỉ chờ đợi thời cơ để có thể lao tới tấn công đòn chí mạng.
      Chiêu này của Tử Lam quả là linh nghiệm. Con chó trắng sợ hãi đảo quanh nữa mà dừng lại, đứng yên trước mặt Tử Lam, toàn thân nó co hẹp lại, đuôi dựng lên như chiếc gậy, căng thẳng tới mức con ngươi trong mắt dường như sắp nhảy ra ngoài.
      “Ngoào” - Tử Lam dồn hết sức lực tru lên tiếng đầy oai phong lẫm liệt.
      Con chó sợ đến nỗi cúp đuôi vào hang, sủa tiếng thảm thiết rồi quay đầu bỏ chạy. Được quãng khá xa, thấy có động tĩnh gì nó mới nhảy lên tảng đá. Nó đứng từ xa quan sát Tử Lam, lòng đầy kinh hãi.
      Mong sao con chó cứ mãi mông lung mơ hồ như thế.
      Vầng dương màu hồng cam dần chuyển sang màu trắng sáng, từ phía rừng cây hai bên bờ sông văng vẳng tiếng khỉ hú gọi bầy và tiếng chim kêu ríu rít. Cuối cùng, Tử Lam cũng cảm thấy cơ thể mình như nứt đôi, cùng với đó là cơn đau dồn dập. Chú sói con đầu tiên rồi chú sói con thứ hai chui ra khỏi cơ thể nó. Cơn đau oằn oại tưởng chừng như sao chịu đựng nổi khi nãy tạm dịu nửa. Tử Lam cảm nhận tất cả những điều đó bằng xúc giác của mình. Tử Lam dám quay đầu lại ngắm nhìn bảo bối vừa chào đời có màu lông gì hay hình dáng ra sao. Nó sợ cử động làm bản thân mất tập trung và con chó trắng ngồi lù lù tảng đá phía xa kia thấy nội tình lao đến tấn công mẹ con nó.
      Ồ, đứa con thứ ba của Tử Lam đến với thế giới rồi. Lần này, Tử Lam sinh khá thuận lợi. Ba chú sói con cử động trong gian chật hẹp giữa nền đất lạnh và cơ thể ấm áp của mẹ. Chúng vội vã tìm bầu vú của mẹ - suối nguồn sinh mệnh của chúng. Tử Lam mong sao có thể dùng những động tác , êm tha các con tới dưới ánh mặt trời để chúng thỏa thuê tận hưởng tia nắng vàng óng ả và bầu khí ẩm ướt; Tử Lam thể kìm nén nổi nỗi xúc động của người mẹ, nó muốn bế các con lên trước mặt mình để ngắm kỹ dung mạo của chúng biết bao nhiêu! Chắc hẳn chúng vô cùng xinh đẹp và đáng , tha thướt kiều như vầng mặt trời long lanh dưới nước, càng nhìn càng , ngắm mãi chán mắt. Tử Lam khát khao dùng đầu lưỡi ướt mềm của mình liếm hết màng thai và những vệt máu còn sót lại cơ thể sói con, để bộ lông của chúng trở nên sáng mượt, khiến chúng giống như những thiên thần bé . Phải, Tử Lam làm thế bằng tất cả mối ân tình sâu sắc của người mẹ. Rồi sau đó nó lại nhàng liếm lên đôi mắt còn khép chặt của các con để các con mở to đôi mắt đen lay láy ngắm nhìn bầu trời rực hồng và tầng xanh biếc giữa bốn bề rừng núi, ngắm kỹ người mẹ mà suốt đời chúng thể nào quên. Tử Lam cảm thấy bầu sữa của mình căng lên cách kỳ lạ, nó giống như hồ chứa nước lúc đầy ăm ắp với những đợt triều xuân dạt dào; Tử Lam tha thiết mong được kề núm vú căng mọng vào cái miệng bé xíu của các con, để các con được mút những giọt sữa thơm lành.
      Tử Lam khát khao được thực tất cả bản năng của sói mẹ, nhưng dám. Con chó trắng ở gần thế kia, nó chỉ có thể cố gắng giấu chặt các con ở dưới bụng mẹ. Mấy chú sói con vừa chào đời thể ngay bản tính nghịch ngợm, chịu ngoan ngoãn ngủ yên dưới bụng mẹ, cứ bò qua bò lại suốt. Khoảng gian quanh vùng bụng của Tử Lam quá chật chội. Chiếc đầu với lớp lông tơ mịn màng của chú sói con nào đó cố lách ra khỏi khe hở tí hon phía sườn phải của bụng mẹ. Tử Lam vội vàng dịch hông để chiếc đầu bé xinh của sói con ấn lại trong bụng mẹ nhưng ngay lúc đó chiếc mông tròn tròn của chú sói con khác lại thò ra dưới ánh mặt trời từ phía sườn bên trái của bụng mẹ.
      Con chó trắng đứng yên tảng đá quan sát. Được lúc nó nhảy xuống. màn sương nghi hoặc phủ kín khuôn mặt nó. Nó lưỡng lự tiến lại gần chỗ Tử Lam nằm. Nguy rồi, ánh mắt do thám của con chó đó chắc chắn thấu tỏ nguyên do. Tử Lam cố rướn thẳng bụng. Vẫn còn hai chú sói con nữa chưa chào đời. Con của mẹ, mau lên nào, đừng làm mất thời gian nữa, các con phải tranh thủ lúc con chó đó chưa hoàn toàn tỉnh ngộ, chui ra khỏi bụng mẹ nhanh, như thế mẹ mới có thể trút bỏ gánh nặng về cơ thể và áp lực về tinh thần để đối phó với con chó đáng chết ấy. biết hai chú sói con cuối cùng do bản tính lười biếng hay do lưu luyến tử cung ấm áp của mẹ mà vẫn dùng dằng ở mãi trong cơ thể mẹ chịu ra ngoài. Tử Lam cố gắng dồn sức xuống bụng, muốn thúc hai con chui ra mau nhưng vô hiệu.
      Con chó trắng chỉ cách Tử Lam hai, ba bước nữa. Tử Lam đành diễn lại vở kịch cũ, vờ làm ra các tư thế uy hiếp con chó, có điều chiêu này của nó mất linh nghiệm, con chó trắng hề đếm xỉa tới.
      Ban nãy con chó trắng ngồi tảng đá, do khoảng cách khá xa nên nó chỉ mơ hồ trông thấy vật gì đó động đậy quanh hông của Tử Lam; vẻ mặt sợ sệt và vội vã cất giấu của Tử Lam khiến nó nghi ngờ. Lẽ nào… nó thấy cần phải kiểm chứng mối nghi ngờ của bản thân. Và khi chỉ còn cách Tử Lam vài ba bước chân, nó nhìn rất chiếc đầu bé xinh thập thò giữa hai chân trước của Tử Lam. Tử Lam đẩy chiếc đầu đó vào dưới bụng với tốc độ khá mau lẹ nhưng do cự li quá gần nên con chó trắng trông mồn . Ồ, thảo nào con sói ác độc này có thể kiên nhẫn nằm yên chỗ lâu như vậy, ra là nó sinh con! Bỗng chốc, lửa giận bốc lên ngùn ngụt trong lòng con chó trắng. Nó tức tối nghĩ, nếu như ban nãy mình có thể thấy ngọn ngành sớm thanh toán gọn ghẽ mấy mẹ con chúng dễ như trở bàn tay rồi. Nó oán trách con sói quá giảo hoạt, còn bản thân quá ngờ nghệch. Nó thấy ăn năn, hối hận vô cùng! Nhưng khi ánh mắt của nó lướt qua người Tử Lam suốt lượt, nó lại chuyển từ buồn sang vui, ha ha, bụng con sói vẫn còn lùm lùm thế kia chứng tỏ lần sinh nở chật vật này của nó vẫn chưa kết thúc. Con chó hớn hở vì nó tỉnh ngộ lúc chưa quá muộn. Con sói đáng chết kia, hãy xem đây, mày phải trả giá cho xảo quyệt của mày!
      Con chó nhảy xổ tới Tử Lam, nhanh như cơn gió xoáy.
      Tử Lam lúc sinh nở, thể ăn miếng trả miếng; hơn nữa phía dưới bụng nó còn có ba chú sói con chưa có khả năng tự vệ và bản thân nó cũng thể trốn chạy được. Tử Lam đành ngồi xổm tại chỗ, nghe ngóng động tĩnh của những lần tấn công liên tiếp của con chó. Con chó ngừng xổ tới. Điều duy nhất Tử Lam có thể làm là đứng nguyên tại chỗ cố gắng điều chỉnh tư thế của mình, dùng cái đầu cứng như sắt của con sói trưởng thành để đỡ hàm răng và móng vuốt của con chó cách chính diện, để con chó có cơ hội tấn công từ hai bên sườn hoặc từ sau lưng. Như thế, dù móng vuốt của con chó có cào rách từng vệt từng vệt trán và tai, dù hàm răng của con chó có rứt đứt mấy mảng lông bả vai nữa cũng đến nỗi phải đòn chí mạng. Có đôi lần, tốc độ tấn công của con chó hơi chậm lại chút, Tử Lam nhân cơ hội đó ngoác rộng miệng phản kích, tuy cắn nó bị thương nhưng cũng buộc nó phải hãm bớt tần suất tấn công.
      Con chó chừng như cũng nhận ra nếu cứ tấn công trực diện thế này rất khó dồn đối phương vào chỗ chết, nó bèn thay đổi chiến thuật, khẽ khàng vòng quanh Tử Lam hòng tìm cơ hội nhảy lên lưng Tử Lam cắn xé.
      Đoán biết được ý đồ của con chó, Tử Lam quyết chống chọi đến cùng với nó, quyết tâm giữ tư thế giao đấu mặt đối mặt với nó.
      Nếu biến cố bất ngờ xảy ra và Tử Lam cứ giữ mãi tư thế phòng thủ ấy con chó rất khó chiếm thế thượng phong.
      Ài, hai chú sói con ban nãy còn lưu luyến tử cung của mẹ chịu ra ngoài, giờ lại muốn thoát khỏi cơ thể mẹ vào đúng phút sinh tử đầy nguy hiểm này. Thôi nào các con, đừng làm ầm ĩ như thế chứ! Tử Lam vừa nghĩ đến đó cảm nhận cơn co tử cung dữ dội, lại chú sói con nữa tới với thế giới này. Vào khoảnh khắc con chào đời, Tử Lam thấy mình mê man, mọi khung cảnh trước mắt chừng như bị che phủ bởi tấm màn trắng xóa, trở nên hư ảo. Khả năng tập trung của Tử Lam bị phân tán cao độ, thậm chí nó quên mất cả tồn tại của con chó trắng ngay trước mắt. Mãi tới khi cảm nhận có vật thể nặng nề nào đó rơi phịch lưng, ý thức của Tử Lam mới sực tỉnh. Bình thường, Tử Lam chỉ cần lăn dưới đất hai vòng là có thể hất con chó xuống nhưng bây giờ được, nó sợ đổi tư thế làm sói con chết ngạt trong bụng. Nó chỉ có thể đứng nguyên ở chỗ cũ, chịu đựng những miếng cắn của con chó. Nó dồn hết sức mở rộng bốn chân, cố gắng bảo vệ ba chú sói con dưới bụng bị tổn thương, thu hẹp cằm và rụt cổ để con chó cắn vào cổ họng là chỗ chí mạng.
      Con chó trắng cắn mạnh miếng gáy Tử Lam, lôi lên cả thịt và da.
      Tử Lam đau quá, rú lên tiếng thảm thiết, từng giọt máu nóng hổi chảy qua tai rỏ xuống những viên đá dăm trắng dưới lòng sông. Bị kích thích bởi cơn đau và nỗi căng thẳng của mẹ, chú sói con thứ tư rơi xuống đất.
      Trong bụng Tử Lam vẫn còn chú sói con cuối cùng chưa chào đời.
      Con chó ngoạm được miếng thịt sói, bèn nhảy từ lưng Tử Lam xuống. Có lẽ do cái đói thôi thúc, hoặc do muốn thể bản tính hoang dã của mình, cũng có thể do muốn sỉ nhục Tử Lam, làm Tử Lam run sợ, con chó quyết định ngồi xổm trước mặt Tử Lam đánh chén miếng thịt sói còn đẫm máu tươi.
      Con chó để lỡ thời cơ giành chiến thắng vô cùng quý báu.
      Chú sói con cuối cùng của Tử Lam chào đời khi con chó chưa nuốt trôi miếng thịt sói vào bụng. Những cơn đau dữ dội dồn xuống vùng bụng Tử Lam tan biến cùng với thế giới, cơ thể Tử Lam bỗng nhiên bẫng. Tuy vết thương sau gáy rỉ máu, song Tử Lam vẫn cảm thấy cảm giác khoan khoái nhàng lan khắp cơ thể. niềm tự hào và hạnh phúc vô bờ dâng trong lòng Tử Lam bởi nó hoàn thành quá trình sinh nở đầy gian nan. Niềm vui giúp thể lực của Tử Lam phục hồi trở lại, cuối cùng Tử Lam ưỡn mình đứng dậy bãi đá dăm vấy máu.
      Đúng lúc ấy, tầng đám mây đen kịt che kín mặt trời, trong rừng, lũ chim bay dáo dác, muông thú chạy tán loạn, báo hiệu cơn mưa rừng sắp ập xuống. bầu khí đẫm mùi chết chóc bao phủ khắp dòng sông hoang lạnh. Tử Lam trợn tròn đôi mắt, nhìn chòng chọc vào con chó trắng, ánh mắt hoang dại dữ dằn của nó cảnh cáo đối phương, hãy nhìn xem, tao sinh xong rồi, tao đứng lên đây rồi, tao quyết sống mái đến cùng với mày để bảo vệ con của tao!
      Con chó trắng hiểu , tình thế xoay chuyển theo hướng bất lợi cho nó. Ban nãy, lúc con sói sinh nở, cơ thể yếu ớt, sức phản kháng mà nó có cách nào dồn đối phương vào chỗ chết lúc này e rằng nó càng khó giành thắng lợi. con sói mẹ bảo vệ con còn hung dữ hơn cả hổ báo. Ài, chỉ có thể trách bản thân tỉnh ngộ quá muộn, ra tay quá chậm mà thôi, giờ hối hận cũng muộn rồi. Mưa sắp ào ào đổ, chi bằng hãy quay về thân an lành trong cái chuồng chó của trại nuôi hươu vậy. Nghĩ thế, con chó trắng quay mình bỏ chạy, lùi lũi rời khỏi dòng sông. Nó mất dạng rất nhanh trong đám cỏ vằn xanh sẫm.

      V

      Gió bắt đầu thổi mạnh. sông cát lẫn đá bay mù mịt. vòng tia điện tròn như quả bóng rơi đỉnh núi phía xa xa, kèm theo đó là tiếng sấm long trời lở đất. Vòng sét nuốt chửng cái cây to. Sinh mệnh của mấy chú sói con vừa ra khỏi bụng mẹ vẫn còn mong manh lắm, chúng run rẩy trước tiếng vút của cơn cuồng phong và những vệt sáng rạch toang bầu trời. Tử Lam thu gọn các con vào dưới bụng mình để che chở cho chúng, lòng đầy lo âu ngẩng nhìn sắc trời. Mây đen càng lúc càng dày thêm, bầu trời mỗi lúc đen kịt, cơn mưa to gió lớn kinh hoàng đáng sợ hơn cả ma quỷ sắp ập xuống. Ở lại dưới lòng sông vô cùng nguy hiểm bởi lẽ nơi này địa thế thấp, nếu lũ núi tràn xuống hậu quả khôn lường. Phải mau chóng di chuyển đến nơi khác, lý tưởng nhất là quay trở về hang động nơi Tử Lam náu thân. Trong động kín đáo và an toàn, mưa to gió lớn thể làm mẹ con Tử Lam hoảng sợ nữa. Nghĩ tới đây, Tử Lam bật dậy chút do dự, vừa dùng miệng vừa dùng móng quặp nhanh nhẹn đưa các con tới dưới phiến đá kín gió. Sau đó, nó nhàng ngoạm vào sau gáy chú sói con. còn che chở của mẹ, bốn chú sói con sợ hãi tụm lại chỗ, kêu lên những tiếng tuyệt vọng. Tử Lam tưởng như trái tim mình vụn vỡ khi nghe thấy tiếng kêu thảm thiết của các con. Nhưng sói là loài động vật có lý trí, nó hiểu rằng lòng nhân từ và xót thương sáo rỗng chẳng ích gì, chỉ có hành động mới có thể cứu sống bản thân và các con. Tử Lam cố ghìm lòng, đội cơn cuồng phong lao về phía hang động như mũi tên.
      Mỗi lần Tử Lam chỉ ngoạm được chú sói con.
      Dòng sông cách hang động của Tử Lam chừng hai dặm. Tử Lam gần như chạy mạch tới nơi. Vừa đặt chú sói con đầu tiên vào hang, Tử Lam kịp thở vội vã quay trở lại phía dòng sông để ngoạm chú sói con thứ hai, nhanh như vận động viên tham gia chạy tiếp sức.
      Khi Tử Lam lần thứ ba lao mình ra khỏi hang động cơn mưa rừng ập xuống. Đây là cơn mưa rừng đầu tiên trong năm của vùng núi Streca. Mưa ào ào như trút. Những hạt mưa to như hạt đậu trong cơn cuồng phong sầm sập rơi xuống làm thành những chiếc roi quật vun vút xuống mặt đất. Cành cây cong gập và đám cỏ tranh gãy lìa trong gió. Vết thương sau gáy của Tử Lam biết đóng vảy từ lúc nào, giờ lại bị nước mưa thấm ướt làm chảy máu khiến Tử Lam có cảm giác đau rát như bị lửa đốt. Băng mình trong màn mưa mịt mùng, phải khó khăn lắm Tử Lam mới tới được dòng sông. Dòng sông khô cạn giờ đây mênh mông nước. Nước ngập nửa mình hai chú sói con còn lại, toàn thân chúng phủ lớp bùn nhão đỏ quạch. Tử Lam vội vàng lao xuống nước, ngoạm chú sói con đưa tới dưới gốc cây bu lô bờ. Nơi này địa thế tương đối cao nên dòng nước hung hãn thể nhấn chìm sói con được. Rồi Tử Lam tha chú sói con thứ tư về hang.
      sông chỉ còn lại chú sói con cuối cùng.
      Tử Lam tuy là nàng sói sức khỏe vô biên nhưng sau khi sinh song cơ thể yếu nhiều, lại thêm gần trọn đêm dốc sức tháo chạy và tranh đấu nên nó sắp trụ nổi nữa, bốn chân mềm như bún, bước xiêu vẹo như người say rượu. Khi ấy, nước ầm ầm chảy trong các khe rãnh gần hai bên bờ sông. Chẳng mấy chốc, dưới lòng sông khô cạn cuồn cuộn dòng nước đục ngầu phù sa. Những con sóng dâng lên rồi hạ xuống, xoay tròn tạo thành xoáy nước. lũ từ núi ào ào như thác đổ, Tử Lam đứng nhìn cảnh tượng kinh hoàng đó, thầm vui mừng trong bụng vì kịp thời đưa chú sói con cuối cùng tới nơi cao ráo, nếu … Mải suy nghĩ nên Tử Lam bất ngờ dẫm phải hòn đá cuội, thế là cả người mất thăng bằng ngã lộn nhào xuống đất, lăn tuồn tuột từ dốc dựng đứng xuống lòng sông cuộn sóng. Tử Lam bị uống hai ngụm nước bùn. Sói là loài động vật cạn nên thạo nước, Tử Lam gắng hết sức vùng vẫy bốn chân, những mong có thể bò vào bờ sông chỉ cách đó hai thước. Cơn lũ núi mang theo nhiều bùn cát khiến lực nổi của nước giảm rất nhiều, phút chốc cả người Tử Lam bị nhấn chìm dưới nước, cố mấy cũng thể bò vào bờ. con sóng ào tới đẩy Tử Lam vào gần bờ đá, rồi như có lực đàn hồi nó lại lôi Tử Lam ra giữa lòng sông. Tử Lam chưa kịp phản ứng thấy người mình quay cuồng, cả những dãy núi rồi hai bên bờ sông cũng quay cuồng theo. Thế giới quanh Tử Lam đều xoay tròn. Thôi chết, mình bị rơi vào xoáy nước! Tử Lam thấy người mình nặng như chì, và dưới đáy nước chừng như bàn tay vô hình nào đó kéo nó xuống địa ngục. Tử Lam còn sức tranh đấu nữa, từng ngụm, từng ngụm lớn nước bùn tấp vào miệng rồi trôi tuột xuống bụng. Nước nhấn chìm đầu của Tử Lam, chỉ còn hai cái tai nhọn nhô lên khỏi mặt nước. Thế là hết, chẳng những ngày tận số của mình tới mà năm đứa con mới sinh rồi cũng thành hồn ma đói mất thôi! Tử Lam chua xót nghĩ. Vào giây phút Tử Lam tuyệt vọng đến cùng cực bỗng hai chân trước của nó quơ phải cành cây. Bản năng ham sống trỗi dậy, Tử Lam nắm chặt nó. Đó là cành cây long huyết bị lũ núi cuốn trôi, nhưng do xù xì nên bị xoáy nước nhấn chìm. Tử Lam lần theo cành cây rồi trèo lên khúc cây, cuối cùng cũng nổi lên khỏi mặt nước. con sóng xô tới đẩy khúc cây long huyết vào gần bờ.
      Cuối cùng Tử Lam cũng được cứu. Khi Tử Lam bò lên tới tảng đá cứng chắc bờ, nó còn đủ sức để vui mừng vì mình vừa thoát chết trở về từ nơi tử địa nữa. Toàn thân nó mệt rũ, nó chỉ muốn ngủ thôi. Tiếng gió ràn rạt, tiếng mưa ào ạt, tiếng lũ đổ ầm ầm, tất cả những thanh ấy dường như biến thành khúc hát ru tuyệt diệu. Tử Lam mệt mỏi nằm ngửa tảng đá lạnh lẽo ướt nhẹp nước và lập tức khép đôi mi nặng trĩu. Thế giới này còn những cơn mưa gió hãi hùng, còn dòng sông nơi rừng sâu núi thẳm, cũng còn con chó trắng đáng ghét cứ bám riết lấy Tử Lam nữa, Tử Lam thấy lòng mình khoan khoái như khi nằm dưới ánh mặt trời dịu dàng, nệm cỏ êm mượt như tơ. Bốn chú sói con tung tăng nhảy nhót quanh mẹ và say sưa ngậm chặt bầu vú căng đầy của mẹ. , phải là bốn sói con, Tử Lam sinh tất cả năm sói con cơ mà, sao lại thiếu đứa nhỉ? Mộng tưởng làm xao xuyến sợi dây thần kinh mẫn cảm nhất của người mẹ, Tử Lam chợt bừng tỉnh. Đúng thế, vẫn còn chú sói con cuối cùng lẻ loi mình nơi đồng hoang, được chở che. Nó dầm mình trong mưa gió não nề, mòn mỏi mong mẹ tới. Nghĩ tới đây, nỗi thèm ngủ của Tử Lam bỗng tiêu tan, Tử Lam bật dậy và tiếp tục lên đường.
      Màn mưa trắng xóa làm mọi thứ nhạt nhòa trước mắt Tử Lam, nhưng nhờ thị giác đặc biệt tinh nhạy vốn có của loài sói, Tử Lam từ rất xa vẫn nhìn thấy đứa con dấu của mình ở dưới gốc cây bu lô nên yên tâm trở lại. Khi tới trước mặt con, Tử Lam nhận thấy dáng nằm của con rất lạ; nước mưa rửa sạch màu lông nâu vàng của con, con mở rộng bốn chân ôm chặt khúc cây, cái miệng bé xinh bụm vào vấu cây như thể ngậm núm vú mẹ. Tử Lam quặn thắt tim gan, ra khi còn chở che của mẹ, con lấy khúc cây làm lòng mẹ và vấu cây làm vú mẹ. Con à, tội nghiệp cho con quá, mẹ tới rồi đây. Tử Lam thè lưỡi âu yếm liếm lên con mình. Khi đầu lưỡi Tử Lam chạm vào trán con, nó giật mình thảng thốt, trời ơi, sao trán con lại nóng như hòn than thế này? Hai mắt con nhắm chặt, hơi thở thoi thóp, con hôn mê rồi. Tử Lam vội vàng ngoạm con chạy như bay về hang.
      Mưa càng lúc càng xối xả, gió núi vun vút như những lưỡi dao nhọn lạnh lùng cứa đứt sinh mệnh non nớt của sói con, hạt mưa nặng nề như những chiếc búa vô tình gõ xuống thân thể yếu ớt của sói con. Khó khăn lắm Tử Lam mới chạy về tới hang. Tử Lam nhả con xuống, tung tung, sói con rơi xuống nền hang như khúc gỗ, bốn chân ngửa lên trời. Trái tim Tử Lam như nghẹt lại. Nó run run dùng chân trước sờ lên mình con, toàn thân con lạnh ngắt, cứng trơ như hòn đá, hoàn toàn mất độ dẻo dai của cơ thể sống.
      , con của mẹ chưa chết mà, con chỉ bị lạnh cóng thôi. Tử Lam thể tin nổi tử thần có thể tước đoạt sinh mệnh đứa con của nó dễ dàng đến thế. Tử Lam ôm chặt con vào lòng, ngớt dùng lưỡi liếm lên mắt, mũi và làn môi của con. Con à, tỉnh lại con, con hãy mở to đôi mắt sáng trong và tinh nghịch nhìn này, mẹ ở bên con đây, chúng ta về tới nhà rồi, ở đây còn mưa gió sấm chớp nữa đâu con, con hãy mau tỉnh lại nào!
      Tử Lam lay gọi con như thế tới tận nửa đêm nhưng mọi cố gắng của Tử Lam chỉ là công dã tràng. Chú sói con thứ năm vẫn mở mắt tỉnh dậy. Nó là con sói đực.
      Nếu có những tiếng kêu thê lương ai oán cất lên từ góc hang có lẽ Tử Lam cứ thẫn thờ bên xác con hết cả đêm trường. Tiếng kêu của bốn chú sói con còn sống gọi Tử Lam từ cõi bi thương trở về. Tử Lam mở to đôi mắt biếc xanh, dõi ánh nhìn xuyên qua bóng tối. Bốn chú sói con tụm lại với nhau phiến đá. Chúng tựa vào nhau để lấy hơi ấm, miệng đứa này cắn vào đứa kia. Có con bị cắn đau quá, kêu lên những tiếng chi chi tuyệt vọng; có con nằm co quắp, chỉ còn lại chút sức lực mong manh.
      Phải, các con đói mềm người ra rồi, từ lúc chào đời đến giờ vẫn chưa được hưởng giọt sữa mẹ. Mình ngu dại quá, cứ mãi chìm đắm trong đau thương thoát ra được. Đứa chết rồi thể cứu được nữa, quan trọng là những đứa sống phải tiếp tục sống. Cuối cùng, lý trí của Tử Lam cũng tỉnh táo trở lại, nó bỏ lại đứa con thứ năm và bước tới góc hang. Bốn chú sói ngửi thấy hơi mẹ, kêu lên những tiếng vui mừng. Tử Lam sờ vào bầu vú của mình, chỉ rỉ ra vài giọt sữa. Nó chống chọi với cái đói suốt cả đêm mà có gì cho vào bụng sao có thể tiết ra những giọt sữa ngọt lành? Biết đâu tìm cái ăn bây giờ? Con hươu non mà nó phải bất chấp hiểm nguy để trộm về biết đánh rơi ở hẻm núi heo hút nào trong lúc giành giật sống với con chó. Mà có lẽ miếng thịt thơm ngon ấy cũng bị nước lũ cuốn rồi. Ngoài trời, mưa vẫn ào ào đổ, gặp lúc đêm hôm mưa gió bão bùng thế này, mọi loài vật đều mình trong hang nên dù nó có đội mưa đạp gió vào rừng săn mồi nữa ắt tốn công vô ích thôi. À, nếu có đôi ba con chuột ăn cho đỡ đói lòng cũng được đấy, tuy rằng nó chẳng ham mùi vị thịt chuột nhưng khi đói kén ăn, chí ít mấy miếng thịt chuột đó đủ để nó tiết ra chút sữa cho các con, giúp nó thoát khỏi con nguy khó này. Tiếc là, ngay cả mấy con chuột bé xíu ấy cũng rúc trong hang bởi hãi hùng trước gió mưa. Thôi, đợi tới khi trời sáng hãy tính tiếp vậy, Tử Lam nghĩ. Mong rằng lúc đó trời hửng nắng, như thế nó có thể tới thảo nguyên Ga Marr đuổi bắt dê rừng. Tử Lam nhìn lại bốn chú sói con, chúng gần như đói lả. Sinh mệnh chúng còn yếu ớt thế, e rằng tới khi trời sáng, chúng chết vì đói và lạnh giống như chú sói con thứ năm thôi.
      Làm thế nào bây giờ? Ruột gan Tử Lam như nằm chảo lửa, nó nóng lòng lại lại trong hang. Đột nhiên, ánh mắt nó dừng lại nơi thi thể cứng lạnh của chú sói con thứ năm. Đó là thứ duy nhất trong hang có thể ăn được vào lúc này. Tử Lam nuốt nước bọt đánh ực. Việc ăn thịt đồng loại phải là tiền lệ hiếm thấy trong bầy sói. Vào mùa đông gió lạnh, những khi thời vận tốt, suốt mấy ngày trời chẳng săn được con mồi nào, lũ sói con nào con nấy bụng dạ lép kẹp tới mức chỉ còn da dính vào xương, nếu có con sói già nào đó ốm chết, lập tức cả bầy sói lao tới xâu xé con sói chết, biến nó thành từng miếng thịt vụn mà nuốt trôi vào bụng. Giữa sống và chết, bầy sói luôn quan niệm, sống là con sói, chết rồi chỉ là đống thịt. Nếu có thể dùng đống thịt của kẻ chết để đổi lấy sinh mạng của cả bầy sói có lẽ cũng là hợp đạo lý.
      Nghĩ rồi Tử Lam bước tới trước mặt chú sói con còn sống. Khi chiếc răng của nó chạm đến đám thịt cứng lạnh mất sống của con, nỗi hoảng sợ bỗng ập đến trong tim nó. Tử Lam còn dũng khí để cắn xé. Sói con tuy chết rồi nhưng dù thế nào nữa, nó vẫn là đứa con Tử Lam dứt ruột đẻ ra. Người ta con là máu huyết gan ruột của mẹ, với loài người hay loài sói đều thế cả. Nó sao có thể nhẫn tâm ăn thịt con mình? Nhưng ngoài cách đó ra, nó làm gì còn cách nào khác cứu sống bốn đứa con còn lại bây giờ? Tình cảm cố nhiên là quan trọng, nhưng sinh tồn còn quan trọng hơn nhiều.
      Tử Lam do dự hồi lâu trước thi thể của con. Cuối cùng nó đành nén nỗi lòng đau đớn, nhắm mắt bắt đầu ăn thịt con mình. Mỗi lần cắn là mỗi lần giằng xé tâm can. Nó nuốt chửng từng miếng thịt với tốc độ rất mau. Nó muốn kéo dài bữa ăn đầy chua xót này. Cơ quan vị giác của nó tê liệt, nó cũng chẳng hề cảm thấy chút dư vị nào ngay cả khi ăn tới miếng cuối cùng. Nó chỉ cảm thấy cảm giác đắng chát suốt từ miệng tới tim.
      Chỉ thoáng sau khi ăn, bầu vú của Tử Lam bắt đầu căng lên và tiết ra dòng sữa thơm lành. Tuy mỗi chú sói con chỉ được vài giọt sữa mẹ nhưng nó cũng là phương thuốc thần diệu cứu sống sói con.
      Bình minh lên. Gió núi mưa ngàn tạnh. Vầng mây màu đỏ thẫm từ từ xuyên qua lớp dây cuốn rậm rạp trước cửa hang, rọi những tia nắng sớm mai vào trong hang. Cuối cùng, Tử Lam cũng thấy lòng khoan khoái, nó chìm sâu vào giấc ngủ.
      Luật rừng vô cùng tàn khốc nên sinh tồn đâu phải việc dễ dàng. Để giành giật sống, mẹ con Tử Lam phải trả giá quá đắt, giờ coi như qua cơn hiểm nghèo.

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Phần 2 - Bồi dưỡng Hắc Tử


      I

      tháng nay, Tử Lam khá may mắn, liên tục bắt được hai chú dê rừng béo mập, khỏe mạnh, lại còn nhặt được chú lợn hoang đầu tròn tai rộng ở trong chuồng lợn hoang. Ông trời dường như cũng trở nên kỳ lạ hơn, cả ngày rót những tia mật vàng óng ả xuống nhân gian. Vết thương ở phía sau cổ của Tử Lam từ từ khép miệng, nỗi đau xót bởi mất đứa con cũng nguôi ngoai dần. Cơ thể yếu ớt sau kỳ sinh nở hoàn toàn bình phục, thậm chí còn béo hơn lúc trước. Sáu núm vú căng đầy, sữa tiết ra sánh và đặc hơn, tuy thể là dồi dào nhưng cũng đủ cho bốn chú sói con bú hàng ngày. Cuộc sống của năm mẹ con trôi qua trong tĩnh lặng và yên bình. Mỗi khi lúc sói con háo hức rúc vào lòng mẹ, tham lam mút những giọt sữa thơm lành của mẹ, Tử Lam cảm nhận được niềm tự hào và hạnh phúc vô bờ mà chỉ người làm mẹ mới có được.
      Bốn chú sói con, ba đực cái. Chú sói lớn nhất khoác mình bộ lông đen mượt nên được đặt tên là Hắc Tử; chú sói thứ hai chòm lông trắng sống lưng có màu xanh lam nên được đặt tên là Lam Hồn Nhi; chú sói đực nhất chỉ nửa bộ lông là màu đen, phần bụng và bốn chân có màu vàng đậm nên Tử Lam gọi chú là Song Mao. Nàng sói cái duy nhất sở hữu bộ lông màu tía giống hệt mẹ nên Tử Lam gọi nàng là Mi Mi.
      Trong số mấy đứa con, Tử Lam nhất là Hắc Tử. phải vì Hắc Tử là con cả. Chỉ có loài người mới coi trọng điều đó, còn loài sói chẳng hề bận tâm. Tại sao Tử Lam lại Hắc Tử đến thế, bản thân Tử Lam cũng thể diễn tả cảm xúc của mình. Hắc Tử giống Hắc Tang quá cố, giống từ màu lông đến tướng mạo hình dáng, hai cha con cứ như cùng đúc từ khuôn ra vậy. Ngắm làn môi của Hắc Tử, Tử Lam thấy nó cũng có hình dáng chữ S và vẻ cương nghị đầy sức lôi cuốn hệt như của Hắc Tang. Vào khoảnh khắc của ngày xa xôi năm xưa, chính làn môi khác với người thường của Hắc Tang ấy làm Tử Lam hồn xiêu phách lạc để rồi dệt nên câu chuyện tình giữa hai người. Hắc Tang chuyển thế và tái tạo trong hình hài của Hắc Tử. Giữa Hắc Tử và Hắc Tang chỉ có điểm khác biệt duy nhất, ấy là Hắc Tử chỉ là chú sói non còn bú mẹ. Nhưng theo thời gian, khác biệt ấy biến mất. Hắc Tử được thừa hưởng toàn bộ gien di truyền của Hắc Tang là điều thể chối cãi. Chắc chắn sau này, Hắc Tử trở thành chàng sói cường tráng khỏe mạnh, thông minh và can đảm hơn người.
      Tử Lam dồn toàn bộ tình thương của mình cho Hắc Tử. Ngay cả trước mặt các sói con khác, nó cũng hề giấu diếm thiên vị đó. Mỗi lần cho các con bú, Tử Lam luôn để Hắc Tử bú thỏa thê, sau đó mới đến lượt Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi. Sức ăn của Hắc Tử ngày khỏe, gần như phải mút sạch ba bầu sữa mới chịu thôi. mình Hắc Tử bú hết nửa lượng sữa của mẹ. Nửa còn lại khó có thể đủ cho Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi bú.
      Điều đó tất nhiên chẳng công bằng chút nào. Nhiều lúc, nhìn vẻ thèm thuồng do ăn nửa no nửa đói cùng thái độ bất mãn vì mẹ thiên vị quá mức của Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi, Tử Lam khỏi đau xót. Đều là máu thịt do mình đứt ruột đẻ ra, đều là những bảo bối mà mình thương quý rất mực, tại sao lại phải đứa nhiều đứa ít như thế? Nhưng lượng sữa có hạn, Tử Lam chẳng thể nào tìm ra cách để thỏa mãn nhu cầu của cả bốn sói con. Nó cũng thể phân chia cách công bằng, bởi phân chia công bằng chỉ có thể mang lại cho những đứa con tầm thường như nhiều con sói khác. Nó bắt buộc phải thỏa mãn Hắc Tử, bởi Hắc Tử là nơi nó gửi gắm lý tưởng và hy vọng. Trong lòng Tử Lam sớm coi Hắc Tử là ứng cử viên và là người thừa kế ngôi vị Sói Vương. , như thế là khoa học, bởi lẽ trong thế giới sói đâu tồn tại bốn chữ “kế thừa vương vị”, cũng đâu có chế độ ứng cử. Bởi vây, đúng hơn Tử Lam coi Hắc Tử là người tranh đoạt và giành giật ngôi vị Sói Vương đời tiếp theo. Nếu thế, nó cần phải tập trung bồi dưỡng Hắc Tử về mọi mặt, từ thể chất đến tâm hồn, phải tạo cơ sở vững chắc cho Hắc Tử ngay từ , để đảm bảo rằng, khi lớn lên, Hắc Tử trở thành “siêu sói”. cách khác, nó đành phải hi sinh ba đứa còn lại, bởi lẽ, có mất làm sao có được? chút nhẫn tâm như thế là cần thiết. cho cùng ngọn núi tuyết Streca này chỉ có Sói Vương mà thôi.
      thời gian sau, Song Mao và Mi Mi dường như quen với thiên vị của mẹ và ngầm hiểu được vị trí của mình. Mỗi lần mẹ cho bú, chúng ngoan ngoãn ngồi xổm bên, quan sát dáng vẻ ăn như hùm đơm của Hắc Tử, rồi nhìn xoáy vào từng giọt sữa xuống từ bụng mẹ. Dường như chúng rất biết thứ tự và ý thức được hoàn cảnh của mình. Chỉ có mình Lam Hồn Nhi là vẫn tỏ ra bướng bỉnh. Mỗi khi nhìn thấy Hắc Tử được ưu tiên mình độc chiếm ba bầu sữa, nét mặt nó lại hằn lên vẻ đố kỵ và ganh ghét, chẳng chịu yên lặng, cứ đứng lên ngồi xuống, lăn lăn lại ở bên cạnh. Chừng như nó muốn đánh hay muốn cắn thứ gì đó để hất cẳng Hắc Tử và đòi hai chữ bình đẳng.
      Nếu Tử Lam ấp ủ hy vọng bồi dưỡng Hắc Tử thành “siêu sói” nó có thể hả hê sung sướng trước cá tính phản kháng mạng mẽ của Lam Hồn Nhi. Bởi lẽ, dã tâm sôi sục là bản sắc của loài sói. Chỉ có loài chó mới thuận theo nghịch cảnh, chấp nhận an phận thủ thường. Có lẽ, nó cổ vũ và khuyến khích Lam Hồn Nhi thể hiển lòng đố kỵ và ganh ghét ở hàm răng và nanh vuốt của mình. Nhưng vì niềm khao khát mong Hắc Tử trở thành Sói Vương đời tiếp theo quá mạnh mẽ, nó đành phải dùng ánh mắt nghiêm nghị để áp chế ý nghĩ muốn hoán vị của Lam Hồn Nhi. Như thế cũng có nghĩa, nó trói buộc và giết chết tính cách thiên bẩm của Lam Hồn Nhi, trong lòng nó khỏi buồn rầu.
      Hôm đó, Tử Lam đuổi bắt con thỏ thảo nguyên Ga Marr rồi kéo nó vào bụi cây rậm rạp mọc chi chít gai độc. Phải vất vả mất buổi chiều, nó mới chén hết con thỏ. Về tới hang, trời nhá nhem tối, bốn con sói con phần vì nóng lòng đợi mẹ, phần vì đói lả nên khi vừa nhìn thấy mẹ ngoài cửa hang chúng reo hò rối rít rồi tíu tít nhào đến mẹ. Như mọi lần, Tử Lam nằm nghiêng ở giữa hang, ngửa những bầu vú căng đầy cho Hắc Tử bú trước. Chính vào lúc đó, điều mà Tử Lam luôn lo sợ trong lòng xảy ra. Có lẽ vì quá đói và cũng có lẽ và nỗi căm ghét tích tụ lâu ngày nay đến cực điểm nên khi Hắc Tử vừa cất bước chân hướng về phía mẹ với vẻ thản nhiên như thường bất ngờ Lam Hồn Nhi rống lên tiếng đầy tức giận rồi lao tới, húc đầu vào bụng Hắc Tử, làm Hắc Tử ngã ngửa mặt đất. Sau đó, Lam Hồn Nhi nhào vào lòng mẹ, ngậm chặt lấy bầu vú tràn trể sữa thơm mà hàng ngày Hắc Tử vẫn độc hưởng mình.
      Giữa lúc Tử Lam do dự biết nên dùng móng vuốt đẩy Lam Hồn Nhi ra hay mặc nhiên chấp nhận hành động phản kháng này Hắc Tử trườn dậy, ánh mắt chứa đầy vẻ nghi hoặc rồi nó nhìn trừng trừng vào Lam Hồn Nhi thế chân mình tận hưởng dòng sữa ngọt ngào của mẹ. Nó vừa trải qua cú sốc quá bất ngờ. Vài giây sau, Hắc Tử chợt rùng mình như thể vừa bị chậu nước bẩn hắt lên cả thân mình. Theo cùng với cái rùng mình là thay đổi trong ánh mắt của Hắc Tử, nó dần chuyển từ nghi hoặc sang thù hận. Vẻ ngây thơ gương mặt của chú sói con bỗng nhưng biến mất, thay vào đó là nét đau khổ của chú sói trưởng thành. Đuôi mắt hơi xếch, làn môi nhếch ngược, những chiếc răng nhọn còn chưa đủ độ vững chắc nhe ra, Hắc Tử ngửa mặt lên trời rống lên tiếng. Tiếng rống ấy là thanh ngang tàng của đau khổ và phẫn nộ, của kích động và khát máu. Tiếng rống ấy làm cho Tử Lam mừng vui trong dạ. ngờ, Hắc Tử lại có thể biểu cách thuần thục đến thế! Đó là biểu mà trước đây Tử Lam thấy ít lần ở Hắc Tang.
      Mỗi khi Sói Vương Lạc Giáp ra hiệu thi hành mệnh lệnh hoặc dùng địa vị số của mình để tranh giành ăn nội tạng của con vật săn được những biểu ấy lại mồn gương mặt Hắc Tang. Nó tuyệt đối phải là giận dữ bất bình thông thường do cãi vã hay xích mích gây ra. Ngay cả con sói bình thường nhất cũng biết giận dữ bất bình. Chỉ con sói có cốt cách cao quý mới có được biểu hiếm thấy trong đám quần lang ấy. Nó là thứ giận dữ bất bình quyền quý. Giận dữ bất bình bởi lòng tự tôn bị khiêu khích, giận dữ bất bình bởi lợi ích bị chà đạp, giận dữ bất bình bởi bị xâm phạm. Nếu trong lòng dạt dào cảm nghỉ bản thân ưu việt hơn người chẳng thể nào có được biểu ấy. Hắc Tang sở dĩ biểu như thế khi đối mặt với Sói Vương Lạc Giáp vì Hắc Tang thấy, bản thân mình vốn sẵn tư chất của Sói Vương, vốn dĩ ông trời sinh ra Hắc Tang là để Hắc Tang làm Sói Vương. Ấy vậy mà Lạc Giáp lại chiếm địa vị đế vương đó, sai lầm của lịch sử và cũng là nụ cười mỉa mai đối với tài năng xuất chúng của Hắc Tang. Đó là động lực tâm lý hiếm có và đáng quý. Hổ phụ sinh hổ tử, ngờ Hắc Tử tuổi còn có được khí chất như vậy. Tuyệt lắm, Hắc Tử à, những dòng sữa ngọt thơm này là của con, thảo nguyên Ga Marr phì nhiêu màu mỡ này là của con, ngọn núi tuyết Streca hùng vĩ hiểm trở này là của con! Cả thế giới này thuộc về con, con cho phép bất kỳ con sói nào xâm phạm đến. Phải, biểu của con chính là cốt cách và tâm thái của Sói Vương trong tương lai!

      II

      Chắc chắn là tình thương quá mức của mình ảnh hưởng tới phát triển bình thường của Hắc Tử nên nó mới có tác phong bú sữa ôn hòa như thế. Tử Lam nghĩ. Mỗi khi Hắc Tử dùng cái miệng bé xíu của mình ngậm chặt đầu vú mẹ, tham lam mút những giọt sữa ngọt ngào, trong lòng Tử Lam lại trào dâng thứ tình cảm dịu dàng và ân cần chăm chút chỉ có ở những người mẹ. Tử Lam vừa để dòng sữa thơm lành chảy vào miệng con, để con thỏa thuê bú vừa thè lưỡi liếm khắp lượt bộ lông đen như màu mực của con cho tới khi cả thân hình con trở nên sáng bóng. Khối tình cảm ấy thắm thiết! Chỉ có điều, thứ tình nuông chiều đó làm hư con.
      Thử quan sát dáng vẻ bú sữa của Hắc Tử mà xem. Hắc Tử nằm ngửa dưới bụng mẹ trong tư thế đẹp, ngậm đầu vú mẹ nhàng và mút sữa mẹ cách nhịp nhàng, hai mẹ con hòa hợp.
      Phong cách bú sữa này rất hiếm thấy ở loài sói. Thực ra, đó là phong cách bú sữa của loài chó.
      Trong những lần rình mồi ở trại Lang Bạc, Tử Lam từng tận mắt thấy cảnh chó mẹ cho chó con bú sữa. Biểu của chó con vô cùng giống biểu của Hắc Tử bây giờ. Chó mẹ và chó con rất hòa hợp ăn ý với nhau, mối ân tình lưu luyến bịn rịn giữa hai mẫu tử cũng tự nhiên sinh ra từ đó.
      Tình cảm quyến luyến được hình thành từ nuôi dưỡng trong thời kỳ bú sữa rất quan trọng với sinh tồn của loài chó. Phong cách bú sữa nhàng và điềm đạm khơi dậy tình thương thiên bẩm của chó con, triệt tiêu bản tính hoang dã của loài động vật ăn thịt vẫn còn lưu dấu trong bản năng để hun đúc nên tính cách hiền lành, đôn hậu của chó con. Điều quan trọng hơn cả là khi chó con ngày trưởng thành tình cảm quyến luyến bịn rịn với mẹ dần chuyển sang tình cảm quyến luyện bị rịn với chủ nhân của nó, và cuối cùng là với cả loài người. Giả như loài chó có được trái tim thương và thứ tình lưu luyến đó thể sống dựa vào loài người được.
      Trái tim thương và tình cảm quyến luyến bịn rịn là bảo bối để an thân lập nghiệp với loài chó nhưng lại là thứ thuốc độc với loài sói.
      Thường trong những ngày đầu tiên chào đời, sói con cũng có những biểu dựa dẫm vào mẹ. Tuy nhiên, vào giai đoạn sau của thời kỳ bú sữa, đặc biệt là lúc sắp cai sữa, dựa dẫm đó tự nhiên phai nhạt dần và mất hẳn. Điều này thể ở phong cách bú sữa của sói con. Tuy mới sinh con lần đầu, nhưng Tử Lam sớm được quan sát cảnh tượng những con sói mẹ khác cho con bú vào lúc sắp cai sữa: Sói con giống như tiểu cường đạo mắc chứng đói khát, tru lên mấy tiếng và rúc vào bụng mẹ. Chúng cứ thế vồ lấy vú mẹ mà nắm, mà cắn, mà mút điên cuồng, bộc lộ hết bản tính tham lam và dã man của loài sói. Móng vuốt sói con cào xước từng vệt từng vệt bầu vú mẹ, răng sói con cắn vú mẹ mạnh tới mức máu chảy đầm đìa, sói mẹ đau quá kêu lên những tiếng thảm thiết rồi hung hãn giơ vuốt bạt mạnh vào đầu sói con tới mức sói con phải lăn lộn vài vòng dưới đất, hoặc cũng có thể ăn miếng trả miếng, sói mẹ ngoặm đứt mấy mảng lông lưng sói con. Với loài người, cảnh tượng này tàn nhẫn vô tình, nhưng với loài sói, đó là điều cần thiết.
      Hành động này của sói con có vẻ rất tàn nhẫn, song nó lại phù hợp với nguyên tắc sinh tồn cao nhất. Sói con sau khi trưởng thành tất phải rời xa bao bọc của mẹ, thân mình tới thảo nguyên rộng lớn và rừng sâu mênh mông mưu sinh, thể nương nhờ bất cứ ai. Bởi thế, nếu ngay từ sói con học cách cắt đứt mối ân tình lưu luyến với mẹ tinh thần tự lập và bản tính ngang tàng vốn có bị bào mòn. Loài sói có thể sinh tồn trong cuộc cạnh tranh khốc liệt của thế giới hoang dã là nhờ tinh thần tự lập quật cường và bản tính khát máu. Đó cũng là kết quả của quá trình chọn lọc tự nhiên.
      Vì vậy, thực tế, bú mẹ là quá trình luyện tập với sói con. Về mặt khách quan, cách bú mẹ xuất phát từ bản năng trời sinh có lợi cho việc triệt tiêu ỷ lại vào sói mẹ của sói con, xóa nhòa tình thương của sói con với sói mẹ để hình thành lực li tâm giúp sói con bồ dưỡng tính cách độc lập. Trong tiềm thức của sói con, bầu vú mẹ chỉ là con mồi đầu tiên. Chúng ta phải bồi dưỡng thói quen săn mồi thấm đầy máu tanh cần thiết cho những ngày tự lập mưu sinh khi trưởng thành từ cách bú mẹ dã man như thế.
      Trong trí nhớ của Tử Lam hình như con sói mẹ từng nuôi con nào có bầu vú chằng chịt vết sẹo. Chỉ riêng mình nó là ngoại lệ, sắp tới thời kỳ cai sữa cho con rồi mà bầu vú vẫn còn nguyên vẹn, có chút thương tích nào. Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi cũng học theo cách bú sữa ngoan ngoãn và hiền lành, đầy thương của Hắc Tử. Các con bú mẹ cách nhàng và điềm đạm tuy khiến Tử Lam tránh được nỗi đau da thịt nhưng lại khiến nó vô cùng lo lắng. Nó sợ nếu cứ như thế này giết chết bản tính kiên cường dũng mãnh tranh đoạt quý báu của loài sói vốn có sẵn trong huyết quản của các con. Mà như thế, ngay cả việc sinh tồn thảo nguyên cũng phải chuyện dễ, chi tới chuyện bồi dưỡng Hắc Tử thành Sói Vương tương lai?
      Hắc Tử cứ bú no xong là lại dụi dụi cái đầu bé xíu vào cổ mẹ hoặc lúc đứng thẳng hai chân sau, lúc lăn tròn dưới đất, biểu diễn nhiều tư thế khiến người ta thể mến. Trong lòng Tử Lam hiểu rất , Hắc Tử muốn thể thỏa mãn và đắc ý của mình, thể lòng cảm kích của mình trước ân điển và lòng khoan dung của mẹ.
      Biểu đó của Hắc Tử phù hợp với quy phạm của loài sói. Sói vốn là loài động vật tham lam vô tận, biết thỏa mãn bao giờ. Trong mắt loài sói, thế giới chỉ có cách mưu sinh duy nhất, là giành giật và tranh đoạt. Và thực tế, ai có thể mang lại ân điển và lòng khoan dung với loài sói, đó là thứ vô cùng xa lạ với chúng. Loài sói có thể bộc lộ nhiều tâm trạng bi thương, hưng phấn, thù hận, lo lắng, đau đớn, mừng vui, buồn bã, phẫn nộ… nhưng thể có những biểu hện mong cầu mến của kẻ khác.
      Tình thương quá mức của mình làm hại Hắc Tử. Mình phải kìm nén thứ tình mẹ dạt dào ấy ngay tức khắc để uốn nắn lại tính cách khác lạ ấy của Hắc Tử, để suy nghĩ của con trở về đúng quỹ đạo của nó.
      Lại đến giờ cho con bú. Khi Hắc Tử nhàng nâng bầu vú mẹ lên để bú, Tử Lam bất ngờ rống lên tiếng đầy đau đớn chừng như vú mình bị cắn đứt. Nó giơ chân tát Hắc Tử cái mạnh, móng vuốt của nó cào vào khoảng giữa phần sau gáy và gốc tai của Hắc Tử. dúm lông sói bay lả tả trung và những giọt máu đỏ thẫm từ mình Hắc Tử xuống nền đất. Hắc Tử gào lên thảm thiết, lăn lộn từ cuối hang tới cửa hang.
      Mình ra tay quá nặng mất rồi, Tử Lam nghĩ. Thấy con mình máu, có người mẹ nào mà đau lòng, nhưng Tử Lam hề hối hận. Nó là con sói, nó thể động lòng trắc , nó phải dẹp bỏ mối ân tình quyến luyến của Hắc Tử với mẹ.
      Hắc Tử vừa khóc thút thít vừa lật đật bò dậy, dáng xiêu vẹo. Vẻ mặt tấm tức, nó nhìn mẹ với ánh mắt van lơn khẩn cầu tình thương của mẹ. Trong lòng Tử Lam dội vang tiếng , Hắc Tử à, con đừng nhìn mẹ như thế, con phải biểu giống như con sói thực thụ, hãy nhìn mẹ với ánh mắt lạnh lùng và đầy nghi hoặc, hãy nhìn mẹ như kẻ xa lạ. Trong đôi mắt con phải bừng lên ánh lửa tàn nhẫn. Tàn nhẫn là bản chất của loài sói. Tàn nhẫn tới mức nhận họ hàng người thân, tàn nhẫn tới mức để bản tính hoang dã của mình bộc lộ tới cực điểm, tàn nhẫn với ngay cả mẹ đẻ ra mình.
      Hắc Tử thổn thức hồi rồi ngập ngừng bước tới bên mẹ. Tử Lam giống như cục nam châm có sức hút vô cùng mạnh mẽ với Hắc Tử phải. Hắc Tử, con thể bước tới bên mẹ được, con phải ghi nhớ hung hãn của mẹ với con hôm nay, trong lòng con phải nảy sinh thứ tình cảm khác với mẹ. Chỉ khi con học được ánh nhìn thù hận với mẹ, con mới có thể căm giận mọi đối thủ của con thế giới này, mới có thể rèn luyện cho mình bản lĩnh khiến mọi con sói núi tuyết Streca và thảo nguyên Ga Marr này khiếp sợ.
      Niềm hy vọng của Tử Lam sụp đổ khi Hắc Tử nhàng tới bên mẹ, dùng chiếc lưỡi mềm mại liếm móng vuốt của mẹ cẩn thận, chăm chú và âu yếm. Nó lấy móng vuốt khẽ khàng đuổi con nhặng đầu xanh đậu cổ mẹ. Nó cầu xin mẹ hãy bao dung và rộng lòng với nó.
      “Hắc Tử à, con làm sai điều gì nên chẳng cần phải cầu xin mẹ tha thứ đâu con”, Tử Lam nghĩ. Cho dù con có làm sai nữa cũng cần phải cầu xin tấm lòng độ lượng của mẹ. Bản tính của loài sói là việc mình mình làm, cần để ý đến việc khác.
      Hắc Tử hiểu nỗi lòng của mẹ, nó vẫn tiếp tục đứng đó, áp khuôn mặt non tơ vào chân mẹ, hệt như chú chim đáng dụi má vào tay người. Tình cảm ấy lay động trái tim sắt đá của Tử Lam. Phải rồi, Hắc Tử đâu có làm sai điều gì, tại sao phải đối xử với nó hung bạo như thế? rung động chỉ lướt qua trái tim Tử Lam như cơn gió thoảng. Trong lòng nó cuộn lên thứ khát vọng khác nhấn chìm thứ tình cảm yếu mềm của người mẹ. Lẽ nào nó lại giương mắt đứng nhìn đứa con dấu thoái hóa thành con chó chỉ biết trung thành làm nô lệ phục vụ kẻ khác hay sao? Nó có thể để thứ tình cảm chẳng chút giá trị này chôn vùi tương lai tươi sáng của con hay sao?
      Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi ngồi xổm ở góc hang, lặng lẽ quan sát mẹ và . Sói con ở vào giai đoạn rèn luyện tính cách quan trọng nhất, nếu lần này thất bại ắt ảnh hưởng tới phát triển tính cách của tất cả các con.
      Nghĩ thế, Tử Lam thu vuốt thêm lần nữa, thẳng tay bạt mạnh vào đầu Hắc Tử. Lần này, nó đánh con hung bạo hơn, những móng vuốt sắc nhọn của nó cào vết rất sâu lông mày con. Hắc Tử bị đánh mạnh tới mức bật vào tường, bốn vó chổng lên trời. Hắc Tử rên ư ử trong cổ họng, tiếng rên khàn khàn. Dường như nó căm thù nguyền rủa. Nó trợn trừng đôi mắt chứa đầy uất hận nhìn vào mẹ rất lâu. Đôi mắt nó giống như hòn đá bị ngâm trong băng tuyết lâu ngày, vừa sắc lạnh vừa trơ cứng. Ánh mắt ấy dường như biết , nó rằng Hắc Tử phản bội mẹ.
      Hắc Tử là con sói pha tạp, dòng máu chảy trong huyết quản của nó là dòng máu lạnh lùng của loài sói, trái tim đập trong lồng ngực của nó là trái tim băng giá của loài sói, thế nên tàn nhẫn và dã man ủ sẵn trong nó từ lâu. Chỉ có điều, bản tính ấy bị tình thương dạt dào quá mức của Tử Lam tạm thời vùi lấp. Giờ đây, bức màn che của ân tình bị xé rách, bản tính vốn có của nó lại trỗi dậy mạnh mẽ.
      Nhìn vẻ mặt dữ dằn của con, Tử Lam phải vui mới đúng. Nó tốn biết bao công sức để làm ra như thế, chẳng phải là để khơi dậy bản tính hung tàn của con hay sao? Vậy mà, lạ thay, tại sao nó thể nào vui lên được? Nó cảm giác như có tấm bông lèn chặt trái tim nó, có nỗi buồn thương vô hạn đẩy được và cảm giác thất bại nặng nề. Đứa con tinh nghịch, đáng luôn khiến trái tim nó rộn ràng nay còn nữa, tình cảm tương thân tương ái giữa mẹ và con còn nữa, những giây phút mẹ con quấn quýt bên nhau cũng còn nữa. Tất cả, tất cả chỉ còn lại trong ký ức và về trong giấc mộng xa xôi. Tình cảm thương nồng nàn có ma lực rất lớn, nó chẳng những làm mê đắm loài người mà làm mê đắm cả loài sói. Tử Lam biết đó là liều thuốc độc với con, nhưng nó vẫn khó lòng dứt bỏ. Tiếc thay, nó thể thay đổi phương thức sinh tồn của loài sói.
      Lại đây con , hãy giơ nanh vuốt của con ra, hãy mở rộng miệng để đoạt lấy những giọt sữa thơm lành của mẹ. Thực ra, chẳng cần Tử Lam phải gọi hay dạy bảo, Hắc Tử cũng tự biết nó phải làm gì. Hắc Tử nhe nanh giơ vuốt bổ nhào vào lòng mẹ, vừa bấu vừa cắn vú mẹ, nuốt ừng ực những giọt sữa trắng trong lẫn trong những giọt máu đỏ thẫm. Tử Lam đau tới mức chỉ muốn cắn cái mạnh vào tai Hắc Tử.
      Lúc này, Tử Lam mới hướng ánh nhìn về phía Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi ngồi thu lu ở góc hang. Ánh mắt của chúng trở nên xa lạ và đáng sợ, sắc lạnh như những chiếc gai nhọn đâm thẳng vào trái tim Tử Lam. Tử Lam đau thấu tâm can. , mình nên vui mới phải, Tử Lam nghĩ.

      III

      Sói con cai sữa. Do được mẹ thương và ăn uống đầy đủ nên nom Hắc Tử vô cùng tráng kiệt: cái cổ cứng chắc, đôi vai tròn lẳn, bốn chân thon dài, cao hơn Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi hẳn nửa vai. Bộ lông đen ngày càng óng mượt. Ngoài sáu tháng tuổi chút nhưng Hắc Tử lớn bằng nửa con sói đực trưởng thành. Điều khiến Tử Lam vui mừng hơn nữa là trưởng thành sớm về mặt tinh thần của Hắc Tử. Hắc Tử ít khi lăn lộn chơi đùa cùng các em, nét tinh nghịch của sói con dường như còn nữa. Mỗi khi Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi hào hứng chơi trò đuổi bắt trong hang Hắc Tử lại đứng dẹp sang bên, tỏ vẻ thờ ơ lãnh đạm. Biểu ấy tuy có chút độc nhưng Tử Lam cho rằng, độc thực tế là biểu của xuất chúng. Nó là phẩm chất cao quý. Còn nhớ năm xưa, trong bầy sói của thảo nguyên Ga Marr, Hắc Tang cũng hề có lấy người bạn nào gắn bó như hình với bóng để cùng nhau vui đùa thỏa thích. Lũ sói muốn kéo gần khoảng cách, thậm chí tránh xa Hắc Tang là vì lòng đố kỵ, nỗi sợ hãi hay khiếp nhược. Hắc Tang thể hòa hợp với bầy đàn là vì nó quá xuất sắc. Ông trời sinh ra nó là để nó giành được ngôi vị Sói Vương cao quý. Tử Lam hề lo lắng về tính cách độc của Hắc Tử.

      Cai sữa xong, sói con rất phàm ăn. Bốn chú sói con mỗi bữa có thể chén sạch con dê rừng. Tử Lam giờ tuy phải chịu nỗi đau đớn do bầu vú bị day cắn nữa nhưng lại vất vả hơn lúc trước rất nhiều. Mới sớm tinh sương, nó phải vào rừng săn mồi, những phải làm mình no bụng mà còn phải tha miếng mồi tươi ngon về hang cho các con.
      Hôm đó, Tử Lam tha con gà lôi về hang, vừa vòng qua sườn núi, từ xa nhìn lại, Tử Lam thấy Hắc Tử đứng ngoài cửa hang. Hình dáng của Hắc Tử trở nên nổi bật nhờ được những bông hoa li ti nở đám dây leo chằng chịt tô điểm. Trông thấy con, Tử Lam vừa mừng vừa sợ. Sợ là vì Hắc Tử nghe lời dặn dò ân cần của mẹ, chẳng chịu kiên nhẫn ở trong hang đợi mẹ tha mồi về mà lại chạy ra cửa hang. Bên ngoài hang là nơi lành ít dữ nhiều, những kẻ săn mồi luôn rình rập, sói con có thể gặp nguy hiểm bất cứ lúc nào. Mừng là vì Hắc Tử quả nhiên có khí chất phi phàm bởi những sói con mới nửa tuổi, móng vuốt và răng còn non và mềm yếu nên dám ra khỏi hang nếu bảo vệ sát sao của mẹ. Chúng phải rất dè dặt và cẩn thận, chỉ khi nghe thấy tiếng gọi thân thương của mẹ, ngửi thấy mùi hơi quen thuộc của mẹ mới dám chạy ra khỏi hang để háo hức tranh giành con mồi mẹ tha về. Sói con phải hết sức cẩn thận như thế tới khi được hơn tuổi, đợi móng vuốt và răng dần trở nên sắc nhọn, kĩ năng cắn mồi dần trở nên hoàn thiện mới dám ra khỏi hang mình.
      Hắc Tử quả là can đảm hơn đám sói cùng trang lứa nhiều lắm!
      Hắc Tử nhìn thấy bóng mẹ ở đằng xa bèn tru lên tiếng vui mừng, chạy vụt ra khỏi hang, vội vàng giành lấy con gà lôi mẹ ngoạm trong miệng.
      Tử Lam chần chừ biết xử trí ra sao với hành động mạo hiểm vừa rồi của con. Nó nên trách cứ hay là cổ vũ con? Xuất phát từ trái tim của người mẹ, chắc chắn nó phải nghiêm khắc dạy bảo con, cấm con từ này được mạo hiểm ra khỏi hang như thế nữa, nó phải bảo con biết rằng, đứng ở ngoài cửa hang như thế tức là đem sinh mạng chưa đủ khả năng phòng vệ của mình tặng cho loài mãnh thú đói mồi. Nhưng nếu muốn đào luyện Sói Vương tương lai nó chẳng những nên trách cứ hành động can đảm khác thường ấy của con mà phải cổ vũ con để có thể bồi dưỡng nên Sói Vương kiệt xuất trong tương lai. Tử Lam chợt nhớ tới Hắc Tang. Từ , Hắc Tang cũng dũng cảm hơn người như thế. Mới tuổi, Hắc Tang mình xông xáo đuổi bắt bầy linh dương, lần theo dấu chân để lại đống phân của bầy linh dương để đuổi bắt và cắn chết con linh dương. Như thế có nghĩa là can đảm trước tuổi là tố chất thể thiếu nếu muốn đăng quang ngôi vị Sói Vương tương lai.
      Nghĩ đến đây, Tử Lam nhả con gà lôi ngoạm trong miệng, để mình Hắc Tử độc chiếm. Tử Lam muốn với con rằng, Hắc Tử à, mẹ khuyến khích hành động dũng cảm đứng trước cửa hang đợi mẹ của con, con gà lôi này là phần thưởng dành riêng cho con, sau này nếu con biết tiếp tục phát huy con được hưởng nhiều mồi ngon hơn các em.
      Hắc Tử quả nhiên phụ lòng kỳ vọng của Tử Lam, ngày càng trở nên can đảm. Mỗi lúc mẹ ra ngoài săn mồi, Hắc Tử những chạy ra ngoài cửa hang chơi đùa mà có lúc còn tìm bắt chuột trong đám cỏ bên ngoài hang. lần, bất chợt trông thấy con thỏ xám lướt qua hang, Hắc Tử mình rượt theo nó tới hơn dặm. Hắc Tử phải vất vả đuổi theo tới tận bên dòng suối gần khe núi mới bắt được con mồi. Khi thấy Hắc Tử tha con thỏ về hang với dáng vẻ xiêu vẹo, Tử Lam mừng vui hơn cả khi cắn vào tĩnh mạch con hươu đực và tận hưởng dòng máu nóng hổi trong ngày đông giá lạnh bội phần. Phải rồi, khi những con sói non khác còn ru rú trong hang dám ra ngoài Hắc Tử có thể mình vào rừng săn thỏ, vậy tới khi những con sói non có thể vào rừng săn mồi con của nó có thể trở thành con sói đực trưởng thành đầy đủ về cả thể chất lẫn tinh thần.
      Vui mừng là thế nhưng Tử Lam vẫn lo sợ cho an toàn của con đến toát mồ hôi hột. Dù sao nữa, nó vẫn là người mẹ, vẫn mang trong mình nỗi lo của người mẹ. Tử Lam lấy hang động làm trục, khảo sát kỹ càng vùng rừng quanh đó vài dặm, thăm dò cẩn thận tới mức bỏ sót hòn đá nào trong các hang động. Khắp nơi, bãi phân hay dấu vết nào của những loài mãnh thú có thể uy hiếp tới tính mạng của con nó như hổ, báo, lợn lòi, rắn độc… Hang động của nó đúng là nơi kín đáo và an toàn. Tử Lam thấy yên tâm trở lại.
      Nhưng nó hoàn toàn quên mất nguy cơ từ trời cao.

      IV

      Tai họa quả nhiên từ trời ập xuống. đỉnh núi cao vút tận mây mờ của ngọn núi Streca cheo leo có con kim điêu sinh sống. Kim điêu là loài mãnh điểu ăn thịt, là đấng kiệt xuất của loài đại bàng. Nó sở hữu những chiếc vuốt sắt và cái mỏ quặp cứng nhọn như móc sắt, có thể quắp những con vật nặng hơn chúng tới bốn, năm lần. Buổi sáng hôm ấy, con kim điêu đỉnh Streca rời tổ bay vào rừng tìm thức ăn. Nó thèm khát con dê rừng non mềm hoặc con bồ câu núi ngon ngọt, nhưng hôm nay nó xui xẻo quá. Mặt trời lên cao rất cao mà nó vẫn chưa săn được con mồi nào. Đúng vào lúc sắp lả vì đói, nó chợt dõi mắt xuống phía hang động của Tử Lam. Bộ lông màu vàng đẹp đẽ của nó lấp lánh dưới ánh mặt trời, đôi cánh rộng lớn của nó lúc dang rộng quạt theo từng luồng gió mạnh lúc xòe mở vỗ để nó yên lặng lắng nghe thanh trong gió. Cứ thế, nó tự do chao liệng bầu trời cao rộng.
      Đột nhiên, ánh mắt sắc sảo của nó thấy bụi cây dây leo phía gần cửa hang xào xạc dù có gió. Có bóng đen lờ mờ di chuyển trong bụi cây. À, ra chốn này giấu hang động cho loài thú bộ thân. Con kim điêu nhìn nghiêng xuống mặt đất, phóng rộng tầm mắt quan sát bốn xung quanh, hai hạt châu màu vàng nhạt của nó rất tinh nhạy. Nó chớp mắt cái, thấy ràng bóng đen lờ mờ trong bụi cây chính là con sói non. Nỗi vui mừng khấp khởi của nó vơi nửa. Nó có thể săn thỏ, săn dê hay săn hươu, thậm chí có thể sẵn sàng dùng chiếc mỏ cứng nhọn như sắt của mình để mổ cả rắn chuông – loài rắn kịch độc, nhưng với loài sói nó quả thực phải dè chừng. Bởi lẽ, tinh nhanh giảo hoạt của loài sói nổi tiếng khắp thảo nguyên Ga Marr này, việc đánh lén từ cao xuống như nó vẫn làm khó thành công. Hàm răng sắc nhọn của sói có thể cắn đứt chiếc vuốt sắt của nó, cắn đứt đôi cánh rộng của nó, biết đâu nó lại trở thành thứ lót dạ của con sói đói sao! Nếu vì vạn bất đắc dĩ kim điêu bao giờ mạo hiểm tấn công loài sói. Đương nhiên, ra trước mắt nó lúc này chỉ là con sói non chưa đủ khả năng phòng vệ, nhưng chắc chắn nó phải có mẹ bảo vệ mới dám ra khỏi hang chơi đùa như vậy chứ! Loài sói vốn hung tàn, nhưng sói mẹ bảo vệ con càng đáng sợ hơn thế. Có lẽ, nó chẳng nên động vào hơn.
      Con kim điêu nuốt nước bọt đánh ực tiếng. Nó muốn bay chỗ khác tìm mồi. Rồi nó chợt nghĩ và cảm thấy rất lạ. Tại sao bóng dáng của sói mẹ lọt vào tầm nhìn của nó nhỉ? Khắp bốn bề xung quanh, bên ngoài cửa hang hay trong đám hoa muôn hồng nghìn tía chỉ có mỗi con sói non vô tư đuổi bắt con sóc. Có khi nào con sói mẹ giảo hoạt rình rập đâu đó và sẵn sàng xồ tới cắn đứt móng vuốt của nó khi nó mạo hiểm lao xuống ? Cảnh tượng này giống thế chút nào. Sói mẹ dám mạo hiểm lấy con mình ra làm mồi nhử. Thêm nữa, trước cửa hang chỉ có đám cỏ bằng phẳng và cánh rừng thưa thớt hai bên dòng suối trong thấu đáy, tìm đâu ra nơi nào có thể rình mồi. Nó có thể thấy cả con bọ rùa lá cỏ, sói mẹ dù có muốn nấp nữa cũng khó thoát khỏi ánh mắt của nó. Con kim điêu rất tự tin về điều đó. Giờ chỉ còn khả năng duy nhất thôi, ấy là sói mẹ mình trong cái hang dưới lớp cây dây leo kia. Con kim điêu nghiêng đôi cánh, mượn ánh mặt trời chênh chếch, lao mình xuống đám dây leo bên ngoài cửa hang. Thân mình nó lắc lư trước cửa hang. Nếu sói mẹ trốn trong hang nhất định hốt hoảng bởi cái bóng của nó, vội vàng lao ra bên ngoài cứu sói con.
      Nhưng cả trong hang và ngoài hang đều yên ắng, chút động tĩnh. Con kim điêu mừng lắm, xem ra vận của nó đến nỗi nào. Sói mẹ ở gần đây, chắc chắn nó mải miết săn mồi ở thảo nguyên Ga Marr. Từ trước tới nay, nó chưa từng bắt sói, hôm nay nó rất muốn thưởng thức thịt sói, xem mùi vị của nó ra sao. Từ trời cao, nó thu đôi cánh lại và lao thẳng xuống mặt đất, nhanh như cắt. Đôi cánh của nó ma sát với khí, cứa đứt những thanh êm trong gió. Giữa bầu trời xanh ngắt vụt lóe sáng nét nghiêng đẹp và mặt đất rợp bóng hình đáng sợ, chiếc vuốt sắt của con kim điêu bổ thẳng xuống đầu Hắc Tử.
      Khi ấy, Hắc Tử say sưa đuổi bắt con sóc tinh nghịch. Con sóc nhảy tung tăng từ cành cây này sang cành cây khác, lúc lại vụt qua bãi cỏ, làm Hắc Tử tức tối trong lòng. Con sóc ngồi chạc cây cao chừng mét, buông thõng chiếc đuôi và nhởn nhơ hái quả ăn, như muốn trêu tức Hắc Tử. Hắc Tử cũng thèm ăn lắm, nó muốn thu hết sức mình nhảy xổ lên . Đúng lúc ấy, cái bóng đen lạ lùng chợt ra bãi cỏ xanh biêng biếc. Cái bóng hơi động đậy. Khoảnh khắc đó, nếu Hắc Tử mau mắn xoạc rộng bốn cẳng lao vào giữa bụi gai đầy gai nhọn cách chỗ đứng xa có lẽ nó thoát kiếp nạn này. Nhưng nó chỉ là con sói non thiếu kinh nghiệm sống nên chẳng thể ý thức được rằng cái bóng đen lay động đó chính là cái bóng của con kim điêu đáng sợ lao thẳng vào nó. Là trẻ con, nó cảm thấy cái bóng này hay hay. Cái bóng tiến lại gần nó, mỗi lúc gần, rồi cuối cùng hoàn toàn che phủ thân hình nó. Lúc đó, Hắc Tử mới giật mình thấy tình cảnh nguy hiểm, nó bèn vội vàng quay người chạy về hang.
      Thương thay, con sói non làm sao thoát khỏi đôi cánh chao liệng của con kim điêu được! Hắc Tử vừa chạy được vài bước cảm thấy cổ và sống lưng của nó như có những nhát dao chém lên mình. Nó chưa kịp kêu tiếng thấy bốn chân rời khỏi mặt đất và cả thân mình bay bổng lên trung. Máu của nó hòa tan trong gió. Hắc Tử là chú sói con rất can đảm. Dù trong tuyệt cảnh như thế, nó vẫn hề sợ hãi. Nó giãy dụa, xoay người và cắn vào bụng con kim điêu cái dũng mãnh. Tiếc là hàm răng của nó chưa đủ dài và cứng nên đòn tấn công của nó chỉ làm rụng mấy chiếc lông vàng óng. Lông chim cùng máu sói theo gió rơi xuống thảm cỏ.
      Con kim điêu kêu lên tiếng giận dữ. Nó cúi đầu xuống và dùng chiếc mỏ cứng như sắt mổ vào mắt Hắc Tử. Đột nhiên, mắt Hắc Tử tối om.
      Lúc con gặp nạn, Tử Lam đuổi bắt con cầy hương thảo nguyên Ga Marr.
      Chiều tà, Tử Lam tha con cầy hương về động dưới ánh hoàng hôn. Mọi thứ kết thúc từ lâu. Nhìn những chiếc lông chim và những vệt máu khô vương bãi cỏ, Tử Lam hãi hùng biết chuyện gì xảy ra. Trái tim người mẹ của nó vụn vỡ. đỉnh cao tít tắp của ngọn núi Streca vút tận mây mờ có chấm đen chuyển động. Chấm đen ấy chính là con kim điêu tàn hại “siêu sói” mà nó khổ công bồi dưỡng. Tử Lam chỉ có thể ngửa mặt lên trời cao mà tru lên tiếng thảm thiết để bật ra nỗi đau tột cùng trong lòng nó. Tại sao ông trời luôn công bằng với nó như thế, tại sao số mệnh lại phũ phàng với nó như thế, tại sao luôn mang tai họa đến cho nó?
      Tử Lam dằn vặt quá sơ suất, quá vội vàng muốn bồi dưỡng Sói Vương tương lai. Chỉ vì như thế mà nó để Hắc Tử ra khỏi hang, vào trong rừng vui chơi. Đó là nơi tàn khốc và đầy họa. Có lẽ, đây là trừng phạt của số mệnh đối với dã tâm của nó. lần nữa, nó lại thua trong cuộc tranh đấu với số mệnh. Thua thê thảm là đằng khác. , nó nhất quyết chịu khuất phục, con sói ưu tú bao giờ bị gục ngã trước tai họa.
      Tiếng tru thảm thiết của mẹ khiến Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi trong hang giật mình kinh hãi. Chúng xếp thành hàng rất nghiêm chỉnh trước mặt mẹ. Con cầy hương bị cắn đứt cổ họng chắn giữa Tử Lam và các con.
      Khuôn mặt của con cầy hương co quắp lại, còn chút sinh khí nào nữa. Ánh tà dương đỏ ối nhuộm màu lên lớp lông vàng đồng của nó. Đột nhiên, Tử Lam nhảy xô lên mình con cầy hương chết, điên cuồng cắn xé da bụng nó, lôi ra đám nội tạng be bét máu. Sau đó, nó lạnh lùng nhìn thẳng Lam Hồn Nhi.
      Lam Hồn Nhi, con hãy nhìn những thứ mỹ vị mà trước đây chỉ mình Hắc Tử được hưởng này. Tim gan cầy hương đấy. Hắc Tử chết rồi, giờ mẹ giành phần đó cho con, lại đây, hãy lại đây, hãy ăn hết đám tim gan này của nó con! Từ giờ phút này trở , con là người thay thế Hắc Tử.

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      #000080']Phần 3 - Hồn đoạn bẫy thú



      I

      Mùa thu như chàng lãng tử du đãng lướt qua núi tuyết Streca, tới dạo chơi thảo nguyên Ga Marr. Cỏ bắt đầu úa vàng. Đám lá khô bay xao xác giữa trời thu. Vào đêm nọ, trời bỗng đổ sương. Lớp sương gột sạch những chấm xanh cuối cùng còn sót lại thảo nguyên. Các loài động vật ngủ đông như rắn hay gấu vội vã tìm chốn ngủ đông. Bầy hươu, dê cũng cẩn thận hơn. Chúng trốn sâu trong thảo nguyên hoặc mình ở hẻm núi kín đáo nào đó, rất ít ra ngoài. Việc săn mồi của loài sói mỗi ngày khó. Để có thể sinh tồn, hàng năm cứ vào thời điểm này, những con sói sinh sống tản mạn khắp nơi thảo nguyên Ga Marr tạm gác cuộc sống độc lập của mình để tụ hợp lại với nhau tạo nên bầy sói hùng mạnh. Chúng phải dựa vào trí tuệ và sức mạnh của tập thể để sống sót qua mùa đông khắc nghiệt. Đối với các loài động vật hoang dã mà , tiết trời giá lạnh và mồi săn ít ỏi là kiếp nạn. Và loài sói cũng phải là ngoại lệ.
      Khi Tử Lam dẫn Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi tới ao nước thối là nơi tụ tập của loài sói, có chừng hai, ba mươi con sói tới trước rồi. Hơn nửa năm gặp, bầy sói có quá nhiều thay đổi. Hai con sói già Giáp Giáp và Ni Ni chết thảo nguyên, sói đực Khả Tố trong lúc đuổi bắt con trâu vì cẩn thận bị nó đá gãy chân sau, giờ phải khập khiễng... Nhưng thay đổi lớn nhất phải kể đến những con sói cái tuổi còn trẻ, dường như con nào con nấy đều dẫn theo sói con cả. Có con dẫn theo ba, bốn sói con; có con , hai sói con. Sói con xấp xỉ tuổi với Lam Hồn Nhi.
      Sói Vương Lạc Giáp cũng tới, chuẩn bị tinh thần để chủ trì buổi lễ nhận thân. Đây là nghi thức đặc biệt trong xã hội loài sói. Hàng năm, cứ vào cuối thu, bầy sói từ phân tán đến tụ hội, sói mẹ phải đưa sói con tới trước mặt Sói Vương và từng con sói trưởng thành để ngửi mùi nhận thân. Nhận thân là nghi thức để sói con làm quen với đại gia đình và Sói Vương cùng các sói trưởng thành thừa nhận thành viên mới trong bầy đàn. Về sau, nếu có tình cờ gặp nhau khi chúng tách ra săn mồi riêng cũng đến nỗi huynh đệ tương tàn.
      Sói Vương Lạc Giáp và kẻ bầu bạn thân cận nhất của , Cổ Cổ cùng ngồi xổm bên cạnh ao nước thối, ưỡn ngực để mười mấy chú sói con lần lượt tới ngửi mùi. Đám sói con trông hiển hách và vinh dự, còn Sói Vương Lạc Giáp tự đắc với phong thái của kẻ ở ngôi cao, thè lưỡi liếm vệt tượng trưng ở trán của sói con. Lễ nhận thân thực ra là buổi để Sói Vương tiếp nhận các thần dân mới của mình tới bái yết. Loài sói cũng phân cao thấp sang hèn.
      Đến lượt Tử Lam. khuôn mặt của Lạc Giáp hé ra nụ cười khinh bỉ dễ gì nhận biết. Nó ưỡn thẳng thân mình để hai chi trước và cổ chạm nhau, khoe cơ bắp cuồn cuộn, cái lưng ong và đôi vai tròn lẳn. Cơ thể của nó rắn chắc và tráng kiện. Hàm răng của nó sắc nhọn và trắng nhởn, nhìn qua cũng đủ biết hàm răng ấy cũng có thể cắn vỡ cả khối đá hoa cương rắn chắc nhất. Đôi mắt nó phóng ra ánh nhìn lạnh lùng đầy ngạo mạn. Tử Lam hiểu rất , Hắc Tang sinh thời là uy hiếp lớn đối với ngai vị của Lạc Giáp. Lạc Giáp căm hận Hắc Tang, nó luôn muốn làm hại Tử Lam. Hắc Tang chết rồi có nghĩa là lòng thù hận trong nó hết.
      Ài, nếu như Hắc Tang bỏ mạng ở Quỷ Cốc đó, Lạc Giáp sao có thể vênh vang tự đắc chủ trì buổi lễ nhận thân kia? Nếu Hắc Tang chết, có lẽ Tử Lam phải là con sói cái bình thường phải phủ phục trước mặt Sói Vương như bây giờ mà chắc chắn nó trở thành Sói Hậu sánh bước bên Hắc Tang khiến người người ngưỡng mộ. Tử Lam thấy buồn thương trong lòng.
      Tử Lam đưa Lam Hồn Nhi tới trước mặt Lạc Giáp. Khi chiếc môi bé xinh của Lam Hồn Nhi chạm vào khuôn ngực của Lạc Giáp, Tử Lam quan sát thấy ánh mắt của Lạc Giáp bỗng trở nên hoang mang và cái miệng của nó đột nhiên co giật. Chắc chắn Lạc Giáp thấy được hình bóng của Hắc Tang mình của Lam Hồn Nhi nên mới thảng thốt thế, Tử Lam nghĩ. Lạc Giáp à Lạc Giáp, suy nghĩ của ngươi còn nông cạn lắm, Lam Hồn Nhi những giống Hắc Tang, giống ta ở vẻ bề ngoài mà nó còn mang trong mình cả linh hồn của Hắc Tang nữa. Tử Lam rất đắc ý.
      Lạc Giáp liếm lên trán của Lam Hồn Nhi như với những sói con khác mà nó giơ vuốt trước hất mạnh Lam Hồn Nhi ra ngoài. Lạc Giáp, ngươi hành động bất thường như thế đủ thấy trong lòng ngươi trống rỗng và căng thẳng, ngươi muốn thấy sức mạnh tiềm của Lam Hồn Nhi. Lạc Giáp, ngươi cứ đợi tới cuối thu sang năm, khi những lá cỏ xanh non trở nên úa vàng, ngươi phải trả giá đắt cho hành động thô bạo và vô lễ của ngươi hôm nay. Tử Lam tự dặn lòng như thế.

      II

      Lũ sói con là những cá thể vui vẻ và hoạt bát nhất trong bầy sói. Khi các sói trưởng thành vây lại để săn mồi, chúng phấn khích đứng bên reo hò cổ vũ để tăng thêm thanh thế; khi bầy sói quây lại để cùng hưởng con mồi, chúng chen nhau giành thức ăn dù mải nũng nịu cạnh bố hay mẹ. Kể từ lúc chào đời tới giờ, đây là lần đầu tiên lũ sói con được sống trong đại gia đình, tò mò và hiếu kỳ lấn át cảm giác lạ lẫm của chúng. Chúng phải làm quen với phương thức sống quần thể của loài sói, phải làm quen với những phép tắc vô hình lẫn hữu hình, phải làm quen với tiêu chuẩn giá trị của loài sói. Chúng phải quan sát, học hỏi những kĩ xảo săn mồi thành thục của các bậc cha chú, phải chuẩn bị nền tảng tốt cho cuộc sống xa rời bố mẹ sau hai năm nữa.
      Lũ sói con tinh nghịch và hiếu động, khó tránh khỏi xô xát, cãi vã khi chơi đùa hay tranh giành thức ăn. Hôm đó, bầy sói săn được con bò lạc đàn của đám dân du mục trong trại Lang Bạc. Con bò gầy trơ xương, chỉ dúm thịt ấy mà phải phân chia cho hơn năm mươi con sói lớn lúc đói lòng chỉ như chút cháo loãng lót dạ. Vì thế, bầy sói tranh giành vô cùng kịch liệt.
      Tử Lam tranh được miếng sườn. Song Mao và Mi Mi chơi với vài sói con khác, thấy thế bèn chui từ mông con sói trưởng thành ra ngoài nhặt ăn những miếng thịt và xương vụn.
      Lam Hồn Nhi khá thông minh, nó ranh mãnh lẻn vào cạnh Lạc Giáp say sưa độc hưởng tim gan bò và cướp được miếng lưng còn đẫm máu. Lạc Giáp thấy mình bị mạo phạm, tức quá, cắn cho Lam Hồn Nhi cái vào mông.
      Ai dà, bị cắn miếng mà đổi được miếng thịt lưng ngon lành, vụ đổi chác này đến nỗi bị lỗ, Tử Lam nghĩ như thế và phóng ánh mắt cổ vũ về phía con.
      Lam Hồn Nhi cắn răng chịu đau, ngoạm miếng thịt lưng gắng hết sức tìm cách len ra bên ngoài. Bỗng con sói con lông nâu vàng nhặt những miếng thịt và xương vụn bên ngoài xồ tới Lam Hồn Nhi, dùng hai vuốt bóp vào cổ họng Lam Hồn Nhi, cướp miếng thịt ngoạm trong miệng của Lam Hồn Nhi.
      Tử Lam biết con sói con đó tên Hoàng Độc, mẹ nó tên Hoàng Ni. Hoàng Độc lớn hơn Lam Hồn Nhi ba tháng tuổi, thân mình cao hơn hẳn Lam Hồn Nhi. Tử Lam cắn miếng thịt sườn, lặng lẽ quan sát diễn biến của việc.
      Lam Hồn Nhi khó khăn lắm mới cướp được miếng lưng mà lại bị Hoàng Độc chặn đường cướp mất, nó tức quá tru lên tiếng giận dữ rồi chạy đuổi theo Hoàng Độc. Hoàng Độc trốn chạy, nó nghênh ngang há miệng, nhe hàm răng trắng còn chút màu vàng hơi sữa của những chiếc răng mới mọc. Hàm răng của nó là hàm răng sắc lạnh của con sói trưởng thành. Vẻ mặt nó thể hung hãn sẵn sàng cắn chết đối phương.
      Lam Hồn Nhi đứng khựng lại, nhìn trân trân vào đối thủ có thân hình cao lớn và hàm răng, móng vuốt sắc nhọn hơn mình là Hoàng Độc. Nó đứng lúc rồi đột nhiên quay người chạy về phía Tử Lam.
      “U...u...u”, Lam Hồn Nhi ấm ức tru lên.
      “U...u...u”, Lam Hồn Nhi tru lên lần nữa, nhìn mẹ cầu cứu.
      Tử Lam hiểu , Lam Hồn Nhi muốn mẹ cướp lại miếng thịt giúp mình. Việc này đối với Tử Lam quá dễ dàng, chẳng những Hoàng Độc phải đối thủ của nó, mà dù ngay cả Hoàng Ni tới trợ chiến nữa, nó cũng chẳng hề hấn gì. Thấy con bị bắt nạt, có người mẹ nào mà đau lòng. Song, lý trí minh mẫn mách bảo nó kìm nén ý muốn thay con đòi lại công bằng. Nó thể làm thế, bởi như thế là làm hại Lam Hồn Nhi.
      Hoàng Độc ngồi xổm đám cỏ cách chỗ Tử Lam xa và ăn miếng thịt cách ngon lành.
      “U u...”, Lam Hồn Nhi sốt sắng giục mẹ.
      Tử Lam ngồi yên nhúc nhích, giả như nghe thấy tiếng con. Con à, con bị người ta đối xử thô bạo, bị bắt nạt, mẹ rất hiểu nỗi tủi thân của con, nhưng mẹ tán đồng cách con tới bên mẹ tố cáo và cầu cứu như thế. Sống giữa bầy sói, con đừng bao giờ mơ tưởng đến hai chữ công bằng theo lẽ luân thường, cũng đừng bao giờ hi vọng ai đó có thể giúp con chủ trì công đạo hoặc phân biệt phải trái trắng đen sau mỗi lần xô xát hay ẩu đả. Với loài sói, có thượng đế, cũng có cả những luật lệ như loài người. Loài sói chỉ biết tuân thủ luật rừng, cá lớn nuốt cá bé mà thôi. Sức mạnh là chân lý, kẻ nào mạnh là kẻ nắm luật lệ trong tay. Con phải học nguyên tắc sinh tồn ấy mới có thể sống giữa bầy sói.
      Lam Hồn Nhi hiểu nỗi khổ tâm của mẹ. Nó nhìn mẹ giận hờn, trách móc. Thậm chí, nó cắn vào ngực mẹ, để mẹ nhìn về phía Hoàng Độc. Cổ họng Tử Lam bật lên tiếng rên ư ử trầm đục. Nó cắn mạnh vào lưng của Lam Hồn Nhi. Lam Hồn Nhi rống lên đau đớn, lùi xa khỏi mẹ.
      Con hãy nhớ lấy, đây là kết quả của việc con muốn đòi công bằng và chính nghĩa cách ngu ngốc. Con muốn được hưởng miếng thịt ngon lành đó chứ gì? Vậy , con phải nhe nanh giơ vuốt, phải dũng cảm xông lên để cướp đoạt, để giành giật, để giết chết kẻ thù của con!
      Lúc này, Hoàng Độc nuốt gọn miếng thịt vào bụng.
      Lam Hồn Nhi đói và thèm ăn quá, nó nhìn miếng sườn dưới chân mẹ, bước xiêu vẹo về phía trước, ý chừng muốn ăn cùng mẹ. Tử Lam giơ chân tát con cái mạnh làm Lam Hồn Nhi bay xa đoạn. Đồ bỏ , lẽ nào con muốn vĩnh viễn sống trong vòng tay của mẹ hay sao?
      Lam Hồn Nhi bị thêm gáo nước lạnh nữa, mắt nó trào lên giọt lệ long lanh.
      Hừ, khóc là biểu của kẻ vô dụng, Tử Lam tức tối nghĩ. Loài sói dễ dàng rơi lệ, chỉ có loài người và mấy con chó an phận được loài người nuôi dưỡng mới hay khóc lóc và dùng nước mắt để làm vơi nỗi đau như thế.
      Tử Lam nuốt nhanh miếng thịt sườn. Ăn xong, nó nhìn trân trối vào Lam Hồn Nhi, ánh mắt u đáng sợ. Nó đến bên an ủi con, cũng thỏa hiệp hay nhượng bộ với con. Nếu nó vô dụng như thế cố mà chịu đói. Tử Lam muốn Lam Hồn Nhi ngay từ phải nhớ rằng, với loài sói, nước mắt là vô ích, nước mắt thể làm vơi nỗi đau và càng thể thay đổi tình cảnh bi thảm của mình. Dựa vào nanh vuốt và răng còn giành giật được miếng ăn, huống chi là nước mắt. Với loài sói, nỗi đau thể thể bằng nước mắt, mà phải kìm nén và ấp ủ nó trong lòng để biến thành sức mạnh của răng và nanh vuốt.
      lúc sau, những giọt lệ của Lam Hồn Nhi bị lửa giận thiêu cháy. Đêm hôm đó, Lam Hồn Nhi vừa đói vừa tức.
      Chiều hôm sau, bầy sói nhặt được con dê mẹ chết dưới chân núi Streca do sinh khó. Lam Hồn Nhi nhanh chân chạy trước, cướp được nửa bào thai dê, vừa hay bị Hoàng Độc trông thấy. Hoàng Độc hôm qua được nếm mỹ vị, ngựa quen đường cũ, nó nhào tới Lam Hồn Nhi cướp mất miếng ngon tới miệng.
      Lam Hồn Nhi lần này có phòng bị, nó quay người lại, dùng chân sau đạp cái mạnh vào sườn bên phải của Hoàng Độc. Hoàng Độc bị đòn đau, tru lên tiếng đầy hung hãn, nhảy xổ tới Lam Hồn Nhi mà cắn mà xé. Lam Hồn Nhi dù gì vẫn hơn Hoàng Độc ba tháng tuổi, sức khỏe còn yếu nên mới đánh được hai hiệp nó bị Hoàng Độc cướp mất nửa bào thai dê.
      Hoàng Độc dương dương tự đắc ngoạm miếng mồi, những muốn chạy tới chỗ yên tĩnh nào đó phía sau tảng đá độc hưởng mình. Lúc này, Lam Hồn Nhi từ dưới đất lồm cồm bò dậy, khắp người lấm lem đất cát, trầm nhìn mẹ đứng yên góc bàng quan nhìn cuộc chiến. Mắt Lam Hồn Nhi rực lên bản tính khát máu của loài sói. Cái đói réo gào, nỗi uất ức vì bị sỉ nhục cộng với dạy dỗ nghiêm khắc của mẹ khiến nó sớm trưởng thành, khiến tất cả hung dữ vốn có của loài sói tiềm trong con người nó bùng ra mạnh mẽ hơn tất thảy những con sói cùng lứa tuổi khác. Lam Hồn Nhi dằn lòng , bước theo đuôi Hoàng Độc rồi bất ngờ nhảy vọt lên người Hoàng Độc mà cắn như điên như cuồng vào gáy, vào tai, vào đuôi mắt Hoàng Độc. Cuộc chiến này vượt xa so với những cuộc đấu theo kiểu trò chơi của lũ sói con nghịch ngợm.
      Hoàng Độc cũng chẳng phải tay vừa, nó biết mình cao lớn hơn hẳn Lam Hồn Nhi bèn nhả con mồi và xông về phía Lam Hồn Nhi ăn miếng trả miếng. Loáng cái, Hoàng Độc đè Lam Hồn Nhi xuống đất, nó cắn liên tiếp ba miếng lên lưng Lam Hồn Nhi, mạnh tới mức khiến những chiếc lông sói xoay tròn trong gió. Máu người Lam Hồn Nhi từ từ chảy.
      Thằng khốn này, còn mau chịu thua, mau khuất phục ! Hoàng Độc nhảy khỏi mình Lam Hồn Nhi. Nó nghĩ rằng, phen này chắc chắn Lam Hồn Nhi cúp đuôi chạy mất. Nhưng nó lầm. Ngay khi nó vừa nhảy xuống khỏi lưng Lam Hồn Nhi, Lam Hồn Nhi lao phắt lên phía trước ngoạm lấy cái đuôi màu vàng nâu như đuôi sóc của nó. Hoàng Độc quay người lại cắn vào tai phải của Lam Hồn Nhi.
      U u, Hoàng Độc muốn cảnh báo Lam Hồn Nhi rằng, mày mau thả cái đuôi của tao ra, nếu tao cắn đứt tai mày. U u, Hoàng Độc vẫn muốn giảng hòa, vẫn muốn với Lam Hồn Nhi rằng, mày nhả đuôi tao ra, tao nhả tai mày ra. Mọi cố gắng giảng hòa của Hoàng Độc đều vô ích. Phập cái, đuôi của Hoàng Độc bị Lam Hồn Nhi cắn đứt, phập cái nữa, tai phải của Lam Hồn Nhi bị Hoàng Độc cắn đứt. Thế là, hai con sói non, con biến thành sói cụt đuôi, con biến thành sói độc nhĩ.
      Hoàng Độc thấy Lam Hồn Nhi hăng máu, chẳng có chút ý niệm nào muốn dừng cuộc chiến, hung hãn đáng sợ, nó gầm gừ tiếp tục nhe nanh giơ vuốt xông thẳng vào Hoàng Độc. Hoàng Độc tuy lớn hơn Lam Hồn Nhi mấy tháng tuổi, nhưng dù thế nào nó vẫn chỉ là con sói non, chưa trải qua thế trận này bao giờ nên chuẩn bị tâm lý quyết sống mái. Hôm nay, dẫu có cắn chết Lam Hồn Nhi nữa, nó vẫn chỉ giành giật được nửa bào thai dê, liệu như thế có đáng để nó phí sức cắn chết Lam Hồn Nhi hay ? Hai con sói cứ cắn xé nhau thế này, chẳng phải cùng bị thương và cùng nhau tận số sao? Hoàng Độc bề ngoài tuy chiếm thế thượng phong nhưng ra tinh thần nó chùn rồi. Thực thế, chỉ vì tranh nửa bào thai dê mà phải đấu đến mất còn ư? Tinh thần nó dao động và ngay trước khi móng vuốt của Lam Hồn Nhi cắm phập lên người nó, nó quay người bỏ chạy.
      Lam Hồn Nhi đắc ý ngoạm nửa bào thai dê dưới đất lên, ngoạm từng miếng to. Ai, thịt xương thai dê non mềm khoái khẩu, đúng là mỹ vị. Tử Lam tha nửa cái đùi dê còn lại tới chỗ Lam Hồn Nhi. Nó muốn bảo với con rằng, đây là phần thưởng dành cho kẻ dũng cảm. Lam Hồn Nhi e dè chén sạch cả nửa bào thai dê lẫn nửa cái đùi. Nó hiểu ra chân lý của cuộc sống.

      III

      Con trâu rừng vểnh mũi, gập đầu, rướn đôi sừng màu phân voi nhắm thẳng ngực Ca Lỗ Lỗ mà húc. Theo lẽ thường, ở vào giờ phút nguy hiểm này, Ca Lỗ Lỗ phải biết quay người nhanh như tia chớp để tránh cái húc mạnh vô song của con trâu rừng ngu ngốc rồi tấn công vào bên mạn sườn là điểm yếu của nó. Đó là cách vồ mồi thường thấy của loài sói. Nhưng Ca Lỗ Lỗ vẫn đứng trơ như đá trước mặt con trâu, tình thế vô cùng nguy hiểm! Mũi sừng của con trâu cứ từ từ nhích lại gần làn da khuôn ngực của Ca Lỗ Lỗ từng chút . Vào thời khắc ngặt nghèo ấy, Ca Lỗ Lỗ chậm trễ phút, bật nhảy nhanh như tia chớp, vút qua khoảng hẹp giữa đôi sừng của con trâu, nhảy xổ lên cổ nó. Tử Lam nghĩ, Ca Lỗ Lỗ đúng là đùa giỡn với mạng sống của mình. Khoảng hẹp giữa hai cái sừng trâu vừa đủ để con sói lọt qua, chỉ sơ sẩy nhảy lệch chút là bị cái sừng trâu húc cho lòi ruột, tiêu đời như chơi. Tử Lam vừa trách móc vừa thầm cảm phục can đảm hơn người và tài nghệ siêu quần của Ca Lỗ Lỗ. Ca Lỗ Lỗ những nắm chắc thời cơ mà còn chọn điểm rơi chuẩn xác vô cùng. Cú nhảy khác nào màn biểu diễn nghệ thuật.
      Con trâu húc sừng vào khoảng , tức tối rống lên tiếng, xoạc rộng bốn vó chạy thục mạng vào sâu trong thảo nguyên. Nó muốn thoát khỏi uy hiếp của bầy sói. Nhưng quá muộn. Ca Lỗ Lỗ bám cổ nó, bắt đầu dùng hàm răng sắc nhọn của mình cắn vào tĩnh mạch bên cổ nó. Con trâu rừng hẳn ý thức được tình cảnh ngặt nghèo của mình, hẳn biết rằng con ác lang bám cổ nó kia là uy hiếp vô cùng lớn đối với sinh mạng của nó. Nó vừa chạy vừa nhảy, cố gắng vung vẩy cái cổ rồi lao thẳng vào cái cây lớn hòng hất con ác lang cổ xuống. Tội nghiệp con trâu rừng, mọi nỗ lực cứu vớt sinh mạng của nó đều vô ích vì Ca Lỗ Lỗ như con đỉa bám lấy nó.
      Phựt tiếng, huyết quản của con trâu rừng đứt lìa, dòng máu đỏ tuôn trào. Ca Lỗ Lỗ hướng khuôn mặt dính đầy máu tanh về phía Tử Lam, liếc nhìn Tử Lam đầy tình ý trong tiếng reo vui của bầy sói và tiếng rên bi thương của con trâu rừng.
      Mùa thu là mùa phát dục của loài sói. Đám sói đực bứt rứt trong người. Chúng tìm tình bằng nhiều cách rất kỳ lạ. Chúng thường lựa chọn cách săn mồi nguy hiểm và những thủ đoạn giết chóc dã man để thể bản lĩnh và kiêu dũng của mình, hòng làm vui lòng và chinh phục đám sói cái trở thành ý trung nhân của mình, hoàn thành bản năng sinh con đẻ cái của chúng.
      Thực ra, dựa vào mẫn cảm vốn có của con sói cái, Tử Lam thấu tỏ tâm ý của Ca Lỗ Lỗ từ lâu. Mắt là cửa sổ tâm hồn, câu chí tình chí lý này những hợp với loài người mà đúng cả với loài sói. Ngay từ ngày đầu tiên khi bầy sói tụ họp, Tử Lam nhận thấy ánh mắt của Ca Lỗ Lỗ nhìn mình rất khác lạ. Ánh nhìn của Ca Lỗ Lỗ nóng bỏng, nó như thiêu như đốt, nồng nàn thương. Tử Lam giả như hiểu. Giả ngây giả ngô là cách tốt nhất để thoát khỏi mê hoặc. Tử Lam giờ đâu còn tâm tư để chuyện đương. Lam Hồn Nhi, Song Mao và Ni Ni vẫn còn , nó phải dốc toàn bộ tâm sức để nuôi dạy các con.
      Tung tung, con trâu rừng cuối cùng cũng đổ sập xuống đất do mất quá nhiều máu. Miệng nó phun từng búng huyết, bốn chân co rút. Bầy sói ào tới, tranh nhau xâu xé thi thể con mồi. Tử Lam mải nghĩ tâm trong lòng nên hành động chậm trễ, nó len được vào bên trong vòng vây sói để tranh ăn. lúc buồn nản, đột nhiên nó trông thấy Ca Lỗ Lỗ tha bộ lòng trâu len ra khỏi bầy sói, hồ hởi chạy tới cái hố tạo thành do nước mưa xói lâu ngày. Cái hố cách chỗ Tử Lam đứng xa. Ca Lỗ Lỗ khẽ tru lên gọi Tử Lam, tiếng gọi ấm áp và đong đầy niềm nhiệt thành thương. Tử Lam hiểu rằng, Ca Lỗ Lỗ muốn mời nó cùng hưởng miếng ngon.
      Tử Lam do dự biết có nên tới hay . Đối với con sói đực và con sói cái mà , cùng ăn có nghĩa là lời thương. Tử Lam có kinh nghiệm rồi. Năm đó, khi Tử Lam còn là con sói cái mới dậy , nó cùng Hắc Tang đuổi bắt con lợn lòi bên vũng nước thối. Khi đó, tranh giành của bầy sói, chỉ có nó và Hắc Tang gắn bó bên nhau cùng chia sẻ ngọt bùi. Sau lần đó, nó và Hắc Tang gắn bó với nhau như hình với bóng.
      Tử Lam thời vẫn chưa muốn tìm bạn đời, nhưng nhìn thấy bộ lòng trâu béo ngậy, nó lại thèm rỏ dãi. Cách tốt nhất là nên tìm kế nào vẹn cả đôi đường.
      Tử Lam chau mày suy nghĩ. À, tại sao mình dùng cách đối phó với con sói mắt Điếu Điếu ngày trước để đối phó với Ca Lỗ Lỗ bây giờ nhỉ? Điếu Điếu là con sói đực trưởng thành. Ngày Hắc Tang mới mất, nó từng dùng con chồn chó làm mồi câu tình với Tử Lam, kết quả nó mất trắng con chồn chó với Tử Lam.
      Trong lòng có tính toán, Tử Lam ra vẻ thẹn thùng nhích lại gần Ca Lỗ Lỗ. Ca Lỗ Lỗ thân thiện dành chỗ trống trong hố cho Tử Lam rồi đẩy bộ lòng tới trước mặt Tử Lam. Tử Lam nũng nịu quay người và bắt đầu thưởng thức miếng ngon. Chỉ chút công phu cỏn con khiến Tử Lam chiếm trọn hai phần ba bộ lòng. Nỗi khát thèm trong ánh mắt của Ca Lỗ Lỗ mỗi lúc mãnh liệt, nó bắt đầu dùng chiếc lưỡi thô ráp của mình liếm khắp bốn chân rồi lên dọc sống lưng của Tử Lam. Nó tham lam ngửi khắp cơ thể Tử Lam. Nó chẳng hề che giấu mục đích cuối cùng của mình. Tử Lam cố gắng chịu đựng và nuốt nhanh từng miếng mồi. Chỉ loáng, Tử Lam chén sạch bộ lòng, để sót ngay cả giọt máu rơi đất. Ca Lỗ Lỗ vẫn si mê bên cạnh nó.
      Tốt rồi, no bụng rồi, thứ muốn lấy lấy được rồi, giờ trở mặt thôi. Về khoản trở mặt ở vào giờ phút quan trọng, Tử Lam có kinh nghiệm. Lần đó, khi Điếu Điếu mời Tử Lam ăn con chồn chó, ăn xong, Tử Lam dùng chân vuốt mặt, vẻ e lệ như trong mộng còn nữa, thay vào đó là cái nhìn băng giá như thể muốn đuổi đối phương ra xa ngàn dặm. Khi Điếu Điếu còn mê mải đắm chìm trong dục vọng, chưa kịp tỉnh ngộ, Tử Lam lạnh lùng cắn vào dưới tai nó cái. Điếu Điếu bị đòn bất ngờ, xém chút nữa ngất. Lúc sau, Điếu Điếu dùng hành động thô bạo muốn cưỡng đoạt Tử Lam, ép Tử Lam phải thuận theo. Hành vi vẫn thường thấy ở loài sói. Nhưng Tử Lam chống trả quyết liệt khiến Điếu Điếu phải từ bỏ ý muốn cưỡng đoạt. Màn kịch có lẽ nó phải diễn lại lần nữa rồi.
      Chiếc lưỡi ẩm ướt của Ca Lỗ Lỗ liếm tới mặt Tử Lam. Tử Lam chỉ cần hé miệng là có thể cắn trúng vào cổ đối phương, góc độ và thời cơ tấn công đều rất tốt, thể nào chệch mục tiêu được. Tử Lam mở miệng, nhe những chiếc răng sắc nhọn định cắn Ca Lỗ Lỗ. Đột nhiên, nó thấy mình mất khả năng cắn. Nó nỡ cắn. Nó bất chợt thấy mình nên đối xử với Ca Lỗ Lỗ như đối xử với Điếu Điếu.
      Điếu Điếu là con sói đực thuộc cấp thấp nhất trong bầy sói. Thân hình nó gầy guộc đành, mà phản ứng lại chậm chạp, đầu óc vụng về ngu độn. Nó mất mắt là do bị sừng dê chọc mù. Giả như con mắt của nó mất trong tay loài hổ báo đó là biểu tượng của lòng dũng cảm, đằng này lại bị thương dưới sừng con dê là nhục nhã. Bởi thế, chẳng con sói cái nào thèm để ý đến Điếu Điếu.
      Nhưng Ca Lỗ Lỗ khác. Nó là con đực lai với hai màu lông đen và vàng, bốn chân to khỏe và rắn chắc, cơ bắp cuồn cuộn, sống mũi thẳng, cái tai dựng đứng, nom vừa tuấn tú vừa phong độ, là thân của vẻ đẹp sói đực. Nó là con sói đực chân chính chỉ sau Hắc Tang. giờ địa vị của nó trong bầy sói chỉ thua kém Sói Vương Lạc Giáp và bạn chí cốt của là Cổ Cổ.
      Tử Lam làm sao có thể đánh đồng Ca Lỗ Lỗ ưu tú như thế với Điếu Điếu ngu ngốc cơ chứ! Bởi thế, nó thể đối xử thô bạo với Ca Lỗ Lỗ. Nó phải lịch tỏ lòng biết ơn với Ca Lỗ Lỗ.
      lúc miên man suy nghĩ, Tử Lam chợt thấy bóng hai chiếc chân sói dao động bên trái mình. Tử Lam quay đầu lại nhìn, ra là hai con sói cái mới lớn tên Nhã Nhã và Giai Giai. Hai con sói cái nhìn chòng chọc vào Tử Lam, ánh mắt bật lên những tia nhìn đố kỵ, chất chứa ý muốn bài xích đồng loại.
      Tử Lam biết , Ca Lỗ Lỗ được rất nhiều sói cái để ý nên dù lúc nó bộ tiêu dao thảo nguyên để tiêu hóa thức ăn hay lúc xuất trong khu rừng lấp lánh ánh trăng cũng đều có vài con sói cái vây lấy nó, liếm lại chòm lông bị rối bởi gió thu, hoặc giúp nó đuổi những con nhặng đáng ghét cứ vo ve xung quanh. Trong tâm tưởng của lũ sói cái, Ca Lỗ Lỗ là người bạn đời lý tưởng. Nhã Nhã và Giai Giai đương nhiên là hận mình muốn chết rồi, Tử Lam nghĩ, chúng căm mình tới mức chỉ muốn nhảy xổ tới xé mình ra thành từng mảnh vụn nếu như chúng có thể. Phút chốc, Tử Lam thấy trong lòng mình trào dâng nỗi khoái cảm dạt dào. Khoái cảm ấy bắt nguồn từ thỏa mãn và thích thú bởi là kẻ thắng trong cuộc ganh đua. Nhã Nhã và Giai Giai độ xuân chớm nở còn mình là có chồng, sinh con vậy mà Ca Lỗ Lỗ vẫn mình. Sói đực là chiếc gương soi của sói cái, Tử Lam thấy sức hấp dẫn của mình qua ánh mắt rạo rực của Ca Lỗ Lỗ.
      Nhã Nhã và Giai Giai tức tối lại lại yên bãi cỏ.
      Lòng đố kỵ với đồng loại của Tử Lam bỗng chốc nổi lên và biến thành liều thuốc kích thích với nó. Tử Lam quên mất ý nghĩ cự tuyệt Ca Lỗ Lỗ. Dường như nó muốn cố tình chọc tức đối phương, cái miệng vốn dĩ há ra để cắn vào cổ Ca Lỗ Lỗ giờ biến thành nụ hôn. Trong giây phút đắm đuối ấy, nó liếc xéo về phía Nhã Nhã và Giai Giai. Các ngươi hãy hận , hãy đau khổ , hãy những giọt nước cay đắng , ai bảo các ngươi xấu xí lại còn ngốc nghếch.
      Nhã Nhã và Giai Giai tru lên đầy đau khổ. Chúng quay người chạy về phía thảo nguyên.
      Tử Lam thấy hả hê lắm. Cảm giác ấy nó chưa có bao giờ.
      Động tác của Ca Lỗ Lỗ mỗi lúc mạnh mẽ hơn. Nó thở dồn dập, chảy cả nước. Nó cuồng dại liếm bốn chân, vai, cổ, eo lưng… của Tử Lam.
      Nhã Nhã và Giai Giai uất quá bỏ rồi, vở kịch này nên khép lại tại đây thôi, Tử Lam nghĩ thế. Nhưng tình mãnh liệt mà Ca Lỗ Lỗ phủ lên người nó như thứ ma lực làm tim nó trở nên mềm nhũn, nó rất khó kiềm chế mình. Nó lại nhớ tới Hắc Tang. Động tác của Hắc Tang cũng mạnh mẽ và dồn dập như thế. Hắc Tang thường nhảy lên người nó vừa cắn vừa hôn khiến nó cảm thấy đám xương cứng chắc trong cơ thể nó như được tắm trong ánh mặt trời, mềm ra và tan chảy và trái tim nó nảy sinh khối tình cảm lưu luyến của kẻ bị chinh phục. Nó chìm đắm trong niềm háo hức đón chờ tình của Hắc Tang. Vào khoảnh khắc ấy, cuộc sống trở nên tươi đẹp biết bao, cỏ như xanh hơn, mây như trắng hơn, ngọn núi tuyết xa xa như hùng vĩ hơn. Sinh mệnh của loài sói bỗng có được diệu kỳ và những gam màu tươi đẹp khi chúng giao phối với nhau.
      Trong con mắt của loài người việc Tử Lam nhớ tới Hắc Tang khi mặn mà với con sói khác là điều thể chấp nhận. Hình bóng của người chồng cũ có lẽ hủy hoại hạnh phúc của nó. Loài sói nghĩ thế, bởi chúng coi trọng thủ tiết, cần phải giữ trọn chữ trinh, khi giao lưu với bạn khác giới, chúng chỉ quan tâm tới hai chữ vui vẻ. Niềm vui thú khi ở bên Hắc Tang ùa về càng khiến Tử Lam thể cưỡng nổi sức hấp dẫn đặc biệt tỏa ra từ cơ thể con sói đực như Ca Lỗ Lỗ. Hơi thở và ý vị của Ca Lỗ Lỗ khiến nó thần hồn điên đảo.
      Hãy lại đây Ca Lỗ Lỗ, mặt trời rải những tia nắng ấm áp xuống mặt đất, lá cây và đám cỏ trải lớp nệm dày trong hố này rồi. Tràn ngập khắp gian là mùi hương cỏ quyến rũ và ánh nắng chan hòa. Đó là chiếc giường tuyệt vời nhất của loài sói. Mọi ý nghĩ tranh giành vụt bay khỏi đầu óc, ánh mắt cự tuyệt của Tử Lam giờ chuyển sang chờ đợi.
      Màu xanh ngọc bích của cây lá và ráng vàng của ánh tà dương hòa quyện với nhau trùm phủ thảo nguyên Ga Marr. Gió thu cuốn theo những bụi tuyết từ núi tuyết Streca thổi làn hơi tê buốt. Giá như lúc này hai con sói dựa sát vào nhau cơn gió lạnh biến thành làn gió xuân êm dịu. Lại đây nào, Ca Lỗ Lỗ. Tử Lam nằm ngửa xuống hố trong tư thế yểu điệu vốn có của con sói cái.
      Phải rồi, nó là con sói cái, con sói cái hãy còn trẻ trung và hừng hực sức sống. Hơn nữa, nó ở vào mùa tìm bạn tình của loài sói.
      Cơ thể nặng nề của Ca Lỗ Lỗ từ từ đè ép xuống người Tử Lam. Tử Lam mê đắm đợi chờ giây phút tuyệt diệu. Từ nay về sau, nó với Ca Lỗ Lỗ quấn quýt bên nhau làm thành cặp đôi mới.
      Thảo nguyên Ga Marr yên ắng đến ngờ.
      Vào giây cuối cùng, Tử Lam đột nhiên ngồi nhổm dậy chiếc giường tân hôn, vẻ đắm say mơ màng trong ánh mắt chợt tan biến, thay vào đó là lạnh lùng, nghiêm khắc lúc ban đầu. Nó căng mắt nhìn ra thảo nguyên phía trước.
      Ánh mắt của Tử Lam đột ngột thay đổi là bởi nó phải dõi theo bầy sói non đuổi bắt con trâu rừng non thảo nguyên. Nó thể hiểu nổi con trâu rừng từ đâu tới, có lẽ nó tìm con trâu mẹ bị bầy sói giết hại chăng? Bởi thế nên mới hồ đồ chạy tới đây. Dù gì con trâu non cũng bị bầy sói non vây chặt lại rồi. Đám sói trưởng thành lười biếng nằm dài bãi cỏ, chẳng thèm nhúng tay vào cuộc vui đùa của lũ con cháu. Bởi tất cả bọn chúng đều biết rằng, bầy sói con thừa sức đối phó với con trâu rừng non, cho dù con trâu ấy có cao lớn hơn sói con gấp mấy lần nữa. Đây là cơ hội tốt nhất để chúng rèn luyện đời sau. Nghĩ vậy, đám sói trưởng thành nằm yên quan sát và thưởng thức tài nghệ của con cháu mình.
      Điều khiến Tử Lam phải tập trung cao độ phải là cuộc truy sát, bởi những cảnh tượng đẫm máu như thế này nó thấy nhiều rồi, tới mức tâm hồn nó chai sạn. Nó cao hứng là vì thấy ba đứa con của mình cũng thể bản lĩnh.
      Con trâu non nhảy tới cái gò phía trước mặt. Bốn bề xung quanh nó đều bị vây chặt, gần như chẳng còn con đường thoát thân nào nữa. Ở vào thế chó cùng dứt giậu, nó vừa gầm vừa lắc lư đôi sừng mới nhú hãy còn ngắn và mềm, chỉ mang tính tượng trưng hòng uy hiếp lũ sói con. Lũ sói con còn nên chưa biết gì, lại thêm thiếu kinh nghiệm vây bắt mồi bị mưu giả đò hư trương thanh thế làm cho sợ hãi. Chỉ còn cách con trâu chừng bốn, năm mét mà chúng cứ loay hoay mày tiến tao lui mãi. Tử Lam biết lúc này, chỉ cần con sói can đảm đầu, nhảy lên phía trước, tất cả bọn sói con ào lên theo. Tử Lam trông thấy Song Mao và Mi Mi co vòi rụt cổ lui ra phía ngoài cùng của vòng vây, chúng chỉ đóng vai hò hét cho thêm phần uy lực. Nó cũng chẳng mấy thất vọng vì nó cũng gửi gắm hi vọng nhiều vào Song Mao và Mi Mi. Nó dõi ánh mắt về phía Lam Hồn Nhi và nhìn trân trân vào đó. Lam Hồn Nhi đứng ở hàng đầu, bên cạnh nó chỉ có Hoàng Độc. Mười mấy con sói phía sau đổ dồn về phía Lam Hồn Nhi và Hoàng Độc, chúng chờ Lam Hồn Nhi và Hoàng Độc dẫn đầu.
      Lam Hồn Nhi, bảo bối của mẹ, con hãy dũng cảm xông lên trước , tiếng lòng của Tử Lam réo gọi như thế. Con trâu đó tuy to xác nhưng chẳng qua cũng chỉ là bao cỏ mà thôi. Con chẳng việc gì phải sợ nó cả. Dù phải đối diện với kẻ thù hung hãn ngay trước mặt, con cũng được lùi bước. Con phải là con sói bình thường phải nhờ vào lòng can đảm của tập thể mới giành chiến thắng, con là Sói Vương tương lai, cá tính của con phải luôn hung mãnh, hung mãnh, hung mãnh hơn nữa. Lam Hồn Nhi à, đây là cơ hội tuyệt vời để con thể lòng can đảm hơn người của con, chỉ cần là kẻ đầu tiên xông lên cắn con trâu đó, con có tiếng trong đám sói con cùng trang lứa rồi. Như thế, vô hình trung con trở thành lãnh tụ tinh thần của bọn chúng, nó là bước đệm vững chắc để con tranh giành ngôi báu Sói Vương sau này.
      Hãy trở thành người đầu tiên xông lên nào, Lam Hồn Nhi của mẹ, con đừng do dự nữa.
      Nhưng Lam Hồn Nhi chần chừ mãi, nửa muốn tiến nửa lại muốn lùi.
      Đột nhiên, con trâu rừng rống lên tiếng, chĩa đôi sừng hướng thẳng phía Lam Hồn Nhi, Lam Hồn Nhi giật mình né người sang bên, con trâu lợi dụng kẽ hở trong vòng vây phi thẳng ra ngoài, chạy thục mạng về phía thảo nguyên. Bọn sói con tru lên kinh hãi rồi vội vàng đuổi theo.
      Tử Lam buồn bã thở dài. Nó thất vọng đến cùng cực.
      Ca Lỗ Lỗ lúc này lại xoắn xuýt lấy Tử Lam. Tử Lam khẽ lui lại bước để tránh. Ca Lỗ Lỗ à, xin đấy, đừng như thế nữa, em bây giờ chẳng còn chút tâm trí nào cả. Ca Lỗ Lỗ lầm tưởng hành động cự tuyệt của Tử Lam là biểu của chút thẹn thùng e lệ, nó lại tiếp tục ép sát thân mình vào Tử Lam, cái lưỡi tham lam của nó liếm khắp người Tử Lam. Tử Lam thấy bực bội. Tử Lam biết rằng, lúc này, nếu nó đón nhận tình của Ca Lỗ Lỗ, nó phải dành nửa thời gian và công sức cho Ca Lỗ Lỗ. , phải nửa thời gian và công sức mà là toàn bộ. Còn nhớ ngày trước, khi nó kết đôi với Hắc Tang, nó với Hắc Tang cả ngày say sưa trong mật ngọt tình , ngoài việc săn mồi ra, chúng chẳng thiết làm việc gì nữa. Giờ lại , chẳng những phải san sẻ thời gian và công sức, mà nhiều khả năng nó lại mang bầu rồi sinh con lần nữa. Lúc ấy, nó lấy đâu ra thời gian để chăm sóc và bồi dưỡng Lam Hồn Nhi, Song Mao và Mi Mi. Nếu thế, chẳng phải giấc mộng tạo nên Sói Vương Lam Hồn Nhi trong tương lai tan theo khói mây hay sao? Hãy nhìn biểu của Lam Hồn Nhi trước mặt con trâu non khi nãy mà xem, Lam Hồn Nhi còn cần chặng đường dài bồi dưỡng nữa mới có được phong thái và khí chất cần có của Sói Vương. Bởi thế, Tử Lam phải dồn toàn tâm lực để nhào nặn lại con. Nó còn chút hơi sức để bầu bạn bên cạnh Ca Lỗ Lỗ, mặc dù trái tim nó bắt đầu rung động trước Ca Lỗ Lỗ. Ca Lỗ Lỗ à, xin hãy tha thứ cho tuyệt tình của em, xin hãy hiểu cái khó của người mẹ mang vai trọng trách nuôi dạy con cái, xin hãy hiểu những mâu thuẫn giằng xé trong lòng em. Khi nào các con trưởng thành, khi nào lý tưởng của em thành thực, em chủ động ngả vào lòng .
      Ca Lỗ Lỗ phải là con sói cái. Nó chưa từng làm mẹ bao giờ nên nó thể hiểu được hoàn cảnh khó xử của Tử Lam, càng thể có đồng cảm và thấu hiểu sâu sắc với nỗi lòng của Tử Lam. Nó là con sói theo chủ nghĩa thực, nó thể chỉ biết hài lòng với những lời hứa suông như thế được. Nó kiềm chế được nữa rồi, nó nhảy lên người Tử Lam, bất chấp tất cả.
      Tử Lam dùng sức mạnh, cố gắng vùng vẫy thoát khỏi Ca Lỗ Lỗ.
      Ca Lỗ Lỗ sửng sốt nhìn Tử Lam, vẻ rất lúng túng. Rồi nó lại bất ngờ lao vào Tử Lam, cắn vào bên tai của Tử Lam. Nó muốn dùng sức mạnh chinh phục Tử Lam.
      Tử Lam nén nổi tiếng thở dài. Xem ra, cự tuyệt cách nhàng là vô ích với con sói đực ngang tàng, nó chỉ còn cách dùng bạo lực đáp trả bạo lực mà thôi. Tử Lam nhằm trúng cơ hội, cắn vào bả vai Ca Lỗ Lỗ cái.
      Ca Lỗ Lỗ tru lên tiếng, thân hình nó giãn ra khỏi Tử Lam. Cái cắn có lẽ làm nó đau hoặc thức tỉnh nó. Trong mắt nó, bật ra ánh nhìn lạnh lùng, thanh từ cổ họng nó và đục, nó từ từ buông Tử Lam.
      Tử Lam trốn chạy, cũng chuẩn bị tư thế nghênh chiến. Tử Lam lặng lẽ chờ đợi. Ca Lỗ Lỗ à, hãy nhảy lên cắn em , đừng thương xót em, cũng đừng khách khí, hãy cắn em tới mức mình em bê bết máu , như thế em mới trả hết ân tình cho được.
      Chẳng biết Ca Lỗ Lỗ vì muốn hạ thấp thân phận mình để đấu nhau với con sói cái hay vì Tử Lam mà nỡ làm tổn hại đến nàng mà dù chỉ cách Tử Lam có bước chân mà nó chẳng làm gì cả, chỉ thấy tiếng “khâng” phát ra từ mũi của nó. Ca Lỗ Lỗ quay người, lặng lẽ rời khỏi cái hố.
      Tử Lam thấy lòng nặng trĩu. Nó những mong Ca Lỗ Lỗ nhảy lên người nó mà cắn mà xé cho hả giận, như thế, nó mới thấy lòng vơi được.
      Mặt trời gác sau núi, thảo nguyên Ga Marr mênh mông mờ mịt dần. Chỉ có ánh lửa leo lét phía xa xa. Mấy con dế vẫn thường hay hát những khúc ca ai oán vào mùa thu. Tử Lam nhảy khỏi cái hố. được vài bước chân, nó kìm nổi lòng bèn ngoái đầu nhìn lại, cỏ và lớp lá cây trong hố tỏa ra hơi ấm và bàng bạc sáng dưới ánh sao đêm. Đúng là chiếc giường cưới lý tưởng. Tử Lam mỉm cười đau khổ. Cuối cùng, những bước chân của nó dần rời xa cái hố.
      Lúc này, lũ sói con vừa đuổi bắt con trâu trở về, con nào con nấy cúi đầu ủ rũ. ràng cuộc vây bắt của chúng thành công. Chúng để vuột mất con trâu. Tử Lam lao tới bầy sói con như cơn lốc. Nó ngoạm lấy Lam Hồn Nhi và chạy mạch tới nơi vắng vẻ. Nó rằng, cứ nhè đầu mà cắn mà đá, khiến cả thân mình Lam Hồn Nhi đau như dần. Hãy nhớ lấy, con sinh ra vốn xuất sắc hơn các bạn cùng trang lứa của con rồi, trong bất kỳ hoàn cảnh nào nữa, con cũng được lùi bước, con phải là con sói đầu tiên xông lên phía trước!
      Dưới ánh trăng mờ tỏ, Lam Hồn Nhi nằm thu lu trong bãi cỏ, tấm tức khóc.
      Tử Lam bắt đầu thấy hối hận. Dù sao nữa, Lam Hồn Nhi vẫn chỉ là con sói non chưa hiểu chuyện, khó tránh khỏi sai lầm, nó hà tất phải trừng phạt con mạnh tay như vậy. Là nó giữ nổi bình tĩnh. Nó thể thừa nhận, trong lòng nó u uất, cần phải bộc phát ra bên ngoài mới mong tìm lại cân bằng.
      Ai, tủi thân con rồi!

      IV

      Từng trận tuyết lớn nối nhau rơi. Con đường tuyết cong cong phía dưới chân núi tuyết Streca ngày dày thêm lên. Cả thảo nguyên Ga Marr bao la được khoác lên mình chiếc chăn bông dày màu trắng muốt. Thảng hoặc có vài trận gió Đông Bắc lạnh thấu xương thổi đến, ngắt những chiếc lá cuối cùng sót lại cây. Lá phơi mình tuyết. Vầng thái dương chừng như còn đủ sức để xuyên thủng bầu trời nữa.
      Bầy sói đêm đêm nằm trong thung lũng tránh gió, ngày ngày hứng tuyết lang thang thảo nguyên tìm mồi. Việc săn mồi mỗi lúc khó, đám linh dương, dê rừng, nai, cầy hương... biết trốn hết đằng nào. Có lúc, bầy sói phải vất vả lắm mới tìm được dấu chân hình hoa mai in tuyết, chúng lần theo đó chạy đuổi cả nửa ngày trời, vậy mà tuyết lại ập đến, cuốn theo những dải trắng dài như lông ngỗng, xóa sạch vết chân con mồi. Công sức của chúng thế là tong. Mấy ngày liên tiếp chẳng có gì vào bụng là chuyện bình thường với chúng. Bầy sói con nào con nấy gầy tới mức chỉ còn da bọc xương. Nửa đêm, khi gió lạnh tràn về, những chiếc lông sói phải dựng đứng lên để tránh rét, cả bầy sói cùng tru lên ai oán, ri rỉ như tiếng khóc của đứa trẻ mới sinh.
      Dù phải sống lay lắt thế nhưng Lam Hồn Nhi vẫn ngày cao lớn trong cảnh đói rét. Lớp lông cơ thể nó trở nên rậm rạp hơn, đặc biệt là đám lông màu xanh thanh thiên sống lưng của nó lúc nào cũng bừng sáng trong ánh tuyết lung linh. Cơ thể nó bắt đầu phát triển, cơ bắp cuồn cuộn nổi lên giữa khuôn ngực to rộng. Cái đói mài luyện tinh thần nó, khiến nó trở nên tàn bạo hơn, đôi mắt tham lam của nó lóe lên ánh nhìn sắc lạnh như dao. Tới cuối mùa đông, nó cao gần ngang mày con sói đực trưởng thành. Nó những cao lớn mà còn điển trai hơn. Tính tình nó cũng trở nên hung mãnh hơn, nó luôn can đảm dẫn đầu trong cuộc săn mồi, sẵn sàng lao lên vồ bắt và cắn xé con mồi.
      Lần nọ, suốt năm ngày liền bầy sói chưa săn được con mồi nào. Chúng đói lả, bèn đánh liều tìm săn con gấu ngủ đông. Gấu tuy là động vật ăn cỏ, nhưng dễ trở thành miếng mồi ngon của lũ sói tham lam. Loài gấu tính tình hung dữ, lại có sức mạnh vô song, nhất là đôi bàn tay chúng. Bàn tay ấy chỉ cần tát cái có thể đánh gãy cả cái cây có những vấu xù xì như miệng bát. Bởi thế, ngay cả con sói đực vạm vỡ nữa, nếu hứng tát của nó, mất mạng cũng bị trọng thương. Hơn nữa, vào hai mùa hè thu, loài gấu thường thích mài những vết thương của mình lên cây thông, để nhựa thông dính mình nó, sau đó tới bãi đá lăn vài vòng, tự làm thành chiếc áo giáp chắc chắn. Da gấu vốn rất dày, lại thêm mấy lớp áo giáp bảo vệ như thế nữa nên những chiếc răng sắc nhọn của loài sói khó có thể làm tổn thương da thịt gấu được. Do đó, khi săn mồi, nếu gặp gấu thảo nguyên, loài sói thường bao giờ chủ động tấn công, có khi phải dè chừng dăm bảy phần. Nhưng lúc này, chúng đói rã ruột, chúng phải thực cuộc săn gấu đầy nguy hiểm này bởi còn lựa chọn nào khác.
      Loài gấu thường hay ngủ đông trong các hang sâu hay các hốc cây lớn nên quá khó tìm dấu vết của nó tuyết. Buổi trưa hôm đó, bầy sói tìm được cây xoan cổ thụ, giữa các chạc cây có hốc khá to và sâu. Chúng trèo lên cành cây, chìa mũi ra ngửi, từ hốc cây chìa ra mùi hôi nồng nặc; chúng dựng tai lên nghe ngóng, có tiếng thở mạnh và đều vọng ra từ đó, chứng tỏ trong hốc cây quả có con gấu lớn say sưa ngủ. Điều quan trọng bây giờ là phải dụ nó ra khỏi hang.
      Bầy sói vây lấy cây xoan cổ thụ, đồng thanh tru lên. Có hai con sói đực dũng cảm đu lên cành cây, thò mõm vào trong hốc cây mà tru. Nhưng con gấu trong động dường như bị điếc, nó vẫn ngủ ngon lành. Lúc sau, bầy sói lại nghĩ ra cách tuyệt hay khác. Chúng ngoạm những cục băng và ném vào trong hốc cây, chúng ném nhiều lần lắm ấy vậy mà con gấu như mất tri giác, vẫn hề có phản ứng gì. Những cục băng gặp phải hơi nóng trong hốc cây tan ra thành nước, chảy từng dòng xuống gốc cây rồi thấm vào trong đất. Chiêu này của bầy sói mất hiệu nghiệm rồi.
      Giờ chỉ còn cách duy nhất là xộc vào trong hốc cây đánh thức con gấu ngu ngốc đó dậy. Nhưng hốc cây này sâu bằng hai con sói nhỡ, miệng hốc hướng lên trời, thẳng như chiếc bút, vào dễ mà ra khó. Nếu vào đó thám hiểm rồi mà động tác chậm chạp, phi nhanh ra khỏi hốc cây trước khi con gấu tỉnh dậy hậu quả khôn lường. Con gấu to lớn bạt vào lưng con sói cái như bạt vào cây tre non, hoặc nó kẹp con sói vào giữa mông nó rồi dậu thẳng tấm thân nặng nề của nó xuống, nghiền con sói thành thịt vụn.
      Bầy sói đứng quanh gốc cây lưỡng lự.
      Ca Lỗ Lỗ ngồi xổm trước miệng hốc cây, nhìn vào khoảng đen thăm thẳm bên trong. Nó thử thò chiếc chân trước vào trong động rồi rụt ngay lại. Loài sói tuy hung hãn ác độc nhưng cũng biết trân trọng sinh mạng mình.
      Đúng lúc ấy, Lam Hồn Nhi rẽ bầy sói ra, nhảy lên chạc cây và cùng ngồi xổm trước miệng hốc cây với Ca Lỗ Lỗ. Lát sau, nó quay mặt lại nhìn về phía mẹ.
      Tử Lam cảm nhận được nỗi bồn chồn trong ánh mắt của con. Ánh mắt Lam Hồn Nhi chứa đầy mâu thuẫn, nó vừa lưu luyến sinh mệnh vừa muốn mạo hiểm phen, nó vừa oán hận vừa muốn lời cảm ơn với mẹ, nó vừa tha thiết mong Tử Lam đồng ý cho nó nhảy vào trong hốc cây lại vừa khẩn cầu Tử Lam hãy ngăn cản nó, đừng để nó tự tìm cái chết...
      Đây là cơ hội quý báu để Lam Hồn Nhi thể bản lĩnh của mình, dẫu rằng cơ hội ấy là hành động thập tử nhất sinh. Tử Lam rên rỉ, biết phải thể ra sao.
      Lam Hồn Nhi tru lên tiếng trầm đục như con sói đực trưởng thành rồi thò đầu và bả vai của mình vào trong hốc cây, bật người vào, động tác rất dứt khoát.
      Bầy sói thôi nhốn nháo nữa. gian phía trước cây xoan cổ thụ bỗng trở nên im ắng, chỉ còn thanh của cơn gió Đông Bắc u u thổi cuốn những hạt tuyết và tiếng những hạt tuyết va vào nhau chiu chíu. Hốc cây vẫn yên lặng, Tử Lam như sắp phát điên. Thời gian như ngưng đọng. Mới chỉ qua vài giây ngắn ngủi mà Tử Lam như hết cả đời người.
      tiếng gầm rống nặng nề xé tan khoảng u tịch của cánh đồng tuyết. Phút chốc, trái tim của Tử Lam như bật ra khỏi lồng ngực, nó chỉ muốn nhảy ngay vào trong hốc cây xem cơ thế nào. Ngay lúc đó, tấm thân lao ra khỏi hốc cây nhanh như mũi tên vút bay trong trung. Mũi tên lượn mấy vòng điệu nghệ rồi nhàng rơi tuyết. Tử Lam vội vàng phi tới, tỉ mẩn quan sát từ đầu tới đuôi Lam Hồn Nhi suốt lượt. Bảo bối của nó vẫn khỏe mạnh, hề bị sứt mẻ chỗ nào. Tử Lam lúc này mới thở phào nhõm.
      Lam Hồn Nhi xứng là “siêu sói” mà Tử Lam khổ công bồi dưỡng. Nó duỗi thẳng bốn chân, bấm chặt móng vuốt lên vách cây xù xì, từ từ tiến vào trong hốc. Nhờ vào tia sáng le lói hắt vào trong hốc cây, nó nhìn thấy con gấu béo núc ních ngoẹo đầu ngủ ngon lành phía cuối hốc. Giấc ngủ đông của loài gấu giống như giấc ngủ bình thường. Chúng thường ngủ rất sâu, dù có quả pháo treo ngay trước mặt cũng thể đánh thức chúng dậy. Lam Hồn Nhi quan sát địa hình rồi nhủ thầm, lúc này, nếu cứ liều lĩnh nhảy lên người con gấu mà cắn, e rằng khó mà an toàn ra khỏi hốc cây. Hốc cây rất hẹp, nó thể thi triển tài nghệ phi thân của loài sói được, chỉ có thể từ từ tiến lên mà thôi. Loài gấu tuy ngốc đấy, nhưng kỹ xảo và tốc độ leo trèo của nó chẳng thua kém loài sói là bao. Nếu con gấu thức dậy vì bị đòn đau tất nó giang thẳng tay tát mạnh vào vị khách mời dám cả gan tới nơi trú thân an lành của nó quấy nhiễu.
      Lam Hồn Nhi nheo mắt, đầu óc nó bỗng như sáng láng hơn. Nó rón rén bò lên vai con gấu, khẽ khàng đặt hai chân sau vào hai cánh tay khoanh tròn trước ngực của con gấu, rồi nhắm trúng cái mũi tròn tròn đẫy thịt hếch lên trời của con gấu mà cắn phập cái. Sau đó, nó vẫn giữ nguyên tư thế. Con gấu đau quá, bật dậy, rống lên tiếng ghê sợ. Và như phản xạ tự nhiên, nó vừa bừng mắt vừa duỗi thẳng hai cánh tay khoanh tròn trước ngực, tay bịt mũi, tay đẩy thẳng ra ngoài. Vào khoảnh khắc con gấu còn mắt nhắm mắt mở, vươn thẳng hai vai, Lam Hồn Nhi nhanh chóng bật cao hai chân trước, khuỵu hai chân sau, đạp mạnh xuống đất cái, mượn lực vươn vai của con gấu, “bâng” tiếng và lao vút ra khỏi hốc cây.
      Rất gọn gàng, rất mau lẹ và tuyệt đẹp! Bầy sói vây quanh dưới gốc cây xoan cổ thụ náo nức reo hò. Ngay cả Sói Vương Lạc Giáp cũng phải dành cho Lam Hồn Nhi cái nhìn kính nể.
      Trước đây, bầy sói từng đánh thức gấu ngủ đông trong hốc cây. Những con sói dũng cảm vào động thám thính chết cũng mang tật. ngờ, Lam Hồn Nhi tuổi còn có được kỳ tích tuyệt diệu như thế. Lòng Tử Lam hạnh phúc hơn cả khi được uống những giọt mật.
      Con gấu ngu ngốc bò ra khỏi hốc cây, mặt mày bê bết máu, mắt đầy dử vàng khè như mủ. Nó lấy tay trái bịt mũi. Mắt giờ tỉnh hẳn. Nó tức tối gào thét. Con gấu ỷ mình sức vóc nặng nề, hai tay rắn chắc và bộ áo giáp dày nên xưa nay vẫn khinh thường những con sói tới quấy rầy giấy ngủ của nó. Nó đứng thẳng dậy, hai chân lảo đảo chạy tuyết, đuổi theo con sói đáng ghét. Thân hình đen sẫm của nó tương phản với sắc trắng yếu ớt của trời đông và màu trắng tinh khôi của lớp tuyết dày mặt đất.
      Chỉ cần dụ gấu ra khỏi hang là bầy sói nắm chắc phần thắng. Chúng đủ thông minh để đối phó với con gấu ngu ngốc.
      Tốc độ chạy tuyết của loài sói tất nhiên nhanh hơn loài gấu nhiều, chỉ có sức bền là bằng. Bầy sói bèn chia đôi lực lượng, áp dụng chiến thuật bánh xe để vây con gấu. Con gấu cứ nhắm vào con sói mà đuổi, nhưng khi nó đuổi gần đến nơi bỗng con sói khác từ bên cạnh sượt qua, lượn qua lượn lại trước mặt con gấu nhằm chuyển hướng nhìn và phân tán tập trung của nó. Con gấu bị mất dấu con sói đuổi bắt khi nãy, quay sang đuổi con sói trước mặt. Bầy sói áp dụng chiến thuật bánh xe vừa để tiêu hao sức lực của con gấu vừa dụ nó ra xa hốc cây cổ thụ nhất có thể. Điều duy nhất khiến bầy sói lo lắng là, vào những phút quan trọng khi con gấu sắp sức tàn lực kiệt, nó bèn thu mình vào trong tổ ấm của nó và dựa vào lợi thế tuyệt đối để phòng vệ, bao nhiêu công sức của chúng bỏ ra đều xôi hỏng bỏng .

      Chiến thuật bánh xe của bầy sói làm con gấu hoa mắt chóng mặt. Nó cứ luẩn quẩn đuổi rồi mất, mất rồi lại đuổi mà chẳng được gì, dù chỉ là sợi lông sói. Nó nản quá, ngồi thụp tuyết, đờ đẫn nhìn vào bầy sói xuất quỷ nhập thần. Bầy sói dụ được nó tới thung lũng, nhưng chiếc nôi ngủ đông an lành của nó vẫn còn thấp thoáng đằng xa. Con gấu lười biếng xoa cái bớt trắng hình bán nguyệt trước ngực, vết thương mũi của nó bị từng trận gió tê buốt làm cho đóng băng, chảy máu nữa. Nó quay đầu nhìn lại cây xoan cổ thụ phía xa, khuôn mặt ảo não. Xem ra, nó muốn dừng cuộc rượt đuổi nhọc nhằn này tại đây.
      Lúc ấy, tuy con gấu mệt nhưng vẫn còn nửa sức lực, nếu bầy sói mạo hiểm lao lên tất có ít nhất là vài con sói phải bỏ mạng dưới bàn tay tàn bạo của nó.
      Con gấu dường như muốn quay đầu chạy Lam Hồn Nhi phủ phục dưới đất bỗng bò lên, lặng lẽ bò ra phía sau con gấu rồi phi thẳng lên lưng con gấu chút sợ sệt. Lam Hồn Phi cắn phập vào tai con gấu miếng. Con gấu bị đau, gầm rống lên, ngả người ra phía sau, nó muốn lấy thân hình nặng nề của mình đè lên kẻ đánh lé nó nhưng muộn. Lam Hồn Nhi nhanh nhẹn nhảy phốc ra ngoài. Con gấu chỉ đè lên khoảng , lật đật bò dậy, khắp mình lấm tấm tuyết, nó điên tiết đuổi theo bầy sói bất chấp tất cả.
      Cuối cùng, bầy sói cũng dụ được con gấu tới khu rừng . Bóng cây xoan cổ thụ hoàn toàn chìm khuất trong gian. Con gấu bỗng nghĩ ra biện pháp mà nó tự cho là thông minh để đối phó với bầy sói. Đối diện với bầy sói vừa có cách bắt được nó vừa thể rời bỏ con mồi, nó hiên ngang bước tới trước cái cây xù xì, dùng hai tay trước ôm chặt thân cây, đè thân hình nặng nề của nó lên cây rồi dùng lực mạnh đẩy cái cây xuống. Chỉ nghe đánh rầm tiếng, cái cây bị đốn ngã. mùi thơm dịu từ mạt gỗ lan tỏa trong khí. Con gấu nâng cái cây dậy, huênh hoang diễu võ dương oai xoay vài vòng trước mặt bầy sói. Nó muốn cho bầy sói thấy sức mạnh thần kỳ của nó, hòng đạp đổ lòng dũng cảm của bầy sói.
      Bầy sói tru lên u u bi thiết. Dường như chúng bị con gấu dọa cho hồn xiêu phách lạc, đứng vững nữa. vài con sói con sợ quá vội vàng nép vào dưới bụng mẹ.
      Con gấu đắc ý lắm. Nó tiếp tục tiến tới cái cây khác và đốn ngã nó cũng theo cách ấy. Bốn cây, năm cây, sáu cây...con gấu đốn ngã tất cả thảy hai mươi cây. Nhưng bầy sói vẫn bỏ chạy tán loạn như nó muốn. Nó nheo nheo đôi mắt màu nâu sậm, tỏ ra vô cùng lúng túng. Bầy sói quả là những khán giả trung thành, con nào con nấy háo hức thưởng thức tài nghệ của nó
      Con gấu tội nghiệp mệt quá thở hổn hển. Tuy vậy, nó vẫn thể nản lòng, tiếp tục bước tới cái cây bị nghiêng về bên, nó muốn phô diễn sức lực phi phàm của nó thêm nhiều lần nữa. Lần này hiểu do cái cây quá cứng chắc hay do động tác của nó đủ mạnh mà cái cây chỉ bị bẻ cong chứ đổ nhào xuống đất. Con gấu vừa nhả tay cái cây lập tức thẳng lại như cũ. Con gấu thấy mất thể diện quá, rống lên mấy tiếng, rồi đấm như điên vào thân cây. Nhưng lạ , cái cây vẫn kiên cường chịu đựng, chỉ uốn mình chứ chịu gục ngã. Con gấu kiệt sức, nó rạp người lên thân cây để thở. tiếng “bâng” vang lên, cái cây bật trở lại. Lực đàn hồi mạnh đẩy văng con gấu ra xa bốn, năm mét. “Tung”, con gấu rơi phịch xuống đất. Nó lăn vài vòng theo quán tính, cố gắng vùng dậy hai lần mà tài nào dậy nổi. Nó mệt đến nỗi sùi cả bọt mép, ngã bổ nhào xuống đất.
      “Ồ”, Sói Vương Lạc Giáp reo lên sung sướng.
      Tức khắc, mấy chục con sói cứ bốn bề sáp lại con gấu. Máu gấu loang nền tuyết trắng phau phau. Chẳng mấy chốc, mặt tuyết chỉ còn lại mảnh da gấu và vài vụn xương nho .
      Lần này, Lam Hồn Nhi được chia nửa quả tim gấu quý giá. Tử Lam tràn trề vui sướng. Lam Hồn Nhi trưởng thành đúng như mong đợi. Lam Hồn Nhi hổ là con trai của Hắc Tang, dũng cảm và mưu trí. Bây giờ, chỉ những con sói cùng trang lứa coi Lam Hồn Nhi là thủ lĩnh của chúng mà ngay cả những con sói đực trưởng thành cũng phải nhìn Lam Hồn Nhi với ánh mắt khác. Lam Hồn Nhi đặt những bước đệm vững chắc cho cuộc chiến tranh giành ngôi báu Sói Vương sau này bằng chính tài năng xuất chúng của nó. Giờ đây, lý tưởng của Tử Lam còn là giấc mộng hão huyền nữa mà hiển ngay trước mắt, giống như miếng thịt treo trước miệng vậy.
      Mùa đông sắp lùi xa, chỉ còn vài ngày nữa, khi tiếng sấm mùa xuân rền vang và lớp tuyết tan chảy, cỏ cây đâm chồi nảy lộc bầy sói lại tản ra theo quy luật sinh tồn của chúng. Trong hai mùa xuân hạ, Tử Lam đem toàn bộ kỹ nghệ vây bắt và vồ mồi truyền thụ cho Lam Hồn Nhi. Vào thời điểm này của năm sau, Lam Hồn Nhi gần như trưởng thành đầy đủ, có thể mưu tính bắt tay vào cuộc tranh đoạt ngôi vị Sói Vương rồi. Tử Lam vừa thưởng thức thịt gấu vừa tính toán.

      V

      Nếu có đợt rét bất thường vào mùa xuân bầy sói tản ra từ mấy ngày trước đó và Tử Lam đâu đến nỗi gặp tai nạn này. Ông trời khốn khiếp, Tử Lam thầm nguyền rủa, dù vậy, nó vẫn thể thay đổi thực tàn khốc trước mắt.
      Vốn dĩ, tiếng sấm đùng đoàng của mùa xuân rền vang, lớp tuyết đọng thảo nguyên bắt đầu tan ra, những chiếc chồi non như những đốm sao li ti bắt đầu thắp màu xanh các cành cây xám xịt và bầy sói bắt đầu chuẩn bị tản ra theo tập tính vốn có. Nhưng ông trời thích trêu ngươi, bất ngờ nổi gió Đông Bắc cuốn theo từng đám lông ngỗng trắng muốt giữa trung. Cái đói tiếp tục hành hạ bầy sói, cảnh tượng suốt năm ngày liền chẳng có thứ gì cho vào bụng lại tái diễn. Bởi thế, bầy sói đành phải đánh liều tới thung lũng gần trại Lang Bạc tìm thức ăn. Và điều bất hạnh xảy đến, Lam Hồn Nhi trúng bẫy của đám thợ săn giảo hoạt.
      Nếu như Tử Lam sánh bước cùng Lam Hồn Nhi dẫn đầu bầy sói có lẽ thảm họa ập xuống đầu mẹ con nó. Tử Lam là con sói dày dạn kinh nghiệm sinh tồn nên chỉ cần nhìn qua, nó đoán biết con sơn dương mỡ màng treo chạc cây ấy là mồi nhử, là cái bẫy của đám thợ săn ranh ma. Tiếc thay, khi xảy ra chuyện, nó cùng mấy con sói già nếm đủ phong sương ở phía cuối của bầy sói.
      Loài sói thể xoay chuyển vận mệnh của chúng.
      Lúc bầy sói vừa quẹo qua chân núi, chúng thấy những vệt máu còn chưa đông cứng rải nền tuyết trắng phau. Và trước mặt chúng là con sơn dương mập mạp. Mấy sói đực tráng niên và mấy con sói non mừng quýnh, tru lên sung sướng. Chúng nhào lên tranh giành con mồi bất chấp tất cả. Lam Hồn Nhi xông xáo dẫn đầu, nó quen với việc dũng mãnh vồ mồi trước nhất. Thế này là lỗ mãng, Tử Lam nghĩ.
      , chẳng thể trách Lam Hồn Nhi hành động lỗ mãng được, có trách phải trách đám thợ săn quá giảo hoạt. Chúng chôn bẫy xuống dưới tuyết, khéo tới mức cặp mắt sắc bén và cái mũi thính nhạy của loài sói thể nhìn ra chút sơ hở hay ngửi thấy mùi lạ nào. Đương nhiên, cũng phải trách con sơn dương ngon mềm kia nữa. Nó béo núng nính, những giọt máu chảy ra khi lớp da bị xé toạc và lục phủ ngũ tạng bị phanh xẻ mới thơm nồng làm sao. Bầy sói bụng dạ lép kẹp khó mà thoát khỏi mê hoặc của con sơn dương.
      Lúc ấy, vừa nghe thấy tiếng động phía trước, Tử Lam vội vàng nhảy bổ lên phía trước. Lam hồn Nhi chỉ còn cách con sơn dương năm, sáu bước chân. Khi ánh mắt Tử Lam dừng lại nơi con sơn dương nằm chết tuyết, nó cảm thấy có điều gì đó bất thường. Nếu con sơn dương bị báo hay động vật ăn thịt nào khác giết chết hẳn dấu vết của cuộc vây bắt phải để lại tuyết, đằng này mặt tuyết phẳng lì, tìm đâu ra dấu chân. Hơn nữa, loài báo bản tính tham lam, chúng đời nào dâng tặng miếng mồi ngon tới miệng cho lũ sói như thế.
      Thình lình, bóng đen đáng sợ lướt qua trí não Tử Lam, đây nhất định là quỷ kế của bọn thợ săn rồi! Nó vội vã tru lên tiếng chát chúa, muốn ngăn Lam Hồn Nhi lại. Muộn rồi, hai chân trước của Lam Hồ Nhi vồ vào thi thể con sơn dương. “Oành, đoành”, cùng với thanh cổ quái, chiếc vấu sắt bật khỏi lớp tuyết tĩnh lặng chụp lấy người Lam Hồn Nhi. Lam Hồn Nhi muốn chạy trốn, nhưng làm sao nó có thể chạy trốn được! Chiếc vấu sắt chộp trúng lưng nó, nhanh như tia điện. Loài sói đầu đồng da sắt lưng bông, cái lưng mềm mại chính là gót chân Asin của chúng, rất dễ bị tổn thương. Tử Lam bước lại gần, thấy lưng của Lam Hồn Nhi bị kẹp giữa tấm kẹp sắt hoen gỉ, chiếc lò xo bám chặt vào vấu lưng nó khiến nó thể cựa quậy. Lam Hồn Nhi ra sức dùng móng vuốt cào vào tấm sắt, vừa cào vừa tru lên não nùng.
      Bầy sói đói lả vây quanh Lam Hồn Nhi. Chúng tranh nhau nuốt sạch con sơn dương mà đám thợ săn dùng làm mồi nhử.
      Từ hốc núi xa xa phía trước vẳng lại tiếng cười hoan hỉ.
      “Ha ha, bắt được rồi.”
      bộ da sói tuyệt đẹp, bán chắc được món hời đây!”
      Vài cái đầu người nhấp nhô sau rừng cây bụi phía hốc núi. Mấy con chó sủa inh ỏi.
      Bầy sói căng thẳng nhốn nháo. Sói Vương Lạc Giáp nhảy lên hòn đá nhô ra ở giữa lòng sông, rướn cổ tru lên hồi dài đầy phẫn nộ. Lập tức đám sói tản mạn trong phiến tuyết đứng thẳng người, đồng thanh tru. Tiếng tru chát chúa của loài sói đập xuống lòng sông và vọng lại khiến gió thổi tuyết bay, ngay cả những con chim ban cưu bay tầng cũng giật mình kinh hãi, lao thẳng xuống tuyết tắc tử. Bảy, tám con sói đực vạm vỡ đằng đằng sát khí nhảy bổ về phía hốc núi. Mắt chúng vằn lên những tia máu đỏ rực, miệng chúng ngớt sùi bọt, chúng hận thể bước lao xổ đến đám thợ săn thẳng bằng hai chân kia mà cắn phập vào cổ họng.
      Khi bầy sói lao tới phiến đất rộng chỉ còn cách hốc núi chừng bốn, năm mươi mét, vài sợi khói vấn vít nhau nhàng bốc lên trong trung bàng bạc và tĩnh lặng, tiếp đó là tiếng súng đùng đoàng vang lên từ lũng sông. làn mưa đạn vô hình xuyên thủng khí, xé toạc làn da và bẻ gãy xương cốt của bầy sói. Bốn con sói đực to dẫn đầu tru lên thảm thiết như bị sét đánh, nhảy lên cao hai ba thước rồi ngã nhào xuống tuyết, quằn quại lăn lộn. Miệng chúng hộc ra từng búng máu lớn, từng dòng máu nóng hổi xối xả tuôn ra từ cái hốc sâu hoắm bị đạn xuyên thủng cơ thể, nhuộm đỏ cả vùng tuyết trắng xóa. Mấy sói con đực may mắn thoát chết kinh hoàng cúp đuôi chạy thẳng về phía đồng loại.
      Bầy sói càng trở nên hoảng loạn. Chúng lấm lét nhìn Sói Vương Lạc Giáp. Sói Vương Lạc Giáp hết nhìn Tử Lam đau đớn cùng cực lại ngẩng đầu trông vầng mặt trời từ từ lặn về phía Tây, trầm mặc .
      Những tia nắng còn sót lại của buổi tịch dương hắt xuống từ bên kia bờ sông, rọi lên những vũng máu và thây sói nằm rải rác tuyết. Mùi tanh của máu và chết chóc bi thương ngự trị khắp gian.
      Tử Lam bất chấp tất cả, xồ tới cái kẹp sắt, dùng răng cắn vào lò xo, vào chốt khóa, vào sợi dây xích cố định. Nó cắn như điên dại. Hàm răng sắc nhọn của nó bị gãy bốn chiếc. Miệng nó nhoe nhoét máu, nhưng cái kẹp sắt vẫn cứ trơ trơ, chỉ in thêm vài vết răng khá nông. Cái bẫy thú được rèn bằng loại sắt cứng và bền, hệt như được cắm rễ vào lòng tuyết, là tử địa với ngay cả loài loài thú hung mãnh như báo tuyết. Trong lòng Tử Lam hiểu , mọi nỗ lực cứu Lam Hồn Nhi thoát khỏi cái bẫy quái quỷ này chỉ là vô ích. Nhưng nó là người mẹ, nó phải sống chết ở cạnh con mình. Dù có thế nào nữa, nó cũng thể bỏ mặc con mình lại với đám thợ săn và chó săn được.
      Bầy sói và đám thợ săn trân trân nhìn nhau. Sở dĩ đám thợ săn dám lập tức tấn công bầy sói là vì trời nhá nhem, mà thị giác, thính giác cũng như xúc giác của con người làm sao so bì với loài sói. Trong đêm đen, ánh mắt của chúng có thể nhìn thấu mục tiêu ở cách xa hàng vài chục mét, nhưng con người còn nhìn ngay cả năm ngón tay mình. Bởi thế, con người sợ bóng đêm.
      Thời gian lặng lẽ trôi.
      Cuối cùng, bầu trời cũng chụp chiếc màn đen khổng lồ xuống mặt tuyết. Trời tối hẳn.
      Trong đầu Tử Lam bất chợt lóe lên suy nghĩ táo bạo. Nó mượn bóng đêm để trườn tới hốc núi. Bộ vuốt nhạy cảm của nó bấm nền tuyết mềm chắc hẳn rất khẽ. Nó phủ phục tuyết và nhàng bò tới khi nào lưỡi của nó có thể chạm tới cổ họng con người. Lúc ấy, nó tung mình nhảy phốc lên vồ vào gã thợ săn kinh hồn thất sắc và chút phòng bị. Gã thợ săn giương khẩu súng mang tia lửa điện lên để đối phó với nó, nhưng tất cả muộn. Những chiếc răng sắc nhọn của nó cắn đứt cánh tay và đâm thẳng vào cổ họng của . Tử Lam biết , khẩu súng săn kia là thứ vũ khí để con người đánh bại loài sói, nếu thể sử dụng được nó, con người chỉ như đám bùn nhuyễn mà thôi. Hàm răng của con người, hừ, còn làm đứt miếng da thỏ, cào bật vỏ cây. Con người với hai bàn tay làm sao địch được loài sói. Tử Lam nhất định khiến con người nợ máu trả máu. À , nó phải bắt sống gã thợ săn, dùng hàm răng đẫm mùi máu tanh của nó để uy hiếp con người mở cái bẫy thú oan nghiệt kia. Nó muốn cứu bảo bối Lam Hồn Nhi ra ngoài.
      Tử Lam liếm cái trán ẩm sì sì vì nước tuyết của Lam Hồn Nhi như muốn bảo, con ngoan của mẹ, yên tĩnh chút nhé, mẹ nhất định thành công. Tử Lam rời khỏi cái bẫy thú, trườn êm. Ca Lỗ Lỗ và hai con sói đực nghĩa hiệp khác lập tức theo sát bên cạnh Tử Lam, phủ phục tuyết, nhằm thẳng hướng hốc núi mà tiến.
      Màn đêm đen đặc. Đám thợ săn thể nhìn thấy chúng. Chẳng mấy chốc, chúng vượt hơn hai phần ba chặng đường. mưu của chúng sắp thành công, Tử Lam rất tự tin về điều đó. lúc Tử Lam khấp khởi mừng thầm đám người trong hốc núi nhóm lửa. Ánh lửa bập bùng soi khoảng mênh mông, sáng tỏ như ban ngày.
      Màn đêm bị ánh lửa đẩy lui rồi, nỗi nhọc công mưu tính của Tử Lam thế là tan tành mây khói.
      Tử Lam nằm cứng đơ nền tuyết, nó phân vân biết phải làm sao. Lúc ấy, con sói đực tên Tùng Tùng nằm bên cạnh Tử Lam hiểu vì thích thể hay thiếu kinh nghiệm, chưa hiểu sức mạnh ghê gớm của đống lửa mà nhảy phốc lên khỏi mặt tuyết. Khi nó vừa tới trước đống lửa tiếng nổ đanh giòn vang lên từ phía sau. Tùng Tùng bị trúng đạn bổ nhào xuống tuyết, quằn quại đau đớn. Lực quán tính đẩy nó vào trong đống lửa. Tùng Tùng vẫn chưa tắt thở, nó tru lên thảm thiết trong đống lửa hung hãn, mang theo nỗi đau xé lòng. Phía sau đống lửa vang lên tiếng hoan hô và tiếng cười đắc thắng của đám thợ săn. Đột nhiên con sói Tùng Tùng bất hạnh lao ra khỏi đống lửa. Toàn thân nó rừng rực cháy như quả cầu lửa loạng choạng lăn về phía bầy sói. Nó như khẩn thiết van xin đồng loại hãy cứu nó, hãy giúp nó thoát khỏi nỗi đau thiêu cháy thịt da. Tử Lam thấy rất , Tùng Tùng quằn quại trong quả cầu lửa, miệng nó há rộng, lưỡi nó thè dài cách bất thường. Quả cầu lửa lăn thẳng về phía bầy sói và chỉ dừng lại khi đâm sầm phải tảng đá. Nó tiếp tục bốc cháy trước mấy chục cặp mắt hãi hùng của bầy sói. Bầu khí đặc quánh của màn đêm từ từ bốc lên mùi khét lẹt của thây sói bị hỏa thiêu.
      Bầy sói tru lên kinh sợ. thanh não nùng như tiếng khóc của những hồn ma.
      Trí tuệ của con người quả vượt xa bầy sói. Tiếng tùng tùng của trống chân voi và thanh chát chúa của mãnh la vang lên từ hốc núi mỗi lúc dồn dập, inh ỏi. thanh như dời non lấp biển của trống chân voi và tiếng vang dậy khắp bốn bề của mãnh la mau chóng lấn áp tiếng tru của bầy sói. Cả lũng sông như chìm nghỉm trong những thanh đổ dồn, ngay cả mặt đất cũng rung lên nhè . Bầy sói bị bức phải ngừng tiếng tru vô ích. Tiếng trống chân voi và tiếng mãnh la vẫn ầm vang làm hốt hoảng trái tim bầy sói.
      Cuối cùng, Sói Vương Lạc Giáp dụi mõm vào tuyết, tru lên tiếng như lời than vãn. Đó là tín hiệu rút lui. Bầy sói tức quay người chạy trốn khỏi lũng sông nguy hiểm, để lại những dấu chân mơ hồ và hoảng loạn mặt đất phủ đầy tuyết trắng.
      Tử Lam đứng trơ trọi mình giữa lũng sông. Lam Hồn Nhi vẫn còn nằm trong bẫy thú, nó làm sao rời xa nơi này được? Đối với bầy sói bỏ nó mà , nó chỉ cảm thấy nuối tiếc, chứ oán hận. Loài người quả ghê gớm, chúng áp đảo hoàn toàn bầy sói bằng súng săn, bằng lửa, bằng mãnh la và bằng cả trống chân voi. Còn loài sói ư? Chúng chỉ dựa vào sĩ khí để xưng bá chốn sơn lâm, nhưng giờ đây sĩ khí của chúng tiêu tan, trái tim chúng rụng rời và linh hồn chúng bay mất, nếu chúng còn ngu ngốc đợi tới khi trời sáng, đám thợ săn kia theo chỉ dẫn của lũ chó săn đáng ghét mà tìm đến tấn công và tận diệt chúng. con sói nào có thể thoát khỏi truy kích kết hợp giữa chó săn và súng săn. Ngay cả con sói non cũng còn cơ hội sống sót. Chúng chỉ có thể trốn chạy nhân lúc đêm khuya.
      Lâm Hồn Nhi rên ư ử trong bẫy thú.
      Trái tim người mẹ của Tử Lam như bị xé thành trăm ngàn mảnh vụn. Nó lê từng bước nặng nề về phía cái bẫy. Thình lình, đuôi nó bị ngoạm chặt. Tử Lam quay đầu lại nhìn, ra là Ca Lỗ Lỗ. Song Mao và Mi Mi đứng sau Ca Lỗ Lỗ. dòng nước ấm áp tràn qua trái tim băng giá của Tử Lam. Cuối cùng cũng có con sói bất chấp nguy hiểm tới tính mạng mà ở lại bầu bạn với nó. Tử Lam nhìn Ca Lỗ Lỗ, ánh mắt đong đầy cảm kích.
      Ca Lỗ Lỗ ngoạm đuôi của Tử Lam lôi về phía sau. Tử Lam biết Ca Lỗ Lỗ muốn khuyên nó mau rời khỏi lũng sông tử thần này, Lam Hồn Nhi còn hi vọng nữa, cớ sao phải ở lại nơi này để chôn thây.
      Tử Lam cố giật cái đuôi để rút nó khỏi miệng Ca Lỗ Lỗ. Cảm ơn ý tốt của , Ca Lỗ Lỗ, em biết có ở lại cũng thể cứu Lam Hồn Nhi, nhưng em vẫn thể được, chí ít là cho đến những giây cuối cùng. Bởi vì em là người mẹ.
      Ca Lỗ Lỗ nhảy lên trước cản đường Tử Lam. Nó cố ý bảo Tử Lam phải rời khỏi nơi này. Song Mao và Mi Mi cũng tru lên thê thiết. Chúng muốn van nài mẹ.
      Oẳng, Tử Lam sủa và bất ngờ lao vào cắn Ca Lỗ Lỗ, Song Mao và Mi Mi, hung hãn và dữ tợn. Các người , rời khỏi đây mau! Ca Lỗ Lỗ bị cắn bất ngờ, còn Song Mao và Mi Mi bị cắn đau quá nên chúng bất đắc dĩ phải quay người bỏ chạy. Thoáng chốc, bóng hình chúng mất hút giữa màu đen của bóng đêm và sắc trắng của tuyết.
      Lúc này, lũng sông mênh mông chỉ còn trơ lại con sói đơn côi duy nhất là nó. , vẫn còn có Lam Hồn Nhi kia mà. Lam Hồn Nhi nằm dưới cái lò xo vô tình đó, bật ra những tiếng ai oán và thê lương. Trời đêm sánh đặc, ánh lửa từ phía đống lửa bị tuyết và khí cắt đứt, hắt ra những dải vàng leo lét. Nhờ thứ ánh sáng yếu ớt đó mà Tử Lam trông thấy ánh mắt sợ hãi của Lam Hồn Nhi dán chặt vào mẹ. Tử Lam hiểu Lam Hồn Nhi sợ mẹ mất. Dù sao, Lam Hồn Nhi vẫn là con sói non, nó sợ bị bỏ rơi, nó khát khao được mẹ bảo vệ và chở che mỗi lúc gặp nguy nan.
      Tử Lam dùng chiếc lưỡi nóng ấm của mình liếm lên mi mắt, sống mũi và môi con. Động tác của nó đều đều và chậm rãi. Bảo bối của mẹ, con đừng sợ, mẹ rời xa con đâu, mẹ luôn ở bên cạnh con.
      Cảm giác yên bình từ từ thế chỗ cho nỗi hốt hoảng yên của Lam Hồn Nhi. lúc sau, Lam Hồn Nhi dùng hai chân bá vào cổ mẹ. Nó nhìn mẹ với ánh mắt khẩn cầu. Nó khẩn cầu Tử Lam cứu nó ra khỏi cơn tuyệt vọng này.
      Tử Lam thở dài não nề, buồn bã lắc đầu.
      Trong ánh mắt của Lam Hồn Nhi bừng lên những tia oán hận và trong cổ họng nó ú ớ những lời nguyền rủa cay độc.
      Tử Lam đau đớn tưởng như chết sống lại. Bảo bối của mẹ, con hiểu chuyện rồi, nếu như có thể, mẹ tình nguyện bị nhốt trong cái bẫy kia để cứu con. Con là kiệt tác mà mẹ hài lòng nhất, là nơi mẹ gửi gắm mọi lý tưởng và hi vọng, mẹ tình nguyện chết để đổi lấy sống cho con. Con à, con phải tin mẹ, phải là mẹ muốn cứu con mà là mẹ nghĩ ra cách để cứu con. Mẹ thể cắn đứt chiếc kẹp sắt vô tình đó, mẹ cũng tìm ra cách nào để mở nó.
      Sao Mai dần nhô lên bầu trời. Tiếng gà gáy báo sáng lanh lảnh vọng tới từ trại Lang Bạc bên kia lũng sông. Màn đêm vẫn đen sẫm màu, nhưng là màu đen trước buổi bình minh. Tử Lam hiểu rằng, đêm đen cuối cùng cũng phải nhường chỗ cho tia nắng của ngày mới. Nó có cách nào làm thời gian ngừng trôi.
      Trời vừa hửng sáng, đám thợ săn đeo súng săn nhét đầy đạn lửa và thuốc chì, dắt theo mấy con chó săn hung hăng và lần theo dấu vết dọc lũng sông tìm tới chỗ cái bẫy. Tử Lam chỉ còn lại chút thời gian ít ỏi.
      Làm sao bây giờ? Làm sao bây giờ? Lòng dạ Tử Lam rối bời tới mức gần như tê liệt. Nó chẳng nghĩ được gì cả. Có lẽ nó nên vùi mình trong lớp tuyết xốp mềm để thân, chờ khi đám thợ săn tới gần cái bẫy, nó bất chấp tất cả, lao lên cắn đứt cổ họng đám thợ săn, gã, hai gã, rồi gã nữa. Ài, cách đó hình như rất khó thực . phải vì Tử Lam sợ chết mà vì ngay khi Tử Lam còn chưa nhảy lên, lũ chó săn thính nhạy đánh hơi được và tìm thấy nó dưới lớp tuyết dày. Chúng vây chặt Tử Lam, Tử Lam chỉ có thể sống mái với con chó săn mà thôi. Có lẽ, Tử Lam nên ở bên cạnh Lam Hồn Nhi và bảo vệ con tới cùng, cho đám thợ săn và lũ chó săn tiếp cận con. được, chủ ý này ngu ngốc, những thể bảo vệ được Lam Hồn Nhi mà ngay cả tính mạng bản thân cũng đem dâng cho chúng. Song Mao và Mi Mi vẫn chưa trưởng thành, Tử Lam thể tự tìm cái chết như thế được.
      vệt trắng màu bụng cá rạch ngang phía chân trời. Trời sắp sáng. Xem ra, Tử Lam chỉ còn cách bỏ Lam Hồn Nhi thôi. , thể nào. Cho dù cái kẹp lò xo đáng chết cắm vào mình Lam Hồn Nhi rất chặt, khiến mạch máu của nó ngừng chảy, phần mông và hai chân của nó mất độ nóng ấm và dẻo dai của cơ thể sống và trở nên cứng lạnh; cho dù cái kẹp sắt kẹp gẫy xương sống của Lam Hồn Nhi, khiến mỗi lần nó rên rỉ hay cựa quậy đều vang lên tiếng kêu khe khẽ của đám xương bị gẫy và tiếng lục cục của vụn xương va vào nhau, nhưng sức sống của loài sói vô cùng mãnh liệt, Lam Hồn Nhi vẫn có thể tiếp tục sống. cách khác, Lam Hồn Nhi bị đám thợ săn và lũ chó săn bắt sống. Mấy con chó săn bẩn thỉu giễu cợt và cười nhạo Lam Hồn Nhi cách xấc xược, hoặc chúng nhảy lên cắn đứt tai rồi móc mắt của Lam Hồn Nhi. Lam Hồn Nhi bị kẹp chặt trong cái bẫy thể phản kháng, lũ chó săn càng ngông nghênh thể mình. Đám thợ săn cũng để con sói sống hưởng cái chết nhàng. Chúng bắt Lam Hồn Nhi chết trong đau đớn. Có thể, chúng dùng sợi xích sắt quấn chặt cổ Lam Hồn Nhi rồi buộc vào đằng sau lưng ngựa và kéo lê tuyết. Chúng hỉ hả dùng máu sói dầm dề và tiếng sói tru ai oán để ăn mừng chiến thắng. Hoặc chúng có thể treo Lam Hồn Nhi trong trại, dùng con sói sống để thị uy và khoe khoang bản lĩnh săn bắt cao thủ của mình. Hoặc tàn nhẫn hơn, chúng có thể đóng đinh Lam Hồn Nhi vào cái cây rồi dùng con dao nhọn mà lột từng mảnh da, xẻo từng miếng thịt rồi moi tim của Lam Hồn Nhi.
      , Tử Lam thể để Lam Hồn Nhi rơi vào tay đám thợ săn và lũ chó săn được.
      Phía cuối đường chân trời, những đám mây màu hoa hồng mỗi lúc đậm hơn. Ánh sáng buổi ban mai thế chỗ cho ánh sáng của đống lửa bên hốc núi. Dãy núi, dòng sông và thảo nguyên từ từ lên nét hơn. Đám thợ săn và lũ chó săn thức giấc, tiếng cười rôm rả của đám thợ săn, tiếng của ăng ẳng của đám chó săn và tiếng súng va nhau lanh lảnh vọng đến bên tai Tử Lam. Cùng lắm Tử Lam chỉ còn thời gian của bữa sáng nữa thôi. Sau đó, bọn chúng đạp ánh sáng mà tìm tới đây.
      Lam Hồn Nhi hẳn là cảm nhận được bước chân tử thần cách nó rất gần, bản năng ham sống trỗi dậy, nó vội vàng thò hai chân ôm chặt lấy cổ mẹ, chút lơi lỏng. Nó thở gấp gáp và tru lên kinh hãi, cho mẹ rời .
      Tử Lam dịu dàng ép sát cơ thể vào Lam Hồn Nhi, dùng chiếc lưỡi và khuôn mặt vuốt ve khuôn ngực nở rộng, chi trước rắn chắc và đôi môi đầy nhục cảm của con. Động tác của Tử Lam nồng nàn và tha thiết. Bảo bối à, đời nào mẹ bỏ con lại đâu, mẹ nhất định gắng hết sức để giúp con. Lam Hồn Nhi nhắm mắt, trái tim yên bình trở lại bởi cảm nhận được niềm an ủi từ mẹ. Lưỡi của Tử Lam liếm tới cổ Lam Hồn Nhi, răng của nó chạm tới cổ họng dẻo dai và mềm mại của Lam Hồn Nhi. Dòng máu hoang dã của loài sói chảy trong đó, cồn lên như những con sóng. Dòng máu của Lam Hồn Nhi tràn đầy sức sống thanh xuân. Dòng máu ấy là huyết mạch mà Hắc Tang để lại. Tử Lam dồn tất cả tình dịu dàng của người mẹ lên đầu lưỡi, liếm láp cái cổ ẩm ướt của Lam Hồn Nhi, ân cần và từ tốn hơn bao giờ hết. Lam Hồn Nhi ngất ngây trong tình nồng nhiệt của mẹ, miệng nó rên lên ư ử như lời thỏa nguyện.
      Thình lình, Tử Lam cắn phập cái vào cổ họng Lam Hồn Nhi, động tác nhanh như tia chớp và mau lẹ như làn gió cuốn. Máu nóng tuôn xối xả. Đầu Lam Hồn Nhi rơi xuống tuyết nghe tung tiếng. Nó hồn lìa khỏi xác. Tới lúc chết, Lam Hồn Nhi vẫn hiểu vì sao mình mất mạng. Khuôn mặt nó hiển vẻ thản nhiên và miệng nó vẫn còn đọng nụ cười tươi tắn. Đó là nụ cười hạnh phúc bởi được mẹ thương. Bởi chết trong vô tri nên Lam Hồn Nhi cảm thấy đau đớn.
      Bảo bối à, con hãy tha thứ cho nhẫn tâm của mẹ. Mẹ còn lựa chọn nào khác, mẹ chỉ còn cách giúp con bằng cách đầy độc ác này thôi. Đối với con, đó là cách giải thoát tốt nhất. Cái chết là ngôi nhà vĩnh hằng của loài sói.
      Tử Lam nhìn trân trân vào thi thể Lam Hồn Nhi dần cứng lạnh tuyết. Miệng nó chan đầy những giọt đắng đót. Tiếng hô hoán dồn dập của đám thợ săn vọng tới hòa lẫn tiếng tru dài đầy phấn khích của bầy sói khiến Tử Lam kinh hoàng.
      Tử Lam dùng cái lưỡi ẩm ướt của mình liếm đôi mắt cứng đờ của con thêm lần nữa. Bảo bối à, con yên tâm, mẹ rời bỏ con đâu, mẹ nhất định để đám thợ săn bằng hai chân kia dùng con làm minh chứng huy hoàng cho bản lĩnh của chúng, mẹ để lũ chó săn nhu nhược kia chế nhạo và sỉ nhục linh hồn con! Tử Lam nhảy phắt tới bên cái lò xo, nó cắn mạnh vào lưng Lam Hồn Nhi. Xương sống Lam Hồn Nhi bị cái bẫy kẹp đứt nên Tử Lam phải tốn nhiều công sức. Mỗi miếng cắn như nhát dao đâm thẳng vào tim Tử Lam, đau buốt vô cùng.
      Cuối cùng, Tử Lam cũng xẻ được cái thây Lam Hồn Nhi thành hai mảng theo đường lưng. Tốt rồi, dù có bị xẻ làm đôi nữa bảo bối của nó được giải thoát khỏi cái bẫy đáng nguyền rủa.
      Tử Lam ngoạm lấy Lam Hồn Nhi và rời khỏi lũng sông. Tiếng chửi rủa tức tối của đám thợ săn và tiếng sủa đáng sợ của lũ chó săn vang lên đằng sau khi Tử Lam vừa vòng qua chân núi. Muộn rồi, đám thợ săn bằng hai chân và lũ chó săn ngu ngốc kia, các ngươi tới chậm bước rồi, các ngươi chẳng được gì ngoài vũng máu khô tuyết lạnh và vài sợi lông còn vương sót lại trong cái bẫy.
      Tử Lam cắp Lam Hồn Nhi chạy mạch vào sâu trong thảo nguyên Ga Marr. Nó leo lên đỉnh cái gò và dừng lại. Tử Lam bắt đầu gạt tuyết và dùng bộ móng sắc nhọn của mình cào lớp đất đóng băng cứng chắc làm thành cái huyệt. Nó đặt hai mảnh xác Lam Hồn Nhi vào trong rồi lấp đất lại.
      trời, từng đám tuyết bay phiêu diêu như rắc muối trắng, chẳng mấy chốc xóa nhòa mọi dấu vết.

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :