Hồ Tuyệt Mệnh - Quỷ Cổ Nữ

Thảo luận trong 'Các Thể Loại Khác (Kinh Dị, Trinh Thám..)'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,797
      [​IMG]


      Giới Thiệu


      Hồ tuyệt mệnh là phần 1trong series Hồ sơ tội ác gồm bảy phần của vợ chồng tác giả người Trung Quốc với bút danh Quỷ Cổ Nữ.

      Chuyện kể về cái hồchứa hai truyền thuyết. Truyền thuyết là dưới đảo giữa hồ có chôn kho báu. Truyền thuyết hai là hễ hồ xuất người trùm áo tơi buông câu mà cần câu dây, có người chết.

      năm Gia Tĩnh triềuMinh, bốn phương phẳng lặng hai kinh vững vàng, có tên đạo chích quyến rũ được con thái sư đương triều bỏ trốn theo mình. Vì muốn nàng được sống sung sướng, mang nàng đến hồ này, chuẩn bị tìm kho báu. đường , đạo sĩ dặn họ nên tránh xa cái hồ đó ra, nếu để gặp người áo tơi câu tức là gặp đại nạn. Tên đạo chích cho rằng mê tín, vẫn mang tiểu thư đến bên hồ, đợi hôm sau xuống thám thính kho báu. Đêm hôm đó mưa to gió lớn, tiểu thư ngủ được, nhìn ra hồ thấy có người trùm áo tơi buông câu. Hôm sau đạo chích xuống hồ lặn tìm, tiểu thư đợi bờ, đợi mãi, đợi mãi, cuối cùng chỉ thấy xác chồng nổi lên.

      Mấy trăm năm sau, vào thờihiện đại, trong căn nhà bên hồ, giữa đêm mất điện mưa to gió lớn, có hai ngồi đọc câu chuyện về tên đạo chích và tiểu thư vợ . Lòng đầy tò mò, nhìn ra hỏi nhau phải chính là cái hồ và hòn đảo kia , rồi cho rằng toàn chuyện bịa đặt của tác giả cả. Đúng lúc họ nhìn ra ánh chớp lóe sáng mặt hồ, soi con thuyền . Và người mặc áo tơi thuyền. Tim hai như bị tử thần bóp chặt, mỗi nhịp đập đều dữ dội kinh khủng làm sao. , hai, ba, bốn, năm. thuyền có cả thảy năm người mặc áo tơi! Chưa kịp hoàn hồn trong nhà xuất thêm người, vươn đôi tay khẳng khiu bóp nghiến lấy cổ .

      Mấy năm sau, có ngườingồi đọc câu chuyện về hai này, và về năm cái xác trắng nhễ nhại lần lượt nổi lên mặt hồ sau đêm đó. Người này bị ma xui quỷ khiến, thấy những kẻ xung quanh đáng nghi, và bắt đầu để mình cuốn vào đủ việc vốn chẳng liên quan đến mình, đồng nghĩa với việc đặt bản thân trước những hung hiểm đa dạng: lúc bị săn đuổi, lúc bị xe cán, lúc sắp bị đâm, lúc gần chết đuối, lúc suýt ăn đạn…

      Và tới năm nay, đến lượtchúng ta ngồi giở Hồ tuyệt mệnh, theo dõi những cuộc dấn thân ngoan cố và ngoan cường của người ấy… NA LAN!

      ***



      Tóm tắt nội dung

      Bạn có từng nghe “Mộttruyền thuyết kỳ dị kể lại rằng, nếu mặt hồ Chiêu Dương bỗng xuất người mặc áo tơi ngồi thả cần câu lơ lửng giữa trời có kẻ phải chết bất đắc kỳ tử.”

      trăm năm trước, mộttên đạo chích khét tiếng Phụng Trung Long quyến rũ ái nữ của thái sư đương triều đem theo tấm bản đồ kho báu ăn cắp được từ trong cung bỏ trốn cùng mình đến hồ Chiêu Dương…

      trăm năm sau, Na Lan- sinh viên chuyên ngành tâm lý học vô tình bị cuốn vào vụ kì án; từ khi trở thành trợ lý viết lách cho Tần Hoài - tác giả của mấy bộ tiểu thuyết kinh dị bán chạy thị trường, hay thân phận khác là tên Đông Giăng trăng hoa, đối tượng tội phạm bị tình nghi, dân chơi đêm thứ thiệt. Tồi tệ nhất là bị nhóm người danh tính luôn theo dõi nhất cử nhất động của … Dường như cái tên Tần Hoài là điều cấm kị, những thứ gắn liền với tên ta đều được đóng dấu bốn chữ “cực kỳ nguy hiểm”. chỉ dính vào cuộc truy lùng kho báu đầy mạo hiểm, có nguy cơ chết người, Na Lan còn sa vào lưới tình cùa Tần Hoài tự bao giờ.

      Qua bao cuộc tìm kiếm bímật dần được bật mí. Truyền thuyết về kho báu dưới đáy hồ, những câu chuyện kỳ quái, ân oán thế nhân, về câu chuyện 5 xác chết… mọi thứ như bủa vây và siết chặt lấy Na Lan. Rồi bỗng đêm mưa gió, bắt gặp người mặc áo tơi ngồi thả cần câu con thuyền … Phải chăng đấy là dấu hiệu cái chết của đến gần? Liệu Tử thần có buông tha ?

      Trích trong tác phẩm: “Án mạng khủng khiếp trong khu nhà, hãi hùng chạy trốn khắp Bắc Nam, quật mộ dưới trăng mờ gió rít, mất mạng nơi hồ nước u… Trò chơi ngày càng nguy hiểm, cũng ngày càng kích thích. Ai ở ngoài sáng, ai lẩn trong tối? Muốn giành chiến thắng ư? Tiếc thay định mệnh sắp xếp Ngươi buộc phải tiêu đời!”



      Thông tin tác giả

      Tác phẩm Hồ tuyệt mệnh của Quỷ Cổ Nữ, vốn là bút danh chung của cặp vợ chồng người Hoa sống ở Mỹ, Vợ là Dư Dương - kỹ sư thâm niên về phần mềm máy tính. Chồng là Dị Minh - chuyên gia y học nổi danh.

      cái tên sáng chóitrên văn đàn, tác giả tiêu biểu nhất của dòng tiểu thuyết kinh dị Trung Quốc. Mùa xuân năm 2004, hai người dùng tên , cùng xuất bản cuốn tiểu thuyết dài Mùa xuân dòng sông băng, được giới chuyên môn đánh giá cao.

      Giữa năm 2004, bằng bútdanh Quỷ Cổ Nữ, hai vợ chồng tung lên mạng tiểu thuyết kinh dị nhan đề Kỳ án ánh trăng. Tác phẩm gây chấn động ngờ, lôi cuốn hàng triệu độc giả chỉ trong vòng vài ba tháng, đăng tải nửa chừng nhận được lời đề nghị xuất bản từ Nhà xuất bản Nhân Dân Thượng Hải. Mồng 1 Tết lịch năm 2005, cuốn sách Kỳ án ánh trăng ra mắt bạn đọc, và Quỷ Cổ Nữ lập tức bật lên thành ngôi sao sáng văn đàn, thành tác giả tiêu biểu nhất của dòng tiểu thuyết kinh dị Trung Quốc.



      Hồ tuyệt mệnh là phần 1trong series Hồ sơ tội ác gồm bảy phần, tập trung khai thác yếu tố ác quỷ tâm linh. Bằng bút pháp ma mị làm khuynh đảo người đọc, Hồ tuyệt mệnh tuy mới xuất nhưng trở thành tượng của văn hóa đọc, kế tục Kỳ án ánh trăng vững vàng củng cố địa vị Stephen King Trung Quốc của Quỷ Cổ Nữ.

      tấn thảm kịch lạlùng diễn ra, những cuộc truy tìm kho báu quyết liệt và đầy gây cấn, Hồ tuyệt mệnh của Quỷ Cổ Nữ là kết hợp tài tình giữa màu sắc, ánh sáng và bố cục khiến bạn đọc phiêu diêu trong những cung bậc cảm xúc. đan xen của cái chết và sống làm cho cuốn tiểu thuyết này mang đậm sắc màu ma mị, liêu trai và toát lên vẻ hấp dẫn quyến rũ khó cưỡng lại qua từng trang sách.

      Phần dẫn 1

      Xế chiều ngày thu, mặt trời vàng nhợt ngập ngừng trở về nơi chân trời. cỗ xe ngựa lướt cổ đạo Chiêu Dương, để lại phía sau làn bụi. Từ xa trông thấy bờ hồ và cả những gợn sóng thấp thoáng sắc vàng dưới ánh tà dương. Vì vướng những đám lau lách vàng khô, từ đường cái thể nhìn thấy hòn đảo Hồ Tâm lừng danh trong truyền thuyết. Dẫu vậy, cảnh hồ êm ả này vẫn đủ sức níu bước người lẽ khác chuyên rong ruổi nơi chân trời.

      Cỗ xe chậm lại, bức rèm gấm vén lên, giai nhân khẽ nhíu mày, khuôn mặt trang điểm nhưng vẫn diễm lệ như tiên nữ trong tranh, hành trình đầy gió bụi cũng thể làm nhạt nhoà dung nhan của trang quốc sắc thiên hương ấy. Tuy nhiên, nếu nhìn kỹ thấy vẻ mặt nàng có nét ưu tư. Dõi ánh mắt xa xăm mơ màng về phía hồ nước, nàng khẽ hỏi: “ đến nơi rồi phải Long lang?”

      Cầm cương đánh xe là người trẻ tuổi, nghe hỏi buông thõng dây cương cho xe chậm hẳn lại như sắp dừng, rồi ngoái đầu : “Đúng thế! Từ nay vận mệnh của hai ta gắn chặt với nơi này.” Chàng bất giác sờ ngực áo, cái túi gấm bên trong có tấm da dê vẫn còn đây.

      đúng ra là, vận số của chàng, Phượng Trung Long, từ nay gắn chặt với tấm da dê này.

      tấm da dê có vẽ bản đồ, ghi nơi cất giáu kho báu huyền thoại của Bá Nhan – đệ nhất khanh tướng triều Nguyên. Bá Nhan từng thâu tóm quyền bính triều. Nguyên, “đứng dưới người đứng muôn người”. Thời đó đế quốc Đại Nguyên uy danh lừng lẫy Âu Á, bao quốc gia phải triều cống. Dân gian đồn rằng vô số châu ngọc báu vật đời rơi vào tay Thái sư Bá Nhan, ngay hoàng đế Đại Hãn (1) cũng có dịp nhìn thấy.

      (1) Tiếng Mông Cổ đọc là Khan = vua. (Các chú thích trong sách này là của ND)

      Phượng Trung Long là “đạo chích du hiệp” số thời Gia Tĩnh (2) triều Minh, theo lời những người chuyên kể chuyện rong ở kinh thành. Còn trong các công văn giấy tờ của Cẩm Y vệ và Đông Xưởng (3) chàng là tên tội phạm sừng sỏ dám gây đủ thứ tội ác. Lùng bắt trộm cướp là việc của các bổ đầu (4) địa phương, thế mà triều đình phải huy động cả đàn ưng khuyển Cẩm Y vệ và Đông Xưởng bố trí thiên la địa võng, bởi lẽ Phượng Trung Long dã phạm vào “đại kỵ”: vào cung trộm cấp dã là đại kỵ rồi, lại dám ăn trộm bản đồ kho báu của Bá Nhan đúng là đại đại kỵ.

      (2) 1552-1566

      (3) Tựa như đơn bị an ninh, mật vụ thời nay. Do hoạn quan đứng đầu.

      (4) Bổ đầu: nhân viên chuyên truy bắt tội phạm.

      Hình như Phượng Trung Long cho rằng tội lỗi của mình chưa đủ nhiều, nên còn “tiện thể” nẩng luôn cả Văn Oanh là ái nữ duy nhất của quan thái sử Văn Bính! Cứ như thể hề biết Văn Bính từng là Chỉ huy sứ của đội quân Cẩm Y vệ.

      Tên sao người vậy (5) , Phượng Trung Long có lạ gì những chốn tường hoa ngõ liễu, nhưng khi giáp mặt Văn Oanh vào dịp tết hoa đăng (6) năm ngoái, chàng bỗng bị huý hồn ngay lập tức, rồi lẻn theo vào phủ thái sư tỏ tình. Ngờ đầu lại khiến Văn Oanh xiêu lòng, thề câu chung thủy, chàng bèn đưa nàng trốn, và hứa dành cho nàng cuộc sống còn đầy đủ hơn cả ở phủ thái sư. Lời hứa ấy đương nhiên cũng gắn liền với tấm da dê này.

      (5) Phượng Trung Long = con rồng giữa đàn chim phượng.

      (6) Vào ngày Nguyên tiêu, tức rằm tháng giêng.

      Rèm thả xuống, roi ngựa lại vung lên, họ tiếp tục chầm chậm. Lát sau xe lên đường cái quan. Lóc cóc hồi nữa. Lúc trời bắt đầu tối, họ nhìn thấy mấy gian nhà lá mặt tiền hướng ra phía hồ.

      Phượng Trung Long đỡ Văn Oanh xuống xe, áy náy : “Nàng phải chịu vất vả rồi.”

      Văn Oanh nhìn những căn nhà lụp xụp trước mặt, lại ngoảnh ra hồ nước u xám xịt, bình thản : “Chàng mới vất vả chứ! Chúng ra nên sớm nghỉ !”

      Phượng Trung Long nhận ra Văn Oanh có điều nghĩ ngợi, bèn : “Ta biết, nàng từ sống trong nhung lụa, nay để nàng phải ở túp lều này, lại chẳng có a hoàn nào hầu hạ, thực khổ quá! Chỉ cần nàng chịu khó vài hôm, chờ ta…”

      Văn Oanh : “ phải vì thế…”

      Phượng Trung Long bỗng hiểu ra: “Nàng vẫn băn khoăn về mấy câu lão thầy tướng đấy ư? Nàng nhớ rằng mọi người trong ngoài phủ Giang Kinh đều gọi lão là gì à?”

      “Là đạo trưởng hão huyền.”

      “Cho nên, lão toàn những câu vu vơ mà thôi.”

      Có phải là vu vơ hão huyền , Văn Oanh chẳng , nhưng nàng muốn tranh luận cách vô nghĩ. Lời đạo trưởng với nàng qua bức rèm cách đây ít hôm, vẫn còn vang bên tai: “Chớ đến gần nước hồ Chiêu Dương. Nếu nhìn thấy người khoác áo tơi đội nón lá buông cần nhưng có dây câu. phải tránh càng xa càng tốt.”

      “Câu cá mắc dây câu, câu cái gì?”

      câu cá, mà là câu người.”

      “Xin đạo trưởng nó hơn?”

      “Nếu thấy người khoác áo tơi đội nón lá buông cần câu, có người đột tử.”

      “Sao? Ông vừa là chồng tôi …”

      “Ít ngày nữa e có tại nạn đổ máu.”

      Phượng Trung Long nghe xong khịt mũi khinh thường. Làm nghề như gã, ngày nào chẳng “có tai nạn đổ máu”? Chàng vô số lần quyết đấu với đủ loại cao thủ võ lâm hắc đạo bạch đạo, thương tích đầy mình, nhiều chẳng kém gì trâm cài tóc và các vòng vàng vòng ngọc mà Văn Oanh dùng từ bé đến giờ.

      Gió mưa lúc nửa đêm khiến Văn Oanh tỉnh giấc.

      Phượng Trung Long vẫn ngủ li bì sau mấy ngày đánh xe suốt chặng đường dài mệt nhọc. Gió lùa qua khe cửa sổ khiến Văn Oanh thấy lành lạnh, nàng khoác áo đứng dậy bước đến bên cửa sổ.

      Ma xui quỷ khiến hay sao, nàng mở rộng hai cánh cửa.

      Bên ngoài là hồ Chiêu Dương dưới màn đêm mưa gió. Mưa xối xả, gió gào thét, chớp loé ngoằn ngoèo như rắn lao nhanh.

      Dưới ánh chớp giật nàng nhìn thấy ngoài hồ có con thuyền, thuyền có người mặc áo tơi ngồi câu cá, giống hệt như pho tượng đá.

      Tim Văn Oanh đập thình thịch, ngỡ mình hoa mắt. Lại nhìn kỹ hơn, thấy đúng là người mặc áo tơi, thể nhầm được, thậm chí còn nhìn cần câu hề mắc dây câu.

      “Nếu thấy người khoác áo tơi đội nón lá buông cần câu, có người đột tử.”

      bàn tay đặt lên vai Văn Oanh khiến nàng giật mình.

      ra là Phượng Trung Long.

      gió mưa thế này, sao nàng ra đứng cửa sổ? Lỡ bị cảm lạnh ta biết ăn với thái sư ra sao?” Phượng Trung Long dịu dàng đùa.

      “Long lang có nhìn thấy con thuyền … và người mặc áo tơi kia ?”

      Phượng Trung Long nheo mắt nhìn kỹ, chỉ thấy màn tối đen mưa gió mịt mù chứ có gì khác. “Ta xưa nay chuyên hành ban đêm, cũng thường hoạt động dưới nước tối om, mắt ta nhìn đêm còn tinh hơn mắt linh miêu, nhìn mãi vẫn chẳng thấy hồ có thuyền hay người nào hết!”

      “Nhưng ràng là thiếp nhìn thấy…”

      “Cái trò bịp bợm của lão đạo sỉ khiến người ta nghi hoặc, rối loạn tâm trí, tất nhiên nhìn thấy các ảo ảnh.” Phượng Trung Long kéo nàng quay lại, đóng cửa sổ. “Nàng cứ chịu khó nghỉ ngơi, ta cũng muốn ngủ thêm giấc. Mai, nếu trời quang đãng ta còn phải xuống nước để dò tìm kho báu.”

      Đêm nay Văn Oanh tài nào ngủ được nữa.

      Tờ mờ sáng gió mưa ngớt dần, Văn Oanh mới chợp mắt được. Lúc tỉnh dậy, thấy Phượng Trung Long nằm bên nàng nữa.

      linh cảm chằng lành ập đến, nàng gọi to “Long lang” nhưng có ai đáp lời.

      Nàng chạy vụt ra khỏi buồng ngủ. bếp có nồi cháo còn ấm, thanh trường đao vẫn nằm trong vỏ, phi hổ trảo (7) vẫn đặt bàn nhưng thấy bóng người đâu; linh cảm của nàng càng tệ hơn nữa, vì xưa nay Long lang chưa từng ra ngoài mà mang theo vũ khí.

      (7) Dụng cụ leo tường, leo núi… gồng dây quăng gắn với móc sắt.

      Nàng vội mở cửa, làn khí máy rượi của hồ Chiêu Dương ùa vào. Hồ nước trong trẻo phẳng lặng, dường như đêm qua chưa từng tơi tả gió mưa gì hết.

      Nhưng thấy Phượng Trung Long.

      Lòng trĩu nặng, nàng ngây nhìn mặt hồ. Lẽ nào lời của vị đạo nhân ấy ứng nghiệm?

      “Nàng ơi…”

      Văn Oanh kinh ngạc xoay người, hình như cảnh tương đêm qua trở lại. Phượng Trung Long lặng lẽ đứng phía sau nàng.

      “Thiếp tìm chàng mãi…”

      “Ta ngồi ở cửa phía sau, nghiền ngẫm tấm bản đồ kho báu của Bá Nhan.” Rồi vỗ vỗ vào ngực.

      Ừ nhỉ, cửa sau. Thế mà mình quên mất căn nhà lá này còn có cái cửa sau nho . Văn Oanh cũng áp tay lên ngực rồi ngả người vào Phượng Trung Long: “Vừa nãy thiếp sợ quá!”

      Phượng Trung Long cười: “Cũng tốt. Lấy được kho báu của Bá Nhan rồi ta rửa tay gác kiếm. Nếu cứ tiếp tục làm cái nghề này, suốt đời gươm đao dính máu, nàng phải ngày đêm sống trong sợ hãi.”

      Văn Oanh nhìn mặt hồ, nghĩ ngợi: “Thiếp cho rằng chàng nên quên hẳn cái kho báu của Bá Nhan, khỏi hồ Chiêu Dương hơn, tránh càng xa càng tốt, như ông thầy tướng .”

      Sao? Chỉ vì câu của lão ta ư?

      Trở vào nhà, Phượng Trung Long giở tấm bản đồ kho báu ra: “Nàng xem này, đây là đảo Hồ Tâm, kho báu nằm trong hang bên dưới đảo. Ta bỏ nhiều tiền bạc thuê con thuyền của ngư dân hàng xóm, bây giờ ta xuất phát; sau nửa canh giờ có thể ra đến đảo. Dẫu tạm thời chưa tìm thấy hang giấu của ta cũng trở về trước khi trời tối, mai lại tìm.”

      Văn Oanh gật đầu, im lặng.

      Phượng Trung Long nhanh chóng thay bộ giáp lặn bó sát người.

      Chàng hôn lên má Văn Oanh. Nàng bỗng nắm chặt cánh tay Phượng Trung Long, : “Long lang, chúng ta hãy khỏi chốn này! Chúng ta có kho báu của Bá Nhan cũng được. Thiếp cần ăn ngon mặc đẹp, cần a hoàn hầu hạ, thiếp có thể tập làm nhiều việc. Ta đem bán các đồ nữ trang mà thiếp mang theo cũng đủ để chúng ta mở tiệm buôn hoặc mua vài khoảnh ruộng tốt… Thiếp muốn…”

      “Nàng muốn ta mạo hiểm chứ gì?” Phượng Trung Long vuốt mái tóc Văn Oanh. “Đây chỉ là lần mạo hiểm quá . Các bạn hữu giang hồ đặt cho ta biệt hiệu Phượng Trung Long là vì ta có biệt tài sông nước vô địch thiên hạ. Dưới nước, ta là con giao long. Năm xưa cướp thuyền chở bạc, ta từng suốt ba ngày ba đêm vật lộn với gió to sóng cả ngoài biển Đông. Bây giờ nàng nhìn xem, hồ nước phẳng lặng như gương gợn sóng có thể xảy ra chuyện gì được?”

      “Liệu dưới nước đó có quái ?”

      Phượng Trung Long cười: “Tại nàng hay xem kịch và đọc quá nhiều sách dã sử đó thôi! Ta từng bơi lặn ở vô số sông hồ, chưa từng thấy dưới nước có quái nào. Ta đêm suốt, cũng chưa bao giờ gặp ma quỷ gì hết.”

      “Nhưng…”

      “Nàng đừng lo. Lấy được kho báu rồi, ta bỏ nghề đạo chính mới là hết mạo hiểm. Nàng biết , có vô số bổ đầu rất muốn tấm bia mộ của mình được khắc ràng rằng ‘…là người bắt được tên đại cường đạo sông nước Phượng Trung Long’. Và, dù nàng chỉ muốn làm người vợ nhà quê cấy cày dệt vải ta vẫn nỡ nào để nàng phải như vậy.”

      thuyết phục được, Văn Oanh đành đưa ra chiêu cuối cùng: “Thiếp biết thể ngăn chàng, nhưng còn chuyện này thiếp chưa kịp cho chàng biết, hôm nay ra, mong chàng suy nghĩ thêm. Thiếp… thiếp có thai.”

      Mắt bỗng tròn xoe lên, Phượng Trung Long nở nụ cười rạng rỡ sung sướng và ôm chặt Văn Oanh: “ ư? Ta sắp được làm cha rồi!” Vốn là đứa trẻ mồ côi, lớn lên trong lênh đênh chìm nổi, chàng từng thề gom mọi thứ tốt đẹp nhất đời về cho con mình.

      “Vì đứa con, mong chàng hãy thận trọng hành .”

      “Nhưng mà, nuôi con thực dễ gì, ta càng nên làm cường đạo nữa. Đám châu báu của Bá Nhan vừa khéo để con phải sống khổ như ta.”

      Văn Oanh hết sức hối hận vì điều nàng vừa lại phản tác dụng, nó càng khiến Phượng Trung Long thêm quyết tâm tìm kho báu ở đảo Hồ Tâm.

      Phượng Trung Long chèo thuyền như bay. Nhìn quanh chẳng thấy con thuyền nào khác. Lúc này chàng cảm thấy mình là người may mắn nhất đời, có hồng nhan tri kỷ, có con cái, có vàng bạc đầy nhà… à, mình chưa có vàng bạc đầy nhà, nhưng kể từ nay mình thiếu thốn gì nữa.

      Lòng lâng lâng niềm vui sao kể xiết, dường như chỉ mất có tích tắc chèo đến đảo Hồ Tâm… Xem kỹ lại lượt tấm bản đồ da dê, chàng neo thuyền bên ghềnh đá thon dài rồi ngẩng lên quan sát, nhận phương hướng, xác định đây chính là “Long tu nham” được ghi trong bản đồ. Phượng Trung Long buộc thuyền tìm kho báu vào “tảng đá râu rồng”, là xác đáng hết nhẽ rồi!

      Chàng hít sâu hơi xuống tận đan điền (8-) rồi lặn xuống hồ Chiêu Dương.

      (8-) huyệt ở gần rốn.

      Hẳn là tại mưa gió đêm qua nên nước hồ hơi đục, nhưng chàng từng lặn xuống Hoàng Hải, Hoàng Hà, nước đục gấp bội mà chẳng thấy khó nhìn nữa là! Lặn xuống chừng hơn chục trượng, chàng bỗng nhếch mép cười: phía trước là tảng đá màu da cam, hình thù tựa con gà. Khỏi cần nghi ngờ gì nữa, đó là “Phượng Nghi thạch” được ghi tấm bản đồ kia.

      “Phượng Nghi thạch?” Ta là Phượng-Trung-Long. Chẳng phải ông trời có ý trao cho ta kho báu của Bá Nhan đấy ư? Ta khó mà chê nhận.

      Phượng Trung Long vòng qua Phượng Nghi thạch rồi lặn xuống sâu khoảng ba trượng. Có thể tìm thấy cửa hang đá cất giấu châu báu ở đây. Chàng mở to mắt, nghĩ bụng cửa hang thể to như mồm sư tử, ta phải nhìn cho kỹ. À, đây rồi!

      Chợt cảm thấy bên mắt cá chân phải hơi nhói, rồi bắp chân bị rút cái. Chắc là chân vướng phải cỏ nước, Phượng Trung Long cúi nhìn, phải cỏ, nhưng có bóng đen lờ mờ tiến tới gần, chàng rút thanh Đoạn Nguyệt đao răng cưa, món binh khí lừng danh chuyên dành quyết chiến dưới nước, sẵn sàng ra tay.

      cạn, Phượng Trung Long dám xưng mình là thiên hạ đệ nhất võ công, chứ ở dưới nước chàng thực huyền thoại.

      Nhưng cái bóng đen kia dường như diện khắp mọi nơi. Áp lực kinh khủng như đứng trước mũi tên sắp bật dậy, mà mắt sao nhìn kẻ địch. Lần đầu tiên trong đời chàng thấy sợ hãi khi ở dưới nước.

      chạng vạng tối. Lòng Văn Oanh trĩu nặng, sốt ruột, nặng nề hơn cả mặt trời lặn. Nàng nhìn mãi đảo Hồ Tâm xa xa nhưng thấy bóng con thuyền đâu.

      Nàng đứng bên hồ cho đến khi phía tây trăng mọc.

      Đứng cho đến khi xác Phượng Trung Long nổi lên mặt hồ.

      Phủ thái sư đón tiểu thư bị bắt cóc trở về. Vẫn kiều diễm như trước nhưng con người nàng khác. Kể từ đó tiểu thư Văn Oanh chỉ lầm bầm độc câu gần như y hệt câu thơ nổi tiếng của Tô Đông Pha: “Áo tơi, mưa gió câu nốt chuỗi ngày tàn”.

      justify;" align=" Phần dẫn II

      “Oàng…” tiếng sấm rền vang khiến hai ngồi ghế trong nhà gần như đứng bật dậy. Họ vừa đọc xong bản thảo về câu chuyện Phượng Trung Long và Văn Oanh, về người khoác áo tơi buông cần câu suông, về xác chết nổi lên mặt nước… cả hai chưa kịp hoàng hồn ngoài kia gió mưa dồn dập kéo đến.

      để tóc dài là Thẩm Dung Dung, vừa tốt nghiệp trung cấp y, khoảng tháng nữa mới làm. Được người quen giới thiệu, đến nhà này chăm sóc bệnh nhân quanh năm nằm liệt giường. Hôm nay nhà chủ vắng, Dung Dung thuyết phục bạn thân Tiền Tinh đến chơi cho vui. Bệnh nhân ngủ, hai bạn rỗi quá đâm chán, lại nhìn thấy tập bản thảo này bàn sách của chủ nhân.

      Tiền Tinh nhìn ra ngoài cửa sổ vừa đúng lúc có tia chớp loé sáng, : “Kia là đảo Hồ Tâm phải ?”

      Thẩm Dung Dung bước đến bên giường, bệnh nhân ngủ say. quay lại : “Phải! Có nhìn thấy à? Ban ngày nếu mưa bầu trời xanh lơ, nước hồ xanh lục, cảnh rất đẹp. Tuy đây chỉ là nhà ở thôn quê nhưng mai kia được mở mang như khu đông của hồ, xây biệt thự hoăc khu nghỉ dưỡng.”

      Tiền Tinh nhìn các bức tường gạch quét xi-măng lở lói dường như có thể bị sập bất cứ lúc nào, rồi ngồi xuống lầm bầm: “Nhà quê…” Chợt nảy ra ý, mở trang đầu tập bản thảo, đọc lướt đến câu “thấy mấy gian nhà lá mặt tiền hướng ra phía hồ”, bèn đứng bật dậy nhìn ra ngoài cửa sổ rồi quay lại với Thẩm Dung Dung: “Tớ chợt nghĩ… Trời ạ, liệu có phải…”

      Thẩm Dung Dung lấy làm lạ, cũng nhìn ra cửa sổ rồi chợt hiểu: “Ý cậu là ngôi nhà chúng ta ở đây… chính là căn nhà lá mà tiểu thuyết viết?”

      “Là căn nhà lá mà Phượng Trung Long và Văn Oanh ở!”

      Thẩm Dung Dung hoảng hồn nhưng rồi lại trấn tĩnh ngay: “Thôi nào, đừng nên tự hù doạ mình. Đó chỉ là tiểu thuyết mà thôi. Khi viết sách, họ miêu tả khung cảnh nơi mình ở đưa vào cho đỡ phải mất công nghĩ ngợi, cứ nhìn ra ngoài mà tả cảnh là xong. Tớ cho rằng tác giả hơi lười. Chả trách đến giờ vẫn chưa thành danh.” Dung Dung hiểu điều kiện kinh tế của nhà chủ.

      “Ý cậu là, truyền thuyết về người mặc áo tơi ấy, chỉ là do tác giả này bịa ra?”

      “Truyền thuyết đều là bịa ra cả, nên mới gọi là truyền thuyết. Chứ bịa ra gọi là lịch sử.” Dung Dung đáp. “Tớ quả có nghe bà nội kể về câu chuyện này. Chắc những ai ở gần hồ Chiêu Dương đều nghe đến. Nhưng từ bé tớ bơi lội, thuyền hồ Chiêu Dương mà chưa từng nhìn thấy ai mặc áo tơi ngồi câu cá bao giờ.

      Bất giác cả hai đều đưa mắt nhìn ra ngoài cửa sổ như muốn khẳng định rằng truyền thuyết về người mặc áo tơi chỉ là chuyện vớ vẩn. Nào ngờ hành động ấy lại trở thành mối ân hận lớn nhất đời họ.

      Vì đúng lúc họ nhìn ra ánh chớp loé sáng mặt hồ, soi con thuyền .

      Cùng người mặc áo tơi thuyền.

      Tim hai như bị tử thần bóp chặt, mỗi nhịp đập đều dữ dội kinh khủng làm sao. , hai, ba, bốn, năm.

      thuyền có cả thảy năm người mặc áo tơi!

      Mưa rơi mái nhà lợp bằng giấy dầu, kêu rào rào như rắc đá sỏi. Gió rú rít từng hồi qua khe cửa sổ cánh vênh. Nhưng bên trong căn nhà lại im ắng lạ thường.

      Lặng đến vài phút. Tiền Tình mới : “Cậu cũng nhìn thấy ư?”

      Câu hỏi của dường như trùng với khoé miệng của Thẩm Dung Dung bật ra: “Cậu có nhìn thấy ?”

      Rồi cả hai gần như đồng thanh: “Cậu nhìn thấy mấy người?”

      Cả hai lại cùng giơ bàn tay run run xoè đủ năm ngón.

      “Chẳng lẽ… có năm người phải chết?”

      Trong nhà chỉ có ánh đèn lù mù, còn chớp loé nữa, gian ngoài kia trở về tối đen. Hai dám mở cửa sổ, chỉ tiến lại áp sát ô kính nhìn ra. Mặt hồ mịt mù, hệt như thế giới hỗn đỗn trước thời Bàn Bổ (1) .

      (1) Nhân vật trong truyền thuyết Trung Hoa, người “tạo dựng nên trời đất”.

      Thẩm Dung Dung : “Chắc là tại bọn mình vừa đọc câu chuyện kia nên bị ám ảnh, sinh ra ảo giác mà thôi.” tự tin vào chút kiến thức cơ bản về bệnh lý thần kinh mới học được ở trường y tá nên tìm ra cách giải thích này.

      “Nhưng cả hai ta đồng thời có ảo giác và đồng thời nhìn thấy năm người thuyền à?” Tiền Tinh lắc đầu rồi bước tới định mở cửa ra vào để nhìn thêm xem thực chất là gì.

      Nhưng mới được vài bước chân tiếng sấm vang rền, đèn trong nhà vụt tắt.

      “Khu này toàn thiết bị cũ rích, hễ gió mưa là cắt điện.” Thẩm Dung Dung trong bóng tối. “Cho nên nhà họ này dữ trữ nến. Cậu chờ lát nhé…”

      Tiếng bật diêm xẹt xẹt, rồi ánh sáng loé lên. Thẩm Dung Dung giả vờ trịnh trọng : “Tôi mang ánh sáng đến cho thế giới, khi phát minh của Ê--sơn được việc nữa…”

      Tiền Tinh bật cười nhìn ánh lửa nến sáng lên.

      Nhưng tiếng cười bỗng ngừng bật, lập tức biến thành tiếng kêu hãi hùng. Ánh lửa nến bập bùng lên bóng người mặt lặng lẽ đứng sau lưng Thẩm Dung Dung.

      Mái tóc dài che kín mặt người ấy.

      Thẩm Dung Dung ngớ ra trước tiếng kêu của Tiền Tinh, giác quan thứ sáu khiến từ từ quay đầu lại, đối diện với khuôn mặt khuất trong mái tóc đen dài. há miệng định kêu lên đôi tay khẳng khiêu bóp nghiền lấy cổ .

      Bãi lau sậy rậm rạp duy nhất ở hồ Chiêu Dương nằm ở góc tây nam của hồ, ba mùa xuân hạ thu đều có chim, cò bay đậu, đó cũng là những ngày vui sướng nhất của các tay đánh cá nghiệp dư.

      Sớm tinh mơ, Hà Đại Duy chèo thuyền ra hồ, cậu con trai mắt còn ngái ngủ là Hà Hoan ngồi ở đuôi thuyền. Cậu mới 12 tuổi, học lớp Sáu, trông tiu nghỉu ra mặt. Cậu nghĩ bụng, ngồi thuyền câu cá là việc của Khương thái công thời viễn cổ, là cách thư giãn của những cán bộ về hưu tầm tuổi na ná Khương thái công. Nếu phải câu , cậu thà cậu máy tính hoặc PS2 còn hơn. Nhưng đây là bố mình, ông ấy mê câu cá đến nỗi mua cả thuyền để câu. có tiền mua thuyền máy sang trọng, ông ấy mua con thuyền bé tẹo này, “ số”, dài chưa đến ba mét, vật liệu chắp vá. Giờ chỉ thêm cái máy cát-sét của thế kỷ trước (mà cậu thấy nhà ông nội vẫn “tàng trữ”) treo ở mũi thuyền, bật băng “chúng ta khua mái chèo, thuyền xe tan sóng nước… (2) ” là đủ bộ!

      (2) Trích ca từ bài Chúng ta khua mái chèo, nhạc phim Đoá hoa của Tổ quốc, bộ phim thiếu nhi đầu tiên của Trung Quốc, sản xuất năm 1955.

      “Sao con cứ ngồi nghệt ra? Chèo thuyền giúp bố , để bố mắc mồi giun vào lưỡi câu.” Hà Đại Duy biết cậu con trai hào hứng gì nhưng vẫn cố gượng cùng. Thằng bé ngồi nhà nhiều quá, nên để nó gần gũi thường xuyên hơn với thiên nhiên.

      Hà Hoan chèo thuyền, đành vậy. Bố xử lý đám giun dính nhớt, cậu nghĩ mà ghê cổ. Cậu quyết nhìn sang chỗ khác, chứ xem cái khoa biểu hiễn dân gian rất nguyên thủy của bố.

      Cậu vừa quay nhìn, nhận ra đó là quyết định sai lầm.

      Cậu hét lên kinh hãi: “Bố ơi nhìn xem cái đám trắng trắng kia là cái gì?”

      Hà Đại Duy nghền cổ nhìn. mặt hồ phía xa có đám trắng xóa đứng yên gần đám lau sậy.

      “Lạ nhỉ? Ta chèo đến xem sao?”

      “Xem làm gì?”

      “Cứ đến xem sao.” Hà Đại Duy vẫn khăng khăng.

      Quyết định quá sai lầm của ông bố. Thuyền áp lại gần.

      Cậu lải hét lên kinh hãi, rồi sợ quá khóc thét lên. Chẳng phải cậu ta non nớt hoặc chưa nhìn thấy máu me chết chóc bao giờ; cậu từng lén chơi nhiều game chém giết sa trường hoặc tiêu diệt quái, nhưng vẫn giúp cậu có đủ can đảm đối mặt với cảnh tượng trước mắt.

      Xác phụ nữ loã thể, bị ngâm nước trương phềnh trắng nhợt lẫn xám ngoét.

      Chục hôm sau, cái xác thứ hai bị nước xô vào bờ hồ, là xác nam giới.

      Vài ngày sau đó, lần lượt có thêm ba xác nam giới được phát ở lòng hồ và ven hồ Chiêu Dương. Đây trở thành trong các vụ thảm án lớn nhất năm đó tại thành phố Giang Kinh và vùng phụ cận.

      Đến nay vụ án vẫn còn bỏ ngỏ.

      justify;" align=" Chương 1: Tóc dài, váy ngắn, mắt oán hờn

      Na Lan chưa từng trễ giờ, chuyến tàu thủy sang sông tiếp theo xuất phát lúc 9:25, trước đó mười phút đến bến phà mua vé xong xuôi.

      Nhưng vấn đề là tàu lại đến trễ giờ.

      Điều này Na Lan cũng quen, nên đối với bất cứ cuộc hẹn hò nào cũng luôn là người đến sớm hoặc đến đúng giờ. Thói quen này có từ . Đối với tôi hoặc bạn, sau khi bị chưng hửng chờ suông, thói quen đúng giờ của chúng ta chắc biến dạng, ta thà như thế nữa”. Nhưng Na Lan là rất khó bị “biến dạng” như vậy. Khoa tâm lý trường Đại học Giang kinh vốn nổi tiếng là lắm người đẹp, tầm cỡ như Na Lan – theo kiểu của các chàng trai hay chớt nhả – sớm bị xã hội “biến dạng” để mà sớm làm vợ, hoặc chí ít cũng là “bồ nhí” của ai đó. Nhưng vẫn độc thân, mãi miết thi cử, nghiên cứu, khảo sát (tư vấn tâm lý).

      Na Lan nhìn về phía đảo Hồ Tâm. vùng xanh mơn mởn dưới ánh nắng rực rỡ, chắc đảo được phủ kín cây xanh. ước lượng khoảng cách từ đây đến đảo chỉ có 3 km là cùng, nếu đeo chân nhái có thể bơi sang đó ngon ơ. Từ năm lên bảy tuổi Na Lan được người cha sát sao hướng dẫn tập bơi bất kể mùa hè mùa đông. Sau đó, trở thành thành viên đội bơi trường thể dục thể thao thiếu niên, tại là đội trưởng đội bơi của Đại học Giang Kinh.

      Sắp đến ngày giỗ cha lần thứ năm mà hung thủ vẫn đứng ngoài vòng pháp luật. Hương hồn của cha giờ ở đâu?

      Nghĩ đến người cha, gắng hít thở sâu. Giờ phải lúc bùi ngùi thương cảm.

      Con tàu bắt đầu rời đảo Hồ Tâm chạy sang bên này. Nó chạy vội vã, hình như biết lỗi vì sang trễ giờ và muốn bù lại thời gian phí phạm.

      Trong lúc chờ đợi, Na Lan điểm lại lượt nhiệm vụ ngày hôm nay: gặp rồi gì, nếu có kết quả sao, thế nào được coi là có hiệu quả, nếu có thu hoạch gì trở về báo cáo ra sao…

      Nhưng dù sao đối tượng hôm nay trò chuyện cũng phải tội phạm hình nguy hiểm.

      Ba tháng vừa qua ngày nào Na Lan cũng xe buýt đến trại giam phường Giang Thành để phỏng vấn tội phạm hình , thực khóa luận tốt nghiệp theo chỉ bảo của thầy giáo hướng dẫn. cho rằng đó là đề tài bình thường và có ý nghĩ vừa phải, nhưng lại “được” tập san nột bộ nhà trường thổi phồng thành “ luận văn tốt nghiệp đầy tham vọng của khoa Tâm lý”. Thông qua thống kê phân tích môi trường trưởng thành, tình trạng tâm lý và động cơ gây án, muốn tìm ra quy luật tâm lý của các tội phạm hình . Khi chuyện với họ, dẫu có cảnh sát đứng bên hỗ trợ, Na Lan cũng chưa bao giờ thấy thân thiện thoải mái. phải chịu đựng rất nhiều công kích độc ác, lạnh nhạt khinh thường và chớt nhả trắng trợn của họ.

      Cho nên, khi kỳ nghỉ hè vừa đến, bèn tạm biệt cuộc sống “tự huỷ diệt” ấy, lựa cơ hội tìm kiếm công việc nhàn nhã lành mạnh hơn chút.

      Những điều này đều là tổng kết của Đào Tử.

      Đào Tử và Na Lan là hai nữ hoàng sắc đẹp của khoa Tâm lý Đại học Giang Kinh. Các giáo sư cao tuổi nhớ lại rằng, hồi xưa khoa Tâm lý từng cùng lúc xuất hai bạn thân tài sắc vẹn toàn, ấy là 25 năm về trước. Hai nữ nhân vật trong thế kỷ trước, giờ đây người là Thứ trưởng Bộ ngoại giao, người kia là Tổng Giám đốc chuỗi Trung tâm phục hồi sức khoẻ bên Mỹ, “đẳng cấp” triệu đô.

      Tàu cập bờ, cửa mở toang. Khách xuống tàu vội vàng, khách lên tàu cũng vội chẳng kém. kể Na Lan, xem chừng những người kia đều là nội trợ hoặc người giúp việc, họ chợ sớm mua sắm, tay xách làn to túi , muốn trở về đảo Hồ Tâm mát mẻ trước giờ “cao điểm” mặt trời ra oai nắng gắt.

      Ông chủ tàu trạc ngoài 40 tuổi, đầu nhẵn thín, chẳng do hói đầu hay cắt trọc, mắt đeo kính râm to đùng che gần hết khuôn mặt. Kể cũng phải. Suốt ngày lái tàu dưới nắng chói chang mà đeo kính mới là lạ! Ông ta thấp người nhưng rất vạm vỡ, đùi to tướng như hai cây cột, lái tàu rất êm, hành khách hề thấy tròng trành. Ông ta hầu như quen khắp lượt hành khách, trò chuyện rất cởi mở tự nhiên. Nhìn thấy Na Lan, ông ta cười : “Tôi đánh liều thử đoán nhé, sang gặp Tần Hoài, đúng ?”

      Na Lan tươi cười đáp lại: “Tàu của ông có gương ?”

      Ông ta ngớ người ra. tiếp: “Lúc sớm ra khỏi nhà tôi soi gương, chẳng thấy mẩu giấy nào dán vào tôi rằng tôi gặp ai, sao ông lại đoán thế?”

      Vài hành khách dỏng tai lắng nghe, rồi bật cười. Ông chủ tàu : “Đoán khó gì? xinh đẹp, đóng bộ nghiêm chỉnh, lại mình… Tôi dám chắc là sang tìm Tần Hoài.”

      “Chắc hâm mộ nên mới sang gặp?”

      “Hoặc là bạn , ai mà biết được? Đó là chuyện riêng tư của người ta.”

      Ông ta lại nhìn Na Lan lượt: “À, chắc là…”

      Na Lan nghĩ bụng, đây là chuyện riêng của tôi, nhưng ngoài miệng lại cười: “Tôi có việc công.”

      “Việc công à?”

      “Về chuyện viết sách.” Là việc công hay tư, Na Lan chẳng muốn thêm nữa.

      Ông ta vỗ lên cái đầu nhẵn thín của mình: “Ôi, tôi là… ta chuyên viết văn, việc công chính là về bản thảo. là nhà xuất bản nào thế?”

      “Tôi chỉ là nhân viên nhà xuất bản. Họ cử sang để… làm trợ lý cho ta.” Nhưng biết ngay mình hớ, thể rút lại lời buột miệng, chỉ mong tiếng còi thủy đủ làm nhiễu “ra-đa” của mấy người khách tàu.

      Nhưng “máy bắt sóng vệ tinh” của họ chống nhiễu rất tốt, ai cũng tủm tỉm tỏ ra mình thừa hiểu cả, các tờ báo lá cải hay loan tin nên họ đều biết “trợ lý” nghĩa là gì.

      Có lẽ đeo thêm chân nhái mà bơi sang đảo Hồ Tầm cũng là ý tồi.

      Rốt cuộc sang đến nơi. Con tàu chầm chậm chạy nữa vòng quanh đảo Hồ Tâm, mé bên kia có đá ghềnh mới có thể cập bờ.

      Trong số vài người lèo tèo chờ tàu, có tóc dài, mặc váy ngắn là trông bắt mắt hơn cả.

      Ông chủ tàu cố ý cho Na Lan nghe phải: “Kìa, có người.” Là ai? Là người sang đây có “chuyện riêng tư” với Tần Hoài!

      ấy đeo kính râm. hiểu tại sao Na Lan có cảm giác sau cặp kính râm ấy đôi mắt ta “tia”vào mình từ rất xa. thậm chí cảm thấy đôi mắt ấy đỏ đòng đọc, đuôi mắt ươn ướt, ánh mắt oán hờn.

      Nhưng chỉ là cảm giác, rất vô căn cứ.

      Hành khách lần lượt xuống tàu, Na Lan sau cùng. Ánh mắt kia bám sát khi cảm ơn ông chủ tàu, khi bước lên bậc thềm, khi khẽ vuốt tóc mai, khi ta ngược chiều nhau trong giây lát, dõi theo khi bước ra cửa rào chắn bến tàu.

      Vào cái giây lát ấy, Na Lan ngửi thấy mùi nước hoa oải hương.

      Mọi cử chỉ của Na Lan đều lọt vào tầm mắt người.

      Xem ra, Na Lan xinh đẹp vừa xuống tàu kia đúng là môt “người mới” đáng để bao kẻ khao khát. Tuy sớm đoán biết “người mới” này rất lộng lẫy, nhưng người ấy vẫn phải kinh ngạc trước vẻ diễm lệ sáng ngời của Na Lan với làn da trắng ngần, trang phục đẹp mà loè loẹt, điềm đạm nhưng toát ra nét đoan trang “đầy sức sống”. Chỉ trời mới có mỹ nhân như thế này.

      Nghĩ đến đây, người ấy thấy tiếc cho Na Lan. người đẹp nhường này mà lại sắp trở thành vật hy sinh.

      Ánh mắt người ấy có nét xót thương, ham muốn, hứng khởi và cả thất vọng nữa. Nhưng bóng người chắn mất tầm nhìn.

      là Na Lan phải ?” Bên ngoài bến tàu, giọng vang lên, bàn tay to nhiệt tình chìa ra. Đó là thanh niên rất điển trai, mạnh mẽ.

      “Vâng. là…” Thoạt nhìn Na Lan ngỡ là chính Tần Hoài ra đón , nhưng lập tức nhận ra chàng này giống như ảnh Tần Hoài vẫn đăng các báo. Chẳng khác gì ảnh các nhà văn mà báo chí vẫn đăng, Tần Hoài trong ảnh cũng cố tỏ ra thâm trầm, tư lự. Còn chàng này khác hẳn, đôi mắt to, cặp lông mày rậm, hàm răng trắng bóng, trông rất sáng sủa.

      “Tôi là Phương Văn Đông, Tần Hoài nhờ tôi ra đón .”

      Na Lan nhớ ra các bước chuẩn bị cho công việc này, biết rằng Phương Văn Đông cũng là văn sĩ hay viết tiểu thuyết kinh dị, bắt đầu hành nghề gần như cùng lúc với Tần Hoài nhưng thành công của còn thua xa. Hai người là bạn chí thân, thường cùng xuất trong các buổi toạ đàm, các dịp bán sách ký tặng độc giả và các diễn đàn ở trường học.

      Na Lan gật đầu mỉm cười: “Ngưỡng mộ lâu.”

      dám. Tôi phải chịu nhiều áp lực vì luôn có nhà xuất bản đặt viết như Tần Hoài, nên thường làn chân sai vặt cho ấy. Tôi sắp thành lái xe riêng của Tần Hoài cũng nên. Nhưng chúng tôi là bạn thân, ấy giúp đỡ tôi rất nhiều.” Phương Văn Đông dẫn Na Lan đến chỗ chiếc xe BMW đỗ ngoài bến tàu.

      Tiếng còi tàu bỗng rền vang, dường như nhắc nhở Na Lan: ánh mắt sắc như dao cạo vẫn bám theo đến chỗ ôtô đỗ.

      từ từ quay người lại, vì thấy sau gáy đau nhói như bị mũi đao chích.

      Con tàu rời bến nhưng ánh mắt ấy vẫn còn. tóc dài váy ngắn đứng nơi đuôi con tàu, mặt hướng về đảo Hồ Tâm. ta vẫn nhìn xoáy vào Na Lan.

      thấy đôi mắt sau cặp kính râm nhưng cảm nhận được hình như ánh mắt ấy chất đầy oán hờn.

      ta là ai?

      Na Lan quay người, vẻ ngập ngừng. Phương Văn Đông hiểu ra ngay, định gì đó nhưng rồi lại thôi. Na Lan cũng hỏi nửa lời.

      Phương Văn Đông mở cửa mời lên xe, tỏ ra rất đàn ông, rất chuyên nghiệp. Na Lan cảm ơn. Rồi đóng cửa xa. Từng làn hương thơm ngát phả vào , mùi nước hoa của phụ nữ, mùi thơm của hoa oải hương.

      Chiếc xe hơi này chở kia đến bến tàu, bây giờ lại đón Na Lan.

      Tần Hoài nổi tiếng trong làng văn là “nhà văn sưu tập tem”, tiếng đồn ngoa!

      “Tôi biết nghĩ gì.” Phương Văn Đông khởi động xe, nhưng chưa vội quay xe. “ ấy là Ninh Vũ Hân, tôi vừa chở ấy đến bến tàu để quay về thành phố Giang kinh. Chắc lúc này nghĩ rằng ấy là trong số đông các bồ nhí của Tần Hoài mà dư luận vẫn đàm tiếu.”

      Lúc nãy là ông lái tàu thủy, bây giờ là lái xe, hôm nay Na Lan toàn gặp thầy bói Gia Cát Lượng phải? có nghe Ninh Vũ Hân là nữ văn sĩ cũng có chút tiếng tăm, hay viết tiểu thuyết tình cảm u buồn.

      “Đàm tiếu hay , chẳng liên quan gì đến tôi.”

      “Có chứ! Rất liên quan đấy!” Phương Văn Đông mở chiếc cặp da, lục tìm. “Rồi biết ngay.” Cuối cùng lấy ra tờ báo đưa cho Na Lan: “ có nhận ra người này ?”

      Na Lan nhìn tấm ảnh trang báo, chính là Ninh Vũ Hân tàu thủy trở lại Giang kinh kia. Báo lá cải hôm qua giật tít đỏ rất bắt mắt: “Nhà văn xinh đẹp thổ lộ lịch sử tình mạng”, ở góc khác là bức ảnh Tần Hoài - chủ nhân của thuộc hạ Phương Văn Đông.

      “Tôi hiểu tại sao lại đưa tôi xem cái này? Tôi sang làm trợ lý sáng tác, đâu có làm trợ lý quan hệ công chúng cho ấy?” Na Lan cau mày, thấy rất phản cảm.

      Phương Văn Đông vội : “Tôi hoàn toàn có ý đó.” Rồi lái xe ra khỏi bến tàu. “Chẳng cần tôi , chắc cũng biết Tần Hoài bị dư luận chế nhạo về cái chuyện kia. Nhưng tôi rất muốn làm cho mọi người hiểu rằng ấy phải hạng người đó. Chẳng qua là vài nghĩ lệch lạc cực đoan và số trong giới truyền thông rách việc tô vẽ Tần Hoài thành gã ăn chơi đàng điếm…”

      Đường ven núi ngoằn ngoèo, hai bên đường cây cối um tùm, thấp thoáng những tường gạch mái ngói. Họ qua vài chục ngôi biệt thư hoặc những khi biệt thự liền kề.

      “Ninh Vũ Hân có quen Tần Hoài, họ cùng là văn sĩ ở Giang Kinh, nhưng xưa nay họ chưa từng quá giới hạn của tình bạn bình thường.” Phương Văn Đông điều khiển xe rất êm. “Nhưng chẳng hiểu tại sao ấy cứ nghĩ hai người cặp rồi. Tối qua ấy sang đây, là Tần Hoài nên chung chạ rồi ruồng rẫy. Oan cho ấy! Phải có cả hai phía mới nên chuyện chứ? Chỉ là đơn phương, chung chạ hay ruồng rẫy cái gì? Cái tật lớn nhất của Tần Hoài là dễ mềm lòng. Đêm qua ấy vẫn để ta ngủ phòng khách, sáng nay mới bảo tôi đưa ra bến tàu.

      Bấp chấp nhiệt độ bên ngoài 35 độ, Na Lan hạ cửa kính xe, vì hình như Phương Văn Đông càng giải thích càng khiến khí trong xe ngột ngạt.

      “Những điều này ảnh hưởng gì đển công việc của tôi?” nhã nhặn hỏi, và mong được nghe câu trả lời có logic nào hết.

      Phương Văn Đông ngớ ra, nghĩ ngợi lát rồi : “ phải hằng ngày tiếp xúc với Tần Hoài, nếu hiểu được bản chất của ấy tốt. ấy phải “nhà văn chơi tem (1) ” tệ hại như báo chí viết, ấy rất chất phác, chính trực. Tôi biết ấy mấy năm, tôi phát ngôn rất chuẩn.”

      (1) Ngụ ý đàng điếm.

      Xem ra Phương Văn Đông đúng là trợ lý quan hệ xã hội của Tần Hoài.

      “Cảm ơn. Tôi chú ý, tuỳ tiện hạ thấp nhân cách của người ta… và gắng quan hệ hài hoà với ấy.”

      “Tôi ấy là người hoàn hảo, vào việc rồi biết… ấy… ấy hơi kỳ dị, tính cách có chút khiếm khuyết. Ai mà chẳng thế, ngọc có tỳ vết nhưng vẫn lung linh.”

      Na Lan nhớ đến những lần vào trại giam điều tra tâm lý. “Trước đây tôi tiếp xúc với nhiều người, họ cũng điều có chút khuyết điểm…”

      Phương Văn Đông nhận ra tâm trạng “gượng gạo” của , đáp: “Thế tốt.” Rồi lầm bầm như với chính mình: “Mong sao Ninh Vũ Hân làm phiền như bám riết Tần Hoài. giờ tâm trạng ấy hết sức cực đoan, tôi cảm thấy ấy thậm chí nghĩ bừa là…”

      “Tình địch?” Lúc này Na Lan hiểu tại sao lúc ở bến tàu, Phương Văn Đông do dự muốn gì đó. có thể hình dung Ninh Vũ Hân lúc ngồi xe căn vặn Phương Văn Đông sắp đón “quý khách” lai lịch ra sao.

      “Nhưng chẳng đến mức ấy đâu. Có lẽ tại tôi cả nghĩ đó thôi.” ta thở dài.

      Na Lan bỗng cảm thấy có lẽ công việc này của mình chả dễ chịu hơn vào trại giam điều tra tâm lý là mấy.

      justify;" align=" Chương 2: Gặp Tần Hoài, lỡ đời người

      Nhưng ít ra công việc mới này vẫn tốt hơn hàng trăm lần so với cái “công trường” trước đây làm việc. Ngôi biệt thự ba tầng trắng sáng của Tần Hoài, nóc lợp ngói đỏ, xây dựng theo phong cách kiến trúc Địa Trung Hải. Hàng cây hoa hồng trồng bao quanh tường, lúc này phải mùa đơm hoa nhưng đó đây vẫn còn sót lại mấy bông hồng.

      Đường đường nam nhi mà lại trồng cả đám hoa hồng ngoài cửa sổ đừng trách ai mình là kẻ chơi bời.

      Tiếng dương cầm du dương từ gác vọng xuống, đó là khúc nhạc Thư gửi Elise quen thuộc. Na Lan thầm than thở: chẳng phải kiệt tác của Beethoven bị coi thường, khúc nhạc này bị dán nhãn “nhạc dương cầm thịnh hành”, nhưng dù sao cũng lên cái gu nhạc của chủ nhân.

      Vào sân, bước lên thềm lát đá bạch ngọc rồi đến trước cửa, Phương Văn Đông rút chùm chìa khóa mở cửa. Tiếng chuông lảnh lót như minh châu gieo xuống khay ngọc, thánh thót ngân nga, hiển nhiên là hệ thống cảnh báo an ninh. Phương Văn Đồn nhập mật mã vào thiết bị đặt bên cửa, tiếng chuông tinh tang im bặt.

      Tần Hoài tín nhiệm Phương Văn Đông hết mức. Na Lan nghĩ bụng, giữa mình và Đào Tử thân đến thế này chưa?

      tường gắn đèn trong màu trắng sữa, chắc để ban đêm chiếu sáng cửa ra vào. Ở góc tường còn gắn hai cái đèn , có gì nổi bật. Na Lan nhìn kỹ, có cảm giác phải đèn mà là đôi mắt. ra đó là hệ thống ca-mê-ra giám sát.

      Vào trong rồi, Phương Văn Đông nhanh nhẹn bước vào gian bếp, treo chùm chìa khóa lên cái giá nho , : “Mời ngồi, ngồi văng hay ghế tùy. Tôi lấy đồ uống. Cà phê, -ca, nước cam, nước khoáng, hay hồng trà… cứ cho biết?” rất tự nhiên chẳng khác gì chủ nhà. ràng là khách thường xuyên ở đây, là người thân tín của Tần Hoài. Nghe gọi “” lúc này có nét thân mật và thoải mái hơn.

      Na Lan ngồi văng. Phòng khách này có cửa sổ dài chạm sàn, bên ngoài là hồ nước biếc xanh như ngọc mã não. Cây đàn dương cầm ba chân kê sát tường, vải phủ kín, tiếng dương cầm vừa nãy là do dàn thanh gác vọng xuống chứ có ai ngồi đây chơi đàn cả.

      “Cho tôi cốc nước trắng là được.”

      “Đơn giản thế thôi à?” Phương Văn Đông nhanh nhẹn mở tủ lạnh cầm ra chai nước khoáng.

      “Trời nóng, uống nước trắng giải nhiệt rất tốt. Chứ -ca, trà hay cà phê làm ta mất thêm nước, và…” Phương Văn Đông chờ đáp lời.

      đúng, khẩu vị của tôi đơn giản thôi.” Na Lan chữ “ cách trịnh trọng.

      “Quân tử chi giao đạm nhược thủy (1) , ngày xưa thế nhưng nay xã hội luôn tiến bước nên hợp nữa rồi. Nhất là giao lưu với các người đẹp xưa nay thể cứ đơn giản là được.” giọng nam giới, khác với giọng của Phương Văn Đông. Giọng của Phương Văn Đông đầy đặn, giọng người này như có nam châm. “Người đẹp thường quen với đồ trang sức, xe hơi đẹp, 999 bông hồng và nhanh chóng thành danh mạng; chứ người có khẩu vị đơn giản nhiều.”

      (1) Câu cổ ngữ: người quân tử quan hệ với nhau luôn trong sáng.

      Tần Hoài.

      năng bỗ bã và cũng bóng láng hệt như bút danh của ta.

      Na Lan định đứng lên bye-bye luôn.

      Nhưng lùi bước, có thói quen ấy. Vả lại, thấy Tần Hoài bước đến, cũng hơi hơi rung động. Trước đây nhìn ảnh ta báo, ngoại trừ vấn đề danh lợi, thấy ta cũng đáng mặt nhà văn ưa chơi tem, vẻ đẹp trai có thể khiến phụ nữ ở nhiều độ tuổi phải xiêu lòng. Lúc này mới biết những tấm ảnh ấy chỉ giới hạn ở mức miêu tả “mặt phẳng” con người. Còn đây là Tần Hoài “ gian ba bốn chiều”, là tác phẩm sinh động rất đặc sắc. Nhất là đôi mắt đầy ấn tượng, có vẻ hờ hững lại pha nét ngạo đời, nhưng nhiều hơn cả là nét u buồn vô cùng sâu lắng. Trước kia nhìn ảnh, thấy hình như ta cố ra vẻ u buồn tư lự, lúc này mới nhận ra nét u buồn này còn da diết hơn cả tiếng ve sầu ngoài cửa sổ kia. Phần lớn các bẩm sinh đều có thiên chức làm mẹ, nhìn thấy chàng trai khôi ngô tuấn tú sầu muộn, họ đều tự nguyện và sẵn lòng bước đến an ủi xoa dịu nỗi sầu.

      Để rồi chính mình phải khổ đau.

      Na Lan bỗng thấu hiểu tại sao tóc dài váy ngắn Ninh Vu Hân lại vướng vào lưới tình sâu đến như vậy.

      Tần Hoài tạm che giấu nết ưu tư, vẻ mặt tươi roi rói, chìa tay ra: “ là Na Lan à?”

      Na Lan đứng lên bắt tay Tần Hoài. thấy bất ngờ. Vốn nghĩ Tần Hoài thu mình ở đảo Hồ Tâm để viết văn, hẳn là chàng yếu mềm, ẻo lả, sức trói gà chặt, nhưng lúc này bắt tay mới thấy bàn tay chắc nịch cứng cáp chẳng khác gì bàn tay của người lao động cơ bắp quanh năm vất vả. Như phản xạ có điều kiện, chăm chú nhìn khuôn mặt . Da mặt hề trắng mịn như cậu học trò non nớt, mà là nước da đỏ sẫm của người trải qua phong sương mưa nắng.

      là Na Lan à…Hỏi thế là ý gì?

      “Tôi chính là Na Lan, là dân sinh viên, hình như đến giờ chưa có lý do gì để ai khác phải mạo danh tôi.”

      “Xin lỗi, tôi có ý đó.” Tần Hoài cười, chút áy náy. “Tôi muốn là, tôi hơi ngạc nhiên, ngờ Hải Mãn Thiên lại cử đến cho tôi thắng cảnh, tươi đẹp hết nhẽ thế này.”

      Dùng “thắng cảnh” để tả mỹ nhân? Na Lan mới chỉ đọc thoáng qua tác phẩm của ta, chẳng qua chỉ là khoác cái áo “truyện kinh dị” để viết tiểu thuyết tình ái mà thôi. Thế là moi được tiền của vô khối thiếu nữ. Hôm nay mắt thấy tai nghe, ta năng tùy tiện như , đúng thế. thậm chí nghĩ rằng, “thắng cảnh” rồi, lại còn thêm “tươi đẹp hết nhẽ” quá rườm rà, có thể lược bớt .

      Chẳng lần đầu gặp mặt Ninh Vũ Hân, ta có so sánh vô lối kiểu này ?

      Hải Mãn Thiên mà Tần Hoài nhắc đến là ông chủ của Na Lan, là nhà xuất bản tầm cỡ nhất nhì cả nước, đối tác đều là các tác giả rất hot. Qua chuyện với Hải Mãn Thiên, hiểu rằng hai người rất thân nhau, và cũng biết được thái độ viết lách của Tần Hoài.

      Thái độ viết lách của ta, có thể tóm gọn trong từ “lần lữa”.

      Na Lan mỉm cười, vào việc luôn, mở xắc lấy ra cuốn sổ tay: “ nhắc đến ông Thiên …đây là kế hoạch xuất bản vừa mới điều chỉnh tháng trước, ông ấy mong tiên sinh bớt chút thời gian điểm lại với tôi lượt…”

      “Gọi tiên sinh khiến tôi ớn quá đấy!” Tần Hoài ngồi xuống bên Na Lan, lần đầu tiếp xúc mà ngồi thế này hơi gần. “Đương nhiên rồi, học nhi thời tập chi bất diệc duyệt hồ (2) , cùng xinh điểm lại công việc thích vô cùng.”

      (2) Lời Khổng Tử trong sách Luận ngữ. Học mà thường ôn tập, chẳng phải rất vui sao?

      Na Lan ngán ngẩm, chỉ muốn tát vào cái mặt vênh váo ấy. “Trước khi ký bản thỏa thuận với về tiểu thuyết kinh dị Lời nguyền áo tơi trong mưa gió, hai bên dự tính tiến độ ràng: tháng Giêng bắt đầu sáng tác, tháng Mười nộp bản thảo sơ bộ, sang năm xuất bản, vừa kịp triển lãm sách ở Bắc Kinh trong tháng Ba và hội chợ sách toàn quốc tháng Tư…”

      “Hội chợ sách Hải Nam tháng Năm, triển lãm sách Trùng Khánh tháng Năm, vân vân…” Xét từ góc độ tâm lý học Tần Hoài có thói quen ngắt lời người khác, có thể là biểu của tâm trạng ổn định, nhất là do cái tính cách tự cho mình là trung tâm.

      Hoặc có lẽ ta chỉ muốn mau chóng kết thúc bàn bạc công việc để có thể tiếp tục chớt nhả tán .

      ta chòng chọc nhìn Na Lan, mắt sáng rực rỡ, ràng hiểu là mình rất mất lịch : “Thực ra là ông Thiên giở ngón với tôi. Ai chẳng biết xưa nay ông ta phát hành sách dễ như chơi và cũng cần các trình tự chính thức, là hội chợ sách, triển lãm sách này nọ chỉ toàn là viện cớ. Ông ta chỉ muốn tôi viết cho nhanh để ông ta mau kiếm tiền…à, để bọn tôi mau kiếm được tiền, sau đó nhanh chóng bước vào đợt kiếm tiền tiếp theo. Cho nên, ông ta bảo sang làm trợ lý sáng tác cho tôi, thực ra là để giục bản thảo.”

      Na Lan thấy ngán ngẩm nhưng vẫn mỉm cười: “Ta cứ nên thẳng thắn hơn. Liệu tôi có thể giúp được điều gì cứ ? Tra cứu tư liệu, nhập văn bản vào máy tính…tôi xin bắt tay vào ngay.”

      có mang theo quần áo bơi ?”

      “Gì cơ?” Na Lan ngỡ mình bị ảo thính giác, giống như khá nhiều nhân vật trong tiểu thuyết của Tần Hoài.

      “Quần áo bơi! Ngày nào cũng cần mẫn sang đảo Hồ Tâm, sao tận dụng tài nguyên trời ban cho này? Tôi biết điểm rất tuyệt để bơi, cho đến giờ chưa ai biết…” Nếu sửa lại câu của ngài Mạnh Tử, nên Tần Hoài thuộc hạng “vô liêm sỉ và cũng can đảm nữa” (3)

      (3) Câu của Mạnh Tử vốn là: làm người, phải có liêm sỉ, tiếp đó là can đảm. (tri sỉ nhi vi nhân, tri sỉ nhi hậu dũng)

      “Ông Thiên bàn về công tác với tôi, nêu cái điều kiện về phúc lợi này, nên chuyện bơi lội xin miễn cho! nghĩ , có việc gì liên quan đến cuốn Lời nguyền áo tơi trong mưa gió mà tôi có thể giúp được ?” Na Lan thầm cảm ơn những bài học kinh nghiệm dạn dày có được trong những lần vào trại giam phỏng vấn, vẫn trấn tĩnh như thường.

      “Có, đương nhiên là có. Bữa trưa chúng ta chuyện.” Tần Hoài có vẻ hài lòng ngồi dựa vào văng, hai mắt lim dim, công khai thể “hứng thú” đối với công việc. “Bữa trưa hết để bữa tối tiếp tục .”

      “Chắc ông Thiên cho biết, thời gian làm việc của tôi là từ 10 giờ sáng đến 3 rưỡi chiều?”

      “Tôi chi tiền làm thêm giờ, sao?”

      “Nếu tin rằng tiền có thể mua được tất cả.”

      Phòng khách trở nên im ắng, chỉ còn tiếng điều hòa chạy chầm chậm. Phương Văn Đông là có việc phải Giang Kinh, rồi bước ra ngoài chẳng câu gì đó cho dịu tình thế.

      Na Lan biết, riêng câu vừa rồi của cũng đủ để khiến mình bị sa thải. được rèn luyện trong khoa tâm lý học, cũng chẳng phải hiểu đời, nhưng vào lúc này ngán ngẩm làm phật ý “ông chủ”. Nén mình và nhẫn nhịn có thể khiến xung quanh ta luôn vui tươi như mùa xuân, nhưng nó bao giờ là cách tốt nhất để giải quyết mâu thuẫn. Nhất là đối mặt với gã “nhà văn hàng đầu” ngông nghênh tự phụ là tài hoa này, về lý thuyết mà , tốt nhất là hãy mau tránh cho xa.

      Tần Hoài bỗng cầm cái điều khiển bàn rồi bật ti-vi, kênh Kinh tế đài trung ương. “Đây gần như là kênh duy nhất mà tôi xem. Xem xem lại, hình như đúng là tiền có thể mua được tất cả.” Giọng đều đều, dù có bực tức cũng nén được.

      Di động của ta reo chuông, nhạc cũng là tiếng dương cầm, Khúc nhạc buồn của Chopin. Học làm sang, ra vẻ ta đây đa sầu đa cảm, càng đúng với đặc điểm của Tần Hoài.

      ta vẫn ngồi đó nghe điện của ông Hải Mãn Thiên, luôn miệng “Tôi đối xử tốt với ấy”, khiến Na Lan thấy quá ngứa tai, lại phải so sánh với những ngày vào trại giam phỏng vấn tù nhân.

      “Thế đấy, ông ấy còn lo tôi ngược đãi . Thực ra tôi bị ra đòn có!” Tần Hoài đặt di động xuống rồi .

      “Về chuyện bản thảo, ông Thiên dặn dò rằng tôi phải biết được tiến độ cụ thể…”

      “Tôi ngỡ vừa nãy chỉ đùa, nhưng xem ra đúng là đến để…” Vẫn là cái tật ngắt lời người khác của ta.

      “Để giục bản thảo.” Na Lan quyết ý truy hỏi, toạc ra. “Qua điện thoại và qua e-mail đều rất mơ hồ, viết được mười vạn chữ hay là chưa hề bắt tay vào, chẳng ai biết.”

      Tần Hoài đứng lên thở dài: “Ông Thiên muốn chính mình phải bám riết tha, nên mới cử người đẹp làm tay chân sang ép tôi khuất phục. Nào, vào thư phòng với tôi, tôi cho xem tiến độ. Có điều, tôi no đòn rồi, cũng phải no cơm chứ? quá đẹp, cứ như là chẳng thiết cơm nước chốn trần gian. Nhưng lẽ nào lại bỏ bữa trưa ?”

      Na Lan cau mày, ngẩng nhìn đồng hồ tường: “Nhưng lúc này mới 10 giờ rưỡi?”

      khai thác quỹ đất tối đa, chung cư và biệt thự mọc lên như nấm, đảo Hồ Tâm chỉ có hơn 1000 hộ dân, còn nhà hàng khá nhiều. Loa Cư là hiệu hải sản nho nhưng Tần Hoài rất ưng ý. ta nhất quyết mời Na La ăn “bữa cơm văn phòng” chỉ “lèo tèo” bốn đĩa, bát canh, tôm hùm và sò tươi đương nhiên là có.

      “Lúc nãy phản đối hải sản kia mà, sao vẫn cau mày? Hay hề biết cười? Tần Hoài chế nhạo.

      Na Lan vẫn nhíu mày, nghĩ bụng “đồ vô duyên”. chọi lại: “Khi gặp nhau, trước khi mở miệng, tôi cười rồi.”

      “Mỉm cười chiếu lệ khi bàn công việc, tính!”

      đến công việc …”

      “Lúc này là giờ ăn, bàn công việc.”

      Na Lan cau mày tiếp: “Suốt nửa năm trời tuyên truyền báo chí là mình “dồn hết tâm huyết” cho cuốn tiểu thuyết ‘tầm cỡ thế kỷ’, thế mà mới chỉ viết được lời dẫn 5000 chữ…” Trước khi đến hiệu ăn, đọc xong phần bản thảo viết của Tần Hoài: câu chuyện về người thời nhà Minh tìm kho báu, phát ra vài cái xác. Chỉ có vậy. nghĩ ta đùa hay sao?

      “Hai phần dẫn, 5753 chữ”. ta lại còn dám “chỉnh lại” nữa!

      “Nửa năm trời viết được 5753 chữ, trung bình mỗi ngày chưa đến 30 chữ: xem ra, “giai phẩm” ra đời còn khó hơn cả điêu khắc nham thạch!”

      “Tiểu thuyết kinh dị, tổn hao rất nhiều sức lực để nghiền ngẫm cấu tứ, na ná như các viết luận văn.”

      “Viết chậm cũng chẳng sao, tôi cũng đồng ý rằng phải nghiền ngẫm công phu mới viết được sách hay, nhưng tôi chỉ lo với tốc độ này đừng là ba tháng, dù cho thêm nửa năm nữa e cũng kịp tiến độ như dự kiến.” Na Lan còn chưa ra câu này: nếu như vẫn còn dập dìu với con bé Ninh Vũ Hân lại càng vô vọng.

      Sắc mặt Tần Hoài vẫn thản nhiên như trước, chỉ khác ta cứ nhìn chằm chằm vào : “ cứ về mà hỏi ông Thiên, có phải lời của tôi luôn chứa sức nặng ngàn cân, hẹn ngày nộp bản thảo chưa từng sai hẹn, đúng thế ?”

      Đúng là ông Hải Mãn Thiên cũng từng Tần Hoài tuy có lần lữa nhưng chưa bao giờ nộp bản thảo sai hẹn, dù chỉ hẹn bằng mồm. Có điều, lần này lại khác, ông Thiên nhận ra rằng có lẽ Tần Hoài gặp trục trặc trong khi viết nên mới trì trệ, vì thế ông phải cử Na Lan sang làm “trợ lý” cho ta.

      “Ông Thiên cũng biết xưa nay rất giữ lời hứa… là ba tháng giao bản thảo, nhưng nếu giãn thêm hai tháng cũng vấn đề gì lớn.”

      “Đầu tháng Mười nộp bản thảo. Bản thỏa thuận ghi rồi.”

      “Ông Thiên định ép …”

      tin tôi nộp bản thảo đúng hẹn à?”

      phải thế. Tiếng tăm của và chất lượng bảo đảm, tin rằng làm việc quấy quá cho xong chuyện.” Vì tiến độ nên bỏ qua chất lượng tác phẩm là căn bệnh phổ biến thời, chẳng ai mắc phải.

      vẫn tin à?”

      “Tôi cảm thấy thời gian có vẻ gấp gáp quá.”

      Dường như Tần Hoài mỉm cười rất chân thành, nụ cười khiến mấy ngồi trong quán phải đưa mắt nhìn sang. Na Lan bỗng thấy thông cảm với Ninh Vu Hân. ta hơi dướn người về phía trước, gần Na Lan hơn: “Thế này vậy, chúng ta cá, nếu tôi nuốt lời, dù tôi đưa ra trăm ngàn lý do gì vẫn nộp bản thảo đúng hẹn tôi thua cuộc. Nhưng nếu tôi nộp bản thảo đúng hẹn, chất lượng bảo đảm, sách được thị trường đón nhận, phát hành suôn sẻ, ông Thiên mát mặt, coi như tôi thắng.”

      “Tôi thích cá cược, biết ra điều kiện.” Na Lan cảm thấy ta có ý đò gì đó.

      “Ra điều kiện mà cũng biết? Nếu thắng, ví dụ, có thể lấy chiếc xe BMW mà xài cho sang. Tôi chứ đùa đâu.”

      ! Vì là tôi chê BMW chưa đủ đẳng cấp, chưa phải xe Porsche. Hai là cuộc sống của tôi gắn với trường đại học Giang Kinh, giới sinh viên, cần thiết xe hơi và cũng nuôi nổi nó. Điều thứ nhất, đùa, điều thứ hai .”

      Tần Hoài lại ngả người trở lại: “Tôi hai ta cá cược, lẽ nào muốn nghe nếu tôi thắng điều kiện của tôi là gì?”

      “Tôi chỉ muốn nghe sau đây tiến độ viết ra sao?”

      “Nếu tôi thắng…” Hình như ta chỉ mãi sống trong cái khuôn của mình. “…nếu thua, đơn giản thôi: chỉ cần cùng tôi ăn bữa tối là được.”

      Na Lan định cứ tiếp tục mà hoang tưởng” nhưng lại là: “Tôi rất ưng, tiếc rằng tôi vẫn hứng thú với trò cá cược.”

      ràng ta dễ gì bỏ cuộc, nhất là đối với : “Thực ra cũng chẳng phải cá cược, chỉ là cách để thúc đẩy tôi viết cho tốt…”

      Di động bỗng reo chuông. Lại tiếng dương cầm nhưng là giai điệu khác với lúc sáng. Na Lan từng nghe nét nhạc này nhưng nhớ ra tên bản nhạc. Nếu được chút gợi ý

      Tần Hoài nhanh bật máy nên đành chịu, chỉ thấy ta hỏi liên tục: “Ai đấy ạ?” nhưng hình như đối phương im lặng. ta lầu bầu: “Vớ vẩn”, và định tắt máy mặt biến sắc.

      Na Lan nhận ra rất ràng Tần Hoài biến sắc vì sợ hãi.

      ta đứng bật dậy, nhìn khắp quán ăn rồi chạy ra ngoài cửa, nhìn khắp bốn phía.

      Na Lan lặng lẽ bước ra theo, thấy Tần Hoài lạnh lùng vào di động: “Nếu cứ tiếp tục đeo bám, sớm muộn gì trong hai ta phải đổ máu để trả giá!”

      Lúc này Na Lan chỉ muốn tin rằng ta đối thoại về chuyện viết tiểu thuyết. Bởi lẽ câu ấy phải là lời của người bình thường, nó rất nghiệt ngã, sặc mùi tiểu thuyết, sao tưởng tượng được. Nó đáng sợ.

      lặng lẽ trở về chỗ ngồi, và bỗng cảm thấy khí của máy điều hòa trong quán Loa Cư hơi lạnh quá mức.

      Khi Na Lan rời đảo lên tàu thủy, người vẫn nén nổi nhìn theo , quan sát từng cử động của .

      Người ấy chợt nảy sinh ý nghĩ muốn cứu vãn mạng sống của trẻ đẹp này, vì nếu người ấy lạnh lùng thờ ơ, con thuyền sinh mệnh của Na Lan nhanh chóng mắc cạn.

      thể trách gì tôi. Người ấy nghĩ vậy. Ai bảo tự nguyện trở thành quả đạn pháo? chưa nghe : “Gặp Tần Hoài, lỡ đời người” hay sao?

      Ngày đầu tiên làm việc, cảm thấy thế nào? Có gặp tình sét đánh ? Có khiến ta quỳ xuống sát gấu váy ?

      Và có ngửi thấy hơi thở của thần chết ?
      Last edited by a moderator: 1/8/14

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,797
                  Chương 3: Đào Tử

       

                  Trước giờ ngủ, thư viện có điều hòa là nơi chốn dễ chịu nhất. Sau khi mặt trời lặn, Na Lan ăn cơm tối ở nhà ăn rồi trở về ký túc xá.

                  Cách đây tháng được khoa đặc biệt cho phép chuyển vào khu ký túc xá 11 tầng của nghiên cứu sinh đại học Giang Kinh. và Đào Tử ở chung phòng tầng 7, kê hai giường cá nhân, hai cái bàn, tủ bếp xong là gần như hết gian. Mấy hôm nay Đào Tử về Thiên Tâm thăm cha mẹ, tuần sau mới trở lại. Chỉ còn Na Lan, khung cảnh yên tĩnh, bình tĩnh, sửa lại luận văn tốt nghiệp thành bài viết để đăng tập san, chỉ còn chờ thầy giáo hướng dẫn duyệt xong gật đầu là gửi .

                  Bước vào phòng, trước hết ngó xem chú chuột cảnh Hamster nằm trong lồng đặt dưới gầm bàn. Cốc Y Dương mừng món quà này vào dịp sinh nhật Na Lan và còn vật cưng Hamster hết sức thân thiết, còn bạn hết sức thân thiết Cốc Y Dương ở tận chân trời rồi.

                  là chân trời, thực ra xa, chỉ là thủ đô Bắc Kinh, nếu ngồi tàu cao ốc chỉ ngủ gật lát là đến nơi. Xa ở đây là cõi lòng xa cách. Đến giờ nhìn thấy chú chuột Hamster vẫn thường nhớ đến Cốc Y Dương. Tình đến như bão tố, tình rồi tơ lòng vẫn còn vương.

                  Vừa nghĩ đến Đào Tử nhận được điện thoại của .

                  “Tớ đọc tin nhắn của cậu, cậu tìm được việc làm sạch , tình hình như sau.” Giọng Đào Tử hơi khàn, chắc là hay uống rượu với đám bạn học cấp III. “Tình hình như sau” là cách riêng của , tức “ cụ thể ?”

                  Na Lan: “Đừng sốt ruột. Hẵng trả lời tớ câu. Cậu nghe giai điệu này chưa, dương cầm…tớ thấy quen quen, mà nhớ ra”. “là lá la” cái nét nhạc chuông di động củaTần Hoài.

                  Hình như cho rằng “xú danh” nữ hoàng sắc đẹp vẫn chưa đủ tiếng vang, từ khi học năm thứ ai, Na Lan và Đào Tử còn cùng mê nhạc cổ điển, khiến đám nam sinh trong lớp càng thêm choáng ngợp.

                  Tất nhiên là ngoại trừ Cốc Y Dương.

                  Cốc Y Dương đáng ghét, ngươi cứ viêc ngâm mình ở hồ Côn Minh , đừng bao giờ gặp lại tôi nữa.

                  Na Lan “là lá la” lượt. Đào Tử : “Đúng là từng nghe nhưng tớ chưa thể nhớ ra…À, chờ , nhớ ra rồi, hình như là của Satie (1) …”

                  (1) Alfred Satie 1866-1925, nhạc sĩ người Pháp.

                  Na Lan chỉ chờ gợi ý nho , lập tức nhớ ra: “Bản người đẹp kỳ quái!”

                  “Chương !” Đào Tử nhớ ra.

                  “ đáng ghét!” Na Lan hậm hực.

                  “Sao thế?”

                  Na Lan đáp: “Chuyện dài lắm.”

                  “Chuyện dài dài. nghỉ hè, tớ rất sẵn giờ.”

                  Na Lan : “Đoạn nhạc này là nhạc chuông di động của Tần Hoài.”

                  “Thế sao? À, cậu Tần Hoài, là Tần Hoài nào?”

                  “Tớ cậu nghe về Tần Hoài chưa, nhưng người này là văn sĩ tương đối hot, hay viết tiểu thuyết tình cảm lại kinh dị. Tớ mới nhận việc làm trợ lý cho gã.”

                  Đào Tử kêu lên: “Trời ơi, thế là cậu tàu cao tốc (2) rồi.Chúc mừng! Cậu có biết trợ lý nghĩa là gì ?” Na Lan có thể hình dung Đào Tử nằm phải ngồi bật dậy.

                   (2) Ngụ ý “tốc hành đến tình ái”

                  “Đương nhiên là biết. ít nụ cười tủm tỉm, những cái nháy mắt dạy cho tớ hiểu rồi. Thực ra tớ bị oan, tớ chỉ làm chân đầu sai giục bản thảo chủ nhà xuất bản thuê tớ. Quảng cáo họ dán tận ký túc xá, văn phòng khoa, và cả hòm thư điện tử, chỉ chưa gửi đến mạng chat của tớ mà thôi.”

                  “Nhà xuất bản chọn cậu vào đảng Bàn Tay đen mỹ nhân à? Chắc cậu chưa nghe thiên hạ Tần Hoài ra sao?”

                  “ cần là dân Histeria (3) cũng biết: dó là nhà văn-sưu tập tem, mọi người mến mộ.”

                  “Thế vẫn còn dễ nghe. là ‘Trần Quán Hy (4) văn đàn’! Cậu thấy thế nào? Tập hợp các trò mèo của lại cũng đủ để viết cuốn truyện kinh dị diễm tình. Cậu đoán xem các fan của tự nhận mình là gì mạng?”

                  “Chắc là Cần Phấn, Hoài Phấn?”

                  “Là Tơ Tình” (5)

                  (3) Bệnh lý của nữ giới= “cuồng tính”

                  (4) TRần Quán Hy: Diễn viên điện ảnh + ca sĩ; lắm tai tiếng tình trường.

                  (5) Ba từ in nghiêng này, ngữ na ná chữ Tần, Hoài; và đều ngụ ý lành mạnh.

                  Na Lan chép miệng: “Ngưu tầm ngưu mã tầm mã, kẻ bát nháo có các fan bát nháo"

                  Đào Tử cười : “Có vẻ như cậu dám lấy lòng Tần công tử? Tớ thử đoán nhé: khác xa cái danh văn sĩ, hình thức và năng đều là hạng giẻ rách, các ảnh từng đăng báo đều qua photoshop mông má, đúng ?”

                  Na Lan: “Cậu ít khi nhầm, nhưng lần này cậu nhầm: ta trông rất được năng bóng bẩy, có thực chất, háu là bệnh mãn tính, suốt ngày tớ phải đối phó với ngôn từ quấy rối tình dục của ta, cho nên lúc này tớ thấy quá mệt mỏi.”

                  “Nghe cứ như là cậu tiếp tục vào trại giam phỏng vấn tù nhân?”

                  “Vào trại giam còn có cảnh sát bảo vệ tớ”. Na Lan thở dài. “ ta liên tục liếc mắt, tớ luôn phải lừ mắt. Thế là ta bày trò thay đổi nhạc chuông di động, lúc sáng là Nhạc buồn Chopin, trưa là Người đẹp kỳ quái. ta ngầm chế nhạo tớ.”

                  Đào Tử im lặng hồi lâu.

                  “Kìa, nghĩ gì thế?”

                  “Có thể cậu sắp trúng kế.”

                  “Trúng kế ai. Tần Hoài à? ta là thế rồi, tớ thể trúng kế nhưng chắc trúng độc.”

                  “Cậu nghĩ thêm , là thợ săn thứ thiệt đấy! Cậu học khoa học tâm lý chứ gì?” Khi Đào Tử hỏi câu đương nhiên, đó là khúc dạo đầu của bài thuyết giảng. “Chàng thợ săn họ Tần dùng vài chiêu tâm lý học, biết cậu mang sẵn ấn tượng, nghe đồn đại về tình sử nặng mùi của , cố che đậy cũng vô ích, cho nên liều trắng ra cái ngưỡng sàn tồi tệ của mình, để rồi sau đây cả hai quen nhau hơn, tỏ ra cải tà quy chính, dần nâng mình lên, cậu dần có cảm tình với sau mỗi lần ‘tiến bộ’. người luôn muốn vươn lên ai chẳng mến? Rất có thể ‘Vì Na Lan xuất , được tiếp xúc với em nên mới tiến bộ thế này’…”

                  “Tớ xin cậu dừng cái chữ tiếp xúc nữa, trời nóng, nghe mà phát ốm.” Na Lan cảm thấy Đào Tử phân tích có phần quá “thấu triệt”, thể đồng tình nhưng cũng phải là vô lý.

                  Đào Tử tiếp: “Ít hôm nay tớ ngồi nhà nhàn rỗi quá đâm chán, nên hay lướt wed lá cải, cậu có biết cái scandal mới nhất của Tần Hoài ?”

                  “Tớ định gọi điện cho bọn Paparazzi (6) . Cậu đoán xem tớ gặp ai?” Chỉ khi ở bên Đào Tử, Na Lan mới có thể trút hết “lớp vỏ” để được vui vẻ.

                  Đào Tử kêu lên: “Trời ạ, chắc phải …lẽ nào lại là Ninh Vũ Hân?”

                  “Tóc dài, váy ngắn, dáng tuyệt đẹp, trông rất buồn.”

                  (6) Ý đám phóng viên săn tin lá cải.

                  “ ta công bố blog rằng mình và Tần Hoài nhau ba tháng, kèm theo cả ảnh cả video hẳn hoi, nhưng gần đây Tần Hoài bỗng ruồng rẫy nên ta mới phải dùng hạ sách là phơi bày blog. Đó là kiểu dồn ép đối phương…”

                  “Cảm ơn cậu thông báo, tớ rất may mắn, vì tốn giờ đọc blog của ta.”

                  Đào Tử lại im lặng. Na Lan lại phải nhắc mới : “Cậu cảm thấy vào lúc này cậu biến thành ‘trợ lý’ hơi nguy hiểm à?”

                  “Cậu càng càng xa vời…cùng lắm là tớ lại trở về trại giam.” Na Lan nhớ đến đôi mắt sau cặp kính râm ở bến tàu thủy. Có lẽ nào Đào Tử lo lắng phải là thừa.

                  vô thức bước đến bên cửa sổ, trước mặt là bầu trời xanh đen của đêm hè. Dưới sân chỉ lác đác vài bóng người, kì nghỉ nên còn rất ít sinh viên ở lại trường.

                  Trong số vài bóng người ấy, nhìn thấy ta. Tóc dài, váy ngắn, toàn thân toát ra vẻ khổ đau, đứng ở chỗ ánh sáng đèn đường hắt đến nhưng ta vẫn đeo kính râm, ánh mắt oán hận xuyên thấu màn đêm, hướng lên cửa sổ tầng 7 của Na Lan.

                  Toàn thân Na Lan đông cứng lại, bức tượng băng giữa tháng Bảy mùa hè.

                  “Na Lan, Na Lan, cậu đãng trí hay sao?” Lần này đến lượt Đào Tử đánh thức .

                  Na Lan nhắm mắt, dụi mắt, rồi lại mở mắt ra. Dưới sân tối om làm gì có Ninh Vũ Hân? Chắc ấn tượng quá sâu về óc dài váy ngắn mắt oán hờn, khiến có ảo giác?

                  Những này đau buồn sau cái chết đột ngột của cha, rất nhiều lần có cảm giác thế này: buổi tối yên tĩnh ngồi lớp tự học, đôi khi có thấy cha ngồi bên, rồi ông tan biến vào làn nước mắt ướt nhòe.

                  “Tớ… sao, tớ nghĩ, chắc Ninh Vũ Hân rất hận các có quan hệ với Tần Hoài, nhưng tớ đâu có vinh dự đó mà ta lại nhằm vào tớ?” Na Lan cũng mình kể khổ với Đào Tử hay tự an ủi mình.

                  Có người đứng trong bóng tối nhìn lên cửa sổ tầng 7. Bóng Na Lan ở ngay cửa sổ, mặc chiếc áo phông bình thường mà sao duyên dáng. ta gọi điện. Gọi cho ai? Tần Hoài, hay mẹ ta, hay bạn thân Đào Tử?

                  Rồi ta biến sắc mặt. ta nhìn thấy gì nhỉ?

                  Nhưng có thể khẳng định rằng ta sợ, nhanh chóng quay vào thậm chí đóng luôn cửa sổ.

                  Chắc chắn ta sợ hãi, những cánh cửa sổ mở rộng luôn cám dỗ bi kịch xảy ra. Ví dụ, vừa nãy nếu có người đứng sau khẽ đẩy ta rớt xuống sân, kịp giãy giụa.

      justify;" align="            Chương 4: Nước đục sông Tần Hoài, có thể hại ta

                  Đúng 8 giờ, theo thói quen, Na Lan thay trang phục rồi xuống lầu. Áo ngắn quần soóc, vai đeo túi , đeo tai nghe MP3, chạy về phía sân vận động của Đại học Giang Kinh. Cái túi đựng quần áo bơi, kính bơi và quần áo để thay. Ngày nào cũng vậy, chạy 2000m quanh sân vận động rồi vào bể bơi. Bể bơi mở cửa sau 8:30 tối dành cho đội viên và huấn luyện viên của đội bơi. Ít người, nên có thể bơi khứ hồi nhiều lượt để đạt được mục tiêu luyện tập.

                  vừa chạy vừa nghĩ đến phần đầu Lời nguyền áo tơi trong mưa gió chỉ đọc mười phút là xong, hai phần dẫn vỏn vẹn 5000 chữ mà Tần Hoài “dồn tâm huyết và tình cảm” viết suốt nửa năm!

                  Câu chuyện mở đầu cũng hơi hấp dẫn: hễ nhìn thấy người mặc áo tơi ôm cần câu tất có người chết thảm. Đạo tặc sông nước Phượng Trung Long đưa con thái sư bỏ nhà theo gã, ta nhìn thấy người mặc áo tơi buông cần câu. Hôm sau Phượng Trung Long lặn xuống nước tìm kho báu, rồi chết. Sang Phần dẫn 2 giống như chuyện có , liệu Giang Kinh có vụ án lớn như thế ? Hai nhìn thấy người mặc áo tơi về sau ra sao? Nhân vật mặt ấy có hành hung họ ? Xác phụ nữ mà hai cha con nhà nọ phát ra, có phải là trong hai khiếp hãi đó?

                  Tại sao suốt nửa năm trời mà Tần Hoài chỉ viết được mươi trang sách? Có phải ta cạn nguồn cảm hứng nên thể viết tiếp phần trước khéo léo dàn dựng?

                  Sau ngày có cả ngàn người vẫy vùng quậy phá, bể bơi lúc này chẳng khác gì nồi canh hổ lốn. Nhưng Na Lan quen rồi, bơi xong chỉ cần xối lại nước cho kỹ là được. Cái hay của người bơi sau cùng là phải dùng chung vòi hương sen với ai. Lúc này cả khu bể bơi chỉ lèo tèo vài người.

                  Na Lan vừa xối nước vừa nghĩ đến Lời nguyền áo tơi trong mưa gió, có lẽ khi nào gặp đội trưởng trọng án Ba Du Sinh, nhân thể hỏi xem có vụ án năm xác chết hay . và Ba Du Sinh quen nhau trong quá trình làm luận văn tốt nghiệp. thầy giáo ở Đại học Công an – thành viên của Nhóm đề tài – giới thiệu gặp Ba Du Sinh, ta cung cấp cho số tư liệu về bối cảnh các vụ trọng án, ta cũng là cố vấn của Nhóm đề tài của .

                  Na Lan kiên nhẫn xối cho sạch đám bọt dầu gội đầu, xoa đôi mắt nhắm tịt, giờ có thể mở mắt được rồi.

                  Nhưng đúng vào lúc mở mắt ra, và nhìn thấy bóng người cao cao, tóc dài, váy ngắn ở chỗ góc ngoặc của tường.

                  Cái bóng ấy biến mất rất nhanh.

                  Na Lan lấy khăn bông quấn quanh mình nhanh, bước vòng qua góc ngoặc, đó là gian thay quần áo, các tủ đựng áo xếp hàng vây lại thành nơi thay quần áo. bóng người.

                  Lau khô người rồi thay quần áo, bước nhanh ra ngoài.Người phụ nữ trông cửa ra về, chỉ thấy hai nam nhân viên kéo bao tải phèn chua về phía cửa bên của bể bơi. vội chạy đến hỏi hộ có nhìn thấy tóc dài mặc váy ngắn , hai đều nhìn Na Lan từ đầu đến chân, : “Chẳng phải chính là hay sao?”

                  Giờ Na Lan có thể khẳng định mình hề rối loạn thị giác và ý thức, Ninh Vũ Hân theo dõi .

                  Đúng vào lúc mình xuất ta bị Tần Hoài cắt đứt cuộc tình, ngờ rằng mình là niềm hoan lạc mới của Tần Hoài nên theo dõi nhằm có được chứng cứ chắc chắn. Nhưng sau đó sao?

                  còn phải ngày ngày đến nhà Tần Hoài ở đảo Hồ Tâm để “ làm”, Ninh Vũ Hân có cả ngàn lý do đáng buồn cho rằng Na Lan sang đó chẳng qua là để gặp gỡ, dan díu và ăn trưa với ta.

                  Cú phone mà Tần Hoài nhận được khi ngồi trong Loa Cư khiến ta rất sợ, thể tiếp tục giả vờ đàng hoàng, chỉ có thể là do Ninh Vũ Hân gọi đến gây rắc rối. Ngày trước bao lần được Tần Hoài đưa tới đó ăn hải sản, đương nhiên ta biết thừa cái mẹo ấy của .Và rất có thể là ta hề lên tàu, mà trở lại đảo để quan sát Tần Hoài và Na Lan nâng cốc, cười cười trong quán Loa Cư.

                  Đầu Na Lan như muốn vỡ tung. Tai văng vẳng những lời độc địa của Tần Hoài vào máy di động: “Nếu cứ tiếp tục đeo bám, sớm muộn gì trong hai ta phải đổ máu để trả giá!” ta câu ấy với ai? Chỉ có thể là Ninh Vu Hân.

                  Nếu Phương Văn Đông đúng, Tần Hoài và Ninh Vũ Hân có quan hệ gì, hay là Ninh Vũ Hân mắc hội chứng thần kinh “ảo tưởng tình ”? Đó là những người chỉ đơn phương rất cực đoan, nghĩ rằng mình say đắm đối phương, muốn chiếm hữu đối phương vô tội kia bằng mọi thủ đoạn: bám theo, gây rắc rối, bạo lực, thậm chí là giết chóc.

                  Vấn đề là Tần Hoài có “vô tội” , có sạch ? ta chẳng khác gì nước bể bơi khi chưa đánh phèn.

                  Đáng buồn là Na Lan vẫn phải bơi trong đám nước đục ấy.

                  Ninh Vũ Hân, nếu cứ tiếp tục đeo bám thế này hoặc tôi hoặc mỹ nhân ngư Na Lan bé phải trả giá bằng máu.

                  Na Lan thấy lạnh buốt, lạnh thấu tim.

                  Na Lan vòng quanh sân dưới nhà, hề thấy bóng Ninh Vũ Hân. Hoặc là Ninh Vũ Hân để cho nhìn thấy.

                  lên gác, lòng đầy băn khoăn, muốn gọi điện làm phiền Đào Tử, gọi điện cho mẹ ở quê, nghe bà đủ thứ chuyện nhà, chuyện ở địa phương. cảm thấy bà vui, nhõm. Kể từ sau khi cha bị hại, bà mắc chứng trầm cảm gần đây dần bình phục.

                  đặt điện thoại xuống bàn, mở laptop, định tiếp tục chỉnh lý luận văn.

                  Nhưng ngón tay như đụng phải bàn là nóng bỏng, rụt ngay tay lại.

                  Laptop của Na Lan luôn đặt mật mã bảo vệ, chỉ cần sau 20 phút đụng đến, nó tự động tắt – chờ, phải nhập lại mật mã mới mở được. Nó vẫn ở ngay giao diện đọc, nhưng hình như nó biến thành con vật cưng ngoan ngoãn nhận ra chủ nhân, nó đòi phải nhập mật mã.

                  Điều ngán nhất là giao diện ấy sau khi “tỉnh lại” rối loạn khác hẳn.

                  Trước khi bơi, Na Lan đọc bản thảo 5000 chữ của Tần Hoài, rồi bỏ đó để về đọc lại. Lúc này 5000 chữ dáng thương ấy biến khỏi màn hình. Và, cả cái ổ cứng di động cũng biến mất khỏi cổng USB của laptop.

                  Tức là, khi Na Lan bơi có người đột nhập căn phòng ký túc xá, gỡ hàng rào bảo vệ sơ đẳng, đánh cắp nửa năm “tâm huyết” của Tần Hoài.

                  Có lẽ Tần Hoài nên lấy làm mừng vì nửa năm chỉ viết được 5 nghìn chữ chứ phải 500 nghìn chữ.

                  Gió đưa vào cửa sổ vẫn mang theo khí nóng mùa hè nhưng Na Lan bất giác so vai co ro, như muốn chống lại cái lạnh đêm đông. bước đến cửa nhìn kỹ ổ khóa. hề suy suyển.

                  Vậy đây là “kiệt tác” của tay chuyên nghiệp.

                  Có nên loại trừ khả năng Ninh Vũ Hân đột nhập? Na Lan thể nhìn nhận nhà văn nữ xinh đẹp là cao thủ đạo chích trèo tường phi thân. Nhân vật như thế có thể xuất trong tiểu thuyết của Tần Hoài chứ thể có trong đời . Huống chi Ninh Vu Hân hình như chỉ mải theo dõi chứ rỗi hơi để làm cái chuyện “khéo tay” này.

                  Nếu phải ta có thể là ai? Ai tò mò đối với cái “tiểu phẩm” đáng buồn ấy của Tần Hoài?

                  Càng nghi hoặc Na Lan càng cảm thấy nỗi sợ hãi giơ tay về phía .

                  bỗng thấy căn phòng yên tĩnh khác thường. Mọi ngày khi đọc sách hay nghỉ ngơi thường gắng ít gây tiếng động, nhưng yên tĩnh lúc này khiến tim đập quá nhanh.

                  “Đáng ghét!” kêu lên vì chợt hiểu ra tại sao yên tĩnh.

                  Chú chuột Hamster bất động.

                  Chú chuột cưng vốn bao giờ chịu ngồi yên, giờ nó nằm im, khiến ta đau xót biết chừng nào.

                  Nó nằm ngay đám xơ vỏ êm ái, bốn chân chổng ngược, ngay những sợi râu của nó cũng bất động. Na Lan ngồi thụp xuống mở cửa lòng, bàn tay run run đụng vào cái chân bé xíu của con chuột Hamster. phản ứng gì.

                  Hai mắt nhòa lệ, lúc này mới hiểu câu “tình cảm sâu nặng với chuột cưng” phải đùa.

                  Tại sao kẻ trộm cái ổ cứng lại giết con chuột? Là để cảnh cáo ? dã bị cuốn vào chuyện rắc rối gì mà bị theo dõi, bị phá phách?

                  Na Lan cố kìm nước mắt tuôn trào, ngón tay ấn vào bụng chú chuột.

                  Cảm ơn trời đất, tim nó vẫn còn đập nhè , nó chưa chết. Hung thủ chỉ bắt nó ngủ li bì, chắc y dùng thuốc mê. Đúng là y cảnh cáo .

                  Mình làm gì sai trái?

                  đổ nước trong cái lọ xúi vào chai rỗng, dốc chút thức ăn còn lại của nó vào túi ni-lon. đến lúc phải báo cảnh sát.

                  À, trước hết phải goi điện cho Tần Hoài .

                  “Na Lan nghĩ lại à? Bây giờ ăn tối vẫn còn kịp”. Đào Tử thất vọng về Tần Hoài, vì ta “tiến bộ” chút nào cả.

                  “Có kẻ đột nhập phòng tôi, lấy mấy ổ cứng di động của , đầu độc con chuột Hamster của tôi, có thể cho tôi chút manh mối gì ?” Mấy câu này của Na Lan có thể khiến cả thành Giang Kinh choáng váng.

                  “Chỉ thế thôi à?” Tần Hoài suýt nữa phì cười.

                  “Chắc cho rằng vẫn chưa đủ?”

                  “ nghe cái tên Ninh Vũ Hân chưa? Chắc là xa lạ đối với , nhưng tôi gắn bó với ấy.”

                  “ nay ta thường trực ở cửa nhà tôi 24/24, đủ tư cách để làm paparazzi rồi. Ngay tôi bơi, ta cũng vào tận gian thay đồ để viếng thăm…”

                  “Chắc ấy mê mẩn thân thể .” Đúng là cách theo tiêu chuẩn của Tần Hoài.

                  “Tối nay tôi gặp ông Hải Mãn Thiên để xin nghỉ. Loại công việc này chẳng phải việc giành cho con người làm. Nếu sáng mai tôi sang nhà đừng ngạc nhiên.”

                  “Đương nhiên chẳng phải việc để cho người làm, mà là dành cho người đẹp làm.” Tần Hoài cho rằng ngôn từ của mình quá hay, đâu biết rằng phản tác dụng, chỉ khiến Na Lan nhớ đến khúc nhạc Người đẹp kỳ quái. “Tôi hiểu , phải người đẹp dễ dàng bỏ cuộc.”

                  “ hiểu tôi. Chẳng qua chỉ mới gặp nhau lần…” Na Lan rất bực. Tần Hoài tán tỉnh bất kể lúc nào.

                  “Có những người sống với nhau cả đời nhưng vẫn như xa lạ, có những người chỉ gặp lần gắn bó ba kiếp.”

                  Na Lan định có lẽ chuyển sang viết tiểu thuyết tình ái đến nỗi nữa năm trời chỉ viết được năm nghìn chữ “táo bón”, nhưng chỉ : “Tôi mong cho tôi biết, tôi hoặc gây ra rắc rối gì? Đây là cái trò kỳ quái gì vậy?”

                  Tần Hoài im lặng lát rồi : “Tôi chỉ có thể bảo đảm với rằng, Ninh Vũ Hân tuy cố chấp nhưng bản chất rất tốt.”

                  Na Lan nghĩ bụng: dạo trước Ninh Vũ Hân hủy diệt “tiếng thơm” của ta, lúc này ta vẫn bênh vực ấy, thảo nào bọn con xiêu lòng vì ta.

                  “Tôi biết kẻ lấy trộm ổ cứng của tôi là ai, nếu biết tôi báo cảnh sát. Tôi có thể khẳng định họ chỉ là những kẻ tiểu nhân đáng khinh, đừng sợ.”

                  Na Lan thầm cười nhạt, nếu có kẻ lẻn vào phòng ngủ của , mở máy tính rồi cuỗm các tài liệu, đánh thuốc mê con thú cưng của để lại dấu vết gì, dù biết là ai vẫn cứ báo cảnh sát.

                  Na Lan biết Tần Hoài chẳng thể giúp gì cho mình, bèn lạnh nhạt good night. Tần Hoài : “ nuôi chuột làm vật cưng à?”

                  “Chuột Hamster.”

                  “Chắc hẳn rất đơn nên mới nuôi chuột làm bạn.”

                  “Tai có sao thế? Tôi là chuột Hamster. Nuôi vật cưng thú vị ở chỗ nó luôn miệng những chuyện bát nháo.”

                  “Mai đến chỗ tôi à?”

                  Na Lan đáp: “ thử lý do tôi nên tiếp tục làm được ?”

                  “Chúng ta cùng khám phá các bí mật: ai bám theo , đe dọa . Tôi viết tiểu thuyết ly kỳ kinh dị, biết rồi, tìm đáp án là nguồn vui vô tận. người vui sao bằng nhiều người cùng vui, đừng trông mong cảnh sát miệt mài điều tra vụ vặt vãnh…”

                  Na Lan kiên quyết xin chào, và kết thúc cuộc gọi.

                  biết Tần Hoài cũng đúng, ngây thơ cho rằng cảnh sát chú ý cái vụ án , rất bình thường này nhưng vẫn báo với phòng Bảo vệ của nhà trường. công an trực ban đến độ mười phút, ghi biên bản, hứa hẹn hay động viên. cũng chẳng thể trách gì họ.

                  ta ra về, tiếng bước chân dần, Na Lan lại tính xem có nên gọi điện cho Ba Bu Sinh ở đội cảnh sát hình công an thành phố . Nhưng lại nghĩ mình hơi thộn, hơi lo sợ quá mức. Ba Du Sinh chuyên làm các vụ trọng án, ở thành phố lớn như Giang Kinh này mỗi ngày xảy ra vài vụ, nên làm phiền ấy vì chuyện quá . Nếu gọi vụ này “trọng án đổ máu” chẳng qua chỉ là tình tiết con chuột Hamster bị đánh thuốc mê, có cần phải làm to chuyện ?

      justify;" align="            Chương 5: Người chết để lại dấu vết

                  “Tạ ơn trời, thế là tối nay có mưa.” Ông chủ tàu thủy tươi cười bắt chuyện với Na Lan.

                  Tần Hoài đoán trúng nhược điểm lớn nhất của : dễ dàng bỏ cuộc, cho nên tối qua thôi việc chỉ là dọa vậy thôi. Nhưng nếu Tần Hoài vẫn ba que như cũ, vẫn hời hợt với vấn đề của , vẫn bị sa lầy sang đảo lần này là lần cuối cùng.

                  Na Lan nhìn bầu trời xanh thắm, mây trắng như bông: “Thời tiết dự báo là mưa phải.”

                  Ông chủ tàu chỉ tay vào cái đầu trơn bóng của mình: “Lái tàu hơn 20 năm, nghe gió, ngắm mây, ngửi mùi khí, tôi chuẩn hơn cả máy Doppler (1) , nếucá cược với Nha Khí tượng xem ai dự báo thời tiết đúng hơn, chắc tôi thắng to.”

                  (1) Máy tính (Mỹ) đặc biệt, tổng hợp các hiệu ứng; phạm vi ứng dụng rất rộng.

                  “Ông mắt tinh, tai thính, tiếp xúc nhiều, nhận xét người rất chuẩn. Hôm qua tôi được chứng kiến rồi. Kinh nghiệm của ông đáng nể.” Muốn khích ai , mình phải tán dương người ấy .

                  Ông chủ tàu cười híp mắt: “ ngọt quá! Tôi dám mình nhìn thấu tim gan con người nhưng ai đó đứng trước mặt, tôi có thể hiểu bảy tám phần.”

                  “Ông thử đoán về tôi xem?”

                  Ông ta hạ thấp giọng: “Thế công bằng với , vì cho tôi biết mình là trợ lý của Tần Hoài. Qua cách năng, phải có trình độ đại học trở lên. Ăn bận lại trang nhã, ít son phấn, sơn óng tay, ngày hè vẫn bít tất lụa, chứng tỏ là người rất nghiêm túc chứ như đàn bướm ong thường sang với Tần Hoài. hay nhíu mày, chứng tỏ luôn có điều băn khoăn, vì bất chợt, tôi đoán rằng thường xuyên như thế…” Na Lan nhớ đến người cha luôn rất thương qua đời năm năm, đó là nỗi buồn thường trực của . “Ngoài tôi ra, bắt chuyện với các hành khách, hằn là vì tính cách nội tâm nhưng ít nhất chứng tỏ là người có chủ kiến, luôn có suy nghĩ và hiểu rằng nhiều dễ lỡ lời. chuyện với tôi vì quá rỗi rãi mà là vì muốn tìm hiểu về Tần Hoài, ta khiến khó lường, nên muốn hỏi xem tôi biết được đến đâu.”

                  Na Lan thấy rất nể ông ta.

                  “Nếu tôi hỏi thẳng…” khẽ .

                  “ tôi ngậm miệng. Đôi khi có những chuyện chỉ có thể với người thông minh. cho tôi thấy rất tinh khôn, khác với đám con hay sang gặp Tần Hoài… tức là… phải là nước trong cùng cái hồ.”

                  “Ông thế, hiểu là khen hay chê tôi nhưng tôi vẫn xin cảm ơn ông. Ông quá khen rồi.” Na Lan nhìn thẳng vào mắt ông ta.

                  “Trong đám con dập dìu với Tần Hoài cũng có ngoại lệ, người đó rất giống khiến tôi nhớ đến ta.”

                  Câu này là bất ngờ đối với Na Lan. “Thế ư? Đó là ai? Tôi may mắn…”

                  “Vợ ta!”

                  “Tần Hoài.”

                  “Vợ Tần Hoài?” Na Lan nhìn chằm chằm vào ông chủ tàu, có phải ông ta khôi hài ?

                  “Là vợ Tần Hoài.” Ông ta nhắc lại. “Tôi vừa là hai người rất giống nhau: đều xinh đẹp tuy mỗi người mỗi vẻ, nhưng về phong độ, tính cách, thông minh đều rất giống.”

                  Na Lan cố nhớ lại, ở phòng khách, thư phòng của Tần Hoài đều thấy treo ảnh cưới hay bức ảnh nào chứng tỏ nhà ấy có phụ nữ. Hình ảnh Tần Hoài vốn cao trong mắt , lúc này bị lực hướng tâm của trái đất hút xuống sàn. Đào Tử các biểu của Tần Hoài hôm qua là tung ra cái ngưỡng thấp, nào ngờ nó lại thấp cách khó lường.

                  “Chẳng liệu tôi có dịp gặp ta để xem xem ông có đúng ?” Na Lan tò mò nhưng có ý muốn gặp.

                  “ thể có dịp đó… gặp sao được.”

                  “Tại sao?”

                  “ ta chết rồi.”

                  Tay Na Lan nắm chặt vào ghế ngồi, như thể con tàu bỗng tròng trành.

                  “Chết rồi?”

                  “ ai đó mất tích tròn ba năm có tin tức gì, khó mà gọi là vẫn sống.”

                  “ xảy ra chuyện gì vậy?”

                  “ có nghe truyền thuyết về người mặc áo tơi câu tính mạng ?”

                  Lời nguyền áo tơi trong mưa gió, Na Lan gật đầu rồi lại lắc đầu: “Có nghe nhưng tôi biết nhiều, và cũng khó tin. Chỉ là truyền thuyết, chắc là chuyện mê tín.”

                  “Ba năm trước, ban đêm, hai tên khốn đánh trộm cá ở hồ nhìn thấy con thuyền có người mặc áo tơi ngồi câu cá, nhớ đến truyền thuyết Người mặc áo tơi câu tính mạng, chúng sợ vãi đái, vứt bỏ lưới đánh cá rồi chuồn. Hôm sau Tần Hoài báo cảnh sát rằng vợ ta mất tích. xem có phải mê tín hay ?”

                  “ thấy xác à?”

                  “Người mất hút, nhưng chẳng thấy xác, nên năm sau tòa đoán rằng coi như chết.”

                  Na Lan cảm nhận cái ý này trong lời của ông chủ thuyền: tòa phán đoán rằng…

                  “Tôi biết thắc mắc. Tôi gợi ý vậy: trước khi vợ Tần Hoài mất tích, hai vợ chồng rất nghèo khó, chỉ thuê căn nhà dân xập xệ dột nát ở ven hồ, chẳng dám xa xỉ tàu thủy sang đảo Hồ Tâm ngắm phong cảnh. Nhưng sau khi tòa tuyên bố người mất tích chết Tần Hoài thường xuyên tàu của tôi, thậm chí mua hẳn biệt thự ở đảo.”

                  “Chắc là được Bảo hiểm bồi thường. Có lẽ vợ ta khi còn sống mua bảo hiểm rất lớn, ta dùng tiền bảo hiểm đó mua được biệt thự đảo Hồ Tâm.” Na Lan đoán thế. Trong phần lớn các trường hợp, công ty bảo hiểm từ chối bồi thường cho người mất tích, nhưng sau khi toàn án chính thức tuyên bố người ấy chết công ty bảo hiểm phải thực hợp đồng và chi trả 100%.

                  “Nhưng đừng tin là , tôi là lái tàu chi hay nghe thông tấn xã vỉa hè thôi.” tiến sát đảo Hồ Tâm, ông ta chăm chú điều khiển con tàu cập bến.

                  “Liệu có khả năng vợ Tần Hoài chết… mất tích… là do bị sát hại? Có ai bị nghi ngờ ?”

                  “Bị tình nghi? Có, đương nhiên là có.” Ông chủ tàu lái chạy thẳng, sang số, máy tàu đỡ ồn hơn. Ông ta ngẩng đầu, mỉm cười tinh quái: “Chính là ta.”

                  Na Lan giật mình, ngước mắt nhìn: phía trước là Tần Hoài đứng, trông rất phong độ.

                  “ chờ ai à?” Na Lan lịch mỉm cười.

                  “Tôi rất muốn biết mình đoán có đúng , nên bảo Văn Đông mà tự mình ra đón.” Tần Hoài cười đắc ý khiến Na Lan thấy ngán ngẩm. “ thẳng nhé: chờ mãi, tôi hơi thấp thỏm, tôi rất lo nghĩ nhầm và sang đây nữa.”

                  Na Lan : “Tiếc rằng tôi nghĩ nhầm, nên lại sang đây.”

                  “Tôi biết sang đây vì nén nhịn cầu toàn mà là vì muốn tìm câu trả lời. Có những lời hay việc tôi thể ràng được, khiến thiết sang đây nữa, nhưng hôm nay tôi nhất định đáp ứng .” Khi Tần Hoài có “tà ý” trong đầu, ta giao lưu khá nhõm. Có thể , đoán đúng ý nghĩ của Na Lan là trong những tiến bộ của ta.

                  “Được, cứ bắt đầu từ Đinh Vũ Hân.”

                  “Ninh Vũ Hân… chẳng giấu gì , giữa hai chúng tôi chỉ là quan hệ bạn bè trong sáng. ấy là… rất tốt, giúp tôi rất nhiều, tôi mắc nợ ấy.” Tần Hoài mở cửa xe cho Na Lan.

                  Tần Hoài tài , dù bị Ninh Vũ Hân đẩy vào chân tường, ta vẫn tốt cho ta, nửa lời oán trách, tỏ ra có mới nới cũ (người mới là ), ứng xử rất chuẩn, có thể coi đây cũng là tiến bộ.

                  “Đó là chuyện riêng giữa hai người, nhưng tại sao ấy cứ bám riết tôi như hồn? Liệu có thể bảo ấy…”

                  “Tôi xin bảo đảm với lần nữa, ấy hề có ác ý, và bám theo như hồn nữa.” Tần Hoài lái xe ra khỏi bến tàu.

                  Na Lan hơi kinh ngạc vì cách giải quyết vấn đề lại đơn giản đến thế, và hôm nay ta tỏ ra dứt khoát, tiến bộ quá nhanh. Lập luận “nâng dần ngưỡng sàn” của Đào Tử là đúng hay sao?

                  Đào Tử rất ít khi sai.

                  “ biết ai lẻn vào phòng tôi à?” Na Lan hỏi.

                  “Nếu biết, tôi quyết để cho nó nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật.” Tần Hoài giống cảnh sát trong các phim phá án.

                  “Tôi cho rằng ít ra cũng có vài phán đoán.”

                  “ tinh tường. Ông Hải Mãn Thiên sao?”

                  ra ta biết liên lạc với ông Thiên. “ luôn rằng, nay các bậc thầy đánh cắp ổ cứng tay nghề rất siêu, đột nhập, phá khóa, giải mật mã… còn cao tay hơn cả bọn trộm chuyên nghiệp.”

                  Tần Hoài nghĩ ngợi rồi : “Cũng loại trừ khả năng này. Nhưng còn khả năng nữa, tuy hiếm hoi, đó là bọn phóng viên báo lá cải.”

                  “Ý là…”

                  “Chắc biết Ninh Vũ Hân tung tin blog. Cánh phóng viên kia ngắm vào tôi phát ra tồn tại của , cho nên, nếu chẳng may ló mặt báo lá cải đừng quên thầy bói là tôi đây (2) .”

                  (2) Nguyên văn: “đừng quên Bá Lạc này”. Bá Lạc là người thời cổ, giỏi xem tướng ngựa.

                  Na Lan càng nghe càng tuyệt vọng: “ ngờ còn có cái mối nguy thường trực này, thế mà ông Thiên chẳng cho tôi biết, tệ .”

                  Tần Hoài có vẻ khoái trá: “Chủ yếu vẫn là tại , lẽ ra nên nhận lời… nhưng nếu thế hai ta lại có dịp gặp gỡ, phí hoài câu chuyện vui. Nhưng lúc này vậy cũng bằng thừa. Nếu cánh phóng viên ngành giải trí nhìn thấy các thư tín tán tỉnh trong máy tính của họ thổi phồng lên ngay.”

                  “ cho rằng kẻ đột nhập là cánh phóng viên? Nhưng họ cần thiết phải đánh thuốc mê con chuột Hamster của tôi.”

                  “Bệnh nghề nghiệp của các văn sĩ tiểu thuyết kinh dị là phải tính đến vài khả năng. Tôi nghĩ đến khả năng rất lớn là những người ngày trước tôi làm phật ý, họ luôn để mắt đến mọi động tĩnh của tôi và sẵn sàng xử lý tôi.”

                  “Là những người như thế nào?” Na Lan nghĩ bụng, đúng là Tần Hoài chẳng sạch gì, “ từng làm phật ý”, là bọn cho vay nặng lãi, con bạc, bọn xã hội đen? Mấy từ này nhảy nhót trong óc .

                  “Nếu muốn việc tương tự tái diễn, tốt nhất là nên tiếp tục tỏ ra hề biết gì cả bọn họ làm phiền .” Thái độ Tần Hoài rất nghiêm túc khiến Na Lan gần như tin tưởng.

                  Xe chạy đến trước cửa nhà. Bước vào rồi, Na Lan nhìn kỹ khắp phòng khách.

                  có chút dấu hiệu nhớ thương người vợ mất tích ba năm trời, hình như ta chưa từng có mặt trong đời Tần Hoài. Thất đức như vậy khác gì loài cầm thú?

                  Nhớ đến cung cách tán chớt nhả trơ trẽn như của Tần Hoài, Na Lan lại cảm thấy hôm nay lên đảo là sai lầm lớn.

                  Điều gì khiến đổi ý, bỏ việc nữa?

                  Có lẽ đó là cái tính “gan lì bỏ cuộc” của , khó nghe chút là “chưa húc đầu vào tường vẫn chưa chịu thôi.”

                  Và cũng có thể chỉ vì Tần Hoài giống câu đố.

                  “Tôi vẫn muốn hỏi về bản thảo.” Na Lan tạm tính đến những câu ông chủ tàu thủy nghe từ “thông tấn xã vỉa hè”. muốn điều tra nghiên cứu vấn đề nghiêm túc .

                  “Hoan nghênh lại làm.” Tần Hoài cười, đôi môi như vầng trăng non, cặp mắt long lanh, nồng ấm như ánh dương.

                  “ đừng kết luận vội, tôi chỉ muốn hỏi vài điều về bản thảo.”

                  “Tôi xin trả lời tất.”

                  “Nội dung Phần dẫn 2 có nguyên mẫu ngoài đời ?”

                  Đôi mắt Tần Hoài sáng lên: “ chỉ là có, mà còn là kiện rất xảy ra.”

                  “Còn năm cái xác ấy…”

                  “Xuất ở gần hồ Chiêu Dương.”

                  “Thế là sao? Lẽ nào dấu hiệu người mặc áo tơi câu cá đều là ?” Na Lan biết mình nêu câu hỏi này ngớ ngẩn, thực ra hề tin. “Đâu có chuyện ngẫu nhiên kỳ lạ, hai nhìn thấy năm người mặc áo tơi, sau đó có năm người chết ?”

                  Tần Hoài lại cười, nhìn vào mắt Na Lan: “ hỏi tôi ư? có còn là trợ lý sáng tác của tôi nữa ? giúp tôi tra cứu tài liệu và nghiên cứu kia mà?”

                  Dù sao vẫn là công việc nghiêm chỉnh chứ hề bát nháo.

                  Tần Hoài : “ còn nhớ hôm qua chúng ta cá cược : nếu tôi nộp bản thảo Lời nguyền áo tơi trong mưa gió đúng hẹn…”

                  “ tự nguyện thế rồi đừng tùy tiện làm sai lệch.” Na Lan ngay, rất chặt chẽ.

                  “ đương nhiên vẫn chưa thua, trước mắt tạm thời chưa thua, nhưng sớm muộn gì cũng…”

                  “Ý là gì cứ ra ?”

                  “Tôi bắt phải thực thỏa thuận trước thời hạn.”

                  “Gì cơ?” Na Lan ngỡ mình nghe nhầm. đâu có chấp nhận cá cược, và dù cá cược vẫn chưa thua, sao lại phải thực lời hứa?

                  “Ý tôi là có lẽ phải ăn bữa tối trước thời hạn.”

                  “Tôi nghĩ tường phòng khách của còn thiếu bức tranh chữ.”

                  “Sao?”

                  “Tôi có thể mời nhà thư pháp nửa mùa viết cho mấy chữ để phô phang, ví dụ ‘nan đắc hồ đồ (3) ’ gì đó mà nhiều nhà vẫn treo. Nhưng nên viết cho bốn chữ ‘ quá vô lý’ mới là hợp.”

                  (3) Hồ đồ hiếm thấy, dở hơi hiếm thấy…

                  Tần Hoài cười chút ngượng ngùng, : “Đúng là tôi cầu hơi bình thường…”

                  “Hơi bình thường? cho dễ hiểu tức là ‘rất quá đáng’!”

                  “ nghe đến cái tên Tư Trúc chưa?”

                  Na Lan ngạc nhiên gật đầu: “Ngay tôi là người ngoài giới cũng biết, ông ta là khách mời thường xuyên của kênh Kinh tế tài chính, là blogger có hạng, chuyên viết và chuyện về lĩnh vực nhà đất, là Phan Thạch Ngật (4) của Giang Kinh.”

                  (4) Sinh năm 1963, đại gia ngành địa ốc Trung Quốc.

                  “Cũng có người Phan Thạch Ngật là Tư Trúc của Bắc Kinh.”

                  “ phét bị đánh thuế! Mẹ tôi rất thích ông ta, con người rất tài ba, rất đáng nể, ăn lịch . Nghe ông ta xuất thân nghèo khó, gian khổ lập nghiệp. họ tôi cũng làm về nhà đất, rất kính phục ông ta chứ vì đố kỵ mà coi thường.”

                  “Vì ông ta chưa từng nhầm lẫn bao giờ.”

                  “Điều này liên quan gì đến việc cá cược hão của và bữa ăn tối nay?”

                  “Tư Trúc còn là nghệ sĩ, nhà từ thiện. Chắc ở ngoài giới cũng biết chứ?”

                  Na Lan gật đầu. Trước kia có sinh viên khoa ngữ văn từng theo đuổi , luôn miệng ngợi ca ông ta là trong số rất ít thương nhân “có văn hóa” ở thành phố Giang Kinh rộng lớn này.

                  “Nếu ông ấy mời ăn, ?”

      justify;" align="            Chương 6: Đêm nghe sóng vỗ, gặp ngay ma quỷ

                  Tối nay Tư Trúc tổ chức tiệc rượu bán đấu giá, gồm vài bức tranh của các danh họa, hơn chục bức tranh do ông ta vẽ, cùng tám tác phẩm nghệ thuật, cổ vật ông ta dày công sưu tầm được. Tiền bán được dành tặngcho công tác tái thiết Ngọc Thụ (1) sau động đất. Tần Hoài bí thư thành ủy và lãnh đạo chủ chốt của thành phố có mặt.

                  (1) Thuộc tỉnh Thanh Hải-Trung Quốc, động đất xảy ra tháng 4-2010.

                  “Tại sao tôi phải ?”

                  “Vì tôi được mời.” Hình như ta cho rằng nêu ra cái lý do ấy là lẽ đương nhiên.

                  “ chê rắc rối vẫn cón ít nên muốn gây chuyện lớn nữa hay sao? Vừa nãy kêu là cánh phóng viên giải trí tia vào .”

                  “Nếu sợ bị phơi bày cần phải sát tôi.”

                  Na Lan kêu lên: “Tôi có gì khuất tất mà sợ phơi bày? Tôi hiểu tại sao cứ muốn tôi ?”

                  “Có lẽ biết: tuy Tư Trúc làm từ thiện rất nhiều nhưng bán đấu giá các thứ sưu tầm đây là lần đầu trong đời. Ông ta rất đam mê sưu tầm, tôi từng trêu rằng ông bị tẩu hỏa nhập ma rồi, ông ta chũng chỉ cười khì.” Có cảm giác Tần Hoài bóng gió về chính mình.

                  “ vẫn chưa trả lời câu hỏi của tôi. thích xem cho vui tùy, sao cứ muốn…”

                  “Ai là trợ lý sáng tác của tôi nhỉ?”

                  “Tôi chỉ giúp các việc liên quan đến sáng tác mà thôi.”

                  “Tiệc rượu tối nay liên quan đến sáng tác.”

                  Na Lan biết Tần Hoài ngụy biện, bèn thoái thác rằng mình chỉ là dân đọc sách, ngay trang phục, trang sức phù hợp với khung cảnh cũng có, ta dễ thôi, có thể mượn của vợ Phương Văn Đông.

                  Lúc tàu thủy, thấy vợ chồng Phương Văn Đông, nhưng Tần Hoài : “Tư Trúc hơi kén khách mời.” Na Lan hiểu ngay ý ta là Phương Văn Đông chưa đủ tầm để được mời. “ đừng hiểu lầm. Chính tôi cũng chẳng hợp gu với những người đến dự tiệc rượu, nhưng giữa tôi và Tư Trúc… là quan hệ hoạn nạn có nhau.”

                  Na Lan hỏi gì nữa, cảm thấy mình nhận lời với ta là sai lầm. nhận ra điều này qua ánh mắt và nét mặt khác thường của ông chủ tàu thủy.

                  Tiệc rượu bán đấu giá tổ chức tại tửu lâu Thính Ba Tạ (2) nằm ở ven hồ. Tần Hoài nó cũng là của tập đoàn Tư Trúc, được coi là có các món đặc sản Chiết Giang ngon nhất. Điều đáng quý là ở đây bố trí phòng VIP, phòng hát Karaoke, gú, sạch , có tệ nạn. Na Lan : “E nơi này làm ngược với lề thói kinh doanh?” Tần Hoài đáp: “Dễ hiểu thôi, vì Tư Trúc muốn mình bị ô danh. Tửu lâu này chỉ là cái nhà bếp riêng của ông ta, nhằm kiếm tiền, cho nên ông ta có thể “thích gì làm nấy” ở đây.”

                  (2) Nghĩa là “Nhà nước nghe sóng vỗ”.

                  Khi đến cửa Thính Ba Tạ, mới hiểu ra tại sao Tần Hoài “dám” đưa đến dự tiệc. Vì lãnh đạo thành phố đến nên xe cảnh sát đỗ kín hai bên đường, cứ như là giáp mặt quân địch. Bất cứ ai ra vào đều bị kiểm tra kỹ thiếp mời. thiếp mời in bức tranh Người khiêu vũ - họa phẩm của Tư Trúc, có thiết kế thẻ từ, bảo vệ quét xong mới cho vào.

                  Có điều, tuy khắp trong ngoài tửu lâu được canh gác nghiêm ngặt nhưng lại ngăn cản được người.

                  Đứng ở góc này, người ấy có thể nhìn mọi nhân vật ra vào tiệc rượu: bí thư thành ủy, hai phó thị trưởng, năm trưởng khu-bí thư khu ủy, chủ tịch Chính hiệp (3) Tỉnh, phó giám đốc công an thành phố, vài “đại gia phú hào”, và còn số ngôi sao điện ảnh hạng nhất nhì. Người đẫn chương trình tiệc rượu là MC hàng đầu của đài truyền hình Giang Kinh.

                  Ở đây có bao nhiêu người sạch ?

                  (3) Tương tự Mặt trận Tổ quốc

                  Tần Hoài và Na Lan sánh vai bước vào. Ơn trời, họ khoác tay nhau, kẻo người kia nén nổi, và ngay lập tức có hành động rất dở cũng nên.

                  Chẳng vội gì, nếu đúng là họ có dan díu, phô phang điều tệ hại, sớm muộn gì cũng phải chấm dứt. Nếu chính họ chấm dứt có người đứng ra xử lý triệt để.

                  Điều bí mật kia chỉ có người này biết.

                  Đáng thương cho Na Lan chưa hiểu đời bị cuốn vào dòng nước đục, trước sau gì cũng bị nó nhấn chìm cuốn .

                  Vào lúc này nhân vật nổi bật xuất trong tầm mắt của người ấy, cũng thu hút chú ý của tất cả mọi người. Người ấy nghĩ thầm: ai mà biết được, tối nay có chuyện lạ cũng nên.

                  Tần Hoài chỉ mặc bộ âu phục bình thường, có vẻ quá đơn giản, thích hợp với khung cảnh này, khiến Na Lan mặc bộ váy dài xanh sẫm hở vai (mượn của vợ Phương Văn Đông) tỏ ra chuẩn hơn ta. Khi họ bước vào đại sảnh mới thấy hôm nay dù mặc gì cũng chuẩn. Nam giới toàn mặc com-plê đen và áo đuôi tôm, nữ giới hở vai, hở lưng, trễ ngực, họ đều rất “hoành tráng”.

                  Na Lan phải người nhút nhát mà lúc này cũng cảm thấy hơi choáng ngợp, nên định “lui về chỗ khuất”. Nhưng Tần Hoài lập tức nhận ra, bèn vòng tay đỡ lấy eo , níu lại. Na Lan bực mình cau mặt. Tần Hoài hạ thấp giọng: “Tôi cố ý thô bạo, cố chịu đựng độ hai phút, gặp ông ta, coi như kết thúc.”

                  ông trung niên trông khá đường bệ bước đến. Na Lan hiểu ngay mình nên “biến diện kiểu Tứ Xuyên” (4) , tươi cười đối diện với Tư Trúc.

                  (4) Biến diện: môn nghệ thuật “thay đổi mặt nạ” đặc sắc xuất xứ Tứ Xuyên Trung Quốc.

                  Nhìn gần, thấy Tư Trúc hồng hào hơn là ti-vi, mái tóc đen nhánh, nghe ông ta nhộm tóc, trán và đuôi con mắt hề có nếp nhăn, ông ta vốn trẻ hơn so với tuổi hay là do tác dụng của phẫu thuật thẩm mỹ, thắt nơ, mạnh mẽ sải bước, từ xa chìa tay ra.

                  Na Lan còn ngớ ra Trúc nắm lấy bàn tay , hỏi: “Đây là…”

                  “Na Lan, trợ lý sáng tác của tôi.” Tần Hoài .

                  Ông ta tươi cười: “Hoan nghênh , rất hân hạnh!” Na Lan nghĩ xem có nên giúp mẹ xin chữ ký , ông ta lại bắt tay Tần Hoài: “Tôi lo cậu đến.”

                  “Tại sao?”

                  “Tôi tưởng miệng lưỡi của báo giới cầm tù cậu.” Ông ta nhìn sang Na Lan, như có ngụ ý gì đó.

                  “Cũng vừa khéo để tôi rèn luyện khả năng vượt ngục.” Tần Hoài cười. “Tiên sinh đem bán đấu giá đồ quý sưu tầm để làm việc thiện, tôi rất kính phục.”

                  Tư Trúc vói Na Lan: “Chắc biết, cậu ấy thường bảo tôi nghiện sưu tầm, tẩu hỏa nhập ma rồi.” Ông ta lại quay sang Tần Hoài: “Cho nên hôm nay tôi muốn vừa hạ hỏa cho mình vừa giúp đỡ người khác, nhất cử lưỡng tiện.”

                  Tần Hoài trò chuyện ới ông ta. “Chị ấy đâu?”

                  “Nhà tôi kiểm tra lần cuối các tác phẩm, và bàn bạc với chuyên gia về chương trình bán đấu giá. Cậu biết rồi, bà xã tôi chu đáo hơn tôi gấp trăm lần.”

                  Na Lan thấy tò mò muốn biết vợ ông Tư Trúc là người như thế nào. Bây giờ ông ta sang bên kia để tiếp nhân vật quan trọng trong chính quyền địa phương. Na Lan nhìn lên bàn làm việc của Ban tổ chức đấu giá, chưa nhận ra ai là vợ Tư Trúc lại gặp luồng ánh mắt giá lạnh.

                  ngỡ mình bị ám ảnh bởi ánh mắt của Ninh Vũ Hân bèn dụi mắt nhìn lại, càng thấy khó hiểu. Chủ nhân của ánh mắt ấy có khuôn mặt hoàn mỹ với đôi mắt đen láy, làn da trắng mịn, co thon thanh thoát với búi tóc vươn cao, mặc bộ váy trắng sáng, khiến người ta lập tức liên tưởng đến con thiên nga sặc sỡ mà cao quý, đồng thời khiến cho mọi người đẹp kiêu kỳ đều cảm thấy mình chỉ là con vịt xấu xí. Dường như người ấy từ trong tranh của danh họa bước ra. Đúng thế, người ấy từ trong tranh bước ra, Na Lan có thể khẳng định người ấy là nguyên mẫu Người khiêu vũ của Tư Trúc in tờ thiếp mời.

                  Chắc lúc nãy nhìn nhầm, bây giờ thấy ánh mắt mày rất dịu dàng, thân thiện, nếu là có liên quan đến “giá lạnh” chỉ là nét cẩn trọng vốn có mà thôi.

                  Có phải đó là vợ Tư Trúc? Chồng già vợ trẻ măng, với “tiềm lực” của ông ta điều này chẳng nên lấy làm lạ. Na Lan định hỏi gã “từng trải đàn bà” Tần Hoài về mỹ nhân cổ điển kia, nhưng ta biến mất.

                  bỗng cảm thấy tuy xung quanh là những khuôn mặt và những trang phục lộng lẫy, nhưng lại như bị mây mù bủa vây, như đứa trẻ lạc, thấy sợ hãi trước nơi xa lạ. Khác với già Lưu vừa bước vào Đại Quan viên, vào hai phủ Ninh, Vinh là hòa nhập ngay và trở thành bà cụ hài hước, thấy mình giống thằng Bản đứa cháu lớ ngớ của già Lưu hơn, nó rất lúng túng khi bước vào Đại Quan viên (5) .

                  (5) Nhân vật và tình tiết trong Hồng Lâu Mộng của Tào Tuyết Cần.

                  Cách tốt nhất lúc này đương nhiên là lánh , tránh mặt tất cả mọi người.

                  Cho đến giờ vẫn hiểu Tần Hoài đưa đến đây để làm gì, lẽ nào là liệu pháp “sốc” để cho bình dân được “hiểu đời”? giữ nét cười mặt, lách qua đám người ăn mặc sang trọng, ra khỏi đại sảnh, bước đến vườn hoa phía sau, rồi thở phào, có cảm giác mình như Triệu Tử Long vừa xông pha lần cuối trong cuộc chiến dốc Trường Bản (6) .

                  (6) Nhân vật và tình tiết trong Tam Quốc diễn nghĩa của La Quán Trung.

                  Vườn hoa đẹp trang nhã mà cứng nhắc, làn gió đêm hè từ mặt hồ đưa lại luồn quanh cây cầu , dòng nước và khóm trúc vươn cao. Na Lan mỉm cười thầm nghĩ, chắc đây là căn cứ địa của mình tối nay.

                  Chặn đứng cảm giác khoan khoái của lại là luồng ánh mắt rất quen thuộc. Ánh mắt oán hờn, u ám xuyên qua bụi trúc, tựa như con rắn lặng lẽ nhằm đến .

                  nghĩ mình nhìn nhầm, Ninh Vũ Hân thể được mời đến cái nơi “quan trọng” canh phòng cẩn mật như thành quách thế này… nhưng đâu phải mình phát thiếp mời, mình sao biết chắc?

                  nhìn nhầm, bóng đen dong dỏng cao ấy đứng bên cây hoa, vụt biến mất.

                  Na Lan đuổi theo, nó chạy vòng qua chín khúc quanh của lối trong vườn hoa, như chạy trốn lại như đẫn dụ . quyết định phải đuổi kịp Ninh Vũ Hân để căn vặn về kiểu nhìn ấy.

                  “ bị lạc đường à?” giọng bỗng vang lên phía sau khiến Na Lan giật bắn suýt nữa kêu lên. Ngoảnh lại, nhìn thấy bộ váy trắng. Đó là “người khiêu vũ” trắng tinh khôi, là người đẹp cổ điển trông thấy hồi nãy trong đại sảnh bán đấu giá. Dưới ánh trăng dạt dào lúc này, người đẹp càng giống tiên nữ. Na Lan : “, tôi chỉ ra đây cho thoáng khí.” Người ấy hơi xoay người, nguýt cái, bóng đen của Ninh Vũ Hân tan biến vào bóng tối.

                  “Xem ra tôi phải là người duy nhất cảm thấy trong kia rất ngột ngạt.” mỉm cười mà Na Lan thấy tim đập mạnh, biết nên gì cho phải. để khoảng trống ấy kéo dài, giọng đều đều: “Chắc Tần Hoài rất thích .”

                  Na Lan mong khoảng trống ấy tiếp tục: “ gì lạ thế?”

                  “ đừng hiểu lầm, tôi chỉ bình luận khách quan mà thôi. Ninh Vũ Hân quen thân ta rất lâu, mà chưa bao giờ ta dẫn ấy đến những nơi như thế này…” ta với vẻ rất .

                  “… cũng biết Ninh Vũ Hân à?” Nghe đến cái tên Ninh Vũ Hân, Na Lan quên cả thanh minh cho mình.

                  “Có lẽ già nửa dân thành phố Giang Kinh biết Ninh Vũ Hân rồi.” cười cười, ngụ ý về các mẩu tin tản mạn báo chí.

                  Na Lan lại quay người nhìn lần nữa, hình như Ninh Vũ Hân vẫn chờ trong bóng tối, “Kể cũng khéo , tôi vừa nhìn thấy ấy ngay ở đây.”

                  nhíu mày, lắc đầu: “ đời nào. ấy đâu thể được mời? Và dù có đến cũng thể vào nổi.”

                  “Sao biết ấy …” Na Lan ân hận vì mình lỡ lời.

                  “Tôi biết chứ! Vì tôi liệt kê danh sách khách mời.”

                  “ ra là… của ông Tư Trúc.”

                  “Ông ấy là cha tôi. Tôi là Tư Tình.” (7)

                  (7) Tư là họ kép (cũng như Tư Mã, Gia Cát…). Tình là tên, tình ở đây nghĩa là trời nắng ráo.

                  Na Lan hiểu thêm chút, nhưng điều hiểu lại càng nhiều hơn. mình ấy phải lo liệu ứng xử với cả đám người danh giá dự tiệc rượu trong kia, tại sao ấy lại ra đây bắt chuyện với mình?

                  Na Lan tự giới thiệu mình, rồi hỏi: “ tháo vát, cha hẳn rất tự hào; bức ảnh Người khiêu vũ in thiếp mời, chắc là ?”

                  “Vâng. có thích ? Tôi thường giúp cha tôi vài việc ở tập đoàn, tôi thích và cũng muốn làm kẻ ăn bám, nên gắng tự giác để làm thứ việc mà tôi muốn. Cũng may, như vừa , cha tôi xưa nay rất chiều tôi vì tôi là con , và tôi cũng muốn ông ấy phải thất vọng.”

                  “Tôi rất ngưỡng mộ .” Na Lan thấy mến Tư Tình.

                  “Tôi rất ngưỡng mộ có!”

                  Na Lan bỗng cảm thấy mối thiện cảm của hai bên vừa đứt đoạn, lờ mờ cảm nhận được ngụ ý của Tư Tình là gì, nên đành : “ hay đùa.”

                  “Đúng là tôi rất may mắn sinh ra trong gia đình như thế này, cha mẹ tôi đều rất tháo vát và rất thương tôi.” Tư Tình bước lại gần Na Lan hơn, ánh mắt mượt như nhung: “Nhưng chắc thể ngờ rằng, cha mẹ cho tôi cuộc sống, còn Tần Hoài lại cho tôi cuộc sống thứ hai.”

                  xong Tư Tình bước , để lại Na Lan lặng lẽ đứng đó. Hình như chưa xảy ra chuyện gì cả, hình như thời gian trôi ngược về khoảnh khắc theo đuổi bóng ma Ninh Vũ Hân.

                  Bóng ma Ninh Vũ Hân!

                  Na Lan chớp chớp mắt. Ninh Vũ Hân mặc bộ váy đen trang trọng đứng trước mặt . định chất vấn nhưng lại quá sợ hãi thể mở miệng. Ninh Vũ Hân : “Tôi hề ngưỡng mộ .. gặp rắc rối to rồi.”

      justify;" align="            Chương 7: Cuộc hẹn kinh hoàng

                  Hôm sau Na Lan đến làm rất đúng giờ, Tần Hoài bảo tra cứu số tư liệu về hồ Chiêu Dương và triều vua Gia Tĩnh để dùng, thời gian trôi nhanh. Tần Hoài suốt ngày hề viết lách gì, chỉ đọc sách, hình như là cuốn bút ký văn học văn học đời nhà Thanh.

                  Sách viết cách đây vài trăm năm, kiểu như blog.

                  Đến trưa, Phương Văn Đông đem cơm vào, là cơm hộp khá cao cấp, cả ba cùng ngồi ăn. Hai người kia tào lao vài chuyện văn đàn, Na Lan cảm thấy vô vị, may mà chuộng văn học.

                  Phương Văn Đông rồi, hỏi Tần Hoài: “Tối qua ép tôi đến chỗ bán đấu giá, coi tôi như tấm lá chắn, đúng ?”

                  ta làm như mình vô tội: “Tôi đường đường nam nhi, sao phải…”

                  “Mong lần sau đừng coi tôi như cái lọ hoa trang trí của mình, khiến người khác hiểu lầm…” Na Lan nghiêm giọng.

                  “Tôi chưa từng thấy lọ hoa đau tay như thế này, chắc cắm toàn hoa hồng.”

                  “Tại sao Tư Tình là…”

                  “Tôi cho ấy cuộc sống thứ hai chứ gì?”

                  Có lẽ phải lần đầu tiên Tư Tình kiểu này. Na Lan nhìn thẳng vào Tần Hoài, chờ ta trả lời. Tần Hoài hỏi: “ có tin ?”

                  “Cho nên tôi mới hỏi .” .

                  “ nghe đến hai chữ ‘khoa trương’ chưa?”

                  Na Lan ngán ngẩm: “Tôi còn nghe hai chữ ‘lấp liếm’ nữa kia.”

                  tàu thủy trở về Giang Kinh, ông chủ tàu lại chuyện trò với Na Lan, định hỏi xem ông ta có biết chuyện tình cảm giữa công chúa Tư Tình con ông Tư Trúc với Tần Hoài , may sao chưa vô duyên đến mức ấy. Ông chủ tàu : “ thấy lạ : hôm qua tôi và vừa đến câu chuyện người mặc áo tơi, hôm nay lập tức có người cho tôi biết mình nhìn thấy.”

                  Na Lan sợ hãi hỏi: “Nhìn thấy gì? Người mặc áo tơi câu cá à? Ai mà mắt tinh thế?”

                  Ông ta lại nghĩ khác: “ vì mắt tinh. Mà là bà già họ Đàm, 78 tuổi, tôi quen gọi là bác Đàm, nhìn thấy. cũng biết rồi, người già thức hay ngủ rất đúng lúc. Bà ấy đêm qua mất ngủ bèn ngồi nhìn ra cửa sổ thấy ông lão mặc áo tơi câu cá hồ. Tôi chắc bà nhìn nhầm, đúng là nửa đêm vẫn có kẻ câu cá trộm, nhưng đêm qua mưa gió, sao họ phải khoác áo tơi làm gi? Tôi vậy chẳng khác gì trêu tức người ta, bà lão rất sợ bị là ‘mắt kém’ nên mới xả giận luôn thể: “Tôi chỉ nhìn thấy người ấy khoác áo tơi, mà còn nhìn cần câu mắc dây câu nữa kìa!’”

                  “Câu tính mạng!”

                  “Chính thế đấy. Càng lại càng ly kỳ.”

                  “Nhưng, có vẻ khó tin, vì ở Giang Kinh này mỗi ngày đều có người chết, lẽ nào đều là ứng nghiệm của truyền thuyết kia?” Na Lan mỗi lúc càng thêm cảm thấy cánh nhà văn rất vô lý.

                  Sau đó hình như cả hai ngầm hiểu ý nhau và đều tránh nhắc đến Tần Hoài.

                  Na Lan thấy ngoài Tần Hoài ra, chuyện với ông chủ tàu này chỉ xoay quanh những chuyện đời tư mà muốn sâu. Kể ra cũng thỏa trí tò mò chút, nhưng tại sao người lạ cứ phải biết những tin này? Có lẽ là để với các tiếp theo đến tìm Tần Hoài chăng?

                  Cho nên, khi chuông điện thoại reo đúng lúc, Na Lan thở phào, cười xin lỗi ông ta để nghe điện của Đào Tử buồn tẻ mà mong.

                  Nhưng phải Đào Tử gọi.

                  Cũng chẳng phải của ai.

                  cầm máy nghe hồi lâu, hỏi “A lô, ai đấy ạ?”, nhưng chỉ có tiếng tàu gầm gừ và tiếng gió thổi vi vu. Na Lan chột dạ, nhớ đến sắc mặt của Tần Hoài khi nghe cú phôn trong hiệu ăn Loa Cư. Chắc lúc này sắc mặt cũng thế. nhìn mấy di động, là số máy lạ.

                  “Xin lỗi, tôi tắt máy.” nghĩ mình chưa độc địa như Tần Hoài rít lên đe dọa “trả giá bằng máu”.

                  “Tôi là Ninh Vũ Hân.” Giọng êm ái hơi khàn.

                  Na Lan bất giác nắm chặt di động, nên gì đây? Hãy tránh xa tôi ra, đừng đeo kính râm quan sát từng bước của tôi. Nhưng lại hỏi: “Có việc gì à?”

                  “ tàu thủy phải ?”

                  Chết , lẽ nào ta vẫn theo sát mình? nhìn bốn phía, và cũng hoảng sợ như Tần Hoài trong hiệu Loa Cư.

                  Nhìn bờ hồ, và cả con tàu lớn gì, nhưng thấy Ninh Vũ Hân đâu. Giọng ấy lại vang bên tai : “ đừng sợ, tôi theo , tôi chỉ nghe thấy tiếng máy tàu và tiếng gió thổi.”

                  “Cảm ơn, đừng bám theo tôi nữa.” Na Lan thích châm biếm nhưng lúc này thể nén nổi.

                  “ sang đó hay trở về?” Ninh Vũ Hân rất chậm, cứ như là uống thuốc an thần, bây giờ sắp ngủ.

                  Na Lan định phiền phải quan tâm” nhưng cảm thấy thế làm việc thêm phức tạp, bèn đáp: “Về Giang Kinh.”

                  “Thế tốt.” Có điều Ninh Vũ Hân quá hời hợt, Na Lan nhận ra cái ý “tốt” ấy. “Thế là đúng, nên rới bỏ ta.”

                  Tốt cái gì, đúng cái gì? Cho rằng tôi qua đêm ở đảo Hồ Tâm chứ gì? quá đáng!

                  “Ninh Vũ Hân, tôi quan tâm và Tần Hoài xảy ra chuyện gì, tôi chỉ là người được ông Hải Mãn Thiên thuê làm trợ lý cho ta. Bây giờ tôi về, mai tôi lại sang làm việc.”

                  “Đừng, đừng sang, hãy tránh xa ta, càng xa càng tốt.” Cứ như là ta nghe thấy Na Lan gì.

                  “Tôi chỉ là làm thuê, hàng ngày sáng chiều về luôn, mà về rất xa.”

                  “ chưa hiểu ý tôi.” Giọng Ninh Vũ Hân ấm hơn, như kiểu “sống” lại rồi. “Ý tôi là, Tần Hoài… là kẻ cực kỳ nguy hiểm.”

                  Na Lan nghĩ bụng: Phải, Tần Hoài rất nguy hiểm đối với những người như các luôn sẵn sàng ngã vào cuộc tình ái lãng mạn với thần tượng. thở dài: “Tôi xin thẳng, có lẽ và rất nhiều tơ tình (1) cảm thấy Tần Hoài rất có sức hút, nhưng…”

                  “ vẫn chưa hiểu ý tôi. Tần Hoài cực nguy hiểm… nguy hiểm.” Giọng của Ninh Vũ Hân có lẫn nét hãi hùng phải?

                  (1) chú thích ở Chương 3.

                  “Xin cho hơn.” Na Lan nhận ra cú phôn này co ý đe dọa hay giao tranh với “tình địch” tưởng tượng.

                  Ninh Vũ Hân ngừng trong giây lát, như để lựa chọn từ ngữ. “Những ai… những người … đều phải chết.”

                  “Cha mẹ ta rất thương con, nhưng qua đời từ khi ta còn , bị trúng độc khí gas. Người chị nuôi nấng ta, tựa như người mẹ hiền, người ấy hy sinh cả tuổi thanh xuân. Ít lâu sau khi ta học xong đại học, chị ấy chết, được hưởng phúc, chị ấy nhảy lầu tự sát. Người vợ rất mực chồng của ta mất tích ba năm nay, chính quyền và mọi người đều cho rằng chị ta chết. Cho nên tôi nghĩ rằng nếu tiếp tục ở bên ta, tôi cũng có kết cục như thế.”

                  Na Lan cảm thấy mình hơi bị say sóng: “Ý chủ động rời bỏ Tần Hoài?”

                  “Trái hẳn với tin tức các tờ báo lá cải, đúng ?”

                  “Cũng ngược lại với Phương Văn Đông .”

                  “Phương Văn Đông là cái loa của Tần Hoài, ta đứng ra phát ngôn những điều mà Tần Hoài khó hoặc ra có hại. Nhưng tôi biết Phương Văn Đông là con người đầy can đảm và nghĩa khí, những người như thế đời này có lẽ sắp tuyệt chủng rồi. Tuy nhiên, dù họ vẫn có khía cạnh đúng… quả tôi có phần cố chấp, cố chấp để Tần Hoài, nên tôi mới bị động và rơi vào cảnh ngộ như thế này.”

                  “Tại sao lại chủ động công bố blog? Các nội dung ướt át ấy…” vừa nêu ra câu hỏi chính có đáp án ngay.

                  “ thông minh nên chắc hiểu, tôi làm thế cũng chỉ vì bất đắc dĩ, tôi muốn khích cho Tần Hoài nổi giận và hận tôi, có thế tôi mới hết đường quay lại, nhưng ra tôi cũng dễ gì làm được… Đương nhiên đây chỉ là lời từ phía là tôi, chắc chắn tin.” Thực ra, Ninh Vũ Hân trả lời trùng với cách nghĩ của Na Lan. Nhưng chắc ta biết rằng công bố blog để khích Tần Hoài, hiệu quả rất thấp. Cho đến giờ hễ nhắc đến Ninh Vũ Hân, Tần Hoài chưa từng bôi bác nửa lời.

                  “Mặc kệ ái gì gì, tôi chi muốn tin ở . Tại sao vào được nơi tổ chức bán đấu giá tối qua?”

                  “Nếu đọc nhiều báo lá cải, nhận ra rằng người nổi tiếng có ‘dính’ đến tôi chỉ là hai người…”

                  Na Lan hiểu rằng có nhân vật cỡ bự theo đuổi ta và đưa ta vào tiệc rượu bán đấu giá. “Tại sao tôi sắp gặp rắc rối?”

                  “Tư Tình gì, nghe thấy ư?” Giọng Ninh Vũ Hân hơi run run. Na Lan ngờ đến đẹp như tiên nữ Tư Tình, Ninh Vũ Hân lại có phản ứng mạnh như thế.

                  “Có nghe thấy. là Tần Hoài cho ấy cuộc sống thứ hai. Tôi đoán rằng ấy rất Tần Hoài. Nhưng tôi vẫn chưa hiểu mình gặp rắc rối gì.” Tối qua nên hỏi. nhưng lúc đó Ninh Vũ Hân xuất rồi lại biến mất nên hai người thể nhiều hơn.

                  “ nhận ra à? Đơn giản thôi: đến dự tiệc rượu tối qua đều là chồng kèm theo vợ, hoặc đại gia đem theo người tình. Tần Hoài đem đến, chứng tỏ là niềm vui mới của ta.”

                  Na Lan choáng váng suýt ngất, nếu sớm biết thế này quyết đến dự tiệc Hồng Môn (2) tối qua.

                  (2) Tiệc Hồng Môn: Tình tiết trong Sử ký (Tư Mã Thiên), Hạng Vũ mở tiệc mời Lưu Bang, định hại ông ta. Hàm ý những bữa tiệc hào nhoáng nhưng tàng nguy hiểm.

                  “Còn… Tư Tình, thế nào?”

                  Ninh Vũ Hân cười khẩy: “Tư Trúc nổi tiếng là ông ba phải, Tư Tình nổi tiếng độc địa, nghe nay ta nắm giữ và điều hành phần lớn tập đoàn của cha. ta có thành tích thâu tóm, cho nên nếu ta ưng mắt cái gì, thích cái gì, ta đoạt được bằng mọi giá.”

                  “Kể cả… tình à?” Na Lan nhận ra mình quá khờ dại ngây thơ, bị Tần Hoài đưa vào tròng, tức quá muốn ném luôn máy di động. “Tại sao có số máy của tôi?”

                  “Từ chỗ ông Hải Mãn Thiên.”

                  “ đáng ghét, ông ấy có quyền gì mà…”

                  “Đừng trách ông ấy. Tôi lấy trộm được. Hôm nọ tôi đến văn phòng của ông ấy để báo cáo công tác, nhìn thấy tờ hợp đồng của đặt bàn…”

                  Na Lan ngỡ mình nghe nhầm: “Báo cáo công tác? cũng làm cho ông Thiên à?”

                  “Tôi là trợ lý sáng tác của Tần Hoài.”

                  “Vị trí này nghe rất quen.” Na Lan day day huyệt thái dương.

                  “Đúng. Ba tháng trước, tôi chính là bây giờ.”

                  Người cũ khóc, người mới cũng chưa cười. Chắc hẳn vị trí “trợ lý” bị nguyền rủa, chỉ cần phải “Lời nguyền áo tơi trong mưa gió” là được.

                  Ninh Vũ Hân tiếp: “Tư Tình chỉ là trong những rắc rối đối với đọc tác phẩm mới của Tần Hoài chưa?”

                  “Bải tản văn 5000 chữ?”

                  “5753 chữ!” Ninh Vũ Hân rất nghiêm chỉnh, còn Na Lan ngất đến nơi: ta và Tần Hoài chính là cặp. lại hơn: “Đó mới là rắc rối lớn nhất của .”

                  Na Lan dần hiểu thêm Ninh Vũ Hân: “ thôi việc, rời bỏ Tần Hoài, vì sợ cũng chung kết cục bi thảm nếu gần ta. Lẽ nào có liên quan đến tác phẩm mới của ta? nhìn thấy dấu hiệu gì?”

                  Ninh Vũ Hân gần như cùng lúc: “Tôi biết hỏi câu này.”

                  “Cho nên…”

                  “Cho nên tôi chờ gặp … để trò chuyện. Ba tháng trước đây có rất nhiều chuyện lộn xộn kỳ quái, tôi biết cho ai nghe.”

                  “ tin tôi à?” Na Lan định hỏi thêm: Lẽ nào tôi là người cần nghe nhất?

                  “Tôi … nghiên cứu về , tôi đến khoa của các , đọc luận văn tốt nghiệp của , nên khá hiểu về , là người có đầu óc. Mong đừng trách!”

                  Rốt cuộc có thể giải thích tại sao Ninh Vũ Hân cứ bám riết như u linh.

                  “ muốn gặp mặt ở đâu? Khi nào?” Na Lan nhìn đồng hồ: 4 giờ 6 phút.

                  “Có thể phiền đến nhà tôi được ? Tiểu khu Thôn Dương Liễu Thanh. Sau khi xuống tàu thủy lên xe buýt số 157 là đến nơi… cũng biết rồi: nay có vô số người chê cười tôi, tôi ra ngoài tiện.”

                  Thế mà giờ bám riết tôi? Na Lan đành : “Được, trước 5 giờ tôi đến nhà .”

                  Trước khi kết thúc, Ninh Vũ Hân ngập ngừng, rồi : “Nhưng phải hứa với tôi rằng…”

                  “Cứ ?”

                  “Hứa rằng Tần Hoài.”

                  Na Lan cười ngán ngẩm, điều này dễ ợt.

                  Có người nhìn theo Na Lan lên bờ, và cảm thấy mình bị hấp dẫn bởi dáng người mềm mại và nét trong sáng quyết đoán của ; rồi tưởng tượng rằng Na Lan trở thành cái xác đáng tiếc. Nhưng ai có thể ngăn cản bước của số phận, đúng ?

                  Sao thế? ta lên xe số 157 ghi là “tuyến Văn Hồ”? Sao lên xe buýt về thẳng Giang Kinh? ta đâu?

                  Người ấy đọc tên các bến mà xe 157 dừng, và lập tức hiểu ra Na Lan định đâu.

                  Căn hộ chung cư mà Ninh Vũ Hân thuê nằm trong tiểu khu có tên là Thôn Dương Liễu Thanh, cách Giang Kinh xa. Nơi này có vài tòa cao ốc 15-20 tầng, bên dưới đều là cửa lưới thép lắp khóa tự động, khách muốn vào đều phải nhập số phòng váo bàn phím, chủ nhà nhận được điện thoại ấn nút để mở cửa.

                  Na Lan bấm số phòng 1043, xong, rồi thấy “tách” tiếng, khóa cửa mở. bước vào, thấy thang máy bị hỏng, có mảnh giấy cài ở đó viết “ báo sửa chữa, xin chờ, hoặc cầu thang bộ”.

                  Na Lan cầu thang bộ, luyện tập bơi lội nhiều, hít thở và sức bền rất khá.

                  Lên đến tầng 10, mồ hôi thấm ướt áo. Chưa bước vào phòng 1043 cảm nhận được luồng khí mát của điều hòa lan ra.

                  Sao của lại mở? cảm thấy mình cảnh giác là thừa, Ninh Vũ Hân biết đến nên mở sẵn cửa để đón, có gì là lạ đâu?

                  gọi “Vũ Hân”. thấy trả lời. Trong nhà chỉ có tiếng điều hòa vo vo trong gian im ắng như cõi chết. Chẳng hiểu sao bỗng nhớ ra rằng lúc nãy Ninh Vũ Hân lên tiếng qua điện thoại trước khi mở cửa cho .

                  Na Lan lại gọi to hơn, vẫn thấy trả lời, bèn đẩy cửa bước vào. Ở phòng khách bóng người. hơi thót tim nhưng vẫn chầm chậm bước vào phòng ngủ, và thấm thía thế nào là “im lặng như cõi chết”.

                  Đó là lặng ngắt như tờ sau khi chết.

                  sợi dây xích buông từ trần nhà xuống, vốn để treo đèn chùm, bây giờ treo Ninh Vũ Hân.

                  Mái tóc dài phủ kín mặt. Na Lan dám chắc đó chính là Ninh Vũ Hân.

                  Phía dưới chiếc váy dài, mỏng, vải cotton là đôi bàn chân trắng như ngọc, mùi nước hoa oải hương nhòa trong bầu khí chết chóc nặng nề. Na Lan đưa tay che miệng định thét lên kinh hãi.

                  chợt nghĩ rằng tất cả chỉ mới đột ngột xảy ra trong khoảnh khắc, trước đó chưa đầy giờ còn điện thoại với Ninh Vũ Hân, nếu ấy vừa mới tự vẫn cứu vẫn kịp.

                  đứng lên thành giường để cởi sợi dây thừng ở cổ Vũ Hân nối với sợi xích kim loại, nhưng lóng ngóng nên cởi được. chạy vào bếp lấy con dao thái thức ăn rồi cắt sợi thừng.

                  Đặt Vũ Hân nằm xuống sàn, Na Lan làm hô hấp nhân tạo, khá thành thạo vì được huấn luyện trong đội bơi lội. Thổi hơi qua miệng, rồi ấn ngực. Nhưng hết thảy đều vô ích.

                  Linh hồn của Ninh Vũ Hân bay rất xa. Lại thêm người Tần Hoài từ giã cõi đời.

                  Lại thêm sinh mệnh nữa tan theo gió mưa và chiếc áo tơi.

                  Kết cục là như nhau.

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,797

                  Chương 8: Định nghĩa về cái chết

       

                  Nhà ăn đóng cửa từ lâu, chuột cưng Hamster cũng được ăn, nhưng Na Lan vẫn thấy đói. Căn phòng mở rộng cửa sổ nhưng vẫn gây cho cảm giác sợ hãi khép kín đến nghẹt thở. run cầm cập chỉ muốn chạy bổ ra ngoài. bất giác bước đến cửa sổ và nhìn xuống lùm cây dưới sân, nơi Ninh Vũ Hân từng đứng đó như u linh để theo dõi . Bây giờ chắc ta thành u linh rồi. có muốn gì với tôi ? Ai cướp sinh mệnh của , quyền sống của ?

                  Lần đầu tiên trong năm năm kể từ khi cha mất, Na Lan cảm thấy ra cái chết ở rất gần mình. Và cũng là lần đầu tiên cảm thấy cái chết tiến về phía .

                  Ninh Vũ Hân gì nhỉ? “Ba tháng trước, tôi chính là bây giờ.”

                  Sau ba tháng nữa, liệu mình có trở thành Ninh Vũ Hân, hương hồn bay vào cõi thẳm sâu?

                  Công an khu Văn Viên xem xét gần 3 tiếng đồng hồ, lấy lời khai, ghi biên bản đủ cả, Na Lan mệt rũ người. Đủ thấy họ rất chú ý đến vụ án này, nhưng giờ vẫn chưa thể khẳng định Ninh Vũ Hân tự sát hay là bị giết. Na Lan cảm thấy họ nghiên về giả thiết nạn nhân tự sát. Báo chí đua nhau đưa tin về Tần Hoài lạm dụng tình dục rồi ruồng bỏ các . Các trinh sát phát trong phòng Ninh Vũ Hân có các loại thuốc chống trầm cảm, hàng xóm đối diện “hình như” từng nghe thấy nạn nhân khóc thút thít…chứng tỏ nạn nhân chán chường, dường như có rất ít niềm vui và chờ đợi ở cuộc đời.

                  Nhưng Na Lan tin rằng Ninh Vũ Hân tự sát. ấy mở cửa cho mình, và treo cổ tự sát trong vài phút sau đó khi mình lên cầu thang hay sao? là bị sát hại có lý hơn nhiều: hung thủ mở cửa cho Na Lan, sau đó thang máy xuống tầng trệt. Cảnh sát cũng xác nhận thang máy hề hỏng hóc. Có lẽ mình nên gọi điện cho Ba Du Sinh ở Sở Công An.

                  Các vụ án kiểu này do chi nhánh Sở Công An phụ trách, Ba Du Sinh ở tổ trọng án của Sở, nếu mình gọi điện có bị coi là can thiệp vào công tác của họ ?

                  Na Lan ngây người nhìn máy di động, cho đến khi máy bỗng reo chuông khiến bừng tỉnh.

                  Ba Du Sinh ở tổ Trọng án – Đội Cảnh sát Hình thành phố, gửi tin nhắn cho . Hình như cảm nhận được từ xa rằng Na Lan do dự.

                  “ sông Tần Hoài lắm chuyện thị phi. Muốn kỹ, hẹn gặp ở quán Sủi cảo Cao Hứng”

                  Na Lan nhìn đồng hồ máy di động: 10 giờ 28 phút.

                  Sủi cảo Cao Hứng rất nổi tiếng trong khu chợ đêm ở phía nam Đại Học Giang Kinh, nghe ông cụ bốn đời của chủ quán từng là đầu bếp điểm tâm trong cung của hoàng đế, e có phần thổi phồng, nhưng sủi cảo từ nhân đến vỏ đúng là ngon vô địch.

                  Na Lan ra khỏi cửa khu ký túc xá, nhìn bốn phía, bóng người. từ đây đến cổng phía nam Đại học Giang Kinh chỉ năm phút. cất bước, nhưng biết ngay là mình sai lầm.

                  Ánh đèn ven đường nhựa đường kéo cái bóng trải rất dài, và cái bóng nữa cũng rất dài ở sau xa. Tay nắm chặt cái lọ xịt nước hạt tiêu để trong túi khoác vai.

                  “Na Lan phải ?” Giọng nam giới cao lớn, quen.

                  “ là…”

                  “Đội trưởng Sinh cử tôi đến đón , lên xe !” chiếc xe Volkswagen đỗ dưới bóng cây.

                  Na Lan lưỡng lự: “Phiền xuất trình …”

                  Người ấy đập mạnh tay phải, : “Tôi thua, đen đủi quá!”

                  Na Lan càng đứng yên, chuẩn bị kêu cứu.

                  “ đừng sợ, Sinh cá với tôi rằng nhất định đòi xuất trình giấy tờ. Tôi tin, là tôi từng rất nhiều lần dẫn người, tôi mình là cảnh sát ai cũng nghe luôn, cho nên tôi cá với ấy rằng nếu tôi thua, tôi xin chi phần sủi cảo.” ta vừa vừa chìa thẻ ra, cả di động lưu số máy của Ba Du Sinh nữa. “ Sinh rất thận trọng, và còn tài ba ra sao, tôi tiện kể ra, sợ ngượng.”

                  Na Lan thầm khen cảnh sát trẻ tinh ý, khỏi cần thêm gì nữa, rồi họ lên xe.

                  cái bàn dài kê trước sạp Sủi cảo Cao Hứng, Ba Du Sinh lót dạ bát rồi, : “Xin lỗi, tôi bận suốt từ trưa tới giờ chưa ăn gì, đói meo, thể đón . Cũng hơi muộn rồi…chắc cũng là cú mèo (1) như tôi. Luận văn viết xong mà vẫn thay đổi thói quen sinh hoạt à?”

                  (1)Ý hay thức đêm

                  Lần gặp Ba Du Sinh gần nhất là cách đây hơn tháng, khi thuyết trình báo cáo tốt nghiệp. Dưới ánh đèn của chợ đêm, ta vẫn như thế, đeo cặp kính gọng đen vừa lỗi mốt vừa cũ xỉn, đầu bù tóc rối, khá giống đám nghiên cứu sinh tiến sĩ trong ký túc xá nhà trường, khác xa dáng vẻ mà tổ trưởng tổ trọng án hình “nên có”.

                  “Em có thay đổi chút ít… Em nghĩ xem có nên gọi điện cho ?” Na Lan . “Sao biết em gặp Tần Hoài?” cho rằng mình đáng để các cảnh sát cừ nhất Giang Kinh giám sát.

                  Ba Du Sinh : “ đừng sợ, chúng tôi giám sát gì , vì suy luận cách logic, phát ra xác Ninh Vũ Hân, Ninh Vũ Hân và Tần Hoài, vân vân… Chúng tôi luôn rất chú ý mọi chuyện của Tần Hoài.”

                  “Các theo dõi ta à?”

                  “ hẳn là thế, chúng tôi đâu có đủ nhân lực và phương tiện. Chỉ là tương đối quan tâm. Quần chúng tốt bụng đảo cung cấp thông tin cho chúng tôi.” Ba Du Sinh cố mỉm cười. “Thử xem gặp những rắc rối gì?”

                  Na Lan gượng cười, hình như chuyện nhìn thấy xác Ninh Vũ Hân vẫn chưa phải là rắc rối. “Sao biết em gặp rắc rối?” làm ra vẻ ngạc nhiên, lại nhớ đến Ninh Vũ Hân “lập luận về rắc rối” để cảnh báo .

                  Ba Du Sinh đưa mắt nhìn cảnh sát vừa đón Na Lan. Na Lan hiểu ý Du Sinh là “Cậu chấp nhận thua tôi chưa?”, rồi : “ gặp phải Tần Hoài, tức là gặp rắc rối. thế đủ tầm khái quát chưa?”

                  Na Lan gật đầu, rồi kể với mọi chuyện trong mấy ngày qua. Ba Du Sinh ăn chậm dần rồi buông đũa: “Đề nghị đầu tiên của tôi là gặp Hải Mãn Thiên xin thôi việc luôn. Nếu cần việc làm tạm thời, đến cơ quan tôi làm công tác văn thư, tôi cần người làm giúp, tiền lương hơi thấp…”

                  “Rắc rối của Tần Hoài là ở chỗ nào?” Na Lan rất mệt mỏi, muốn được nghe câu trả lời thẳng luôn, mặc dù hiểu rằng có lẽ đây là câu hỏi rất khó trả lời.

                  “ biết được đến đâu rồi?”

                  “Kể cả các tin thu lượm đó đây, vẫn là rất ít, ví dụ, những ai ở gần ta đều chết…”

                  “Vợ ta mất tích.” Ba Du Sinh sửa lại.

                  “Nhưng ta mất hút ba năm, tòa án tuyên bố là chết…”

                  “Khi chưa tìm thấy xác, cảnh sát hình chỉ coi như mất tích!” Từ ngày quen Ba Du Sinh, ấn tượng của về luôn là người điềm tĩnh, chưa bao giờ tỏ vẻ bậc thầy. Hôm nay lần đầu tiên thấy cách , sắc mặt của có lẫn nét kích động.

                  bình thản : “ cần chỉnh lại từ ngữ của em cho chuẩn à?”

                  Ba Du Sinh cũng nhận ra mình hơi bình thường, đáp lại có ý xin lỗi: “Tòa án tuyên bố chết, ít ra phải chờ sau bốn năm vẫn tung tích mới đúng.”

                  Na Lan buồn bã gật đầu: “Đúng là em rất ngố, sao lại tin những lời đồn đại là ? Dù họ kể rành mạch đến mấy vẫn chỉ là thông tấn xã vỉa hè. Vậy chuyện Tần Hoài giàu lên cũng thể là nhờ vào tiền bảo hiểm bồi thường như người ta vẫn kháo nhau.”

                  Ba Du Sinh : “ cứ gì , ngay cả cảnh sát điều tra cũng có nghe đồn đại là thế. Quảng Diệc Tuệ có mua bảo hiểm nhân thọ, nhưng đời nào công ty bảo hiểm chi tiền bảo hiểm cho người đúng với định nghĩa của cái chết. Tuy nhiên, định nghĩa cái chết quả là việc khó khăn, nhất là Quảng Diệc Tuệ vợ Tần Hoài …bản thân ta câu hỏi hóc búa.”

                  Tần Hoài, rồi Quảng Diệc Tuệ, rắc rối chồng lên rắc rối. thể Ba Du Sinh là diễn giả tầm cỡ, nhưng khiến nghe rất say sưa.

                  “Cha ấy, ông Quảng Cảnh Huy, là người đầu tiên ở Lĩnh Nam bứt ra khỏi huyện Mai ở Quảng Đông. ‘người đầu tiên’, chỉ vì ông ấy là cự phú: nghe trước khi luật Lao Động ra đời, ông ấy đầu tư nửa nhà máy sản xuất đồ chơi ở Quảng Đông, năm năm trước ông ta bắt đầu chuyển vốn sang ngành địa ốc. Quảng Cảnh Huy đúng là cự phú, tuy chưa phải người giàu số 1 nhưng ít ra cũng ở trong top ba người đứng đầu Quảng Đông. Ông ta đồng thời là bậc kỳ cựu của Chính Hiệp (2) , nhà từ thiện, nhà thư họa, nhà sưu tầm đồ cổ, nhà bảo hộ cho Việt kịch (3) , nhà sưu tầm sơn ca Khách gia (4) , là cổ đông lớn của đội bóng đẳng cấp. Điều duy nhất ông Quang Cảnh Huy thiếu hụt là hương hỏa vượng, 45 tuổi ông mới có con chính là Quảng Diệc Tuệ. Cho nên có thể tưởng tượng ra, vợ chồng ông thương con độc nhất vô bờ bến, thế này e vẫn còn chưa đủ.

                  (2) chú thích.

                  (3) Kịch hát vùng Lưỡng Quảng

                  (4) Khách gia: chỉ những người Hán miền bắc TQ di cư xuống miền nam nhiều thế kỷ trước.

                  Na Lan đương nhiên có thể tưởng tượng được tình cảm ấy, cha phải là người “số 1” gì cả mà thương biết chừng nào.

                  “ lại có thể tưởng tượng ra, vợ chồng ông Cảnh Huy coi trọng việc hôn nhân của Diệc Tuệ đến đâu. Thoạt đầu, Diệc Tuệ và chàng tên là Đặng Tiêu rất nặng tình với nhau. Đặng Tiêu cũng xuất thân tầm cỡ. Nhà họ Đặng chuyên kinh doanh vật liệu xây dựng, cuối thập kỷ 90 vươn lên quy mô “vương quốc” vật liệu xây dựng, cho nên có thể coi hai nhà là môn đăng hộ đối. Hai vị chưởng môn – Quảng Cảnh Huy và cha Đặng Tiêu là ông Đặng Kỳ Xương – đều là ủy viên Chính Hiệp kỳ cựu, là đại thương gia, giao du rất thân thiết, cho nên có thể Quảng Diệc Tuệ và Đặng Tiêu là đôi uyên ương điển hình trai tài sắc, việc cưới xin được cha mẹ hai bên lập chương trình, chỉ chờ hai cậu tốt nghiệp đại học là tổ chức. Nhưng khi Quảng Diệc Tuệ học năm cuối đại học gặp Tần Hoài.”

                  Gặp Tần Hoài, lỡ đời người.

                  “Gặp Tần Hoài, lỡ đời người”, Na Lan lẩm bẩm.

                  “ cũng nghe về cái khẩu hiệu của của các fan ‘tơ tình’? Hình như họ cóp của Kim Dung (5) ?”

                  (2) Nhà văn chuyên viết truyện kiếm hiệp

                  Na Lan gật đầu.

                  Hồi đó Tần Hoài chỉ là gã “lang thang” nghèo kiết xác, viết văn kiếm sống, nhưng ta có gì đặc sắc hấp dẫn Diệc Tuệ, có lẽ là tài hoa hoặc ngoại hình, rốt cuộc ta đốt cả “thanh mai trúc mã” với Đặng Tiêu, rồi tuyên bố với cha mẹ rằng chỉ lấy Tần Hoài, Ông Quảng Cảnh Huy ba chục năm kinh doanh vượt qua bao sóng gió, thế mà bị mắc cạn trong vụ việc này. Ông dùng mọi cách thậm chí dùng tiền bạc để dụ dỗ Tần Hoài từ bỏ con ông, cứ thế cho đến khi cha con ông công khai cắt đứt quan hệ mà vẫn thể chia rẽ cặp uyên ương nặng lời thề này.”

                  Na Lan bỗng nhớ đến nhân vật lãng tử Phượng Trung Long và tiểu thư Văn Oanh trong bản thảo tiểu thuyết của Tần Hoài, và hiểu ra rằng nhà văn bao giờ có thể thoát ly cuộc sống, dù là bịa ra câu chuyện cách đây năm trăm năm vẫn chịu ảnh hưởng từ trải nghiệm của chính mình.

                  Ba Du Sinh tiếp nữa, chỉ nhắc Na Lan hãy ăn sủi cảo. cười, từ chối rằng buổi tối ăn sủi cảo khó tiêu hóa, gọi món cháo, rồi hỏi: “Sau đó ra sao?”, thấy mình giống như hồi hay đòi cha kể nốt chuyện.

                  “Sau đó biết rồi. Những chuyện lượm lặt chấp vá phải đều là quá sai lệch.” Ba Du Sinh mỉm cười. Na Lan nhớ ra rằng Ba Du Sinh là chàng rất kén chọn ngôn từ, hiếm khi thừa lời, vừa rồi thao thao bất tuyệt là lần đầu tiên.

                  Xem ra ông chủ tàu thủy vống lên, Tần Hoài và Quảng Diệc Tuệ lấy nhau rồi vẫn sống chật vật, sau khi Diệc Tuệ mất tích Tần Hoài bắt đầu cất bước, phất lên. Khoản tiền bảo hiểm phải là con đường tắt để Tần Hoài đổi đời liệu có phải phát tài của ta vẫn có liên quan đến vụ việc Diệc Tuệ mất tích.

                  “Diệc Tuệ mất tích, Tần Hoài là nghi phạm chủ yếu, phải ?”

                  “Thực ra cũng chưa thể gọi là nghi phạm. Là chồng của người mất tích, ta bị nghi ngờ trước tiên, nhưng lại dấu hiệu nào – dù là dấu hiệu gián tiếp – khiến ta trở thành nghi phạm. có vật chứng, có dấu vết bạo lực, có tiền sử phạm tội. Ngay tối hôm báo công an, ta mình uống rượu say nên biết vợ mình đâu, chỉ nhớ là trước khi say cùng cụng ly với vợ. Lúc đó ta buồn rầu lo lắng đều rất …ít ra là riêng tôi cho là thế. là nhà tâm lý học tương lai, có ý kiến gì khác ?” Ba Du Sinh thấy Na Lan bỗng nhướng mày lên.

                  “Có lẽ lúc đó ta thực buồn rầu lo lắng, nhưng sau ba năm, ta quên sạch, cuộc sống ta gợn chút buồn bã lo lắng nhớ nhung, có ảnh cũ, lời viếng, hồi tưởng bằng ngôn từ, ngay nhắc đến vợ cũng chẳng thiết. Trái lại, đầy rẫy những tin nhơ bẩn về ta với những món nợ ái tình, theo đuổi người đẹp…” Na Lan nghĩ thế, ngoại trừ ánh mắt cố làm ra vẻ u buồn.

                  Và biết đâu nỗi u buồn đó là .

                  Ba Du Sinh : “Dù sao vẫn có số người khá thạo cách nhanh chóng bức ra khỏi nỗi khổ đau.”

                  Na Lan nghĩ, có lẽ đó là khác biệt giữa mình và Tần Hoài. năm năm trời, mình sẵn sàng làm bất cứ việc gì, miễn là được gặp mặt cha.

                  “Nhắc đến nợ ái tình…” ngẫm nghĩ rồi : “Cái chết của Ninh Vũ Hân…”

                  “Cũng vậy, Tần Hoài bị nghi ngờ trước tiên nhưng ta phải nghi phạm. Lúc Ninh Vũ Hân xảy ra chuyện ta vẫn bơi ở đảo Hồ Tâm, có ít người chứng kiến.”

                  “Chắc là đám con và các thiếu phụ.” Na Lan lẩm bẩm.

                  Ba Du Sinh : “Tôi nghĩ, nhắc đến Tần Hoài lẩm cẩm mất rồi.”

                  “Chắc ngờ đệ tử của có cái năng lực này?”

                  “Đây là bệnh nghề nghiệp khi làm trợ lý cho Tần Hoài, thêm lý do để mà thôi việc.”

                  “Còn Phương Văn Đông, ta là tâm phúc, là đệ tử ruột của Tần Hoài?”

                  “ trong diện tình nghi, vì ta liên tục ở nhà.”

                  “Cũng có người làm chứng?”

                  “Ông chủ tàu thủy xác nhận rằng cả ngày hôm đó ta qua hồ. Vợ ta cũng chồng mình ngồi nhà viết lách.” Ba Du Sinh nhận ra chờ nghe. “Chắc nghe về vợ Phương Văn Đông.”

                  Na Lan gật đầu: “Chỉ tiếc là chưa gặp mặt. Em từng mượn chị ta bộ váy dạ hội, hôm đó em mắc lừa theo Tần Hoài đến hội bán đấu giá làm từ thiện do Tư Trúc tổ chức, còn nhìn thấy cả tổng giám đốc của .”

                  “ ngờ lại sống thăng hoa đến thế.” Ba Du Sinh cười. “Phương Văn Đông và Tần Hoài tuy có vẻ như hình với bóng, nhưng ta có điều tiếng gì, lấy vợ lâu, là chồng tốt tính, vẫn miệt mài viết văn. Tác phẩm có hồn nhưng viết rất chắc tay, công phu, từng câu từng chữ đều là vắt óc ra mà có được.”

                  “ mà lại xem tiểu thuyết kinh dị của bọn họ à?” tỏ ra rất ngạc nhiên.

                  “Để biết họ hiểu sai về quá trình trinh sát, về hệ thống công an ra sao, cũng là cách giải trí.” Ba Du Sinh và cảnh sát trẻ nhìn nhau cười.

                  “Em biết nghi phạm, em ra mong các đừng cười, vì các tình tiết đều rất bát nháo.”

                  “Chúng tôi sao có thể cười ?”

                  “ nghe đến Tư Tình chưa?”

                  Ba Du Sinh ngẩn người: “Là con rượu của ông Tư Trúc”

                  “ ta cũng Tần Hoài, cho nên đương nhiên là tình địch của Ninh Vũ Hân. Ninh Vũ Hân từng Tình rất hung dữ, dám làm đủ thứ chuyện để đạt được mục đích.” Na Lan kể lại những lời lẽ đầy ngụ ý cứng rắn của Tư Tình tối ở bữa tiệc rượu hôm nọ.

                  Ba Du Sinh cười nữa, gật đầu : “Đây là tình tiết rất hay, cảm ơn . Chúng tôi cũng biết Tư Tình có quan hệ với Tần Hoài, câu của Ninh Vũ Hân rất đáng quan tâm. Tư Tình ngộ nhận là bạn của Tần Hoài phải cẩn thận mới được.”

                  Na Lan gật đầu, rồi lại hỏi: “Em tưởng rằng, ngoại trừ các vụ án có ảnh hưởng rất sâu rộng, chung các can thiệp vào công tác phá án của chi nhánh Sở Công An, nhưng tại sao lại quan tâm đến cái chết của Ninh Vũ Hân nhiều như vậy, cái chết chưa là tự sát hay bị sát hại?”

                  “Chúng tôi vẫn có thể linh hoạt, huống chi là người trong cuộc lại là học trò của tôi.”

                  “ thế ổn, em là người trong cuộc, là học trò của càng nên cách ly mới đúng chứ?”

                  “ là người trong cuộc, chứ phải nghi phạm. Tôi muốn biến thành người bị hại nên mới khuyên hãy thôi việc .”

                  “Cứ như , Tần Hoài chưa phải là kẻ đáng sợ vậy tại sao em phải thôi việc?” Thực ra, chưa cần Ba Du Sinh khuyên nhủ, quyết định gặp Tần Hoài nữa.

                  “Chính vừa có thể Tư Tình hậm hực với . Mặc khác, có rất nhiều người xót thương Quảng Diệc Tuệ mất tích, nhất là sau đó Tần Hoài giàu lên nhanh chóng, đương nhiên có số người cho rằng chuyện này có liên quan đến vụ mất tích. Cho nên bất cứ nào có quan hệ với Tần Hoài đều bị nhìn nhận là kẻ đáng khinh đối với Quảng Diệc Tuệ…”

                  “ ám chỉ ông Quảng Cảnh Huy à?”

                  Ba Du Sinh trả lời thẳng, chỉ : “ đủ sức thuyết phục chưa?”

                  Na Lan bỗng : “Nếu còn tiếp tục đeo bám, sớm muộn gì trong hai ta phải đổ máu để trả giá!”

                  “Sao thế?” Hai cảnh sát đều biến sắc mặt.

                  “Tần Hoài câu này khi trả lời di động.”

                  Na Lan tạm biệt Ba Du Sinh. đường về, cảm thấy mình được giải đáp ít, thắc mắc lại nhiều lên. Cứ thế ngồi im lời, cho đến khi cảnh sát nhắc rằng xe về đến ký túc xá. Na Lan xuống xe, định cảm ơn cảnh sát trẻ bỗng : “Vừa nãy hai người về chuyện mất tích và chết chóc… Đội trưởng Sinh cũng có chuyện riêng… lúc đầu tôi cứ ngỡ là biết rồi.”

                  “Biết về gì?”

                  “Đội trưởng Sinh từng rất người bạn ấy mất tích mười năm. Và tôi dám khẳng định… Sinh vẫn tìm ấy.”

      justify;" align="            Chương 9: thể

                  Na Lan vào thôn Dương Liễu Thanh, cảm thấy phải chân mình bước mà dường như có sức mạnh vô hình dẫn dắt. Mình làm gì thế này? Nhìn hướng , ràng là đến nhà Ninh Vũ Hân, tại sao? cảm thấy rất có thể sau đây mình hối muộn nhưng vẫn , rồi dừng lại ở sân khu chung cư.

                  Cái chết của Vũ Hân có liên quan đến mình, mình phải có trách nhiệm.Ý nghĩ này vớ vẩn đến cùng cực, bởi vậy với Ba Du Sinh, cũng cho Đào Tử biết. cho rằng nếu mình xuất có lẽ Vũ Hân vẫn giữ nguyên bí mật kia và tiếp tục cuộc sống “sao xẹt” rối bời của ta. Vũ Hân muốn trò chuyện với về các việc ba tháng trước đây, là những chuyện gì? Lại chỉ muốn gặp mình ở nhà. Hay là ấy linh cảm thấy mối nguy hiểm gì? Có lẽ, sau khi rời xa Tần Hoài ấy cảm thấy mối nguy hiểm tồn tại? Ba Du Sinh rằng cảnh sát ở khu vực Văn Viên đem nhiều tư liệu và vật ở nhà Vũ Hân về phân tích, liệu có kết quả ?

                  Vì thế mà Na Lan phải đến tòa nhà khiến đêm nào cũng gặp ác mộng này.

                  bỗng nhận ra mình bước vào chốn cực nguy hiểm. muốn biết tại sao Vũ Hân chết, ai ra tay?

                  Kể từ sau khi vụ án của cha chìm xuống, chưa từng được thanh thản: kẻ phạm tội vẫn sống rất hả hê, người bị hại để lại gia đình tan nát, đau thương, mẹ mắc chứng trầm cảm, còn sống với nỗi ám ảnh nặng nề. Bây giờ lại vướng vào vụ án mưu sát, trẻ măng phải bỏ mạng. Lương tâm mách bảo rằng có phần trách nhiệm về cái chết của Vũ Hân.

                  Vũ Hân, hãy cho tôi tìm ra hung thủ sát hại ! Ai đó tôi ảo tưởng, điên rồ, nhưng tôi chủ động thi vào khoa tâm lý, lựa chọn tâm lý học tội phạm, chẳng phải nhằm bù đắp cho bất lực của tôi đối với vụ án sát hại cha tôi hay sao?

                  cảm thấy đường hướng tư duy của mình dần sáng tỏ và bình tĩnh hơn, nhưng vẫn hiểu việc mình đến căn nhà cũ của Ninh Vũ Hân có ý nghĩa ra sao.

                  Trước căn hộ vẫn còn chăng sợi dây màu vàng cảnh báo, đẩy cửa, cửa khóa chặt. Ngẫm nghĩ hồi, ngừng lại, cúi đầu thầm gọi “Ninh Vũ Hân, hãy lên đường bình an!”

                  Giọt nước mắt rơi xuống vạt áo.

                  Na Lan muốn : Vũ Hân, tôi tìm ra kẻ hại . Nhưng hiểu rằng đó chỉ là lời hứa suông. từng câu như thế trước mộ cha, vẫn luôn ghi nhớ nhưng lại bất lực.

                  Hai hàng lệ chảy dài má.

                  Bước ra khỏi khu chung cư, thở hít sâu, hình như lần trở lại căn hộ vừa rồi khiến rã rời kiệt sức. Cái nóng mùa hè khiến khí nặng nề ngột ngạt, Na Lan hít được nhiều oxy nhưng ít ra vẫn ngửi thấy mùi hoa thơm.

                  Hoa thơm?

                  nền cửa ra vào tầng trệt có lẵng hoa, toàn là hoa bách hợp, hoa cúc trắng và hoa hồng bạch, trắng đến nỗi khiến người ta tan nát cõi lòng, nhưng giữa đám trắng muốt ấy lại có bông hồng đỏ thắm chớm nở, khiến người ta phải rung mình.

                  Có lẽ ngoài nỗi buồn thương ra, vẫn còn niềm khát vọng tốt đẹp.

                  Na Lan dường như có thể khẳng định rằng, lúc nãy tuy xúc động nhưng vẫn nhớ rất lúc bước vào khu nhà thấy lẵng hoa này. Tức là trong vài phút lên gác rồi xuống có người đặt lẵng hoa ở đây. cúi xuống nhìn, thấy cài mẫu giấy nào. Tức là người ấy giấu tên. ngẩn nhìn bốn phía, ở góc ngoặc của khu nhà đối diện có thiếu niên nhìn . Cậu ta cao và gầy, mặc áo phông và quần ngố rộng thùng thình. Cậu ta né tránh ánh mắt Na Lan nhìn sang. Na Lan bước về phía ấy cậu ta quay người bỏ . Lén nhìn người đẹp, bị người đẹp nhận ra nhìn chỗ khác là chuyện bình thường, nhưng người đẹp tiến lại cậu ta bỏ ? Lạ !

                  Cậu ta bước càng nhanh hơn, Na Lan đuổi theo gọi to: “Chị là bạn của bị chết gác, chị muốn hỏi em việc.”

                  Cậu ta lập tức dừng bước, quay lại quan sát Na Lan từ đầu đến chân chút e dè. Na Lan định hỏi cậu có nhìn thấy ai đặt lẵng hoa ở đó , nhưng lại hỏi: “Em đặt lẵng hoa ở đó, đúng ?”

                  Cậu ta vẫn có ý cảnh giác, và tỏ ra rất cứng cỏi: “Chị là phóng viên à?”

                  “Lẽ nào phóng viên lại tay , máy ảnh, sổ tay, micro? Chị chỉ muốn hỏi em…các em…những người đưa hoa đến…có quan hệ gì với Ninh Vũ Hân? Ý chị là… hình như là tập hợp nhiều cành hoa, do nhiều người mua hoặc hái, rồi cùng đặt vào, trong hơi lộn xộn, họ chỉ muốn thể tình cảm. Và còn có cành hoa hồng đỏ thắm, chị đoán là của em?”

                  “Sao chị biết? ra chị là cảnh sát!” Tuy thế nhưng cậu ta lại nghiêng đầu nhìn về Na Lan, tỏ ra hào hứng với .

                  “Chị là sinh viên Đại học Giang Kinh, có cần xem thẻ sinh viên của chị ?”

                  “Chị mình là bạn của chị ấy, sao chị đoán ra chúng em là ai?” Cậu ta nhún vai. “Thực ra em có thể cho chị biết, chẳng có gì phải giấu, chúng em là học sinh của giáo Ninh Vũ Hân.”

                  “Học sinh?”

                  “Chắc chị chỉ biết Ninh Vũ Hân là nhà văn có nhan sắc, nhưng còn là giáo dạy chúng em môn ngữ văn ở trường cấp III trực thuộc Đại học Giang Kinh. Năm ngoái chúng em học lớp 10, Hân là giáo viên chủ nhiệm lớp. Học sinh chúng em 2 năm liền ‘bầu chọn’ ấy là ‘ giáo hoa hậu’, Hân rất tốt bụng. Lẵng hoa kia là do đám học trò chúng em cùng góp vào.”

                  “Chị chỉ mới quen ấy, nên chưa biết về các thông tin khác. ấy cũng chưa kể với chị rằng mình là giáo viên. Tin tức lan nhanh , ấy mới mất có ba hôm…chắc các em đều rất buồn.”

                  “Em được chưa?”

                  “Sao em lại tặng ấy hoa hồng?”

                  “Việc gì đến chị?” Câu lạnh lùng của cậu ta hoàn toàn là cố ý.

                  “Chính chị là người đầu tiên phát ra ấy chết.”

                  Vẻ lạnh lùng giảm bớt, cậu ta hơi kinh ngạc: “Thế …rồi sao nữa?”

                  “Chị muốn biết ai sát hại ấy.”

                  Cổ họng của chàng trai mới lớn động đậy cách khó khăn: “Có phải Hân bị giết ? Chị phải là cảnh sát à?”

                  “Đời nào cảnh sát lại với em những điều này? Sao cảnh sát lại biết Hân từng là giáo viên? Chị tin rằng ấy bị sát hại, nhưng đây chỉ là riêng chị suy đoán mà thôi.”

                  “Thế em có thể cho chị biết ai là hung thủ…Tất nhiên, là tên nhà văn chó má Tần Hoài. Chắc chị biết chuyện của hai người, giáo Hân hoàn toàn phải hạng người như giới truyền thông hoặc các blog . Chính gã Tần Hoài bất nhân bất nghĩa dồn ép…”

                  Na Lan gật đầu: “Em chưa trả lời câu hỏi của chị: tại sao em lại tặng ấy hoa hồng?”

                  Cậu ta cúi đầu: “Em thích giáo Hân, phải là thích bình thường…nhưng cũng giống như mến mộ hay đương…Tính em hơi kỳ cục, xưa nay em chỉ thích các môn khoa học xã hội, coi các môn tự nhiên, em thích viết, và muốn sau này trở thành người như Hàn Hàn hoặc Quách Tiểu Tứ. Chị cũng biết rồi: viết văn nổi danh, toán lý hóa ra sao cũng quan trọng. Nhưng rất nhiều người đều bảo em ảo tưởng, dân Trung Quốc 1 tỷ rưỡi nhưng chỉ có 1 Hàn Hàn và 1 Quách Kính Minh…Bố mẹ em cũng thế, suốt ngày chế nhạo em. Riêng giáo Hân khác, ấy chuyện với em rất nhiều, rằng ngày trước ấy cũng ‘gàn dở’ như em, vì thế phải chịu đựng bao đau khổ…”

                  Na Lan hơi ngẩn người, liệu mình có gàn dở nhỉ?

                  “Cho nên Hân khuyên em hãy kiên định với lý tưởng của mình, nhưng vẫn cần hoàn thành nhiệm vụ học tập, em đều nghe lời ấy. Cách đây ít lâu ấy xin thôi việc, em thấy choáng váng đến giờ vẫn chưa hết. May mà mấy hôm trước gặp Hân ở trường, được tâm với ấy khá lâu. Nào ngờ ấy bất ngờ ra …Em tặng hoa hồng vì mong ấy ở thế giới bên kia hoặc kiếp sau có cuộc sống tươi đẹp, và cả tình nữa…” Cậu ta đưa tay quệt nước mắt. Na Lan cố tỏ ra biết cậu ta khóc.

                  Chờ cậu ta bớt xúc động, Na Lan : “Chị hiểu lắm, em cách đây ba tháng Vũ Hân xin thôi việc, sao mấy hôm trước lại gặp ấy ở trường? Bây giờ nghỉ hè kia mà?”

                  “Em sắp lên lớp 12 nên vẫn đến trường để học thêm. Gần hết học kỳ ấy thôi dạy nhưng hình như vẫn còn vài việc cần làm nốt, ví dụ vào sổ điểm thi học kỳ trước. Ở phòng của tổ giáo viên Ngữ văn vẫn kê chiếc bàn làm việc, thỉnh thoảng ấy vẫn đến đó.”

                  “Hôm em gặp Hân là hôm nào?”

                  Cậu ta cố nhớ lại…rồi đáp: “ ấy mất cách đây 3 hôm, thế đó là 2 ngày trước khi ấy mất.”

                  “Hôm đó em có thấy Hân có điều gì khác thường ?”

                  “Có chứ? Chắc chị cũng biết, đó là ngày các tờ báo lá cải đua nhau xào xáo scandal giữa Hân và Tần Hoài. ấy đeo cặp kính râm rất to, cũng may là nghỉ hè nên ở trường rất vắng giáo viên và học sinh, nhưng vì rất xinh nên vẫn bị người ta chú ý rồi ngớt xì xào bàn tán. Lúc chuyện, Hân bỏ kính ra, thấy sắc mặt rất nhợt nhạt.”

                  Tại sao vào những ngày thiên hạ xôn xao bát nháo như thế, Vũ Hân lại đến trường? Giá là mình, mình ngồi chết dí trong nhà. Nhưng biết đâu, đây lại là manh mối quan trọng?

                  “Em ở phòng của tổ Ngữ văn vẫn kê chiếc bàn làm việc?”

                  Cậu ta gật đầu nhìn Na Lan: “Chị định làm gì à?”

                  “. Chỉ hỏi thế thôi. Cảm ơn em. Chị chỉ muốn tên khốn kiếp sát hại giáo Hân của các em sớm sa lưới.” Na Lan chẳng thể gì thêm hay hứa hẹn điều gì để cho cậu học sinh này được nhõm chút, đành quay người bước .

                  “Dịp nghỉ hè, vì có các buổi dạy thêm nên ban ngày luôn có người qua lại…” Cậu ta với theo. “Có 2 giáo viên dạy văn tham gia dạy thêm, đôi khi họ cũng vào văn phòng, nếu ban ngày chị đến đó bị người ta nhìn thấy.”

                  Cậu ta khá thông minh, đoán ra Na Lan nghĩ gì. ngoảnh lại nghe cậu tiếp: “7h tối, trường cấp III đóng cổng, muốn vào phải thông qua ban Bảo Vệ. Nhưng phía sau trường là bãi đỗ xe, họ thi công sửa chữa, vì trời nắng nên công nhân làm từ chập tối trở , cổng sau luôn luôn mở. Khu lớp học thường xuyên khóa cửa, nhưng ở nhà vệ sinh nam tầng trệt có ô cửa kính bị vỡ từ lâu, vì nghỉ hè nên họ chưa sửa lại. Phòng của tổ Ngữ văn ở lầu 3, có gắn biển, cũng hay bị khóa nhưng khóa ấy rất thô sơ, dùng vật cứng như thẻ ngân hàng đưa vào khe cửa là mở được. Nếu chị muốn lôi thôi chị có thể dùng cái này.” Cậu ta lục trong đám túi bùng nhùng của chiếc quần ngố lấy ra chiếc chìa khóa đưa cho Na Lan. “Em thường xuyên là cán môn văn nên nhiều lần được cầm chìa khóa phòng ấy, đây là chìa sơ cua. Các ngăn kéo bàn thường khóa bằng khóa có ngạnh đơn giản, cũng dùng thẻ cứng hoặc miếng sắt dẹt là mở ngon lành.”

                  Na Lan ngạc nhiên về cậu ta, chực hỏi: “Em đến trường để học hay là để nghịch ngợm?” Dường như cậu ta hiểu ánh mắt của Na Lan: “Em quên chưa : chí hướng của em là viết được cuốn tiểu thuyết kinh dị hay, cho nên em vẫn thực nghiệm…và chủ yếu là vì em chưa bao giờ là học sinh ‘ba tốt’ cả. À, phòng giáo viên Ngữ văn có cửa thông qua các phòng khác…”

                  “Chị cần biết quá cụ thể. Em cứ giữ làm vốn để viết tiểu thuyết của mình. Cho chị biết số di động, mai chị mời em ăn cơm.” Na Lan cầm chìa khóa của cậu ta. Ba hôm nay, đây là lần đầu tiên có động lực để mỉm cười.

                  Có người quan sát thấy Na Lan tìm ra ‘đột phá khẩu’, và rất tò mò muốn biết định làm gì. Lẽ nào cái chết của Ninh Vũ Hân vẫn chưa đủ mạnh để đánh động ta? Ta như dao sắc, ngươi như cá nằm thớt, lúc này người muốn thoát thân còn khó nữa là lại tự nhảy vào lửa? Lẽ nào ngươi muốn biết ?

                  Người ấy cười khẩy. Vụ án này, ngay trinh sát hàng đầu của Sở Công an cũng phá nổi, sao ngươi phải khổ sở lao đầu vào?

                  À, lại còn thằng bé học trò của Ninh Vũ Hân, tặng hoa, cảm động . Cả hai chuyện gì?

                  Người ấy chợt nhận ra hứng thú của mình đối với Na Lan rất khác thường.

      justify;" align="            Chương 10: Nhân đêm tối

                  Sau ngày Na Lan phát ra cái chết của Ninh Vũ Hân, nếp sinh hoạt của bị xáo trộn mất 2 hôm, nhưng rồi mọi sinh hoạt lại trở về bình thường. 8h xuất phát, chạy bộ, rồi bơi.

                  Bơi xong, trở về ký túc xá mà ra khỏi cổng trường, thẳng đến trường cấp III trực thuộc Đại học Giang Kinh. Cổng trường đóng im ỉm, cổng sắt bên cạnh cổng chính cũng đóng. Theo chỉ dẫn của cậu học sinh kia, Na Lan qua con đường vòng đến cổng sau của trường. Quả nhiên thấy đèn thắp sáng trưng, bên chiếc xe tải chở bê tông có vài công nhân làm việc. Cổng sau để mở.

                  bước vào cổng sau rồi dưới bóng các hàng cây bên cạnh công trường, bước vào khu vườn trường yên tĩnh.

                  Nó quá yên tĩnh. Tại sao? Na Lan cảm thấy chỉ có mình rảo bước trong bóng tối. thậm chí nghe thấy những tiếng lạo xạo vọng ra từ các khóm cây.

                  Chợt thấy bóng đen. Nhưng đó là chú mèo hoang kiếm thức ăn.

                  Linh tính bỗng mách bảo chẳng lành.

                  Khu văn phòng của trường cấp III là tòa nhà năm tầng đồ sộ. Na Lan bước đến cửa tầng trệt, đẩy cửa, cửa khóa chặt. nhìn xung quanh, phát ra ô cửa sổ bị vỡ kính, mỗi cạnh chừng nửa mét, vẫn lởm chởm các mảnh kính nhọn sắc, người thể chui lọt. thò tay vào phía trong, sờ thấy cái chốt sắt của cánh cửa, vặn sang bên mở được.

                  Cho đến lúc này, nhận thấy các chi tiết mà cậu nhóc học sinh kia miêu tả đều rất chuẩn. Sau này cậu ta viết truyện kinh dị chắc chắn áp đảo Tần Hoài của trường phái uyên ương hồ điệp.

                  Na Lan trèo qua cửa sổ, mùi xú uế bên trong xộc vào mũi, cố nín thở. Lần đầu tiên trèo cửa sổ vào nhà vệ sinh nam, mong sao đây cũng là lần cuối cùng. Ra khỏi nhà vệ sinh, mới dám thở, rồi bước lên tầng 3.

                  Hành lang, cầu thang đều tối om và yên tĩnh. Chân giày thể thao coi như gây tiếng động, nhưng bước trong này lại nghe quá . tự nhủ ở đây có người, mình chẳng phải lo ngại gì, vừa vừa hát cho đỡ sợ cũng sao.

                  bỗng nhận ra rằng có lẽ mình cần phải “lên gân” ! Trong bóng tối có sức mạnh như muốn nuốt chửng ta, gây cho ta áp lực rất khó lường và thể chuẩn bị trước về mặt tâm lý.

                  Thực ra bóng tối đáng sợ, mình trong bóng tối cũng sợ, chỉ sợ ở đây còn có người nữa.

                  bật đèn vì ngại tổ Bảo vệ chú ý. mở ba lô lấy ra chiếc đèn pin, luồng ánh sáng rọi lên phía các cửa phòng ở hai bên: Tổ Toán, tổ Lý, Phòng Chính Trị, phòng Khảo Thí…phòng Ngữ văn đây rồi.

                  Xoay núm cửa, thấy nhúc nhích, Na Lan bèn lục lấy chiếc chìa khóa mà cậu học sinh đưa cho, tra vào ổ và mở được ngay. Đúng là ổ khóa rất đơn giản.

                  Đứng trong căn phòng cũng tối om, Na Lan nhận ra bàn nào là của Ninh Vũ Hân. ta thôi việc hai chiếc bàn to kê giữa phòng chắc là của hai giáo viên khác. lia đèn sang các bàn kê sát tường, nhìn thấy bàn có bức ảnh Ninh Vũ Hân và hai người lớn tuổi, chắc là cha mẹ . Nụ cười của ba người như phát sáng trong bóng đêm.

                  Người đầu bạc tiễn kẻ đầu xanh, thảm kịch sao tưởng nổi!

                  Chiếc bàn sạch ngăn nắp, chứng tỏ mấy hôm nay ai đụng đến. Bên công an nắm được quá trình công tác của Ninh Vũ Hân, nhưng chắc ngờ ấy nghỉ mà bàn làm việc vẫn còn ở đây.

                  Ngăn kéo hai bên bàn khóa, Na Lan kéo ngăn bên trái ra, soi đèn pin, có vài cuốn vở soạn bài trống trơn, số vật dụng văn phòng, lọ nước hoa, cần mở cũng biết đó là mùi oải hương. Ngăn kéo bên phải là vài thứ quần áo: quần bò, áo phông dài tay, mũ vải. Ngăn kéo bị khóa là ngăn ở chính giữa sát mặt bàn.

                  Na Lan lấy chiếc thẻ bơi nhà trường phát cho, lách vào khe phía rồi ấn xuống “tách” cái, lôi được ngăn kéo ra. Bên trong chỉ có số thứ: sổ tay thời gian biểu các chuyến tàu hỏa Quảng Châu, in mùa hè năm nay. Có lẽ ở đây chẳng có bí mật gì. Nhưng tại sao thứ này phải khóa lại? mở ra xem mảnh giấy rơi xuống.

                  tấm vé tàu hỏa từ Giang Kinh Quảng Châu.

                  Soi đèn nhìn kỹ, đó là vé hôm kia, tức hôm sau ngày Vũ Hân chết.

                  Trước khi chết, Vũ Hân định thành phố hoa lệ ấy. Nếu thực được, đương nhiên là tốt, né tránh những phiền hà của báo chí lá cải với bao chuyện thị phi.

                  Nhưng tại sao phải khóa tấm vé ở đây?

                  Na Lan lại giở cuốn sổ thời gian biểu tìm xem có gì lạ nữa , nghe thấy tiếng xoay núm cửa văn phòng, rất khẽ. Tim đập dồn dập. Đúng thế, trong đêm tối chỉ có mình .

                  Cửa khóa, người ấy vặn núm nhưng mở được. Nếu xô cửa vào chỉ cần 2 giây, nhưng tổ Bảo vệ biết ngay nếu họ chưa ngủ say. Nếu dùng cách chuyên nghiệp hơn để mở thứ khoa đơn giản này chỉ mất 10 giây là cùng. Cửa mở, bóng đen xuất . Vì người ấy mặc đồ đen, hoàn toàn nhòa vào bóng tối nên thực ra cũng chẳng phải “bóng đen” nữa.

                  “Gã” ấy bước vào phòng, bước chân êm ru tiếng động. Đến lúc gã lên tiếng chắc Na Lan phải hối hận, lẽ ra nên đến đây tìm các di vật, và hơn nữa là có thể “soi thấy” Ninh Vũ Hân.

                  Nhưng Na Lan còn ở phòng nữa.

                  Gã soi đèn pin, nhìn thấy ngăn kéo của cái bàn kê sát tường mở, gã bước lại, nhìn thấy tấm ảnh gia đình Ninh Vũ Hân. Khốn kiếp, ngăn kéo trống !

                  Gã lia đèn pin khắp phòng, thấy Na Lan nhưng thấy 2 cái cửa! ra phòng này thông sang các phòng khác! bên phải, bên trái. Có lẽ con bé kia chạy sang phòng liền kề rồi trốn mất, gã bước vào cửa gần bàn làm việc của Vũ Hân, ngay sau đó nghe thấy tiếng mở cửa ở nơi xa.

                  Đúng là Na Lan sang phòng bên cạnh, chạy ra ngoài.

                  Gã rảo bước đuổi theo, tin rằng Na Lan thể thoát khỏi bàn tay gã, đúng ra là bàn tay bọn họ. Đồng bọn của gã chờ ở cửa sổ nhà vệ sinh để đón lõng Na Lan.

                  Na Lan hồng hộc thở gấp, mải miết chạy trong bóng tối. Thoạt đầu sợ, bây giờ còn sợ gấp bội. Đây là lần đầu tiên trong đời biết đến cảm giác bị săn đuổi truy sát.

                  Cái gã đến “tìm” Na Lan rất chuyên nghiệp, chân bước hay mở khóa đều nhanh và tiếng động. Bây giờ gã chạy hết hành lang, ra đến cửa khu nhà.

                  Gã lên tiếng, nhưng hiểu sao Na Lan cảm thấy tự tin và uy lực trong từng bước chân: “Ngươi thể thoát.” Lẽ nào chỉ vì tấm vé tàu hỏa?

                  Nhưng khát vọng sinh tồn thay thế cho nỗi sợ hãi. bình tĩnh, nhanh nhẹn quay lại theo lối cũ, chấp nhận ngửi mùi xú uế. Chắc cửa sổ kia vẫn mở.

                  Gã nghe thấy tiếng bước chân của Na Lan, nhanh nhẹn, xứng với ham tập luyện. Khi đuổi theo đến cầu thang của khu nhà nghe thấy tiếng sập cửa “sầm” tiếng, đúng là ở phía nhà vệ sinh. Con bé ấy quay lại lối cũ.

                  Gã chạy nhanh mấy bước, đến nhà vệ sinh nam. Cánh cửa còn khẽ rung, chứng tỏ con bé vào, có lẽ chạy đến cửa sổ.

                  Đẩy cửa vào nhà vệ sinh. có ai. Chắc nó trèo qua cửa sổ, sa lưới đồng bọn của gã. đáng tiếc, hai người đẹp Ninh Vũ Hân và Na Lan đều chóng vánh chung kết cục.

                  Gã đến trước cửa sổ thấy đồng bọn đứng trơ khấc, hình như xảy ra chuyện gì.

                  Đúng là xảy ra chuyện gì .

                  Na Lan trở ra theo đường cũ.

                  Đồ khốn! Gã làu bàu, quay người bước ra, rồi sang nhà vệ sinh nữ.

                  Cửa sổ mở toang, gã nhác thấy bóng Na Lan biến mất đằng cổng sau của trường.

                  Na Lan chạy ra khỏi cổng, nhìn thấy công trường bãi đỗ xe và nhìn thấy ánh sáng. định thân, hơi yên tâm nhưng giảm tốc độ. lao vào khoảng tối, vòng qua công trường rồi vào con đường . Ngoái lại nhìn thấy ai bám theo, thở phào.

                  Nhưng thể thở hít như bình thường.

                  Vì đầu đường trước mặt có chiếc ô tô mở hết tốc lực phóng đến, nhắm thẳng vào . Đường hẹp chỉ đủ cho chiêc ô tô chạy, bên là tường bao của trường cấp III, bên kia là tường bao của tiểu khu, Na Lan hết cách lựa chọn.

                  Điều duy nhất làm được là quay đầu bỏ chạy, nhưng chiếc xe phóng quá nhanh, có lẽ chưa kịp chạy đến công trường biến thành oan hồn. Nhưng đâu còn giờ cân nhắc gì nữa, đành chạy như bay, thậm chí kịp kêu cứu, mắt quan sát nhanh hai bên đường.

                  Chiếc xe ấy phóng nhanh hơn tưởng tượng, đèn pha chói mắt soi sáng con đường dẫn tới địa ngục. Chỉ trong chớp mắt Na Lan trở thành người bị hại của vụ đâm xe.

                  Nhưng đúng lúc nó tông vào biến mất.

                  Vào giây phút nguy cấp, Na Lan áp người vào bức tường của tiểu khu, nhân đà chạy tung mình lên bám lấy đầu tường.

                  Chiếc xe du lịch xẹt ngang qua người , tiếng bánh xe rít lên, phanh kít lại.

                  Xe dừng hẳn được Na Lan chạy về phía đầu đường. Chiếc xe chạy tiếp rồi quay đầu, nhưng muộn. Khi chiếc xe biển số ấy quay trở lại đầu đường Na Lan biến vào đám đông người chơi tối trở về dưới ánh đèn neon.

                  Suýt nữa mình mất mạng.

                  Đó là ý nghĩ đầu tiên của Na Lan sau khi nhịp tim chậm lại và tâm trạng bình tĩnh.

                  Mình làm gì? Kẻ nào muốn mình theo Ninh Vũ Hân? Vậy là cái chết rất nhanh lần tìm đến .

                  Kẻ nào tấn công mình? , hoặc bọn chúng, tại sao lại biết chuyến của mình tối nay? Chúng theo dõi, từng hành động của mình đều lọt vào tầm ngắm của chúng. Trước đây Ninh Vũ Hân theo dõi mình, bây giờ là bọn người hung ác bám theo mình.

                  Nghĩ đến cảnh có kẻ theo dõi mình trong bóng đêm, Na Lan thấy sởn gai ốc.

                  lấy di động ra định kể với Ba Du Sinh về việc tối nay, nhưng lại do dự: Mình nên thế nào? hình dung căn vặn “Tại sao đêm hôm dám mình vào văn phòng của họ, tìm thấy cái gì, sao dám mạo hiểm như vậy…”

                  Đúng, tại sao mình phải mạo hiểm như vậy?

                  Na Lan, ngươi hãy trở về ký túc xá làm xong bản luận văn tốt nghiệp, hãy quên gã Tần Hoài, đừng làm cái việc gọi là trợ lý ấy nữa.

                  Và ngồi mà chờ chết?

                  Lòng trĩu nặng, chưa thể bình tĩnh sau chuyện kinh hoàng vừa rồi, và hoàn toàn có cảm giác an toàn nữa. có kẻ lẻn vào ký túc xá của , có kẻ giết hại Ninh Vũ Hân trước khi đến nơi, có kẻ đêm tối bám theo để “đánh cắp” và suýt nữa sát hại .

                  Kết luận chỉ có : phải biến mất.

      justify;" align="            Chương 11: Môi son tóc ngắn, xuống Lĩnh Nam (1)

                  (1) Tức vùng Quảng Đông, Quảng Tây, miền nam Trung Quốc.

                  Ở Giang Kinh, Na Lan có duy nhất người bà con là ông họ Thành Tuyền – nhà kinh doanh địa ốc thường thường bậc trung, nhận được điện thoại của Na Lan, nằng nặc bảo đến nhà mà ở. Na Lan ngẫm nghĩ, chưa kẻ theo dõi biết những gì về , nhưng chắc gã biết có người họ Thành Tuyền. Nếu đến đó gây phiền hà cho . Bởi vậy mình muốn ở nơi “thanh tĩnh”. Thành Tuyền rà soát sổ sách, rồi bố trí đến căn nhà “làm mẫu” mới xây dựng.

                  Na Lan đến trung tâm thương mại trước giờ đóng cửa, dùng thẻ ngân hàng rút ít tiền, mua lô quần áo để tiện thay đổi giặc giũ, sau đó tắc-xi đến khu nhà mới của công ty Thành Tuyền. Các phòng ban, tổ bảo vệ đều được thông báo, họ trao chìa khóa căn nhà mẫu cho Na Lan rồi đưa lên tầng, hết sức chu đáo.

                  bảo vệ rồi, Na Lan chốt chặt cửa ra vào và cửa sổ lại. thấy tim mình vẫn đập nhanh khác thường.

                  Gắng trấn tĩnh, ngồi vào bàn, bật đèn, rồi mở cuốn sổ ghi thời gian biểu tàu hỏa mà Ninh Vũ Hân để lại.

                  Lúc này mới nhận ra có trang gấp góc để đánh dấu.

                  Bút đỏ khoanh tròn: 8 giờ 46 phút, chuyến tàu N621, từ ga phía đông Quảng Châu Sán Đầu. Ở hàng ghi chữ tên các ga, bút đỏ lại khoanh “ga Mai Châu”, 14 giờ 11 phút đến.

                  nhìn tấm vé kẹp trong cuốn sổ thời gian biểu, rồi tra cứu giờ. Tàu cao tốc Giang Kinh – Quảng Châu, 20 giờ 30 phút đến Quảng Châu. nhắm mắt tưởng tượng hành trình chưa thực của Ninh Vũ Hân: từ Giang Kinh Quảng Châu, xuống tàu, ngủ khách sạn đêm, rồi tắc-xi đến ga phía đông Quảng Châu, hai giờ chiều hôm sau đó đến Mai Châu thuộc Quảng Đông.

                  Tại sao Vũ Hân lại Mai Châu?

                  nhớ đến mấy thứ áo quần mà Vũ Hân để trong ngăn kéo bàn làm việc, liên hệ tới tấm vé này. Có lẽ, Vũ Hân định xuất phát từ trường học… ở trường, thay quần áo khác lạ, đội mũ che nắng, ra khỏi sân trường bằng cổng sau rồi ra ga tàu… Có thể là cảm thấy mình bị theo dõi nên mới làm thế để tiện lên đường.

                  ràng là Vũ Hân muốn ai biết mình Mai Châu.

                  Tại sao Mai Châu?

                  Na Lan bỗng nhớ đến cuộc chuyện với Ba Du Sinh. nhấc máy gọi điện thoại cho bảo vệ: “Xin hỏi, quanh đây chỗ nào có mạng?”

                  “Lên mạng? Muộn thế này còn muốn chat, hay muốn chơi game Wacraft?” bảo vệ hơi ngạc nhiên.

                  “Muốn tra cứu thư tín.”

                  “Phòng trực ban của tôi có băng thông rộng, miễn là chat hoặc chơi game…”

                  “Vâng tôi xuống ngay.”

                  Sau khi trở lại phòng, Na Lan quyết định ngày mai Quảng Châu.

                  Vì tra mạng, biết rằng huyện Mai của thành phố Mai Châu – Quảng Đông gần trăm năm qua xuất hai nhân vật lẫy lừng, đó là khai quốc công thần nguyên soái Diệp Kiếm và vị phú thương hàng đầu Khánh gia (2) là ông Quảng Cảnh Huy.

                  (2) Chỉ những người Hán miền bắc Trung Quốc di cư xuống miền nam từ nhiều thế kỷ trước

                  Tuy khỏi huyện Mai Châu rồi phất lên, ông Cảnh Huy vẫn làm nhiều việc từ thiện dành cho cố hương, giới truyền thông địa phương luôn ca ngợi ông hết lời. Na Lan rất chú ý đến bài báo miêu tả ông bao giờ quên gốc tích hàng năm vào dịp Thanh minh và tiết Trùng dương (3) ông đều ăn mặc giản dị trở về quê trồng liễu, tảo mộ, thắp hương tế tổ. Phần mộ nhà họ Quảng đặt ở huyện Mai.

                  (3) Tức 3-3 và 9-9 lịch.

                  Tại sao Ninh Vũ Hân lại muốn về quê ông Cảnh Huy – cũng tức là quê của Quảng Diệc Tuệ vợ Tần Hoài?

                  Lẽ nào điều tra nguyên nhân cái chết của Diệc Tuệ?

                  Phải chăng Ninh Vũ Hân định với mình những chuyện liên quan đến cái chết của Diệc Tuệ?

                  Dù sao Na Lan cũng tin rằng thông minh Ninh Vũ Hân thể cách mù quáng. Có lẽ mình phải đến tận huyện Mai mới mong tìm ra đầu mối.

                  Trời chưa sáng, bảo vệ tiểu khu ngái ngủ nhìn thấy chiếc tắc-xi chờ ngoài cổng chính, nhưng mấy chú ý. nhớ đến chân dài mà đón tiếp tối qua. suy nghĩ về ta. Nghe chính ông chủ khu nhà này bố trí ta tới ở. Tối khuya, ông chủ tuổi trung niên bệ vệ ấy “sắp xếp” người đẹp bồ nhí mà thấy mò đến để cùng qua đêm? hiểu sao cảm thấy nàng giống như các bồ nhí, có lẽ là do khí chất… ấy giống như sinh viên. Nhưng, đâu phải có sinh viên là bồ nhí? Có thừa ấy!

                  dong dỏng bước lên tắc-xi, bảo vệ thấy tỉnh táo hơn. Ai thế nhỉ? Mình chưa thấy bao giờ. Tiểu khu này mới đưa vào sử dụng, tuy có người ở nhưng rất lèo tèo, hiếm khi bỏ qua bóng em nào có chút nhan sắc. chỉ nhìn thấy lưng ấy, dáng người hơi giống sinh viên bồ nhí tối qua, nhưng vẫn khác hẳn. Người đẹp tối qua mặc soóc, tóc đen dài buộc đuôi ngựa, son phấn, đeo trang sức, õng ẹo cám dỗ. Còn này mặc quần bò trể lưng bó sát, nổi bật đôi chân thon dài, tóc ngắn nhuộm nâu nhạt, tai đeo vòng vàng to đùng, nhìn thấy mặt nhưng có thể tưởng tượng ra phấn son trang điểm đều là hàng nhập khẩu.

                  Qua cửa kính, cũng thấy căn phòng tối qua kia ở: hai cửa sổ vẫn buông kín rèm, chắc chủ nhân còn say giấc nồng. lại tiếp tục ngủ gà ngủ gật. Mãi nửa giờ sau đó, mới bị tiếng chuông điện thoại đánh thức.

                  “Chào , tôi đây.” Giọng tối qua

                  “À, chào ”. bất giác chỉnh lại cái mũ cho ngay ngắn, mỉm cười với ống nghe.

                  “Tôi ra ngoài…”

                  “Vâng, vâng, tôi ra ngay.”

                  “ cần. Tôi đường rồi. Vừa nãy thấy ngủ nên tiện quấy rầy. Chìa khóa nhà, tôi bỏ ở thùng thư trước cửa căn hộ.”

                  bảo vệ hơi thất vọng, đờ người ra, quên cả đặt điện thoại xuống. bỗng có cảm giác, biết đâu tóc ngắn mặc soóc kia chính là tóc dài tối qua?

                  Mắt đeo kính, Na Lan mỉm cười với kẻ xa lạ trong gương của nhà ga. Đêm qua bận tay để cắt tóc, nhuộm màu tóc. Sớm tinh mơ dậy, tiếp tục hóa trang thành “phi Na Lan”, tô son cho miệng “rộng ra”, đánh phấn sáp nâng cao gò má, đeo hoa tai to, xóa bỏ ranh giới giữa con nhà lành với thiếu nữ thời thượng.

                  lên tàu xuất phát từ Quảng Châu, rúc còi chạy xuống miền nam, nhưng lòng vẫn thấp thỏm, phải vì sợ bị bám đuôi, bị nhận mặt, mà thấp thỏm về chuyến này. Nó hợp với thói quen của , quen với cung cách chắc chắn hơn, chưa bôn ba ngàn dặm mà đầu dây mối nhợ này đây là lần đầu tiên. Kể đó lại nghĩ, đến huyện Mai, có khi mình tìm hiểu được kỹ càng hơn về Quảng Diệc Tuệ. Chí ít cũng có thể tạm thời bứt khỏi Giang Kinh đầy rắc rối này.

                  Nhưng nhanh chóng nhận ra rằng đây chỉ là ý nghĩ chiều mà thôi.

                  Xuống ga Quảng Châu, Na Lan ngủ khách sạn, sáng sớm hôm sau tắc-xi đến ga phía đông, khoảng 3 giờ chiều vào khách sạn Đào Nguyên ở huyện Mai, chải tóc qua loa rồi xuống, lại gọi tắc-xi.

                  “ đâu?”

                  “Thị trấn Quảng Trợ.” Là nơi sinh của ông Quảng Cảnh Huy, là đại danh chuẩn xác nhất mà có thể ra.

                  “Chỗ nào của Quảng Trợ?”

                  Na Lan biết nên trả lời ra sao. Lái xe lại hỏi: “ định đến đâu? Thị trấn Quảng Trợ trải đến nửa huyện lỵ, rất rộng.”

                  “Quảng Cảnh Huy.”

                  “Là gì?”. lái xe ngoảnh nhìn , hiểu ý.

                  “Quê của ông Quảng Cảnh Huy ở đâu, có biết ?” Na Lan thấy mình hết cách rồi, đành phải thế.

                  “Cục Lý.” ta nhấn ga, lên đường.

                  “Cục Lý là cục gì?”

                  “Thôn Cục Lý” Chắc ta thấy Na Lan quá lớ ngớ. “Quê ông Quảng Cảnh Huy ở thôn Cục Lý, ở đây ai cũng biết.”

                  Đúng là ông Quảng Cảnh Huy rất nổi tiếng. Xưa nay Na Lan chưa thấy Du Ba Sinh vống lên bao giờ, nhưng hôm nay đích thân trải nghiệm sức ảnh hưởng của ông ta, vẫn thấy giật mình.

                  “ biết , dân ở đây có thể biết tỉnh trưởng Quảng Đông là ai nhưng đều biết ông Quảng Cảnh Huy.”

                  “Thế đưa tôi đến thôn Cục Lý. Tôi có nghe ông ấy rất tài ba nên mới đến thăm quê ông ấy.” cũng biết mình thế này mấy thuyết phục nhưng đành vậy.

                  “Thế này vậy: tôi chở đến Tam Thánh Cung là nơi dân Cục Lý rất hay đến. Từ đó bắt đầu dạo xem ngắm Cục Lý.”

                  “Tam Thánh Cung là nơi nào?”

                  “Là tòa miếu, có thể vào thắp hương xin bồ tát phù hộ cho được thành đạt như ông Cảnh Huy.”

                  đáp lòng mình: “Xin bồ tát phù hộ cho tôi gặp may mắn như ông ấy là đủ.”

                  “Ông Cảnh Huy mà gặp may? đúng.” Giọng lái xe trầm xuống. “Chắc chưa nghe đến chuyện đen đủi của gia đình ông ấy.”

                  Câu này như nhắc Na Lan rằng dân ở đây đều biết chuyện nhà ông Cảnh Huy.

                  “Chuyện đen đủi ư? Tôi chưa từng nghe .”

                  “Chuyện công khai, chỉ đồn đại thôi.” ta nhìn quanh cứ như sợ tai vách mạch rừng. “Con ông mất tích cách đây ba năm, người ta đoán là bị sát hại. Và vợ ông ấy là Đồng Nguyệt Khanh, hồi trẻ là nữ hoàng hát sơn ca Khách gia của chúng tôi. Mấy năm trước bà ấy yếu đau, con mất tích, bà ấy khóc thương vật vã, rồi hôm bà ấy chết sống lại nữa. Ông ấy chỉ có độc mụn con , của cải chất cao như núi, nhưng thực tế là gia đình tan nát…”

                  Lòng Na Lan như thắt lại, mấy hôm nay mệt mỏi vì di chuyển, quên gọi điện cho mẹ, chẳng bà có khỏe .

                  “Ôi, là đáng thương.” rất lòng. Đây là lần đầu tiên nghe về bà vợ ông Quảng Cảnh Huy. hình dung cảnh ngộ ngày ngày đối mặt với đơn hiu quạnh của con người “đệ nhất Lĩnh Nam”, là bi đát!

      justify;" align="            Chương 12: Nấm mồ của người xa

                  Tam Thánh Cung là ngôi miếu ở ven huyện lỵ mới, tường đỏ ngói lưu ly, bên viết sáu chữ đại tự “Nam mô a di đà Phật.”, cách nhau bởi ba cánh cửa . Na Lan chào lái xe rồi bước vào cửa chính giữa. hiểu mình tìm cái gì nhưng chắc chắn vì lễ Phật.

                  Hôm nay phải là ngày gì đặc biệt, cũng chẳng phải dịp cuối tuần nên thiện nam tín nữ đông, chỉ khoảng chục người. Na Lan từ chính điện thờ Phật Thích Ca bước sang gian bên thờ Quan Thế Bồ Tát, nghĩ đây chẳng phải nơi mình nên nán lại lâu.

                  Đương nhiên thể chỉ vào suông, nhìn mấy vị khách dâng hương, chọn người để hỏi về chuyện ông Quảng Cảnh Huy. Ví dụ, họ biết đến đâu về vụ Quảng Diệc Tuệ mất tích? Nếu Ninh Vũ Hân đến đây, chắc cũng lạ nước lạ cái, liệu có thể tìm hiểu được điều gì?

                  “ có cần dẫn đường , có mua hương ?”. người khách dâng hương cao tuổi, mặc áo tơ tằm, quần đùi, đội mũ rộng vành, khuôn mặt gầy gầy đeo kính râm trông rất phong độ, nhưng hai tay cầm thứ gì. Na Lan lấy làm lạ, nếu mình mua hương , ông ta lấy gì mà bán?

                  lắc đầu: “Cảm ơn, cần ạ. Tôi chỉ vào xem thôi.”

                  “ phải người ở đây.” Đôi mắt sau cặp kính râm hẳn là rất tinh tường. “Nhưng, người nơi khác đến du lịch cũng vào miếu này.”

                  Na Lan chợt nhận ra đây là đối tượng rất tốt để hỏi thăm.

                  “Ông đúng, tôi đến… vì nghe huyện Mai có hai danh nhân tầm cỡ là Diệp Kiếm và Quảng Cảnh Huy. Huyện có nhà lưu niệm và vườn lưu niệm Diệp soái, còn ông Quảng Cảnh Huy vẫn mạnh khỏe nên huyện nhà chưa lập công trình nào tôn vinh. Tôi muốn biết thêm các kiện về ông ấy.” băn khoăn, mình hỏi thế này liệu có sống sượng ?

                  “Tại sao lại quan tâm đến ông Cảnh Huy?”. Đúng là câu hỏi của chưa khéo.

                  “Tôi… là phóng viên báo Đại học Trung Sơn, muốn giới thiệu về ông Quảng Cảnh Huy… Gần đây ông ấy tài trợ cho nhà trường nên chúng tôi muốn đưa tin toàn diện hơn.”. Na Lan mở túi lấy cuốn vở và bút bi. cũng cảm thấy mình khá giống phóng viên. “Tôi xin phỏng vấn ông được ?” Chuyện tài trợ Đại học Trung Sơn, tối hôm kia vừa lên mạng đọc thấy, ngờ bây giờ lại được việc.

                  Ông ta tò mò nhìn chút, hình như xem có nên tin này .

                  Na Lan biết ông ta lưỡng lự, bèn hỏi tiếp: “Ông có bằng lòng cho biết họ tên , hoặc ít ra xin ông cho biết tuổi, và, ông cư trú ở Quảng Trợ hoặc Cục Lý bao lâu rồi?”

                  “ dám. Tôi 63 tuổi, là người thị trấn Quảng Trợ chính gốc.” Vậy là ông già nhận lời phỏng vấn, và muốn cho biết họ tên.

                  “Thôn và thị trấn các vị có nghe về Quảng Cảnh Huy tiên sinh ?”

                  “Nghe ư? ’ Ông già bật cười, có nét chế giễu. “Tôi cho biết vậy: phải mọi người vùng này đều biết họ tên tỉnh trưởng Quảng Đông, nhưng ai cũng biết vô số câu chuyện về ông Quảng Cảnh Huy.”

                  Na Lan thầm nghĩ, hễ nhắc tới Quảng Cảnh Huy dân ở đây đều nhất trí ví von như nhau.

                  “Ông có thể kể vài câu chuyện hoặc về lịch sử gia đình ông ấy ?”

                  “ vài câu chuyện, hơi khó. Tôi về lịch sử gia đình họ vậy. Họ Quảng là dòng họ lớn trong Khách gia chúng tôi, hình như tổ tiên ông Cảnh Huy định cư ở huyện Mai từ thời nhà Đường. Nếu hứng thú, có thể đến thư viện Mai Châu Diệp Kiếm – trước đây gọi là thư viện huyện Mai, mà đọc. Phòng Văn hiến địa phương ở đó có nhiều tư liệu liên quan.” Cặp kính râm của ông ta ngước lên tượng Tam thánh, Na Lan bỗng có cảm giác ông ta hoàn toàn giống người khách dâng hương rất nhàn nhã.

                  Ông già chầm chậm lại lại: “Còn về tổ tiên ông Cảnh Huy đến thôn Cục Lý ở từ khi nào, phải xem gia phả của họ. Ông Cảnh Huy danh lớn, sản nghiệp đồ sộ như thế, tôi dám chắc phải có người chuyên nghiệp viết tộc phả giúp ông ta, nhưng cần có người đưa đường chỉ lối cho mới xem được. Họ Quảng trong thôn Cục Lý nay được đông đúc nữa, năm xưa con cháu họ Quảng Nam Dương, Đài Loan rất nhiều, tham gia cách mạng cũng lắm, số còn lại phần nhiều dựa vào ông Quảng Cảnh Huy để kinh doanh, ở thôn này chỉ sót lại vài mống. Tuy nhiên vết tích nhà họ Quảng vẫn mờ nhạt, nhà thờ của họ cứ vài năm lại tu sửa khang trang như mới, có thể đến đó mà xem… À, còn khu mộ rất rộng của họ Quảng nữa. Nghe các cụ tổ trực hệ của ông Quảng Cảnh Huy đều chôn ở đó. Ông ấy sau khi phát đạt mua thêm rất nhiều đất, đủ để chôn cất nhiều đời nữa. Hai mùa xuân thu hàng năm, dịp Thanh minh, tiết Trùng dương, ông ấy đều về tế tổ rất linh đình…”

                  Na Lan nắm bắt luôn: “Ông có thể cho biết nhà thờ và khu mộ nhà họ Quảng ở đâu ?”

                  Ông ta dừng bước, bỏ kính ra nhìn Na Lan, hình như đến lúc này ông mới nhận ra có khuôn mặt ưa nhìn. Ông : “Cũng gần thôi, chừng mười lăm phút là đến.”

                  Theo chỉ dẫn của ông ta, Na Lan đến nhà thờ họ Quảng. Cửa khóa, cũng thấy ai quanh đó để “phỏng vấn”, đành về phía khu mộ nhà họ Quảng. Ra khỏi đường cái rồi theo lối quanh co khá xa, địa thế cao dần, rồi đến khoảng trũng giữa các quả đồi nhấp nhô, nhìn thấy cổng chào xây rất cao, viết bốn chữ “Quảng thị ấm thổ”.

                  Tổ tiên họ Quảng để lại phúc ấm cho thế hệ sau. Ông Quảng Cảnh Huy là nhân vật hàng đầu Lĩnh Nam thế mà vợ chết, con mất tích!

                  Na Lan thấy nỗi bi ai lạ lùng dâng lên, hình như bị hồn ở đây cảm ứng. tưởng tượng cảnh ông Cảnh Huy đứng trước mộ bà vợ, cảnh cha mẹ của Ninh Vũ Hân đứng trước mộ con , cảnh chính đứng trước mộ cha mình. Thôi đừng tự giày vò nữa, trời vẫn còn sáng. Na Lan tự nhắc mình.

                  Tuy trời sáng sủa, bốn bề là cây xanh bao bọc, nhưng ở đây yên tĩnh khác thường, tiếng gió đưa lá cây xào xạc, tiếng ve sầu nỉ non.

                  bước vào khu đất, nhìn từng ngôi mộ cùng những tấm bia. có mục đích ràng, nhiều nhất là chỉ muốn xem lịch sử và quy mô của gia tộc họ Quảng. Có lẽ nên xem khu mộ của Quảng phu nhân. Kích cỡ của mộ và bia ở đây giống nhau, nó phản ánh hưng vong của các gia đình đình trong họ Quảng. Nhìn cách xây mộ và các tấm bia có thể nhận ra niên đại chôn cất. Rồi nhận ra quy luật: những ngôi mộ chôn cất gần đây nhất, đều nằm ở phía đông nam. nhanh chóng tìm thấy mộ của Quảng phu nhân. “Quảng Đồng thị Nguyệt Khanh chi mộ”, cùng mấy chữ miêu tả thêm: “Hiền thê từ mẫu, dân ca lưu hinh (1) ” khiến thấy bồi hồi. tiếp tục xem các tấm bia dựng trong vài chục năm gần đây.

                  (1) Vợ hiền, mẹ hiền; (người hát) dân ca, tiếng thơm còn mãi

                  Cho đến khi phát ra bia mộ của Quảng Diệc Tuệ.

                  Nếu Na Lan đọc được hết chữ chắc chắn nhận ra đây là mộ của Quảng Diệc Tuệ. Vì tấm bia được thiết kế rất kỳ lạ, đề chữ “mộ của…” cũng ghi là người thân của ai. Chỉ có mấy hàng chữ như sau:

                  Quảng đồng chưởng châu

                  Diệc minh diệc xán

                  Tuệ chất lan tâm

                  Mộ thân nhân viễn (2)

                  (2) Dịch nghĩa: Ngọc châu họ Quảng, họ Đồng; Vừa sáng vừa rực rỡ; Thông tuệ hiền hòa; Mộ ở gần, người ở xa.

                  Nếu Na Lan để ý, nếu có ý định phát bí mật gì đó, chắc nhún vai bỏ . Nhưng đứng trước tấm bia rất lâu, đọc từ xuống, từ trái sang phải… bốn câu thơ này. Quảng, tức Quảng Cảnh Huy? Đồng, là bà Đồng Nguyệt Khánh vợ ông ta? Chưởng châu, nghĩa là ngọc châu trong lòng bàn tay, tức Quảng Diệc Tuệ.

                  Nếu đọc liền bốn chữ đầu mỗi câu

                  Quảng đồng chưởng châu

                  Diệc minh diệc xán

                  Tuệ chất lan tâm

                  Mộ thân nhân viễn

                  Đó là “Quảng Diệc Tuệ mộ”. Làm theo lối thơ tàng đầu.

                  Riêng chữ Huệ được viết thay bằng chữ Tuệ, song ý nghĩa vẫn rất tha thiết. Đây chính là mộ của Quảng Diệc Tuệ.

                  Nhìn tấm bia, Na Lan thấy miệng khô đắng, trán lấm tấm mồ hôi. Quảng Diệc Tuệ từ giã cõi đời ư? ấy mất tích ba năm. Chỉ cần hỏi Ba Du Sinh biết, bạn của mất tích mười năm, vẫn nguôi tìm kiếm. Tình thương của cha mẹ dành cho con chẳng kém gì tình nam nữ. Quảng Cảnh Huy có tiềm lực vô biên, chắc ông phải dốc toàn lực để tìm con độc nhất, tìm đến cùng trời cuối đất. Nhưng tại sao lại mới chỉ ba năm chưa thấy xác con , ông từ bỏ hy vọng rồi đắp mộ dựng bia kỷ niệm? Rất có khả năng Quảng Diệc Tuệ vẫn còn sống đời. Từng có chuyện bị bắt cóc về làm vợ, mất tích hai mươi năm rồi lại trở về “cõi đời” kia mà? Diệc Tuệ mất tích ba năm, vậy chuyện này hợp tình hợp lý!

                  “Bốn chữ Mộ thân nhân viễn rất đáng để ta ngẫm nghĩ” giọng từ phía sau rất xa, bay đến, vang dội nhưng đủ để Na Lan kinh hãi.

                  Giọng ấy nghe quen quen.

                  ngoảnh lại, càng khiếp sợ hơn. Ở phía xa xa là ông già đeo kính râm gặp ở Tam Thánh Cung, và hai người nữa. Đứng trước nhất là người trạc tuổi ông già đeo kính râm, người gầy ngẳng, mặc sơ mi cộc tay cổ áo, tay chống gậy. Người kia tuổi ngoài 30, cao ráo, vai rộng, lưng thẳng, trời nắng gắt mà mặc áo vét màu đen, cũng đeo kính râm, tay cầm ô che dù cho ông già.

                  Nhìn biết ngay là chủ nhân và hai thuộc hạ. Chủ nhân là người đeo kính râm, tay chống gậy.

                  Ông ta bắt đầu nhấc gậy, cất bước, chân có tật nên bước tập tễnh. Ông ta vừa vừa chăm chú nhìn Na Lan, phải quan sát mà là nhìn chằm chằm như muốn nhìn thấu cả kiếp trước kiếp sau của người ta.

                  Na Lan trải nghiệm cảm giác đứng trước bọn tội phạm hình mà lúc này vẫn thấy bất an.

                  ở bãi tha ma hoang vu, đối diện với ba bóng người tựa như oan hồn và ánh mắt cứng ngắc.

                  “Có phải Ninh tiểu thư ? Thế là gặp rồi đây.”

                  Ông già tập tễnh tay chống gậy nhưng loáng cái bước đến chỗ Na Lan, ông chìa bàn tay khô đét ra. Hai người đeo kính râm cũng kịp đến nơi, .

                  Na Lan hiểu ra vấn đề, chìa tay, ; “Ông chờ Ninh Vũ Hân à?”

                  Ánh mắt ông già có nét nghi hoặc

                  Na Lan tiếp: “ ấy còn nữa”

                  Hai người bắt tay khá chặt, rồi chững lại mấy giây. Ông già hỏi: “ còn nghĩa là… cái ý kia?”

                  Na Lan gật đầu, chỉ vào ngôi mộ, : “Đúng thế, còn nghĩa là thế này. ấy vừa mất mấy ngày hôm trước.” Lúc này nhìn thẳng vào ông già. Nét mặt ông ta còn nét nghi hoặc và kinh ngạc, rất chứ giả tạo, vì thấy tay ông run run, chứng tỏ hoang mang. Na Lan hỏi: “Các vị chờ ấy à? Tin tức ấy qua đời, tuy phải đại quốc gia hoặc các tin sốc trong làng giải trí, nhưng cũng gần như chấn động thành phố Giang Kinh.”

                  Ông già mà gặp ở Tam Thánh Cung đỡ lời: “Chúng tôi rỗi rãi, cuộc sống thanh đạm, tin tức có phần lạc hậu… có lẽ nên học cách lên mạng mới phải.” Na Lan đoán ra mục đích của Ninh Vũ Hân, định về đây để gặp các vị này. Hai bên ấn định thời gian cụ thể nên họ vẫn nán lại Cục Lý để chờ Vũ Hân. Ông già đeo kính tiếp tục quan sát trẻ từ xa đến, có ý tìm hiểu thêm.

                  Na Lan : “Tôi là bạn của Vũ Hân. ấy đột ngột ra nên cho tôi biết các vị chờ ấy.”

                  “ cũng điều ra chuyện Quảng Diệc Tuệ mất tích à?” Ông già chống gậy hỏi, ánh mắt ông vẫn thôi nhìn Na Lan.

                  “Cả chuyện về Vũ Hân nữa. ấy bị sát hại ngay trước khi định lên đường về đây gặp các vị. Tôi là người phát ra xác ấy.”

                  Sắc mặt cả ba đều tỏ vẻ kinh hoàng. Ông già chống gậy : “Có lẽ chúng ta nên tìm nơi khác để chuyện hơn. Chúng tôi đợi ấy ba ngày trời.”

                  Na Lan cũng rất muốn trò chuyện với họ, nhưng quên hỏi: “Xin hỏi các vị là…”

                  Ông già chống gậy : “Tôi họ Đặng”

                  Na Lan giật mình. Ông đeo kính râm : “Đây là Đặng Kỳ Xương tiên sinh, nếu năm xưa Diệc Tuệ gặp Tần Hoài ấy là con dâu của Đặng tiên sinh, chúng tôi cũng có lý do để gặp mặt ở chốn nặng nề này… và có lẽ Ninh tiểu thư cũng bị chết”

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,797

      Chương 13: Tình si

       

                  Gặp Tần Hoài, lỡ đời người. có bao nhiêu người bị nát tan hạnh phúc cuộc đời?

                  Na Lan nghĩ thế, khi và nhóm ông Đặng Kỳ Xương ra khỏi khu mộ nhà họ Quảng.

                  còn nhớ rất những lời của Ba Du Sinh. Nhà họ Đặng và nhà họ Quảng kết giao lâu, con trai ông Đặng là Đặng Tiêu và Quảng Diệc Tuệ rất đẹp đôi, ai cũng mong họ nên duyên vợ chồng, đó là kết hợp tuyệt vời của hai nhà cùng giàu có hai đời. Nào ngờ Diệc Tuệ bỗng bội ước, “hạ mình” để lấy Tần Hoài. Khỏi cần nhiều đó là cú sốc cực lớn của hai nhà.

                  “Đặng Tiêu từ đến lớn chỉ quen có là Diệc Tuệ”. Ngồi trong quán trà, ông Đặng Kỳ Xương bắt đầu bằng câu này. Na Lan theo họ lên chiếc xe hơi Lincoln, nếu người ngoài nhìn vào có lẽ tưởng bị bắt cóc, nhưng hề có cảm giác đó. Người đeo kính râm là viên thư ký của ông Đặng, nếu gọi là sư gia cũng đúng, tên ông là Phàn Uyên. Ông Phàn Uyên ở thôn Cục Lý này chẳng có chỗ nào dễ chịu để ngồi trò chuyện, bèn bảo lái xe lên huyện lỵ, tìm quán trà Đăng Vân Các ở tầng 4 khách sạn Bách Lệ trong khu Hoa kiều bên sông Mai Giang. Có lẽ ông Đặng gặp Na Lan bèn nhớ đến cuộc hôn nhân chẳng đâu vào đâu của con trai mình, nên dọc đường ông có nét như người mất hồn, thư ký Phàn Uyên lo liệu mọi việc thay chủ nhân.

                  Na Lan : “Tôi rất buồn cho ấy… tôi có cảm giác ấy là người rất nặng tình.”

                  Ông Đặng thôi nhìn ra ngoài cửa sổ nữa, ông lại nhìn sang Na Lan. lòng muốn ông cứ như “mất hồn” còn hơn. Ông Đặng : “Trông dáng vẻ, biết có tư chất, thông minh… đương nhiên cả về nhan sắc nữa, hơi giống Diệc Tuệ.”

                  Na Lan nhớ rằng phải lần đầu nghe thế. Xem ra ông chủ tàu thủy thuận miệng cho đẹp lòng. định trả lời: “Rất hân hạnh” nhưng lại nghĩ thế là khách sáo xã giao, nên chỉ cười cười.

                  “Cho nên cũng đừng trách Đặng Tiêu nó quá si mê Diệc Tuệ.” Ông Đặng thở dài, “ riêng gì nhà họ Đặng chúng tôi, mọi gia đình Khách gia xưa nay đều rất coi trọng thủy chung. Tôi và nhà tôi chung sống 38 năm mà tình cảm vẫn sâu nặng. Ông Quảng – phụ thân Diệc Tuệ – và bà ấy cũng suốt đời gắn bó, cho đến khi bà ấy quá đau lòng về Diệc Tuệ nên qua đời. giờ hễ nhắc tới, ông ấy lại buồn bã rơi lệ. hơi khó nghe chút, thời nay, nếu người khác ở địa vị như hai chúng tôi làm bừa từ lâu. Nhưng chúng tôi vẫn giữ nếp nhà, bà vợ và hai con. Đặng Tiêu từ luôn là người hết lòng. Cho nên khi sắp thi đại học nó đăng ký nguyện vọng vào các trường giống hệt Diệc Tuệ, hoặc ít ra là trường ở cùng thành phố. Nó chỉ lo bốn năm đại học hai đứa xa cách nhạt phai tình cảm. Nó được toại nguyện, hai đứa đều thi đỗ đại học Giang Kinh, cùng khoa nhưng cùng trường, là hoàn mỹ. Nào ngờ…”

                  Nhân viên bưng trà đến, ông Đặng Kỳ Xương xúc động, nên lúc cầm chén lên, nước trà sánh ra bỏng tay và rơi vào cả vạt áo. Phàn Uyên vội lấy khăn giấy thấm cho ông.

                  “Lâu nay người ta hay chế nhạo những ai vẫn tin vào thần thánh ma quỷ, còn tôi cho rằng Quảng Diệc Tuệ lúc đầu bị ma xui quỷ khiến nên mới thích cái gã Tần Hoài xu dính túi ấy!” Nước trà bị sánh ra, chẳng khác gì thêm dầu vào lửa, giọng ông Đặng pha nét phẫn uất. Na Lan nhận ra cách gọi Quảng Diệc Tuệ của ông có nét xa cách (1) , đủ thấy việc ta thay lòng đổi dạ gây ra tổn thương cho ông.

                  (1) Trong tiếng Trung Quốc, khi gọi riêng tên tức là thân thiết; khi gọi đủ cả họ tên tức là lạnh lùng hoặc khinh bỉ, thể tình cảm khác nhau.

                  Na Lan định xu dính túi đâu phải là tội lỗi nhưng thấy các nếp nhăn mặt ông Đặng giật giật đầy phẫn nộ, nén lại.

                  “Đặng Tiêu tỏ ra yếu đuối, khi Quảng Diệc Tuệ tuyên bố chia tay, nó xin hãy nghĩ lại. Nhưng ngay lời cha mình ta còn thèm nghe nữa là, chàng này nài nỉ sao được? Hai năm sau khi tốt nghiệp, Đặng Tiêu trông tội nghiệp, nó suy sụp chán chường, thiết làm việc gì hết; thậm chí bác sĩ nó bị chứng trầm cảm.”

                  Na Lan bùi ngùi cúi đầu. Tình cảm là thứ đáng lại vừa đáng ghét. nghĩ đến Cốc Y Dương, ta biến sao mà “hồn nhiên”, để lại chút tốt đẹp cũng gửi về mẩu tin nhắn. yên tâm, đời nào tôi lại giống Đặng Tiêu nài nỉ nghĩ lại đâu!

                  Nhưng chợt nghĩ khác. chàng Đặng Tiêu si tình, thất tình đến nỗi mắc bệnh trầm cảm, điều này biết đâu lại là động cơ ta gây án? Diệc Tuệ mất tích liệu có liên quan gì đến ta ? Nhiều khi khó mà xác định được ranh giới giữa si tình và ham muốn chiếm hữu. Liệu Đặng Tiêu có bắt cóc Diệc Tuệ đưa ? “Ta có được trái tim nàng ta phải chiếm được thân thể nàng”. Thậm chí sát hại, vì “ được ăn đạp đổ”, ít vụ giết người vì tình bắt nguồn từ đây.

                  Ông Đặng Kỳ Xương nhấp ngụm trà, rồi : “Khi đó tôi, nhà tôi và chị nó đều khuyên nhủ nó hãy từ bỏ cái vòng kim (2) của Quảng Diệc Tuệ. Chí ít cũng có thể nghĩ thế này: cánh văn sĩ, có mấy ai đáng tin? Tần Hoài là gã trăng hoa, Quảng Diệc Tuệ nhất thời mù quáng. Nó thông minh và cao ngạo, có ngày nó tỉnh ngộ ra, lúc đó con hãy quyết định có nên cứu vãn và chấp nhận nó nữa . Như thế xem ra có vẻ ổn, nhưng ai ngờ ba năm trước con bé ấy bỗng dưng mất tích, chuyện đó chẳng khác nào giọt nước làm tràn ly đối với con trai tôi…”

                  (2) Trong Tây du ký, vòng kim là cái đai Đường tăng bắt Tôn Ngộ để khống chế, ý lệ thuộc

                  Na Lan hơi hoảng: “ ấy làm sao ạ?”

                  “Có thời gian nó hóa điên, tính khí rất thất thường, tôi có cảm giác là thế. Nó khóc nó cười ra quy luật nào, nó mê mải xem ngắm các món quà, đồng hồ đeo tay, mũ đánh bóng chày… mà Quảng Diệc Tuệ tặng hồi trước, ngồi nghệt ra vài giờ liền. Chị dẫn nó Quảng Châu, Thâm Quyến, Giang Kinh khám bệnh, đều có kết luận. Nó lúc bình thường lúc giở chứng… suốt năm rồi mới dần bình phục, đương nhiên cũng chỉ là tương đối bình phục mà thôi.”

                  Ông Đặng lại thở dài rồi im lặng hồi lâu, ông rơm rớm nước mắt. Na Lan cũng im lặng, rất thông cảm cho Đặng Tiêu nhưng vẫn nghĩ đến hàng trăm chữ “nếu”. Nếu Diệc Tuệ mất tích do Đặng Tiêu, tại sao ta lại có những biểu kia? Diễn kịch cho mọi người xem nhằm bị nghi ngờ hay sao? Nếu ta ra tay sát hại Diệc Tuệ , đó là do lo sợ và hối hận nhưng lại dám thể ra, và muốn hành xác mình để sám hối tội lỗi, phải thế ? Xét về mặt tâm lý đều có vẻ hợp lý.

                  Nhưng dù là chuyên gia tâm lý học tầm cỡ cũng phải tiếp xúc với bệnh nhân rồi mới phán đoán chính xác được, miêu tả của người thứ ba e lệch lạc và thành kiến.

                  “ ấy ở đâu?” Na Lan đột nhiên hỏi.

                  “…” Ông Đặng Kỳ Xương hiểu Na Lan hỏi gì.

                  “Đặng Tiêu con trai ông … ở đâu?”

                  Na Lan bỗng cảm thấy độ tin cậy của những lời ông ta vừa tụt xuống con số 0. “Ông biết hay sao?”

                  “Đúng là tôi biết… tôi biết chính xác. Hai năm nay tính tình nó ổn định, tôi cho rằng cách tốt nhất để thoát khỏi nỗi ám ảnh kia là dồn tâm huyết cho nghiệp. Cho nên tôi hy vọng dần dà nó giúp tôi điều hành công ty. Mấy năm qua thị trường địa ốc bùng nổ, vật liệu xây dựng cũng bùng nổ, nhưng cạnh tranh cũng ngày càng khốc liệt, nếu có người tài đắc lực có thể phá sản bất cứ lúc nào.”

                  Nhưng, chàng tinh thần mấy ổn định có thể gọi là người tài đắc lực được ?

                  Có vẻ như ông Phàn Uyên đoán ra mối nghi ngờ của Na Lan, bèn : “Cậu Tiêu học ngành quản lý công thương nghiệp, học giỏi đành, sau khi tốt nghiệp làm hai năm, thành tích rất nổi trội. Tôi quá lời: năng lực của cậu ấy thừa sức để thúc đẩy Đặng Thị vươn xa hơn nữa.”

                  Na Lan hỏi: “Chắc ấy muốn làm?”

                  “Nó nó cần thời gian, muốn sống cuộc sống phẳng lặng, nó có tâm trạng nào để làm.” Ông Đặng . “Cho nên có thể hình dung, vì thế mà chúng tôi trở nên xa cách, hoặc là căng thẳng cũng đúng. Tôi chiều chuộng nó đâm quen, nó nghe lời tôi cũng tính đến đoạn tuyệt quan hệ cha con, đành mặc kệ nó vậy. Nó mình thư giãn cho nhõm, vân du bốn phương, cứ mươi mười hôm nó lại điện thoại về cho mẹ, lần vừa rồi là đến Điến Trì – Vân Nam, lần trước nữa là từ Hàng Châu – Chiết Giang. Cho nên lúc này nó ở đâu tôi chịu. Tất nhiên là có lẽ ngày mai nó lại điện về, chúng tôi ít ra cũng biết nó ở đâu.”

                  Điều Na Lan muốn biết là Đặng Tiêu làm gì?

                  Tại sao ông Đặng lại kể với mình những điều này?

                  “Cảm ơn ông cho tôi biết những chuyện riêng tư của nhà, chứng tỏ ông tin cậy tôi. Tôi xin hứa giữ kín.”

                  “Lúc đầu chú Phàn Uyên vừa gặp biết là con người thành thực đáng tin. Chú Uyên chỉ là thư ký của tôi, nhưng là trong những người tôi tôn trọng nhất.” Ông Đặng nhìn sang Phàn Uyên gật đầu ra hiệu.

                  “Dạ! Bác Uyên là người hiểu biết, giao tiếp khéo léo, tôi rất khâm phục.”

                  “Gần đây, chúng tôi cũng mới biết về ngôi mộ của Quảng Diệc Tuệ. Đúng ra là có người hiếu phát ra tấm bia mộ kỳ lạ, rồi với chúng tôi. Tôi cho rằng cũng như chúng tôi, chắc chắn có nhiều nghi vấn.” Phàn Uyên .

                  Na Lan gật đầu: “Đúng, có nhiều việc ràng. Cảnh sát chưa khép lại, chưa nhận định là chết, sao lại lập bia kỉ niệm? Chỉ có khả năng là nhà họ Quảng biết đích xác con mình chết.”

                  “Cảnh sát con biết họ biết thế nào được? Và nếu họ biết lẽ nào họ cho chúng tôi biết, vì xưa nay hai nhà rất thân nhau.” Phàn Uyên .

                  “Nhưng, chưa biết con mình sống chết thế mào mà cứ lập bia, họ cảm thấy là gở ư?” Na Lan mê tín, nhưng cho rằng bậc cha mẹ coi người con mất tích như chết, về tình về lý đều là đúng.

                  “Chúng tôi thể hỏi nhà họ Quảng, chỉ biết họ thầm lập bia này, ràng họ có ý giấu mọi người.”

                  “Tôi thấy khó hiểu: cứ cho là ông gần đây mới biết về tấm bia, tại sao ông lại hẹn Ninh Vũ Hân đến?”

                   Na Lan từ biệt ông Đặng Kỳ Xương, trở về khách sạn, cứ để nguyên quần bó rồi lăn ra ngủ; đêm qua thiếu ngủ. Lúc tỉnh dậy mới là 8 giờ 30 tối, chân trời xa xa vẫn còn vệt sáng nhờ nhờ. Đồng hồ sinh học của khiến thức giấc, khi ở Giang Kinh, giờ này bắt đầu bơi.

                  Lúc này mà bơi xa xỉ, nhưng ít ra cũng phải rửa mặt. thấy mình tỉnh táo hơn. Nhưng khi tay sờ vào núm cửa mới thấy mình chưa tỉnh. hiểu tại sao mình lại muốn ra ngoài. Trời tối rồi, mình định đâu?

                  Trong đầu lên hình ảnh tấm bia mộ của Quảng Diệc Tuệ.

                  Đây là vấn đề vẫn băn khuăn: tình cảm của ông Quảng Cảnh Huy đối với con khỏi phải nghi ngờ, nhưng tại sao việc chưa ngã ngũ vội lập bia? Cách giải thích đáng tin nhất là ông ta có xác con . Có lẽ ông ta đủ tiềm lực để biết những điều mà ngay cảnh sát cũng biết.

                  Đoán già đoán non cũng vô ích, phải nhìn thấy tận mắt mới tin là . Liệu có phải Quảng Diệc Tuệ được mai táng ở đó ?

                  Lúc chiều chuyện với Phàn Uyên, biết rằng Quảng Cảnh Huy mua thêm đất làm khu mộ gia đình, đương nhiên mai táng con , chỉ cần đào mộ, mở quan tài ra biết ngay .

                  Na Lan lại thấy nực cười cho ý nghĩ ấu trĩ và cực đoan của mình: đào mộ là phạm pháp đành, mà còn là hành vi trái với đạo lý, bất kính với người chết.

                  Nhưng vẫn mở cửa phòng. Lúc chiều ở quán trà chỉ ăn chút bánh trái, muốn đêm nay được yên ổn phải ăn cơm. Và tiện thể tiếp tục cân nhắc, chuyến Mai Châu này mình có thu hoạch gì, bước tiếp theo nên thế nào? Tuy nắm được ít chuyện riêng nhà họ Quảng và nhà họ Đặng nhưng những thông tin đó chưa giúp ích gì trong việc làm vụ sát hại Ninh Vũ Hân. “Thu hoạch” lớn nhất cũng chỉ là phát ra mộ Quảng Diệc Tuệ. Nhưng điều này chỉ như khúc dạo đầu mà thôi. Ninh Vũ Hân trước khi lên đường chẳng có mục đích ràng. Lẽ nào hung thủ biết chương trình của ấy, rồi ra tay ngăn chặn? Những tin tức hôm nay thu lượm được, chưa có gì là “sốc” cả, nếu cho là giết người diệt khẩu quá hấp tấp.

                  Bước vào đại sảnh của khách sạn, Na Lan bỗng dừng lại. người quay lưng về phía , trông rất quen. Vai rộng, lưng thẳng, âu phục màu đen, đeo kính râm. Đó là người tùy tùng của ông Đặng Kỳ Xương. Người ấy gì đó vào máy di động, gật đầu, rồi chợt quay người lại.

                  Na Lan đứng khuất vào góc giữa hành lang và đại sảnh, nhìn ra. Gã vốn cao lênh khênh, lúc này đeo kính râm lại càng gây chú ý, gã hơi xoay người nhìn khắp đại sảnh, nhìn gì, rồi quay người ra cửa chính.

                  Huyện Mai rất sẵn khách sạn, tại sao thuộc hạ của ông Đặng lại xuất ở khách sạn trọ? Chỉ có khả năng là ông ta theo dõi mình. Chắc ông ta ngờ mình chỉ ngủ giấc cho , chẳng đây đó để họ thu lượm thêm thông tin. vốn tưởng mình khỏi Giang Kinh tức là cắt đuôi bóng đen bám theo, nào ngờ vẫn gặp phiền toái ở nơi xa lạ này. Khi chuyện với ông Đặng ở quán trà, cảm thấy rất thông cảm với gia đình họ, nhưng bây giờ vệ sĩ của ông ta bám theo, thấy mình bị lừa dối và đầy nghi ngờ: họ định làm gì đây?

                  rảo bước ra ngoài cửa chính, vừa kịp nhìn thấy gả vệ sĩ ấy bước lên xe hơi màu đen ở bên đường – chiếc Lincoln của ông Đặng.

                  Chiếc Lincoln đại lộ Hiến Từ xuôi về hướng nam. Xe chạy hồi, Na Lan nhận ra nó vẫn về Cục Lý.

                  Ông Đặng Kỳ Xương “đẳng cấp” như thế, ông ta thể ngủ nghê ở thôn Cục Lý mà phải ngủ khách sạn lớn ở Mai Châu; nhưng tại sao tùy tùng của ông ta lại chạy về Cục Lý lúc đêm hôm thế này? Cục Lý có gì liên quan tới ông Đặng? Chỉ có thể là phần mộ Quảng Diệc Tuệ. Nghĩ đến ngôi mộ ấy, Na Lan thất kinh

      justify;" align="            Chương 14: Ngôi Mộ

                  Xe chạy đến thôn Cục Lý, đường xe cộ thưa thớt, Na Lan dặn lái xe giữ khoảng cách vừa phải với chiếc xe phía trước.

                  Quả nhiên chiếc Lincoln dừng lại bên đường, gần như đúng vào vị trí mà lúc chiều nay nó đỗ. Na Lan cũng bảo lái xe dừng lại từ xa, tắt đèn. ta lấy làm lạ, Na Lan hứa bồi dưỡng thêm, ta bèn vui vẻ chiều khách.

                  Có ba người bước ra khỏi chiếc Lincoln rồi về phía khu mộ nhà họ Quảng. Chờ họ khuất hẳn, Na Lan mới trả tiền rồi xuống tắc xi.

                  Dưới ánh trăng, dễ dàng nhận ra ba bóng người kia. Họ nhanh mấy nhưng cũng chậm. trong số đó rất dễ nhận biết, người vai rộng tùy tùng của ông Đặng Kỳ Xương, vai vác thứ gì đó, nên trong người càng thêm to đậm như con mãnh thú ở chốn hoang dã. Hai người kia khó biết nhưng quan sát cách có thể khẳng định có ai là ông Đặng Kỳ Xương chân tập tễnh.

                  Cả ba lầm lũi , hình như họ muốn phá vỡ cảnh tĩnh mịch xung quanh. Na Lan nhận ra rằng lúc vừa xuống xe còn nghe thấy tiếng côn trùng kêu, lúc này gần đến khu mộ lại im ắng, hình như chúng muốn đánh thức những người nằm dưới mộ. Na Lan gắng bước trùng với nhịp chân của đám người kia, gây ra tiếng động lạ. May sao, suốt quãng đường cho đến cái cổng chào “Quảng thị ấm thổ”, họ lần ngoái lại nhìn.

                  Tại sao họ lại vào khu mộ lúc khuya khoắt này?

                  Tại sao họ dừng lại trước ngôi mộ kia?

                  Nhát xẻng phập xuống chứng thực điều Na Lan suy đoán. Họ đào mộ của Quảng Diệc Tuệ.

                  Tuy đoán cách vô căn cứ, thậm chí chính cũng từng có ý nghĩ rồ dại ấy, nhưng lúc này nhìn cái xẻng hoạt động vẫn thấy rùng mình.

                  hiểu sao chợt nghĩ đến ông Quảng Cảnh Huy, nếu nhân vật đệ nhất Lĩnh Nam này biết mộ con mình bị ông bạn thân đào bới, chẳng ông nghĩ?

                  Dưới ánh trăng, Na Lan nấp sau cây đa, quan sát ba người kia. Gã tùy từng ra sức đào đất, và vẫn im lặng như trước. Hai người còn lại béo gầy, người gầy là người mà Na Lan trông hơi quen quen, người ấy lên tiếng, nhận ra ngay đó là Phàn Uyên.

                  “Về việc này, ông chủ chúng ta biết hết chuyện, cũng ủng hộ, cho nên cấm hé răng với bất cứ ai, kể cả người nhà .”

                  Gã béo : “Ông cũng biết, vợ tôi mất năm ngoái. Tôi chỉ còn thân mình, chẳng có ai mà kể chuyện. Mặt khác, đâu phải tôi lần đầu làm cái việc này? Chắc các vị cũng nghe về tôi rồi.” Nghe giọng , hình như gã cũng có tuổi, Na Lan đứng xa mà vẫn nghe tiếng gã thở khá mạnh trong khi .

                  “Nhưng, rất có thể, bật nắp quan tài rồi vẫn chẳng có xác…”

                  “Điều đó đâu phải chưa từng xảy ra? Ngày trước bọn tôi cũng thường gặp phải khi làm các vụ án.”

                  câu ấy, chứng tỏ gã có kinh nghiệm chấp pháp, tại sao lại dính vào chuyện này nhỉ?

                  “Sếp Cù làm công an bao nhiêu năm rồi?”

                  “Tròn 35 năm. Ông Phàn chưa đọc blog và trang web của tôi à?” Có vẻ như sếp Cù viết luôn địa chỉ mạng đưa cho Phàn Uyên.

                  Na Lan nhớ đến câu của Phàn Uyên: “…nên học cách lên mạng”. Đúng thế, Phàn Uyên : “Xấu hổ quá, tôi chưa đọc qua, tôi quá lạc hậu, nên học cách lên mạng mới phải. Tuy nhiên sếp Cù nổi tiếng khắp nơi. Nghe vài bộ phim về đề tài công an đều lấy ông làm nguyên mẫu.”

                  “Và trả cát-xê!” Giọng sếp Cù có ý hài hước, mà là rất .

                  “Nếu , sếp Cù chẳng phải lận đận ở Ma Cao!” Phàn Uyên cười. “Lần sau trước khi casino, sếp cứ báo cho tôi biết, tôi dặn bọn ‘đàn em’ ít nhất chúng nó dám đóng băng tài khoản của ông.”

                  Chắc “Sếp Cù” là trinh sát hình kỳ cựu nhưng về già đổ đốn, mất nết, mắc nợ cờ bạc rất nhiều nên đêm hôm mới phải làm thuê như thế này.

                  “Vậy xin nhờ ông! Tôi cũng hiểu, nếu để ông Quảng Cảnh Huy biết chuyện này chúng ta ê chề, khốn đốn hơn cả có tiền mà đánh bạc.” Lời sếp Cù ý bóng gió rằng “hai ta là ”, giúp đỡ lẫn nhau là thượng sách.

                  Na Lan chột dạ: mình có nên lặng lẽ rút khỏi đây ?

                  Quay về Giang Kinh để bị tiếp tục theo dõi, truy sát hay sao?

                  Phàn Uyên cười khặc khặc, lảng sang chuyện khác: “Ông thấy nhiều bia mộ đề ngày tháng chưa?”.

                  “Thấy chưa nhiều. Ngôi mộ này tuy bia ghi ngày tháng nhưng có thể nhận ra phải là mới dựng ít hôm.” Sếp Cù rọi đèn pin lên tấm bia.

                  Phàn Uyên “Thế à?” và nhìn sếp Cù, tỏ ra rất muốn nghe giải thích.

                  “Mấy năm nay bia mộ thường dùng mẫu chữ và hoa văn lấy từ máy tính, rồi khắc tia la-de, nhanh chóng và đỡ tốn tiền. Nhưng Quảng Cảnh Huy ưng cái thứ kỹ thuật mới ấy. Người kỹ tính và sành sỏi như ông ra phải thuê thợ khắc thủ công như xưa. Ông Phàn là người có kiến thức, chắc ông nhận ra thể chữ ở bia này chứ?”

                  Phàn Uyên chẳng thiết nhìn, luôn: “Là thể chữ Ngu, Ngu thế nam, thể chữ rất ít dùng.”

                  “Cho nên tôi mới là người sành sỏi…”

                  “Ông chủ Quảng, con người cao nhã, chẳng phải là điều gì bí mật.” Giọng Phàn Uyên có vẻ bất đắc dĩ.

                  “Đúng thế. Cả miền Lĩnh Nam chỉ có người vừa viết vừa khắc được thể chữ Ngu, là Lý Tử Ôn. Chữ khắc bia này rất có hồn, tài chạm khắc mượt mà số . Tôi dám chắc 100% là kiệt tác của Lý Tử Ôn.”

                  Phàn Uyên hỏi: “Chẳng lẽ Lý Tử Ôn có để lại ký kiệu gì đó ám chỉ ngày tháng? Liệu có gì liên quan đến ngày tháng? Liệu có gì liên quan đến ngày tháng ?”.

                  “Hai năm trước ông ra chết rồi.”

                  Khu mộ lại im lìm như trước, chỉ còn tiếng xẻng xúc đất, gã vai rộng là người máy, là chiến binh ngoài hành tinh hay sao, gã vẫn đào đất ngơi nghỉ.

                  Rồi Phàn Uyên lại mở miệng: “Ý ông là mộ này đắp ít nhất là hai năm rồi?”.

                  Vừa như câu hỏi vừa như kết luận.

                  Na Lan cảm thấy khó bề tưởng tượng. Hai năm trước, Quảng Diệc Tuệ mất tích mới năm, mà cha mẹ vốn rất đỗi con vội lập bia kỷ niệm?

                  Phàn Uyên : “Sếp Cù thực là danh bất hư truyền, rất khâm phục sếp!”.

                  Sếp Cù muốn khiêm tốn nhưng làm được, ông ta : “Chuyện bé bằng con muỗi! Tôi bao năm hành nghề, nhận ra dễ ợt. Dù đọc bia cũng có thể xem cây cỏ ở trước mộ mà đoán ra, nhưng mất giờ để phân tích.”

                  Phàn Uyên : “ đến lúc cần phân thích rồi!”.

                  Cả hai đều bước lên phía trước bước, Na Lan đoán gã vai rộng đào thấy vật gì đó quan trọng. Phàn Uyên : “Mở ra !”

                  Lẽ nào là quan tài?

                  Tất cả im lặng.

                  Sếp Cù ngồi xổm xuống, nhô đầu, rọi đèn pin LED, ánh sáng trắng lóa mắt hắt xuống huyệt mộ.

                  Phàn Uyên lặng người, tay ngớt day day huyệt thái dương, rồi : “Xem ra, chúng ta đoán sai, Quảng Diệc Tuệ chết rồi. Hoặc ít ra là ông Quảng rất khẳng định nên mới… mới cho đắp ngôi mộ chôn áo mũ thế này. Rốt cuộc hiểu được mấy chữ ‘mộ thân nhân viễn’ là gì.”

                  Sếp Cù : “Có búp bê vải, tệp giấy khen sinh viên ba tốt, mũ bơi nữ. Ngôi mộ chôn vài vật kỷ niệm, gọi là y quan chủng. Người cho đắp mộ đương nhiên là ông Quảng Cảnh Huy, chắc ông ấy có lý do để tin rằng Quảng Diệc Tuệ chết nên mới làm thế này.”

                  Phàn Uyên lẩm bẩm: “Nhưng thi thể ta ở đâu? Tại sao ở đây chỉ đắp y quan chủng?”

                  Sếp Cù cười nhạt: “Đơn giản thôi: ông Quảng muốn cho ai biết con mình chết, nên mới cho khắc bia kiểu bí và đắp y quan chủng.”

                  Phàn Uyên bỗng quay đầu lại, to: “Tiểu thư Na Lan nghe chưa?”

                  Na Lan bị đưa lên xe Lincoln chở về khách sạn, dọc đường câu.

                  “Hình như muốn biết tại sao chúng tôi phải thực hạ sách là đào mộ kiểm tra này, tuy chỉ được việc là xác nhận đó là y quan chủng?” Phàn Uyên gợi chuyện, vì muốn phá tan im lặng.

                  Na Lan : “Vốn dĩ chẳng liên quan gì đến tôi cả. Nhưng tôi cũng suy đoán được lý do.”

                  “Thế ư?”

                  “Các vị muốn xác nhận Quảng Diệc Tuệ chết, như thế, công tử Đặng Tiêu tắt lửa lòng. Tuy ông và ông Đặng ra nhưng tôi nghĩ, hai năm nay Đặng Tiêu phiêu bạt đó đây, chủ yếu là tìm Diệc Tuệ. Nếu biết chắc Diệc Tuệ chết ta nghĩ lại, từ bỏ ý định, rồi trở về Quảng Đông để kế tục nghiệp nhà cũng nên.”

                  Phan Uyên : “ Na Lan đúng là người trời!”

                  Na Lan: “Ông quá khen. Tôi chỉ là người bình thường, thậm chí khờ dại, nếu tôi chẳng sâu vào cái chuyện thị phi này.”

                  “Điều đáng sợ nhất là ta biết đâu là đúng đâu là sai.”

                  “Mọi người đều có dự định của mình, kể cả tôi.”

                  “ chẳng qua chỉ muốn thoát khỏi mối nguy hiểm bỗng dưng chuốc lấy, chúng tôi nhầm đâu. làm việc ở đâu?”

                  Na Lan hiểu rằng, buổi chiều là quá đủ để Phàn Uyên điều tra về vốn chẳng có gì phức tạp, chắc lúc này ông ta giả vờ ngu ngơ, nên chiều ý luôn: “Tôi vừa tốt nghiệp đại học, chuẩn bị làm nghiên cứu sinh.”

                  “Nếu có hứng thú với miền nam, tập đoàn Đặng Thị vốn chuộng nhân tài, dành cho vị trí thích hợp. muốn làm nghiên cứu sinh sau này vẫn có thể tiếp tục. là người tài hiếm có. Tôi chưa bao giờ gặp xuất sắc như thế này đến dự ‘phỏng vấn’.”

                  Các người giữ được tôi tức là giữ được bí mật. Na Lan cười: “Cảm ơn ông trọng thị, tôi dám để cho thầy giáo hướng dẫn tôi phải bực mình. Nhưng tôi xin hứa quên sạch những gì hôm nay mắt thấy tai nghe.”

                  Phàn Uyên thở dài, có ý tiếc nuối, và chìa ra tấm danh thiếp: “ đáng tiếc, nhưng nếu thay đổi ý kiến cứ liên hệ với tôi bất cứ lúc nào.”

                  cảm ơn, rồi im lặng. có cảm giác chuyến Lĩnh Nam này là sai lầm.

                  “Na Lan, tôi vừa là thầy vừa là bạn , tôi khuyên hãy ngừng điều tra chuyện đó!” Ba Du Sinh khẩn khoản trả lời điện thoại của Na Lan.

                  “Nhưng nếu em điều tra cho em vẫn bị người ta theo dõi thậm chí muốn lấy mạng em.”

                  “Tôi cử người bảo vệ, vì là người phát ra thi thể Ninh Vũ Hân, đương nhiên được cảnh sát bảo vệ đặc biệt.”

                  “Nhưng tiếp diễn như thế trong bao lâu? Và, dù em được bảo vệ nhưng kẻ kia vẫn giữ thế chủ động và bí mật, coi chừng cảnh sát bỏ mạng cũng nên.” Na Lan nhớ đến cú chạm trán trong khu nhà ở trường cấp III, kẻ truy sát tay chuyên nghiệp.

                  “Nếu còn làm thế nữa rơi vào tình thế nguy hiểm hơn. phải tỏ ra có trách nhiệm với chúng tôi mới đúng.”

                  Na Lan định : “Đọc báo, đủ thấy các rất bận rộn, hết xóa sổ xã hội đen lại đến giết người, cướp ngân hàng, rồi côn đồ cầm hung khí xông vào trường tiểu học… Các quá mệt mỏi để xử lý các vụ án liên tiếp xảy ra, dù ngủ suốt ngày đêm cũng chưa chắc có sức xem xét vụ án Ninh Vũ Hân, còn giờ nào để tìm bạn mất tích chục năm nay?”.

                  Nhưng chỉ : “Gần đây, với tư cách chuyên, em phát ra vài tình hình đặc biệt.” Rồi kể về ngôi y quan chủng của Quảng Diệc Tuệ.

                  Ba Du Sinh trầm ngâm lát, : “Đó là đầu mối thể bỏ qua. Nó chứng tỏ ông Quảng Cảnh Huy ít nhiều biết về vụ mất tích của con , và đó thể là tin tốt lành gì. Nhưng kể chuyện này với tôi, sợ ông Đặng Kỳ Xương trách bép xép à? Thậm chí ông Quảng Cảnh Huy …”

                  “Em có sợ. Ngay từ khi ở Giang Kinh em sợ, trước khi Ninh Vũ Hân vị sát hại em sợ, nên em phải hóa trang khuôn mặt, đến nỗi giờ hễ soi gương lại choáng váng.”

                  Ba Du Sinh thở dài: “ là…”

                  “Nếu chưa làm vụ án Ninh Vũ Hân em thể sống tự do thoải mái như bình thường.”

                  “Nếu tôi buộc phải chấp nhận được bảo vệ sao?”’

                  “ hối kịp! Em bắt đầu có cảm giác rằng bên trong còn quá nhiều điều phức tạp sao tưởng tượng nổi. Em nghĩ mình cứ ở thế bị động và bí mật lại càng có ưu thế hơn.”

                  Ba Du Sinh lại trầm ngâm hồi rồi : “Tôi vẫn nghĩ mình là người cố chấp nhất đời…”

                  “Em mới là người như thế!” Na Lan cúi nhìn mảnh giấy bàn. “Nay mới biết mình chỉ là ếch ngồi đáy giếng.”

                  Những chữ mảnh giấy khiến cảm thấy mình là ếch ngồi đáy giếng, gồm: Quảng Cảnh Huy, Đặng Kỳ Xương, Đặng Tiêu, Phàn Uyên, Ninh Vũ Hân, Quảng Diệc Tuệ.

                  Cách ra quãng, cuối cùng là hai chữ Tần Hoài.

                  Tần Hoài, ngừng hại người, đương nhiên cũng là kiểu cố chấp.

                  ----------------------------------------

      justify;" align="            Chương 15: Nếu chỉ như lúc mới gặp

                  Chuyến tàu suốt từ Quảng Châu đến Giang Kinh, đến nơi lúc 6 giờ 30 tối. Mùa hè ngày dài, gọi là sẩm tối thực ra mặt trời vẫn xiên chênh chếch ngó nhìn thế gian với bao nỗi thăng trầm. Na Lan xuống tàu, lại đeo kính râm lên tuy cho rằng có ai đó bám theo từ huyện Mai, mà dù có cũng chỉ là người do ông Đặng Kỳ Xương hoặc Phàn Uyên sai bảo. Ở Quảng Đông họ là ma bản địa, nếu định gây rắc rối cho ra tay rồi, khỏi cần chờ đến Giang Kinh mới làm.

                  Bên ngoài lối ra phía nam nhà ga, người đông nghịt như mọi ngày, họ ra đón người nhà, Phía xa chút cũng là biển người. Có nhiều tấm biển giơ cao, viết tên người hoặc viết tên công ty lữ hành, họ muốn lôi kéo khách. Trước đám người như thế, lẽ ra Na Lan cảm thấy rất an toàn, nhưng vẫn cúi đầu bước , chỉ mong mình càng ít gây chú ý càng tốt.

                  Vào lúc soát vé để ra khỏi ga, có tấm biển đung đưa trước mặt , giấy trắng viết ba chữ đỏ, tên người phải. cần ai đón, nên để ý nhìn các tấm bảng, chỉ rảo bước.

                  Lại người khác giơ tấm bảng, cũng giấy trắng ghi chữ đỏ.

                  vẫn để ý, chỉ vừa vừa lấy máy di động ra định gọi cho người họ Thành Tuyền. Và ngẩng nhìn, ra là người khác cầm tấm bảng cũng khác, giấy trắng viết ba chữ đỏ, đón người có tên là “Quảng Vũ Lan”.

                  Na Lan chững lại, cảm thấy đó là tập hợp đáng cười, đáng ghét và đáng buồn. “Quảng Vũ Lan”, gói trọn cả Quảng Diệc Tuệ, Ninh Vũ Hân và Na Lan! Quảng Diệc Tuệ mất tích ba năm, biến thành nấm mồ ở Lĩnh Nam. Ninh Vũ Hân vị hại năm ngày trước, hương hồn qua cầu Nại Hà, còn Na Lan sao? Lần đầu gặp xác chết ở khu chung cư, lần sau liều mạng xa, lần ba nửa đêm gió rít đào mộ. Liệu có còn trò gì hay ho nữa ? Liệu có bỏ mạng như hai kia ? Nỗi ấm ức biến thành phẫn nộ, bước đến trước mặt người cầm tấm biển: “Ai bảo ra đón người? cứ việc ra đây, hoặc các người cứ việc bám theo taxi tôi ngồi. Cái trò mèo vờn chuột lý thú lắm à?”.

                  Người cầm biển là thanh niên để râu, nhún vai, lấy di động ra vài câu rồi bảo: “ chờ lát.” Ít ra cũng lễ độ.

                  Kinh nghiệm của Na Lan cho thấy “chờ lát” thường nghĩa là lãng phí cuộc đời cách vô ích, nhưng ngờ “ lát” này chỉ đến hai mươi giây. chiếc Audi Q7 màu ghi sáng dừng ngay bên đường, bất chấp dân phòng la hét phản đối. Tên để râu cầm biển : “Nào, lên xe!”.

                  “Tôi có thể tự ra đây, chứ bảo xe lại đây.” Na Lan bấm di động nhắn tin cho Ba Du Sinh biết số xe này.

                  “Xe đến, người cũng ra rồi.” Cửa xe mở ra, thanh niên bước xuống, từ xa chìa tay định bắt tay Na Lan. “Cứ tra biển số xe biết là người tử tế. Cây ngay sợ chết đứng.”

                  Na Lan bất giác cũng đưa tay ra bắt tay ta. Đó là thanh niên rất gân guốc, sống mũi cao, hốc mắt trũng sâu, trong tựa hai vùng tối dưới cặp lông mày, đậm vẻ ưu tư bẩm sinh, mái tóc đen bù xù do thợ cắt tóc cố ý làm rối tung như thế, sơ mi trắng, quần trắng. Phong độ rất khác thường. Lúc này Na Lan còn chưa thôi nghĩ về mấy phen mạo hiểm, ta có ý chớt nhả chòng ghẹo nhưng vẫn hơi sửng sốt.

                  Cho đến khi ta mở miệng Na Lan hoàn toàn rối trí.

                  “Tôi là Đặng Tiêu.”

                  “Bây giờ chúng ta đâu?” Na Lan hỏi. ngồi hàng ghế giữa phía sau là hai thanh niên, chắc là tùy tùng. hề vùng vằng kháng cự, thậm chí lên xe rất tự nhiên. Có lẽ vì căn bản có ý định phải đâu lẩn tránh. Cuộc gặp gỡ với Đặng Kỳ Xương và Phàn Uyên cũng khiến bớt cảnh giác với người lạ của nhà họ Đặng cử ra.

                  Xe từ từ chạy, lách qua đám đông người và xe cộ rất lộn xộn bên ngoài nhà ga.

                  “ đến chỗ nào tiện chuyện.” Đặng Tiêu ngồi bên cạnh lái xe, ngoảnh lại . Nhìn nghiêng, thấy khuôn mặt ta vuông vức sắc sảo chứ có vẻ chàng đa cảm, ủy mị như ông Đặng Kỷ Xương .

                  “ là nơi nào?”

                  Trong xe Đặng Tiêu chăm chú nhìn Na Lan. ta có ánh mắt sắc lẹm như của ông Đặng Kỷ Xương, có thể nhìn thấu tim gan người khác. Thế mà ngày trước ta nhìn ra thay đổi của Quảng Diệc Tuệ.

                  Vì trải nghiệm ánh mắt của Đặng Kỷ Xương nên Na Lan mấy lo lắng, vẫn cười thản nhiên: “Có vẻ như rất hiểu tình thế của tôi?”

                  “. Chỉ hiểu sơ sơ.”

                  “Cha thể liên lạc với , thế nào, nhưng thế đúng.” Na Lan biết, Đặng Tiêu “đón” được là nhờ nhận tin từ Quảng Đông.

                  ta hơi sa sầm nét mặt, hốc mắt càng sâu hơn: “ cho rằng cha tôi dối à? Tuy ông ấy là thương nhân nhưng dối.”

                  Na Lan xin lỗi: “Đó là cách nghĩ của , cũng hiểu ý tôi: tôi chỉ nhìn vào việc.”

                  Đặng Tiêu hơi kinh ngạc nhìn Na Lan hồi, hình như là “nhận thức lại” về . “Đúng là cha tôi thể liên lạc với tôi, vì tôi bao giờ bắt chuyện, nhưng ông ấy có thể nhắn tin vào di động. đúng hơn là thư ký của ông ấy thường liên lạc với tôi.”

                  “Phàn Uyên?”

                  “Chắc chắn gặp ông ta.” Đặng Tiêu , dù có nét châm biếm, người khác cũng dễ nhận ra.

                  “Ít ra tôi cũng hiểu được học vấn và bản lĩnh của ông.” Na Lan cố tỏ thái độ.

                  Đặng Tiêu lại nhìn , chỉ thoáng nhìn, rồi : “Họ tưởng là Ninh Vũ Hân, là lỗi ở tôi, tôi chưa để họ biết các biến cố xảy ra.”

                  ý nghĩ lướt nhanh, Na Lan hỏi: “ từng tiếp xúc với Ninh Vũ Hân… ấy chủ động hẹn gặp cha chắc chắn vì vài chuyện gì đó?”.

                  Đặng Tiêu trả lời, chỉ : “Thảo nào Tần Hoài tìm đến …”

                  Na Lan lạnh lùng : “ có ai tìm đến tôi cả, tôi chỉ làm thuê cho ta vài hôm, thông qua quy tắc phỏng vấn tuyển dụng.”

                  Đặng Tiêu cười nhạt: “Tôi trả lời câu hỏi vừa nãy của : đoán đúng, tôi tiếp xúc với Ninh Vũ Hân. Tôi cho ấy biết tôi là ai, cũng như quá khứ giữa tôi và Diệc Tuệ. Tại sao ấy lại huyện Mai, đến giờ tôi vẫn hiểu.”

                  Na Lan định thấy ngẫu nhiên là rất khéo à, cha phát ra ngôi mộ Diệc Tuệ ở đó. Nhưng lại nghĩ có lẽ Đặng Tiêu chưa biết cái tin quái dị ấy, vả lại cũng có trách nhiệm thông tin cho ta. Huống chi, những lời của ông Đặng và Phàn Uyên đáng tin đến đâu? Họ Ninh Vũ Hân chủ động hẹn gặp họ, nay ấy chết, thể kiểm chứng.

                  Xe dừng ở bãi đỗ xe dưới tầng hầm quảng trường Đằng Long. Ngay từ bên ngoài bãi đỗ xe, Na Lan nhìn thấy đám đông tràn vào trung tâm mua sắm: trẻ em nghỉ học, điều hòa mát rượi, lại là ngày cuối tuần. Na Lan xuống xe, đủ thứ thanh từ bốn phía ập đến.

                  “Tôi nhớ là tìm chỗ nào tiện lợi để chuyện kia mà?” dường như phải cất cao giọng mới nghe thấy tiếng mình .

                  “ có nghe đại ư thị ?” Đặng Tiêu hỏi.

                  Lúc này Na Lan mới biết chỗ ta đỗ xe là vị trí chuyên biệt, xuống xe là có thể vào ngay cánh cửa mấy ai để ý. Cả bốn người xuống xe bước vào, Na Lan lập tức cảm thấy nhõm. Họ qua hành lang trống trải rồi đến cửa cầu thang máy, cũng vắng tanh. Đặng Tiêu ấn nút mở cửa thang máy, : “Đây là lối dành cho các ngôi sao và người nổi tiếng muốn tránh bị ai ‘đánh hơi’. Phải có thẻ VIP mới lên xuống được. nay có nhiều nơi ‘thấu hiểu dân tình’ nên thiết kế lối bí mật như kiểu này. kẻ tầm tầm như tôi may sao cũng được dự phần.” Lần này ta năng thể nét châm biếm.

                  Thang máy dừng ở tầng 17. Đứng trong thang máy Na Lan đọc thấy mấy chữ “Long Phong trà thất”.

                  Ít ra, con trai kế nghiệp cha ở chỗ cùng uống trà.

                  Phòng trà cũng có cửa thông ra hành lang, họ vào thẳng gian mà cần qua đại sảnh. đúng ra là chỉ có Đặng Tiêu và Na Lan vào, hai tùy tùng kia chờ bên ngoài.

                  Phòng xinh xắn, có cửa sổ để ngắm nhìn toàn cảnh đêm của Giang Kinh. Đồ dùng rất ít, ở giữa kê bàn trà chữ nhật, ở cửa đặt chiếc kệ gỗ, Đặng Tiêu và Na Lan ngồi xuống chiếu trải hai bên bàn trà. tường treo hai bức tranh Trà cụ thập vịnh đồ của Văn Chinh Minh và Đình cầm phẩm danh đồ của Trần Hồng Thụ.

                  Lúc này đến lượt Đặng Tiêu “dốc bầu tâm ”.

                  “Chắc cha tôi kể với ít, hai chúng tôi thanh mai trúc mã… cùng lớn lên bên nhau, cùng vào học Đại học Giang Kinh?”

                  Na Lan gật đầu: “ cả.”

                  “Nhưng có điểm ông ấy biết… tôi và Diệc Tuệ… sớm nhau… phải từ khi trung học… mà là từ hồi học mẫu giáo.”

                  Na Lan : “Tôi chỉ biết gọi ngày đó là rất hồn nhiên trong sáng.”

                  “Hồi sáu tuổi tôi mình chỉ lấy ấy mà thôi.”

                  “Phần lớn mọi người khi lên sáu ngủ vẫn tè dầm… Tôi hiểu ý : tình cảm vun trồng từ rồi đơm hoa kết trái, cả hai gắn bó rất sâu nặng, bọn phàm phu tục tử chúng tôi thể hình dung được.”

                  “Ai bảo là phàm phu tục tử?” Đặng Tiêu nhìn Na Lan, khẽ lẩm bẩm “Giống !”.

                  Rất giống Quảng Diệc Tuệ. Câu nhận xét nghe trăm lần chán.

                  Na Lan : “Tôi ít nhiều cũng hiểu được nỗi buồn của khi mất Diệc Tuệ, nhưng tôi lấy làm lạ tại sao gắng để cho chuyện quá khứ trôi …”

                  “Có biết họ quen nhau thế nào ?”

                  “Họ, là ai?”

                  “Diệc Tuệ và Tần Hoài.” Giọng Đặng Tiêu trầm hẳn xuống đến nỗi Na Lan cảm thấy bị ức chế. Kể từ lúc gặp, chỉ thấy ra có nét u uẩn, nghĩ chàng mạnh mẽ này từng hóa điên, nhưng lúc này bỗng thấy chứng trầm cảm của ta ngấm vào máu rồi phải.

                  “Khi nhắc đến hai cái tên này, rất đau khổ. từng tư vấn tâm lý chưa?”

                  “ tôi làm đây! Con người , tuy mới vào nghề nhưng năng khiếu ai sánh kịp.”

                  Na Lan ngẩn người, nhớ ra mình vừa mới được nhận Chứng chỉ cấp 3 Nhà tư vấn tâm lý, rất gần với chuyên gia nhà nghề. : “ quá khen, tôi chỉ là sinh viên chăm học mà thôi, đáng gọi là có năng khiếu gì cả. , Tần Hoài và Diệc Tuệ gặp nhau như thế nào?”.

                  “Vào năm cuối đại học, thực tập, làm đồ án tốt nghiệp túi bụi đủ bề nhưng cảm thấy bị áp lực gì. Diệc Tuệ thực tập ở hai ngân hàng Trung Tín và Công Thương, rất có thu hoạch và cả thu nhập nữa. Nhưng rồi ma xui quỷ khiến, ấy nhìn thấy quảng cáo tuyển người rất chuyên nghiệp, và cảm thấy hay hay. Sau đó đến phỏng vấn và trở thành trợ lý sáng tác cho Tần Hoài.” Đặng Tiêu dừng lại nhìn Na Lan.

                  hơi chột dạ, gượng cười: “Xem ra, nhân vật ‘Quảng Vũ Lan’ chẳng phải chuyện hão huyền.” Ba đời trợ lý sáng tác hai đời tiêu mà, đời thứ ba ngắc ngoải. cười trừ: “Xin lỗi, tiếp !”.

                  “Xong rồi. Đó là điều tôi định hôm nay, mọi chuyện cũ giữa tôi và Diệc Tuệ.”

                  Na Lan thấy khó hiểu, nhàng : “ đừng hiểu lầm mấy câu tôi lúc trước, thực ra, nếu có điều vướng mắc gì cứ ra tốt hơn. Tôi ngại nghe thêm…”

                  “Các vấn đề khác, cha tôi tỉ mỉ cả rồi, tôi muốn làm phí giờ của . Dù có tình tiết ông ấy chưa , chắc cũng thừa trí tuệ để đoán ra. Ví dụ ba năm trước tôi làm gì…”

                  Na Lan : “ tìm tung tích Diệc Tuệ.”

                  Đặng Tiêu gật đầu: “Chủ yếu là xung quanh Giang Kinh, nơi ấy mất tích, nhất là những nơi liền kề với Tần Hoài. Cho nên khi tôi biết Ninh Vũ Hân trở thành niềm vui mới của …”

                  “ thế sát lắm. Theo tôi biết, Vũ Hân có Tần Hoài nhưng thái độ của ta lại ỡm ờ lấp lửng, cho nên hai người mấy gắn bó.”

                  Đặng Tiêu : “Tôi nghiêm túc tìm hiểu Vũ Hân, biết ấy cũng rất có bản lĩnh, định đề nghị ấy giúp tôi việc.”

                  Na Lan dần hiểu ra: “ luôn luôn nghi ngờ Tần Hoài. Vũ Hân thân với Tần Hoài, nên định bụng nhờ ấy khai thác bí mật xem có phải ta là tên đầu sỏ trong vụ Diệc Tuệ mất tích ?”

                  “Chắc nghe đồn đâu đó về vụ bồi thường bảo hiểm? Tôi nghiên cứu, thấy rằng chuyện đó về tình về lý đều xuôi. Nhưng vẫn tồn tại vấn đề này: Tại sao sau khi Diệc Tuệ mất tích lâu, Tần Hoài lại trong chớp mắt lắc mình biến thành phú ông? Và chính trong giai đoạn ấy giao du với Tư Tình. nghe đến Tư Tình chưa?”

                  Na Lan gật đầu. Đâu chỉ là nghe mà thôi.

                  “ đoán xem ai là môi giới giúp Tần Hoài mua nhà ở đảo Hồ Tâm?”

                  “Tư Tình à?”

                  Đặng Tiêu thở dài: “Trò hề! Trò bẩn! Thủ đoạn!”.

                  Na Lan : “Cảnh sát cũng nghiên cứu kỹ nhưng tìm ra chứng cứ gì.”

                  “Cho nên, tôi trong chờ ở Vũ Hân, chỉ những ai sớm hôm cặp kè với Tần Hoài mới có cơ phát ra các dấu vết. ai đó có thể ngụy trang, nhưng thể nguy trang từng phút từng giây. Ví dụ, trong tòa nhà sang trọng của Tần Hoài, có thấy vật gì hoặc tấm ảnh của Diệc Tuệ ? chung, nếu thương tiếc người khuất ít ra trong nhà cũng treo tấm ảnh người ấy, nhất là Diệc Tuệ… mới chỉ mất tích ba năm ngắn ngủi, nhưng ấy dường như tuyệt đối bị loại ra khỏi cuộc đời của Tần Hoài!” Đặng Tiêu càng càng gay gắt, mấy tiếng cuối cùng gần như gầm lên, khuôn mặt vuông vức của ta biến dạng thành hình quả trám rất dữ tợn. Na Lan chợt thấy tim mình đập nhanh.

                  Ít ra cũng chứng tỏ Đặng Tiêu đau khổ chứ cố ý làm ra vẻ như thế.

                  “Xem chừng Ninh Vũ Hân cũng giúp lưu ý vài điều.” Na Lan gắng giữ bình tĩnh.

                  Đặng Tiêu thở dài, cũng cố tự kiểm soát để bình tĩnh trở lại: “Tôi thất lễ quá. Rất xin lỗi … Nhưng khi tôi tìm đến Ninh Vũ Hân muộn, ấy Tần Hoài, như bị ma ám, như bị bỏ bùa. ấy thậm chí cho rằng vẫn nhớ nhung Diệc Tuệ. Còn cái lối ra vẻ ta đây cao nhã của đều là ngụy trang giả dối cả…”

                  Na Lan bỗng nhớ đến cú phôn của Vũ Hân khi còn sống gọi cho , : “Như vừa , Vũ Hân là rất cừ, trước khi mất ấy gọi điện nhắc tôi rằng Tần Hoài là người rất nguy hiểm.” Có lẽ ấy phát ra tình tiết rất xấu xa của Tần Hoài, cho nên ấy hẹn gặp ông Đặng Kỳ Xương và bắt đầu điều tra vụ mất tích của Quảng Diệc Tuệ.

                  “Thế ư?” Cặp lông mày rậm của Đặng Tiêu giật giật. “Chứng tỏ ấy phát ra manh mối gì đó, tiếc rằng chưa kịp ra. Rất có thể bàn tay của Tần Hoài nhuốm máu Ninh Vũ Hân.”

                  ------------------------------------

      justify;" align="            Chương 16: Quảng, Vũ, Lan

                  Na Lan : “Hình như cảnh sát cơ bản loại trừ khả năng ta gây án.”

                  Đặng Tiêu cười nhạt: “Thời nay cái gì cũng chuyên nghiệp hóa rồi, kể cả giết người. Tần Hoài thừa tiền để thuê sát thủ.”

                  Na Lan chợt hỏi: “Hôm đầu tiên tôi sang nhà Tần Hoài làm, bữa trưa ăn hải sản ở quán Loa Cư, thấy có người gọi điện cho ta…”

                  “Chính là tôi.” Đặng Tiêu thẳng thắn cách đáng kinh ngạc.

                  “ giám sát, theo dõi ta hay theo dõi tôi?”

                  “Tôi chưa vô duyên đến mức ấy đâu. Muốn biết ăn ở đâu, quá dễ. Đảo Hồ Tâm có ngần ấy nhà hàng, ai cũng biết hay ăn ở quán nào, tôi chỉ gọi điện hỏi chủ quán là biết ngay đến chưa.”

                  “Vậy , là địch thủ công khai của Tần Hoài?”

                  “Nhưng tôi chưa từng phạm pháp, trái lại, tôi tìm chính nghĩa, thu thập chứng cứ để bắt những tên nham hiểm bất nhân như Tần Hoài nguyên hình.”

                  “Tôi biết ba năm qua thu thập được bao nhiêu chứng cứ, nhưng dốc sức vào Tần Hoài như thế, liệu có bỏ qua những khả năng khác ?” Có vẻ như Na Lan đỡ” cho Tần Hoài.

                  Đặng Tiêu gật đầu: “Đương nhiên là có thể. thử nêu ví dụ xem?”.

                  “Ví dụ Tư Tình. Tôi có thể chứng minh ta rất ngưỡng mộ Tần Hoài, hậm hực với Ninh Vũ Hân…”

                  “Và cả nữa.”

                  “Thậm chí cả Quảng Diệc Tuệ.” Na Lan muốn giải thích thêm, thực ra Tư Tình cần thiết coi là tình địch. Nhưng Tư Tình “soi” đến cả tình cảm của Tần Hoài ba bốn năm về trước, ta cũng có thể liên quan đến vụ mất tích của Diệc Tuệ. Nhất là vì ta có cái mác “bất chấp thủ đoạn”.

                  Đặng Tiêu gật đầu: “Đây cũng là cách nhìn mới, tuy nhiên, và ghen đến nỗi giết người e quá ư kịch tính.”

                  Na Lan thầm nghĩ: mọi tình tiết vẫn chưa đủ kịch tính hay sao?

                  Đặng Tiêu : “ cứ nghe tôi thêm, rồi biết kẻ đáng để nghi ngờ nhất chính là Tần Hoài.”

                  Lúc này Na Lan mới chú ý đến cái phong bì đặt bên Đặng Tiêu. ta mở phong bì lấy ra tấm ảnh rồi đặt lên bàn. Na Lan nhận ra xinh đẹp duyên dáng mặc áo bơi này là Ninh Vũ Hân. Bên lề tấm ảnh là bài báo cắt ra, nhìn biết ngay là tờ báo cũ, có tiêu đề là “Kết thúc cuộc thi bơi mùa xuân, Ninh Vũ Hân đoạt ba huy chương vàng độ tuổi thiếu niên”. Kề với nó là tấm ảnh Vũ Hân trẻ trung tươi cười, kính bơi đeo lật lên trán dưới mũ bơi.

                  Đặng Tiêu nhìn phản ứng của Na Lan, vẫn thản nhiên.

                  lại lấy ở phong bì ra tấm ảnh người đẹp mặc áo bơi khác, vẻ tươi tắn làm sáng cả phòng trà u. Na Lan thấy tay run run khi cầm tấm ảnh, đôi mắt sâu rớm lệ. hỏi: “Chắc là Quảng Diệc Tuệ?”.

                  Đặng Tiêu lại lấy ra mẩu báo cũng rất cũ, đầu đề là “Ngôi sao mới của đường đua xanh”, tiêu đề phụ là “Cúp Đường đua Dương Thành, nhóm học sinh cấp III có năm đóa hoa vàng mới nở”. tấm ảnh chụp chung năm thiếu nữ tốp đầu, chú thích “Năm đóa hoa vàng giành toàn bộ giải Nhất nhóm vận động viên học sinh cấp III. Từ trái sang phải: Tuân Mỹ Tĩnh, Đổng Khiết, Quảng Diệc Tuệ, Lý Hải Cầm, Dương Nhạc”.

                  Đặng Tiêu lại cầm phong bì lên nhưng hơi dừng lại và chú ý nhìn Na Lan. lắc đầu : “Thôi, tôi muốn ôn lại quá khứ huy hoàng của tôi làm gì.” Cha cũng từng thu thập những mẫu báo như thế về , tiếc rằng ông có cơ hội xem lại nữa.

                  “Những cái này có ích để thuyết phục ?” Đặng Tiêu hỏi. “Và, thử nhớ lại quá trình tìm được việc làm trợ lý sáng tác ấy, ví dụ quảng cáo tuyển dụng, có ý nhằm vào hay ?”

                  ra Tần Hoài tìm người làm trợ lý sáng tác đều có thành tích tốt về bơi lội, tại sao? Na Lan nghĩ ra. Ngoại trừ lần đầu sang gặp, ta hỏi có mang theo quần áo bơi . Lúc đó chỉ có cảm giác ta rất chớt nhả. “Đúng, khi đó quảng cáo dán tận cửa phòng ký túc xá của chúng tôi, cả hộp thư của tôi nữa.”

                  “Có thấy là rất đáng nghi? Hay là rất nghiêm túc? Thực ra Tần Hoài làm gì? Tại sao các giỏi bơi lội lại phải chịu nỗi bất hạnh?”

                  “ định thuyết phục tôi quay lại chỗ Tần Hoài để làm cái việc mà Ninh Vũ Hân chưa hoàn thành, chứng minh Tần Hoài đạo diễn vụ mất tích của Quảng Diệc Tuệ, thậm chí sát hại Ninh Vũ Hân, phải ?”

                  “Nếu chưa !”

                  Na Lan cố gượng cười, rồi nhàng : “Tôi hiểu luôn rất khổ tâm, nhưng có nghĩ rằng tại sao cứ phải tự làm khổ mình? có thể gác lại, dù chỉ là tạm thời, trở về Quảng Đông với cha mẹ, chị và những người thương , và cảm nhận đầm ấm của gia đình.”

                  Đặng Tiêu : “Nếu bỗng nhiên mất người mà rất , mất người mà từ bé cảm nhận đời mình thể thiếu người ấy, có dễ dàng gác sang bên ?”

                  Đặng Tiêu rất bình thản nhưng chẳng khác gì có sức nặng ngàn cân đè nặng cõi lòng Na Lan.

                  “Bài tập làm rất trọn vẹn.” Na Lan nhìn ánh mắt Đặng Tiêu hạ nhiệt rất rệt. Cha đột ngột qua đời làm thay đổi cuộc đời , nhớ đến lời hứa của mình trước mộ cha, rồi nghĩ đến lúc này mình thu mình trong quán trà và chơi vơi trong xoáy nước đầy rắc rối của người khác, đáng buồn, rất đáng buồn.

                  Đặng Tiêu : “Cho nên tôi mới rất có năng khiếu làm chuyên gia tư vấn tâm lý, trải qua đau khổ, cảm thông, có tình thương.”

                  Na Lan môi mấp máy, định khuyên Đặng Tiêu hãy chuyên tâm mà làm chàng công tử, đứng có đánh giá nhà tư vấn tâm lý nữa, nhưng lại nén lại vì ta phải có lý.

                  Đặng Tiêu có ý dừng lại: “Chưa thân với Ninh Vũ Hân, nhưng nghiên cứu cái chết của ấy, chứng tỏ rất thông cảm với người mất, hơn hẳn những người chỉ biết than thở mấy câu.”

                  “Cảm ơn quá khen, nhưng cụ thể nên làm những gì tôi cần suy nghĩ kỹ và tự quyết định.” Na Lan thấy Đặng Tiêu là người có năng khiếu về tiêu thụ và thị trường, ta diễn đạt say sưa, có sức thuyết phục, thảo nào ông Đặng Kỳ Xương luôn rất muốn con trai mình kế nghiệp nhà, mở mang tập đoàn Đặng Thị.

                  “Tại sao đột nhiên cắt tóc ngắn?” Đặng Tiêu hỏi bất ngờ, ánh mắt nhìn thẳng vào đôi vòng đeo tai khá to mà đeo.

                  Na Lan trầm ngâm nhìn về phía chiếc phong bì, chắc hẳn mọi tấm ảnh về mà Đặng Tiêu có trong tay, đều để tóc dài, son phấn. Nghĩ ngợi lát, : “Chắc có thể đoán ra… tôi vậy: có người theo dõi tôi. Kể từ ngày tôi làm trợ lý cho Tần Hoài, nhất là sau khi tôi phát ra Ninh Vũ Hân chết, hầu như mỗi bước của tôi đều có người để ý.”

                  Đặng Tiêu hơi sửng sốt: “ là quá quắt! Thế này vậy: mấy năm qua sống ở Giang Kinh, tôi ít nhiều cũng thạo đường nước bước, nếu bằng lòng giúp tôi, tôi có thể giúp mai danh tích thậm chí thay đổi hẳn danh phận, có chứng minh thư mới, thẻ ngân hàng mới, có chỗ ở thoải mái ra vào mà phải nơm nớp lo sợ… cho đến khi … cùng chúng tôi làm mọi . Ít ra cũng tán thành phân tích này của tôi: Diệc Tuệ mất tích, Vũ Hân Chết, bị theo dõi, đều liên quan chặt chẽ với nhau. Chỉ khi nào làm những liên quan này, xóa bỏ mọi hiểm họa, mới có thể trở về cuộc sống như trước, mới được tự do .

                  Và tôi… cũng mới được tự do .”

      justify;" align="            Chương 17: Bí mật sang đảo

                  “Mấy hôm nay cứ như bốc hơi mất rồi?” chuyện điện thoại với Na Lan, Tần Hoài tỏ ra mấy ngạc nhiên.

                  “ tìm tôi à? Tôi viết đơn xin thôi việc gửi cho ông Hải Mãn Thiên. Cũng tức là giữa chúng ta còn quan hệ ông chủ và người lao động nữa.”

                  “Nhưng vẫn có thể là bạn bè. Nếu chẳng gọi điện cho tôi.”

                  Na Lan thở dài, chắc Tần Hoài có nghe thấy. “Tôi muốn hợp tác với .”

                  “Hợp tác? Hoan nghênh trở về với chính nghĩa, trợ lý sáng tác vẫn thuộc về .”

                  Na Lan quá ngán, vì mặt Tần Hoài còn dày và trơ hơn cả đá ngầm ở đảo Hồ Tâm. “Tôi tin rằng bất cứ lúc nào cũng có thể nhờ ông Thiên cung cấp cho người đẹp làm trợ lý, chứ tôi kiên quyết về hưu! Tôi hợp tác với , mục đích là tìm ra kẻ phải chịu trách nhiệm về cái chết của Ninh Vũ Hân.”

                  “Tôi nghĩ cứ hợp tác với Ba Du Sinh hiệu quả hơn.”

                  “ nghĩ thế à?”

                  “. Ba Du Sinh là sư phụ , là cảnh sát giỏi nhưng ta hợp tác, vì trách nhiệm rất lớn.”

                  “ trong những người quan trọng đối với Vũ Hân ngày trước, nếu muốn thể tình nghĩa với người mất chúng ta cùng bàn bạc.”

                  Lần này Tần Hoài thở dài. ta nhìn vào tấm bia mới dựng, im lặng hồi lâu. ta dang đứng trong nghĩa trang Vạn Quốc, hôm qua là ngày hỏa thiêu và chôn bình tro của Ninh Vũ Hân. Người ấy nằm đây, người ấy bao phen rơi nước mắt vì ta, hôm nay thành tro bụi, liệu nước mắt nàng cạn chưa?

                  Na Lan chờ lúc, rồi : “Coi như đồng ý, đúng ? vẫn còn chút tình với ấy, hoặc ít ra cũng hơi cắn rứt.”

                  Tần Hoài lại im lặng hồi. “Thế này vậy, tôi đổi chức vụ cho , đến làm bác sĩ cho tôi.”

                  “ cần làm bác sĩ tâm lý cũng nhận ra, nếu bạc tình đến đứng trước mộ Vũ Hân hai tiếng đồng hồ.”

                  Tần Hoài kinh ngạc ngó nhìn bốn phía, nhưng thấy bóng Na Lan. “ ở đâu?”

                  “Xin lỗi, tôi thể xuất . Nhưng ở chỗ tôi đứng ít nhất có hai ống nhòm cự ly cực xa ngắm vào . hãy chờ mà đọc tin trang nhất tờ Giải Trí ‘Tần Hoài thăm mộ bạn đầy tai tiếng, tình cũ vẫn còn đây’. Nếu tôi xuất tin đó lập tức biến thành ‘Hẹn gặp niềm vui mới trước mộ bạn cũ đầy tai tiếng’, lúc ấy mùi vị khác hẳn. Theo tôi, vẫn nên giữ cho hình ảnh tương đối thuận lòng người hơn.” Na Lan hề khoa trương, ngoài phóng viên Giải Trí ra, cảm thấy còn có những cặp mắt khác chăm chú theo dõi gã đàn ông gây rất nhiều tranh cãi ở Giang Kinh này.

                  Tần Hoài : “Vậy gặp nhau như thế nào?”.

                  “Sao biết tôi muốn gặp ?”

                  “ vốn chỉ muốn tránh xa tôi cho nhanh, mà lại chủ động gọi điện cho tôi, chắc phải có việc.”

                  “Tôi cần chỗ nấp… tôi bị theo dõi… Sau khi phát ra thi thể Vũ Hân, tôi có ý muốn biết tại sao ấy bị hại. Tôi hỏi khắp, nhưng có người muốn tôi biết quá nhiều.”

                  “Nhưng lại muốn từ bỏ ý định… Đúng, tôi vẫn là người rất hiểu .”

                  “Cho nên tôi muốn trốn sang đảo Hồ Tâm.”

                  Giọng Tần Hoài có phần kinh ngạc: “Chốn đầy thị phi, cái từ này có nghe chứ? Đó là biệt hiệu của căn nhà tôi ở.”

                  “Chốn nguy hiểm nhất lại là nơi an toàn nhất. có bằng lòng giúp tôi ?”

                  Tần Hoài trầm ngâm hòi lâu, rồi : “Điều này… hơi khó. Nhưng, đời việc gì khó, chỉ sợ riêng mỹ nhân, tôi sang đón. Cứ cho tôi biết ở đâu?”

                  “ biết quảng trường Đằng Long ?”

                  “Ngay tôi là người ngoài mới đến cũng thừa biết.” Tần Hoài mượn ý câu hồi nọ của Na Lan.

                  “Đối diện quảng trường Đằng Long có khách sạn bốn sao…”

                  “Khách sạn Cao Đăng.”

                  “Đúng. Quảng trường ấy tiếp nối khách sạn Cao Đăng bởi tầng hầm để xe. đến quảng trường, thang máy sang tầng 18, rẽ sang nhà ăn xoay tròn, vòng qua nhà ăn nửa vòng, nhìn thấy thang máy khác ở góc khuất chỉ dành cho khách VIP. đến gặp trực ban nhà ăn, bảo họ đưa thẻ VIP của Đàm cho , Đàm là ai, cần biết. Cầm thẻ rồi, xuống thang máy, vào tầng hầm để xe, xuyên qua nó đến khách sạn Cao Đăng, đừng vào cửa. vòng qua bên phải chừng ba mươi mét thấy cửa , quẹt thẻ là mở được; thẻ VIP có hai tác dụng. Cứ vào cửa, thấy thang máy, lại dùng thẻ. Tôi ở tầng 15, phòng 1510.”

                  Tần Hoài : “ phải người đẹp đặc công nằm vùng ở nước ta đấy chứ?”

                  Na Lan cười nhạt: “Dù là thế tôi cũng thể công khai danh phận.”

                  “ đến bằng gì?” Đó là câu đầu tiên Na Lan hỏi lúc gặp mặt, chặn đứng ánh mắt quan sát từ đầu đến chân của Tần Hoài. tự trách mình dặn kỹ ta.

                  “Đương nhiên là xe của tôi.” Đúng là khả năng xấu nhất xảy ra.

                  Na Lan bước ra cửa sổ nhìn xuống, hình như trong đám đông kia có thể nhận ra có người theo dõi. ngán ngẩm : “ đáng trách, tại tôi chưa với rằng nên tắc-xi đến. Tắc-xi trông na ná nhau khiến kẻ bám đuôi phải tốn sức.”

                  “ làm gián điệp chưa đạt trình độ chuyên nghiệp.” Hình như Tần Hoài mấy khó chịu.

                  “ có biết tại sao tôi phải học nghiên cứu sinh ?”

                  Tần Hoài : “ quên rằng tôi là gã bợm già đời.”

                  Na Lan nhìn Tần Hoài cười rất tinh quái, biết mình mắc lỡm. “Tôi thất lễ quá! ra nghĩ đến điều ấy. có cảm giác có ai bám theo ?”

                   “Tôi thực biết. Tôi tắc-xi từ bến tàu thủy đến khách sạn Hilton, ra cửa phụ đổi tắc-xi khác, chắc có ai bám theo. Và dù có kẻ bám theo cũng thể nhanh chóng kiếm được thẻ VIP.” Tần Hoài nhìn quanh lượt, đây là chỉ là phòng , dưới sàn có chiếc va-ly du lịch cỡ vừa phải.

                  “Chúng ta thôi.” Na Lan xách va-ly lên.

                  “? đâu?” Tần Hoài giả bộ kinh ngạc. “Tôi tưởng chúng ta …”

                  “ thẳng , tưởng chúng ta làm gì?” Na Lan lạnh lùng nhìn ta.

                  “Tôi chưa từng gặp ai ghê gớm như .”

                  “Thế mà dám tự xưng là bợm già? !”

                  Tần Hoài lại nhìn Na Lan hóa trang khác hẳn, : “Tôi hơi tiếc mớ tóc dài, khiến dịu dàng hơn. Nhưng cải trang mới toanh rồi, nếu cần, tôi có thể giới thiệu nhà chuyên thiết kế hình ảnh…”

                  “Tôi cần sang đảo Hồ Tâm mà ai biết. có cách, ?”

                  “Chỉ có loại phương tiện giao thông công cộng, là tàu thủy. Muốn ai nhìn thấy, chỉ còn cách trùm khăn che mặt như phụ nữ Ả Rập. Nhưng tôi đoán ông chủ tàu chỉ thoáng nhìn dáng người , biết là ai.”

                  “Nếu bằng nó sao?”

                  “ đảo Hồ Tâm có vài nhà giàu có ca-nô riêng, nhưng tôi phải nhà giàu. Tuy nhiên, ở ven hồ có nhà nổi bán hàng bách hóa, ta có thể thuê thuyền gỗ rồi chèo sang. Nhưng nếu có kẻ bám theo , con thuyền bơi chậm như rùa ấy dễ trở thành mục tiêu quan sát.”

                  “Thế hết cách để ‘tàng hình’ sang đảo à?”

                  Tần Hoài bỗng mở cửa bước ra thẳng, thèm ngoái đầu nhìn lại. Na Lan ngẩn người vội chạy ra theo, tiện tay đóng cửa lại.

                  “ định điều tra bí mật của tôi, sao lại mong tôi giúp?” ta hạ thấp giọng, bực bội ra mặt.

                  Na Lan im lặng, biết mình đánh giá thấp Tần Hoài.

                  “ bố trí nào là phòng VIP, nào là gã trực ban ở nhà ăn vòng tròn… Các chuyện đó phải sinh viên bình thường có thể làm được, người mà tôi biết, chỉ đếm đầu ngón tay.”

                  Na Lan : “ biết là ai. Và cũng biết người ấy bố trí phòng cho tôi, có tai mắt chứ gì?”

                  “Máy ghi , ca-mê-ra… là quá dễ đối với người ấy.”

                  “Ít ra chúng ta nhất trí, đây phải là thuê phòng ‘theo nghĩa truyền thống’.”

                  “ bằng lòng làm gián điệp cho người đó à?” Tần Hoài phẫn nộ, phản ứng này là có thể hiểu được.

                  “ phải tôi muốn điều tra , khai thác chuyện riêng tư của . Tôi muốn lẩn tránh, tôi cần thoát khỏi giám sát, cần chỗ ở. Tôi thể tin chàng Đặng Tiêu mới quen có ngày nhưng tôi ít ra cũng tương đối hiểu về .”

                  “ cho rằng mình hiểu tôi ư? !” Tần Hoài cười khẩy. “ muốn khai thác đời tư của tôi, sao tôi phải tiếp nhận nhỉ?”

                  “Vì tôi tin rằng vô tội.”

                  “Đúng là tin giật gân! Ngoài Phương Văn Đông ra, có ai tin tôi vô tội.”

                  “Tôi muốn có đáp án, đáp án mà chính tôi cần. Dù Đặng Tiêu tìm ra tôi đảo Hồ Tâm vẫn cứ là mục tiêu. Đến giờ tôi vẫn chưa biết ai đột nhập ký túc xá của tôi, đánh thuốc mê con chuột Hamster; chưa biết ai sát hại Vũ Hân, ai ngừng bám theo tôi, ai buộc tôi phải sống bí mật dám gặp mọi người. biết , lần trước tôi bị truy sát, suýt nữa còn cơ hội tiếp tục làm phiền .” Na Lan hạ thấp giọng, nhưng vẫn thể nén nỗi phẫn uất.

                  “ phải tôi!”

                  “Nhưng có liên quan đến . Tất cả bắt đầu từ khi tôi quen , đúng ?”

                  “Cái lôgic của hơi thô bạo!” Tần Hoài than thở. “Cứ như là tôi phải cắn rứt, hình như tôi có nghĩa vụ phải chấp nhận … Nhưng, cũng biết đấy, nếu sang ở tôi quá mong.”

                  lộ nguyên hình. Na Lan nghĩ vậy.

                  “Nếu trong sáng đàng hoàng sợ gì kẻ gián điệp rất ngiệp dư như tôi đây. Vậy , là gã đầy mưu đen tối.” Na Lan cười nhạt: “Còn tôi, hôm nay tự dẫn xác đến!”.

                  “Tại sao cho rằng tôi có cách để tàng hình mà sang đảo?” Rất ga lăng, Tần Hoài kéo va-ly hành lý giúp Na Lan.

                  “ rất coi trọng những bí mật đời tư của mình, lại là người tình của công chúng, chắc chắn có cả đám người muốn được , và cả đám người muốn lấy mạng suốt mấy năm nay, nên tôi nghĩ ràng có phương án để tàng hình.” Cả hai thang máy. Đến chỗ cửa dành cho VIP ở tầng hầm để xe, chiếc tắc-xi chạy đến. Na Lan hẹn tài xế đến đây đón .

                  tài xế hơi bỡ ngỡ vì lần đầu tiên đến tầng hầm để xe, nhưng khi nhìn thấy diêm dúa và chàng trai hào hoa, ta biết ngay là cặp đôi vụng trộm vừa thuê phòng vui thú với nhau. Riêng chàng trông hơi quen, có lẽ là người chưa mấy nổi tiếng. Nhưng thôi, tốt nhất là mình ngậm miệng, biết vậy, để dành làm vốn để giao lưu.

                  Nhưng kể cũng lạ, họ lên xe rồi cứ như hai người xa lạ, âu yếm vuốt ve, thậm chí câu, nhưng cũng giống giận dỗi vì mới cãi nhau. Cả hai rất lịch , từng cử chỉ đều rất ăn ý. Cứ thế, họ im lặng suốt dọc đường. Chắc tài xế chẳng có cơ hội mà buôn chuyện.

                  Chàng trai chỉ dẫn tài xế lái đến khu bệt thự cao cấp Lục Ô Thế Gia bên bờ hồ Chiêu Dương. có gì là lạ, vì chàng trai có vẻ khá giả. Kỳ lạ ở chỗ cả hai xuống xe ở ngay cổng sắt của khu vực, bảo lái xe vào trong kia, chắc họ sợ tài xế nhận biết nhà họ. Lúc này hơn 10 giờ đêm, lối hơi u, lẽ nào họ cứ thế kéo hành lý mà vào hay sao?

                  Xe tắc-xi lái , Na Lan hỏi: “ ra còn có nhà ở khu này!”.

                  Tần Hoài : “Tôi sống mình, đâu cần lắm nhà làm gì? Đây chỉ là trạm trung chuyển trước khi chúng ta sang đảo.”

                  “Tôi vẫn chưa hiểu… ở đây gần bờ hồ , nhưng sang đảo bằng cách nào?”

                  Tần Hoài dẫn Na Lan sâu mãi vào bên trong, chỉ vào bãi đỗ xe phía trước, : “Ở đây tôi có nhà, nhưng có xe.”

                  ta giải thích rằng, vì khéo quan hệ nên thuê được chỗ để xe, như thế rất tiện, sau khi tàu thủy lên bờ, khỏi phải cuốc bộ quá xa để lấy được xe để . Đó là chiếc xe bán tải Honda Odysseia Quảng Châu, Tần Hoài bấm điều khiển từ xa mở cửa hậu của xe. Na Lan lắc đầu : “Mình , cần chiếc xe to thế này làm gì?”.

                  Tần Hoài đáp, nâng cửa hậu sau lên. Na Lan “À…” tiếng. hiểu ra.

                  trần ở hàng ghế sau treo bộ áo lặn.

                  “Chúng ta bơi sang à?”

                  “Trừ phi biết bơi.”

                  Na Lan rất bực vì Tần Hoài giả bộ ngô nghê, nhưng thôi, cho qua. nhìn bộ áo lặn dành cho nam giới, cỡ rộng, chắc là vừa người ta. : “Tiếc rằng tôi nghe lời dặn hôm đó, tôi mang quần áo bơi. Ít hôm nay trời nóng, mặc đồ bơi để bơi vừa khéo, sao lại mặc đồ lặn để bơi? rất lúng túng.”

                  Tần Hoài : “ hiểu hồ Chiêu Dương rồi. Nểu thỉnh thoảng ra khu bơi lội ở bên hồ đẻ nghịch nước, đúng là cần bộ đồ lặn, nhưng nếu thường xuyên bơi sang đảo Hồ Tâm, khứ hồi ít ra là năm cây số rất hại da, mấy năm nay nước hồ biến chất rất tệ. Vả lại đây chỉ là bộ đồ lặn bóng, chỉ dày hai milimet, quá tốn sức.” ta mở túi giấy to, lấy ra bộ đồ lặn khác, : “Của đây.” Và thuận tay gỡ nhãn mác ra.

                  Chắc chắn là vừa mua hôm nay. Tần Hoài lường trước rằng Na Lan theo ta ‘tàng hình’ để sang đảo.

                   “ biết số đo của tôi chắc?”

                  “Đồ lặn chỉ có vài cỡ, huống chi… tôi là Trần Quán Hy văn đàn, kỹ năng cơ bản để phán đoán số đo quần áo của các , tôi có!”

                  Na Lan nhìn chiếc va-ly cầm. Tần Hoài : “Đừng lo. Mai tôi tàu thủy sang đây cầm về cho . Các đồ dùng mà cần, ở siêu thị mi-ni đều có cả. Quần áo tối nay, Quân Quân chuẩn bị cho .”

                  “Quân Quân?”

                  “À, tôi quên chưa cho biết, Quân Quân là vợ Phương Văn Đông. ấy tử tế, đúng ? Quân Quân còn tử tế hơn ấy!”

                  “Xem ra, chuẩn bị rất chu đáo.”

                  “Tôi luôn sẵn sàng chờ đợi chiếu cố.” Tần Hoài lấy bộ đồ lặn treo xuống, : “ vào xe mà thay đồ lặn, tôi ở ngoài thay… đừng lo tôi ‘bị lộ’ vì ở đây rất vắng vẻ, đêm tối lại càng có ai lại.”

                  Na Lan hơi do dự, rồi cũng vào xe, đóng cửa lại. Lúc bắt đầu cởi áo, bất giác nhìn ra bên ngoài tối đen. Coi thể coi Tần Hoài là từ phân nghĩa của Liễu Hạ Huệ (1) , liệu có yên tâm được ?

                  (1) Người thời Xuân Thu, đức cao vọng trọng.

                  May sao Tần Hoài hề lộ mặt ra.

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,797

                  Chương 18: Hôm nay sao giống những ngày qua

       

                  Na Lan mở cửa xe bước xuống, Tần Hoài cũng thay đồ lặn, tay cầm quần áo cũ, từ trong bụi cây gần đó bước ra. Nhìn thấy Na Lan trong bộ đồ lặn nilon, ta bỗng dừng bước, người hơi rung rung, hình như vạch phòng tuyến ma thuật khiến ta thể bước thêm.

                  Tiếp theo ta làm gì? Lấy lòng hay trêu trọc… “em như đóa hoa phù dung mới nở, em như nàng tiên cá…” hay là gì gì nữa? Mình chuẩn bị đầy đủ cả rồi.

                  Nhưng ta chỉ im lặng, hình như muốn tập trung lòng can đảm, lặng lẽ bước đến, gấp áo quần cho gọn rồi nhét vào va-ly du lịch, đồng thời lấy ra hai đôi chân nhái, hai đôi tay nhái, hai đôi giày đế gai chống trơn trượt, đưa cho Na Lan mỗi thứ đôi.

                  “ sao thế?” Na Lan thấy mình nên lên tiếng.

                  “ sao.”

                  “ phải bơi xa thế kia, nếu thấy khỏe đừng…”

                  Tần Hoài bình thản : “ tốt bụng, bết quan tâm đến người khác, nhưng yên tâm, tôi rất ổn.”

                  Na Lan nhớ đến lần đầu tiên sang đảo, Phương Văn Đông sang đón rằng Tần Hoài phải kẻ tệ hại như giới truyền thông bôi bác, có điều giao thiệp lâu ngày thấy ta hơi kỳ quái. Lúc này cũng nhận ra. nhìn sang Tần Hoài ta cúi đầu, Na Lan ngờ ngợ, hình như mắt ta rơm rớm.

                  lập tức nhớ đến cảnh Tần Hoài đứng trước mộ Ninh Vũ Hân, buồn bã đờ đẫn như nhập thiền quên cả gian thời gian.

                  Liệu có phải ta nhìn thấy kết cục bi thảm của ?

                  bỗng cảm thấy mình bước nhầm bước, rồi càng càng nhầm to.

                  Hai người lầm lũi xách bộ chân nhái vào rặng cây phía sau bãi để xe, thêm quãng ngắn đến bờ hồ. Lúc này sóng lặng, bờ cát chỉ rộng chừng hai mét. Na Lan đeo chân nhái vào, nhìn sang đảo lúc này trông như con rùa khổng lồ nổi mặt hồ. Trong màn đêm trăng, dáng vẻ nó có phần dữ tợn, hình như khoái trá nhìn đôi nam nữ sắp bí mật sang đảo.

                  Gió đưa qua hồ, Na Lan hơi rùng mình. Từ lúc này, chính thức “đóng quân” ở thế giới của Tần Hoài, liệu mình có thể phát ra bao nhiêu Điều đáng buồn nữa?

                  Hãy tránh xa , càng xa càng tốt. là kẻ cực kỳ nguy hiểm.

                  Người mấy câu này xa. Nếu những trải nghiệm của Ninh Vũ Hân là bài học xương máu tuyệt đối quá lời. Mình làm gì thế này? Tại sao mình phải oanh liệt dấn thân vào hoang sơn đầy dã thú? Có phải mình nặng tình với Đặng Tiêu và Quảng Diệc Tuệ? Phẫn nộ trước cái chết của Ninh Vũ Hân? Hay vì tâm trạng muốn bù đắp, tìm hiểu về cái chết của Vũ Hân để bù đắp cho bất lực của mình trước cái chết của cha?

                  “ cứ theo sát tôi. Sang đảo Hồ Tâm, lên bờ ở chỗ nào tôi biết rất .” Tần Hoài bình thản , ta đặt giày chống trơn trượt, di động, chìa khóa… của cả hai vào túi nilon kín, rồi đeo kính bơi.

                  Na Lan gật đầu, khởi động co duỗi đôi chân. Cự ly phải là gần, vấn đề là giữa chừng có chỗ nghỉ chân, khởi động cho nóng người là rất quan trọng.

                  Tần Hoài nhào xuống, vung đôi tay quạt nước, xé tan im lặng của mặt hồ. Na Lan nối bước, bám theo đám bọt nước tung tóe phía sau đôi chân nhái của ta.

                  tập bơi từ , có thói quen theo sau người khác. Bơi được quãng, như bản năng, tăng tốc rồi bơi ngang với Tần Hoài. Thấy đuổi kịp, ta cũng bắt đầu tăng tốc. Dần dần, hai người tạo thành nhịp rất khớp nhau chẳng khác gì hai con cá heo cùng nhào lộn trong công viên nước.

                  Lánh xa chồn phồn hoa sặc sỡ huyên náo, rẽ sóng lao lên, tâm trạng như nhập thiền, quên bản thân, quên cả cõi đời. Lòng mỗi người có sẵn thế giới đào nguyên, nhưng người ta lại suốt ngày xoay như đèn cù, cố kiếm tìm nó mà tìm thấy. Na Lan lúc này chính là con người tìm thấy đào nguyên của riêng mình, bao nỗi buồn rầu, trạng thái mất cân bằng, kiểu giao tiếp ngọt ngào giả tạo, những ngã ba giữa lòng người với nhau, hết thảy đều tan trong nước, trở thành những vệt sóng sau đôi chân nhái, lan xa dần rồi tan biến.

                  Nước là cội nguồn của sống. Từng phút từng giây trong chín tháng đầu tiên của sinh mệnh chúng ta đều nằm trong nước. Cõi lòng ấm áp của người mẹ là gian an toàn dễ chịu nhất đời.

                  Mỗi lần xuống nước, kể cả trong các cuộc đua gay cấn, Na Lan đều có cảm giác an toàn dễ chịu như thế. Lúc này có thể cảm nhận mỗi động tác của mình đều có họa đồng điệu ở ngay bên cạnh, hết sức trọn vẹn, hài hòa vô tư lự. Tri vốn dĩ rất hiếm, nhưng nó lại ở rất gần ta.

                  Na Lan lại là con người như thế này: khi cảm giác an toàn và thỏa mãn khiến tứ chi của hết sức dễ chịu, lại thấy đó là lúc mình rất yếu mềm. Giống như người lúc đắc chí nhất, thứ chờ ta ở phía trước lại là con dốc. cảnh giác phải vô cớ, vì nhận ra nhịp bơi hài hòa với ở bên cạnh biến mất, người tri cộng hưởng với im bặt.

                  Na Lan giảm tốc độ, vì biết đột ngột dừng lại rất dễ bị chuột rút. bắt đầu đạp nước, nâng kính lên nhìn khắp mặt hồ tối đen. Đúng thế, thấy Tần Hoài bơi tiếp, ta cũng đạp nước, nhấp nhô ở chỗ xa, nhìn về phía .

                  “Sao thế?” Na Lan nhìn mặt ta, chỉ thấy kỳ lạ,

                  Tần Hoài : “Tôi theo sau tôi.”

                  “Tôi vẫn theo sau …” Nhưng chợt hiểu ra ý của ta, hết sức khó tin. “Ý là tôi chỉ được theo sau , được bơi song song à?”

                  “ hiểu đúng rồi.” ta giả thích nữa, lại bắt đầu quạt nước.

                  Sai lầm, tất cả đều là sai lầm! Na Lan cũng im lặng, quay lưng về phía đảo Hồ Tâm, bơi về phía bờ hồ. Phải tránh xa ta, càng xa càng tốt. ta tưởng mình là nhân vật gì?

                  bơi khoảng hơn hai chục mét, tiếng sóng nước cực mạnh ở bên, rồi bóng đen chắn ngay trước mặt . Tần Hoài.

                  Na Lan từ từ dừng lại, đương nhiên phải đạp nước, lật kính lên: “ cầu đừng chặn đường tôi!”.

                  Tần Hoài than thở: “Lúc nãy tôi thế đúng…”

                  “Cách hiểu của cũng tồi.”

                  “Xin lỗi, tâm trạng tôi có vấn đề… về đến nhà tôi tạ lỗi với .” Tần Hoài bỗng nắm cổ tay Na Lan, chẳng ta cởi tay nhái từ lúc nào. “Nếu cứ khăng khăng quay về tôi cũng đành về theo .”

                  Na Lan mềm lòng trước câu ấy, nâng cổ tay: “Đụng chạm thế này là chân thành của chứ gì?”

                  Tần Hoài vội buông tay ra, cười cười: “Tôi chỉ sợ mất .” Na Lan nhìn kỹ nụ cười của ta, thấy cái nét gian tà như tưởng tượng, mà là nụ cười ngượng nghịu chân tự đáy lòng.

                  “Có phải có vấn đề về thần kinh ?” Na Lan lầm bầm, rồi to: “Nếu muốn tôi vượt lên phải bơi nhanh hơn chút.”

                  Tần Hoài ngạc nhiên, nụ cười bỗng ngưng lại, gì nữa, chỉ chúi mặt vào làn nước rồi bơi về phía đảo Hồ Tâm.

                  Khi đảo Hồ Tâm ở ngay trước mặt, Tần Hoài bơi chậm lại, quay người : “Cẩn thận kẻo chân nhái bị kẹt trong đá ngầm.” Giọng ta rất bình tĩnh.

                  Na Lan theo sau Tần Hoài, họ bơi ven bờ đảo chừng hơn chục mét. Tần Hoài : “Đây rồi. Dấu hiệu là tảng đá vuông vuông nhô lên mặt nước, ngoảnh về hướng đông. Tôi gọi nó là Phương Văn Đông (1) . Đây là chỗ tốt nhất để lên bờ.” ta chống tay vào tảng đá, nhảy lên bờ, chưa tháo chân nhái vội, ta chìa tay ra kéo Na Lan.

                  (1) Trong tiếng Trung Quốc, phương nghĩa là vuông, đông nghĩa là hướng đông.

                  rất lâu bơi mạch xa thế này, nên Na Lan thấy toàn thân mỏi nhừ, hít thở mạnh. Với tính tình vốn có, chẳng thiết Tần Hoài kéo lên, nhưng lúc này khỏi cần nghĩ nhiều, tay trái cầm tay nhái của tay phải, rồi chìa bàn tay phải ra. Lại là quyết định sai lầm.

                  Chẳng phải chưa tùng bắt tay Tần Hoài. Hôm thứ nhất làm trợ lý sáng tác cho ta, họ từng bắt tay nhau. còn nhớ cảm giác bàn tay lúc đó, lòng bàn tay Tần Hoài thô nháp, bắt chặt và nắm quá lâu.

                  Nhưng lúc này ta nắm tay lâu.

                  Có lẽ vì đứng quá gần, Na Lan nhận ra đúng vào lúc bắt tay ánh mắt Tần Hoài vừa dịu dàng vừa mê hoặc. Na Lan từng , cũng từng được , nên hiểu được nét mặt và ánh mắt, đó phải dịu dàng của những gã công tử đa tình ở chốn chơi bời đàng điếm, mà là nét dịu dàng bồng bềnh lan tỏa xuất phát từ đáy lòng.

                  Có điều, cái nét dịu dàng đó phải là dành cho . Na Lan bỗng hiểu ra tại sao suốt chặng đường dài bơi sang đây thần sắc ta thay đổi thất thường.

                  Cho đến khi bước lên bờ rồi, hai người vẫn bắt tay nhau. gỡ tay nhái ở bàn tay trái ra, rồi úp tay lên bàn tay Tần Hoài, hỏi: “ nhớ đến Quảng Diệc Tuệ phải ?”.

                  Tần Hoài như người mộng du bị ai đó vô tình gọi to, toàn thân run bắn, vội rút tay về. Lần đầu tiên Na Lan nhìn thấy nét bàng hoàng và kinh ngạc mắt ta. : “Kể từ lúc tôi mặc đồ lặn, rơi vào trạng thái tự mâu thuẫn. Dáng người tôi na ná Diệc Tuệ, và cũng cắt tóc ngắn, nhất là trong đêm tối, đồ lặn làm nhòa những khác biệt nhất, khiến có cảm giác Diệc Tuệ phục sinh. Chắc năm xưa hai người hay cùng bơi lội, bơi song song với nhau, cho nên lúc tôi và cùng bơi, thoạt đầu có cảm giác trở về quá khứ - những ngày vui vẻ nhất của mình. Nhưng sau khi nhận ra tôi phải Diệc Tuệ, đó chỉ là ảo ảnh, là mơ màng, bừng tỉnh, rồi thô bạo bắt tôi phải theo sau . Cho đến khi lên bờ… ngày trước hai người cũng thường lên bờ ở chỗ này, cũng thường đưa tay ra kéo ấy lên bờ, đúng ? Tức là lại xuất cảnh tượng quen thuộc nữa, lại rơi vào trạng thái nửa thực nủa hư.”

                  Tần Hoài lặng thinh, ánh mắt có phần lơ đễnh, hình như vẫn chưa ra khỏi trạng thái thực hư lẫn lộn. Sau hồi lâu, ta mới khẽ, dường như chìm trong tiếng sóng nước rất : “Nếu muốn em vượt lên, phải bơi nhanh hơn chút.”

                  Na Lan kinh ngạc: “ ấy cũng câu này à?”

                  Tần Hoài nhắm mắt, coi như thừa nhận. Hình như làm thế lại có thể trở về quá khứ.

                  Dường như chuyến bơi sang đây làm đảo lộn mọi ấn tượng của Na Lan về Tần Hoài: ta giống như gã chỉ lăm le lạm dụng tình cảm, trái lại ta là con người rất nặng tình. Có lẽ giới truyền thông và người ngoài tô vẽ Tần Hoài thành Đông Gioăng (2) của Trung Quốc chỉ là bịa đặt hoặc như thứ mặt nạ. Nhưng, tại sao lại là như thế?

                  (1) Ý “Sở Khanh”. Don Juan: Nhân vật nam người Tây Ban Nha rất đa tình, trong tác phẩm của thi hào George Gordon Byron (1788- 1824).

                  Tại sao phải dẫm đạp lên danh dự và hình ảnh của mình, tại sao ta xóa bỏ mọi dấu vết về Diệc Tuệ trong nhà mình, tại sao ta để cho người đời biết mình vẫn nhớ về người vợ mất tích?

                  Có lẽ làm thế nhằm giảm bớt nỗi nhớ nhung và đau khổ?

                  Na Lan trấn tĩnh, bình thản nhìn khắp xung quanh. Ở đây có rất nhiều đá ghềnh, tiếp đó là bờ dốc dựng đúng, rất khó tùy ý lên xuống. Đứng đây cũng nhìn thấy bất cứ nhà nào, ban đêm vắng vẻ yên tĩnh, cho nên Tần Hoài mới là “chỗ tốt nhất để lên bờ”.

                  Hai người giày đế gai chống trơn trượt, Tần Hoài dẫn đường, dùng cả tay lẫn chân bò lên cái dốc dựng đứng. Bò đến nửa chừng có thể bước được rồi.

                  Chỗ lên bờ tuy hoang vắng nhưng rất gần nhà Tần Hoài. Họ vào nhà bằng cổng sau, dọc đường bóng người. Tần Hoài mở cổng sau của biệt thự, chuông cảnh báo reo lên, ta nhập mật mã, tiếng chuông im bặt.

                  Cổng sau kề với nhà để xe. Lúc qua nhà để xe, Na Lan nhìn thấy hai bộ thiết bị lặn, bình ô - xy và mặt nạ, bộ điều chỉnh sức nâng. Khi ở đội bơi từng lặn hai lần, thành nhà nghề nhưng cũng được coi là nhập môn. ngờ Tần Hoài còn có sở thích này. Tại sao có hai bộ thiết bị? Của Quảng Diệc Tuệ chăng?

                  Bên ngách nhà để xe có hai ô cửa, cửa thẳng vào cửa bên căn phòng sang trọng, sau cửa kia chắc là phòng để sách vở. Bước vào, thấy bên cạnh của là gian toa - lét. Thấy Tần Hoài : “ vào đây mà xối nước. Chắc Quân Quân chuẩn bị quần áo để thay.”

                  Na Lan gật đầu, bước vào phòng tắm.

                  Khi trở ra, mặc bộ váy ngủ vải bông mềm mại, chân dép lê vải, cảm thấy hết sức dễ chịu. chẳng biết nên cảm ơn Quân Quân chưa từng gặp mặt như thế nào, chỉ biết trâm trồ Tần Hoài có phúc nên mới được gặp vợ chồng Phương Văn Đông, Quân Quân hết lòng vì bạn như vậy.

                  Tần Hoài cũng thay áo phông và quần áo ka-ki, dẫn Na Lan lên phòng khách ở gác. Phòng này rộng hơn căn phòng ký túc xá của . Nghĩ đến ký túc xá, lại nhớ đến Đào Tử và định gọi điện cho bạn. nhìn thấy bàn trang điểm có chiếc di động, tủ đầu giường có chiếc đồng hồ báo thức. 12 giờ kém 2 phút. Lúc này gọi cho Đào Tử quá đáng. Trong phòng còn có máy tính, tủ quần áo, ti-vi, chiếc giường thấp, tất cả sắp đặt trông cũng vùa mắt.

                  “Hoan nghênh quý khách!” Tần Hoài . “Chúc ngủ ngon giấc, tiếc rằng có tấm biển “Miễn làm phiền” để treo cho , nhưng nếu muốn đề phòng râu xanh nên khóa cửa lại.”

                  Na Lan cười: “Cừu đội lốt tinh có gì đáng sợ?”

                  “Nếu lơ là mất cảnh giác, phải tự chịu trách nhiệm đấy!” thêm gì nữa, ta bước xuống dưới nhà.

                  Na Lan hơi ngây người, rồi đóng cửa lại.

      justify;" align="            Chương 19: Địa ngục nhốt u hồn

                  Thường ngày Na Lan ngủ mạch, rất dễ ngủ và ít khi nằm mơ. Nhưng những khi cần cảnh giác lại dễ dàng ngủ sâu. Lúc nửa đêm tỉnh giấc, thấy có gì khác thường. Đây là lần đầu tiên ngủ ở nhà người “quen sơ sơ”, và khỏi phải nhắc lại “danh thơm” của chủ nhà nữa.

                  Huống chi, tiếng mưa tạt vào của sổ che rèm và tiếng sấm ì ầm nơi xa. Nhà khí tượng dự báo đêm nay có mưa có sấm sét, lần này dự báo đúng. Nhưng lập tức nhận ra chỉ có tiếng gió mưa, tiếng sấm đánh thức mình dậy mà còn có tiếng gọi khe khẽ. Nghe kỹ, thấy chỉ là tiếng gọi mà còn là tiếng kêu. Tiếng kêu rít kiểu như bị hesteria cuồng dại.

                  hoàn toàn tin đó là tiếng kêu, chứ đừng đó là tiếng rít như bị tâm thần. Trong đêm vắng, hầu như mỗi tiếng động cực luôn được khuếch cách vô cớ. Huống chi, nhà Tần Hoài đâu có khuất nẻo tách biệt, xung quanh đều có hàng xóm, người ta đâu có thể vô tâm trước những tiếng kêu than thảm sầu như thế?

                  Nhưng thể tin ở tai mình.

                  Chính xác là có tiếng kêu, rất thê thảm, như bị hành hạ, kinh hãi đến tột cùng. phải lần đầu tiên nghe thấy tiếng kêu kiểu này. Trong những ngày vào trại giam Giang Kinh phỏng vấn các phạm nhân hình nghiêm trọng, tham quan khu giám sát đặc biệt, ở đó nhốt các tội phạm hình bị bệnh tâm thần, có người kêu hệt như thế này.

                  ngồi trong bóng tối hồi lâu, tiếng kêu hình như ngớt nhưng rồi lại tiếp tục, lần này còn thêm tiếng khóc nữa, tiếng khóc như xé phổi. Có lúc tiếng khóc lại trầm xuống, như nài nỉ số phận hãy xót thương.

                  Na Lan xuống giường, ra đúng bên cửa sổ, có cảm giác muốn nhảy ngay ra ngoài để chạy thoát thân.

                  Lúc này mới nhận ra cửa sổ có lớp rào sắt tựa lồng giam tù nhân.

                  Mình là con chim bị nhốt.

                  Tim bắt đầu đập nhanh, bước ra cửa vặn tay nắm cửa.

                  Cửa bị khóa.

                  bỗng cảm thấy câu mình khi trước “tự dẫn xác đến” sao mà chuẩn xác cách đáng buồn. Sao mình nghe lời vàng ý ngọc của Ninh Vũ Hân phải trả giá bằng mạng sống để có được kết luận “hãy tránh xa , càng xa càng tốt”? Tại sao mình lại coi như gió thổi ngoài tai?

                  trấn tĩnh, nhìn lại tay nắm cửa. Chốt cửa khóa trái phia dựng đứng. Và nhớ ra chính mình trước khi ngủ khóa lại, sao lại trách gì ai? bèn gạt nó quay ngang, cửa lại mở được luôn. ra là thần hồn nát thần tính.

                  Nhưng hẳn là sợ hãi vô cớ. Phía tầng trệt, tiếng kêu tiếng khóc nghe mồn . Là giọng nữ, tuy vang nhưng hết sức .

                  đóng cửa lại như phản xạ có điều kiện rồi tựa vào cửa, hít thở sâu.

                  Là người hiểu tình thế nên gọi điện báo cảnh sát; nhưng lại muốn sớm biết là gì. Mục đích của đến đây chẳng phải là muốn xem xem Tần Hoài cực nguy hiểm đến đâu hay sau?

                  Mặt khác, báo cảnh sát ra sao? nhìn thấy tội ác như thế nào? Chưa hề!

                  lại mở cửa, và lập tức nhận ra rằng phải là có chuyện gì. Vì tiếng kêu lại vọng lên.

                  chân bước xuống tầng trệt, về phía có tiếng kêu.

                  Tiếng kêu phát ra từ phòng khách, mỗi lúc . Có người bị hành hạ, đối mặt với cái chết.

                  Na Lan thấy chân như nhão ra nhưng vẫn bước lên từ từ. Chân bước về phía phòng khách nhưng vẫn căng mắt tìm cửa chính, nếu nhìn thấy cảnh lẽ ra nên nhìn chạy thẳng ra ngoài.

                  thanh nghe mỗi lúc , là tiếng kêu thảm thiết, tiếng khóc, tiếng chửi rủa.

                  Chửi rủa bằng tiếng .

                  vào phòng khách, rốt cuộc hiểu đó là các thanh phát ra từ ti-vi.

                  bộ phim kinh dị của nước ngoài. nhìn thấy gian nội thất có máu me, xác chết nhưng lối ra.

                  hộp đĩa DVD đặt bàn uống nước kê trước -văng, nhờ ánh sáng lúc mờ lúc tỏ từ màn hình tỏa ra, có thể nhìn thấy vỏ hộp viết Cưa máy kinh hồn II khuôn mặt như ác quỷ.

                  Nhưng kỳ lạ là phim chiếu nhưng chẳng thấy ai ngồi xem.

                  Na Lan đứng trước -văng lát, cũng thấy Tần Hoài xuất . Chắc ta xem nửa chừng rồi ngủ mà quên tắt máy. Tùy tiện lãng phí. cầm chiếc điều khiển bàn, cố nhận diện các nút rồi tắt được đầu DVD, cũng tắt cả ti-vi.

                  Nhưng thể tắt các thanh thét gào.

                  Thoạt đầu ngỡ là các tiếng khóc tiếng kêu ở ti-vi vẫn còn vang chưa dứt, tức là hiệu ứng tiếng vọng, nhưng dừng lại đó lúc, di chuyển vài bước, mà tiếng khóc vẫn văng vẳng lúc gần lúc xa vọng lại, lượng nhưng vẫn rất .

                  Cứ như là từ dưới đất truyền lên. Như tiếng quỷ khóc than.

                  Na Lan hít thở sâu để nhịp tim đập chậm lại. cần bình tĩnh, tâm trí rối loạn, để đưa ra quyết định chính xác. Khi hơi thở trở lại bình thường, nhịp tim dưới 70 lần/phút, ngồi xổm chống tay xuống sàn, ghé tai sát mặt đất.

                  nhầm, đúng là có tiếng khóc từ dưới đất truyền lên.

                  Kỳ lạ . Hay là dưới này có hầm ngầm?

                  thử gõ xuống sàn, xem dưới đó có vẻ có khoảng trống hay . đúng ra là chưa có đủ kinh nghiệm để phán đoán.

                  đánh liều bật đèn ở khoảng giữa cửa phòng khách kề với hành lang có cửa to, rồi tỉ mỉ quan sát mặt sàn. Mặt sàn ở khu vực cửa lớn bước vào được lát đá hoa cương, tiếp đó là hành lang thông với phòng khách, được lát ván gỗ ghép; toàn bộ sàn phòng khách cũng lát gỗ vân rất mảnh và đẹp, các vết ghép đều rất khít, rất cầu kỳ công phu, mảnh ván nào có màu sắc khác lạ hay thiếu đồng bộ đủ chứng tỏ nó thường xuyên bị lật lên cả.

                  Tiếng khóc tiếp tục vọng tới từ dưới đất. , nhưng rất .

                  Na Lan bỗng nghĩ rằng cứ ở đây dò xét chẳng đến đâu chi bằng gặp thẳng Tần Hoài, bảo ta trả lời thẳng thắn: ai khóc than ở nhà ?

                  Có điều làm thế liệu có tự đẩy mình đến chỗ nguy hiểm ?

                  Nhưng mình vốn dĩ tự nguyện đến ở nhà Tần Hoài, ràng người ta ở thế chủ động, mình bị động, nếu ta muốn hại mình có vô số cơ hội, đâu vì mình hỏi cách đàng hoàng mà ta hại mình?

                  Na Lan bèn lên gác, bước đến trước cửa phòng ngủ của Tần Hoài, chỉ hơi ngập ngừng, rồi gõ cửa.

                  phản ứng gì. lại gõ cửa, vẫn thế. bèn đẩy cửa bước vào.

                  Giường của Tần Hoài trống .

                  liều gọi to “Tần Hoài”. đáp. ra, trong khu nhà thênh thang này chỉ có mình và tiếng khóc ở dưới đất.

                  Đêm khuya thế này ta đâu?

                  Tiếng khóc dưới đất vọng lên.

                  đành lại xuống cầu thang, vào phòng khách tiếp tục tìm lối bí mật thông xuống đất. chú ý đến chiếc -văng dài kê giữa phòng. Lúc này quan sát sàn nhà, thấy ngại, chỉ vì nó kê tấm thảm Thổ Nhĩ Kỳ, mà dù lật tấm thảm đó lên chiếc -văng vẫn chặn lên diện tích đáng kể. Chiếc -văng phải nặng đến ba tạ, dễ gì đẩy được nó . Cũng tức là chỗ ấy thể là lối lên xuống thường xuyên. Na Lan thử đẩy xem sao, nó chỉ hơi rung rung chứ nhúc nhích.

                  thấy bế tắc thể tìm ra điều gì mới mẻ, đành ngồi xuống -văng, hết nhìn vào màn hình ti-vi lại rời mắt khỏi màn hình vô cảm nhìn ra hành lang thông đến cửa ngách của nhà để xe.

                  bỗng đúng dậy. Vì chợt nhớ ra hình như bên ngoài cái cửa đó còn có cửa khác, lúc đầu nghĩ rằng bên đó là gian nhà kho.

                  ra khỏi cửa ngách, vào nhà để xe, bước đến cái cửa kia và thử mở ra. Cửa khóa. áp tai vào cửa, văng vẳng nghe thấy tiếng khóc.

                  Na Lan chợt nhớ từng nhìn thấy chùm chìa khóa treo tường kề với tủ kệ trong gian bếp, bèn quay lại bước vào gian bếp. tường gắn những chiếc móc, treo ba chùm chìa khóa, trong đó hai chùm là chìa khóa xe BMW và xe Honda Odysseia, chùm còn lại gồm bảy tám chiếc chìa khóa lớn .

                  lấy nó xuống rồi quay ra, vào nhà để xe. Thử đến chiếc chìa thứ ba mở được ổ khóa của cánh cửa .

                  Phía sau nó là vùng tối om, cám dỗ những ánh mắt muốn khám phá.

                  Lúc này tiếng khóc nỉ non nghe rất .

                  Nhờ ánh đèn trong nhà để xe hắt vào, có thể thấy cầu thang ở phía trong cánh cửa.

                  Lúc nãy bình tĩnh vì háo hức tìm hiểu, nhưng bây giờ tim đập thình thịch. Đứng ở cửa lối thông xuống nhà hầm, biết mình nên co chân bỏ chạy hay là cứ bước vào bóng tối rồi lần lượt bóc từng lớp mặt nạ bí hiểm của Tần Hoài.

                  Thực ra chưa kịp cân nhắc đôi chân tự động lần từng bước xuống cầu thang.

                  Sau mỗi bước, tiếng khóc kia lại càng hơn. Tiếng thút thít của phụ nữ.

                  Mình ở trong câu chuyện như thế nào? Tần Hoài là ai? Người phụ nữ khóc ở sâu dưới đất chục mét, là ai?

                  Có phải Quảng Diệc Tuệ?

                  Nghĩ đến đây có cảm giác bị bàn tay vô hình chặn ngang yết hầu khiến nghẹt thở.

                  Na Lan chân trần bước bậc cầu thang gỗ, những tiếng cót két đầy ức chế chẳng khác gì hơi thở của bóng tối. cảm thấy mình giống như vợ của Râu Xanh (1) sắp tận mắt nhìn thấy những kinh hoàng như ác mộng.

                  (1) Những người vợ của Râu Xanh, tiểu thuyết tình cảm, rùng rợn; tác giả Tả Tình Văn (Trung Quốc).

                  Có tiếng từ chốn sâu thẳm trong đầu lặng lẽ nhắc nhở : hãy quay lên là an toàn là ổn nhất. Ta trở về căn phòng gác giả vờ ngủ ngon, hoặc lấy di động đặt ở tủ con đầu giường gọi cho Ba Du Sinh lúc này vẫn thức đêm.

                  Nhưng “lý trí” ấy thắng nổi tính hiếu kỳ mãnh liệt. Na Lan bước xuống chừng hai mươi bậc cầu thang đến nền, bên trái là hành lang, cuối hành lang là căn phòng kín mít.

                  Cửa đóng kín nhưng tiếng kêu khóc đau khổ vẫn vọng ra.

                  Tiếng của lý trí lại lớn tiếng nhắc : hãy khỏi đây lúc này vẫn chưa muộn.

                  Nhưng vẫn xoay núm cửa.

                  bên tường gắn chiếc đèn điện rất yếu, chẳng khá hơn chiếc đèn ngủ lờ mờ. Ánh sáng hắt vào bóng trắng quay lưng về phía Na Lan. Người ấy ngồi chiếc ghế tựa ở góc tường, hình như nghe thấy tiếng mở cửa nên vẫn cứ đắm chìm trong u buồn sầu thảm, mái tóc dài đổ xuống như thác nước.

                  ta là ai?

                  “Chào . Xin hỏi có cần tôi giúp gì ?” Na Lan gõ gõ cánh cửa, đánh tiếng rằng người lạ đứng đây.

                  Tiếng khóc ngừng bặt. ngây ra giây lát rồi từ từ xoay người lại.

                  Ánh sáng rất yếu nhưng Na Lan vẫn nhìn khuôn mặt ta. Hình như ta định quay người chạy ra khỏi căn phòng , trốn khỏi ngôi nhà này.

                  Na Lan di chuyển, có lẽ vì quá kinh ngạc nên thể nhúc nhích.

                  rất kinh hãi. phải vì có khuôn mặt đáng sợ, trái lại, đó là khuôn mặt tuyệt mỹ dù có những vệt nước mắt đan nhau. Và cũng là khuôn mặt trông hơi quen quen nhưng dám khẳng định.

                  thấy trong tấm ảnh tay Đặng Tiêu run run.

                  Na Lan ngẩng đầu nhìn lên tấm ảnh treo tường, chụp này và Tần Hoài, cả hai cùng mặc đồ bơi. là người ngồi góc tường khóc lóc.

                  Chính là Quảng Diệc Tuệ!

                  “ là… Quảng Diệc Tuệ à?”

                  Thảo nào trong nhà Tần Hoài hề có dấu vết “nhớ nhung người vợ khuất”, Quảng Diệc Tuệ mất tích ba năm, có mộ ở khu mộ nhà họ Quảng, nhưng chính ta bị nhốt dưới hầm ngầm.

                  đáp, chỉ nhìn Na Lan bằng ánh mắt đầy nghi hoặc.

                  Na Lan bỗng hiểu ra, ta thần kinh bình thường.

                  Tần Hoài làm những chuyện gì?

                  Na Lan bước lại gần khuôn mặt buồn bã của . Khuôn mặt từng diễm lệ vô song, nay ủ dột, lạnh lùng, đầy nét khổ đau, in dấu những cơn vật vã suốt nhiều đêm ngủ. ta mất hết sức sống, héo hon trong gian vô tình, khuôn mặt võ vàng và đôi vai gầy guộc. Trong chiếc áo ngủ thùng thình màu trắng, trông như bộ xương được bọc trong cái túi da với đôi tay xương xẩu trắng nhợt.

                  Đôi tay xương xẩu ấy bỗng đưa lên bóp chặt cổ Na Lan.

                  Na Lan đề phòng nên tức nghẹn thở, đầu óc như loãng ra, kịp làm động tác nào. cố trấn tĩnh rồi đưa tay lên gỡ hai bàn tay bóp cổ mình. Đôi tay ấy khô gầy nhưng lại bóp rất chặt, Na Lan sao gỡ nổi.

                  Na Lan thể kêu thành tiếng, đành nắm tay lại đấm túi bụi nhưng vẫn ăn thua.

                  Bất chợt có bàn tay khác nắm lấy tay Na Lan. Đôi tay bóp cổ cũng lỏng ra. Chẳng từ khi nào Tần Hoài đứng giữa hai .

                  “ có sao , có bị thương ?” Ánh mắt đầy vẻ quan tâm nhìn Na Lan, thấy vấn đề gì lại nhìn sang kia, nắm bàn tay vừa nãy bóp cổ Na Lan và kéo vào lòng mình, miệng khẽ thào gì đó như thể thôi miên . Cuối cùng xoay người lại : “Đúng là có nhiều điều cần giải thích với .”

      justify;" align="            Chương 20: còn bao nhiêu bí mật nữa?

                  “ ấy là em tôi.” Tần Hoài rót nước cho Na Lan và cho mình. Lúc này mới nhận ra áo phông của ta hơi ướt, mái tóc cũng vậy.

                  “Em ?” thầm nghĩ: khó mà tin được.

                  “Tôi biết chưa từng nghe tôi có em .”

                  Na Lan lắc đầu. “Hôm qua Đặng Tiêu cho tôi xem ảnh của Quảng Diệc Tuệ.”

                  Tần Hoài hơi sững người, im lặng lát rồi gật đầu: “Đúng là… họ hơi giống nhau.”

                  “ phải chỉ là hơi giống.”

                  “Nếu đặt ảnh , ảnh Ninh Vũ Hân và ảnh của họ cạnh nhau, người ta cũng có cảm giác này.”

                  Na Lan biết ta cũng có lý. Cốc Y Dương từng ấy tuy mến mộ các người đẹp nhưng bao giờ phân biệt được các nữ ngôi sao Phạm Băng Băng, Lý Băng Băng, Trần Hảo, Lý Tiểu Lộ, trong mắt Y Dương đều là những bông hoa tươi thắm thuộc tốp đỉnh cao. thế hơi khoa trương nhưng vẫn có lý.

                  “Sao cho người ta biết mình có em ?”

                  “Ý là tôi có ý giấu nó à?”

                  “ phải thế giải thích ra sao về căn hầm này?”

                  “Cổ đỡ đau chưa?” Hỏi lạ ! Nhưng hiểu ra, hỏi có vẻ như quan tâm, thực ra cũng là câu trả lời “nếu để em tự do ra ngoài có bao người bị ngạt thở”. Cách giải thích này nghe được.

                  “Nhưng tại sao phải nhốt ấy dưới đất?” Na Lan vẫn hy vọng Tần Hoài đưa ra lý do đầy đủ.

                  “Rất ít người có thể hiểu cho, khi có người nhà mắc bệnh thần kinh…”

                  “Tôi hiểu.” Na Lan lạnh lùng ngắt lời.

                  “Tôi biết… mẹ mắc chứng trầm cảm rất nặng, từ khi cha bất ngờ ra .” Xem ra Tần Hoài cũng nghiên cứu về . “ luôn yên tâm về bà, khi học đại học năm thứ 4 đón bà đến Giang Kinh, thuê căn hộ gần Đại học Giang Kinh. Hầu như ngày nào cũng đến thăm mẹ. Thậm chí có dạo người ta đồn rằng ngồi ghế gấm.

                  “Ghế gấm” tức người đẹp tiếp rượu của hộp đêm, các nàng tiên của Giang Kinh.

                  Na Lan hỏi: “ nghe đâu ra những chuyện này?” Nhưng cũng biết việc làm tiếp viên chẳng phải là điều gì bí mật, chỉ cần kéo nữ sinh của khoa ra quán Starbucks (1) ngoài cổng trường, mời uống ly cà phê rồi tán gẫu về các người đẹp biết ngay lô “chuyện về Na Lan”, thậm chí có những chuyện chính còn biết.

                  (1)Tên hệ thống nhà hàng Mỹ.

                  Tần Hoài đáp: “ cũng biết là chẳng khó gì.”

                  “Nhưng tôi giấu mẹ mình dưới lòng đất!” nhận ra đề tài chuyện chệch hướng.

                  “Vừa rồi tôi chỉ muốn đưa mẹ ra làm ví dụ. Mỗi bệnh nhân đều có cầu riêng, về điểm này, nếu ai trực tiếp trải qua rất khó thông cảm. Ví dụ, em tôi cảm thấy cách xa người lạ an toàn hơn, nên nó thích ở mình. Những đêm mưa gió sấm chớp nó hay lên cơn rồi khóc than, cho nên tôi phải mở đĩa để át tiếng khóc. Nào ngờ lại tắt ti-vi.”

                  “Ý là, ấy chủ động nhốt mình? Họ chẩn đoán bệnh ấy là gì?” Na Lan được biết đa số bệnh nhân, nhất là nữ, thường sợ mình bị nhốt lại chứ chủ động nhốt mình cách biệt.

                  “Các bác sĩ chỉ kết luận chung chung là tâm thần phân liệt, dạng bạo lực. Thực ra đơn giản như thế.”

                  “Chưa biết chừng tôi có thể giúp được.”

                  “Cảm ơn nhã ý của . Nhưng đây phải làm mục đích của lên đảo này.” Chắc Tần Hoài cũng cảm thấy mình quá khô khan lạnh lùng, ta muốn làm dịu , nên lại ôn tồn hỏi: “Tại sao bà mẹ lại rời Giang Kinh?”

                  Na Lan bực mình vì Tần Hoài ngọt xẵng thất thường, định phớt lờ, nhưng nhìn ánh mắt ta lại mềm lòng, bèn đáp: “Vì bà cảm thấy tình trạng của mình tốt lên nhiều nên muốn thử sống mình. Tuy mắc chứng trầm cảm nhưng bà vẫn rất kiên định. Ở quê còn nhiều họ hàng và bạn hữu, trở về cũng là thay đổi rất có lợi cho mình.”

                  “Tôi nhận ra tán thành và cũng yên tâm.”

                  Na Lan cắn môi hồi lâu mới gật đầu: “Tôi chỉ có mình bà là người thân. Chắc có thể hiểu được.” ngẩng nhìn Tần Hoài.

                  Dường như có màn sương mỏng che phủ đôi mắt Tần Hoài, ta khẽ : “Tôi hiểu, tôi có thể hiểu, thế.”

                  “Liệu còn có bao nhiêu bí mật nữa?” Na Lan từ từ cắn từng mẩu bánh mỳ nướng vàng rộm, nghe Quân Quân tự tay phết mứt đào lên.

                  “Còn rất nhiều.” Tần Hoài nghĩ ngợi trả lời luôn.

                  Cũng coi như có được nửa đêm “yên ả”, cả hai tuy tỉnh ngủ nhưng mắt ai cũng có dấu vết của đêm bất ổn.

                  “Tối qua đâu, trước khi tôi xuống đó thăm em ?”

                  “ định xin làm thư ký riêng của tôi à? biết mức độ nguy hiểm của nghiệp vụ ấy ? tàn khốc hơn làm trợ lý đấy!”

                  Rành rành là ta muốn trả lời, đành hỏi: “Có đề tại, tôi biết cũng muốn nhiều nhưng tôi cứ mạnh dạn hỏi …”

                  “Về Diệc Tuệ?”

                  “Đúng. Về Quảng Diệc Tuệ.”

                  “Tôi cho rằng Ba Du Sinh và Đặng Tiêu đều kể tỉ mỉ với rồi.”

                  “Nhưng có số vấn đề chỉ mới trả lời được.”

                  “Ví dụ?”

                  “Tại sao trong nhà hề có vật gì kỷ niệm về ấy?”

                  Tần Hoài bỗng xoay người , đủ thấy ta gắng kìm nén cảm xúc bùng phát: “Nếu đây là điều muốn biết, tìm nhầm chỗ rồi.”

                  “Tôi muốn được giúp đỡ, để tìm hiểu tại sao Ninh Vũ Hân bị sát hại, và kẻ bám theo tôi là ai.”

                  “Cho nên hỏi sai rồi. Câu hỏi của chẳng liên quan gì đến việc điều tra của cả.”

                  “Tôi muốn được giúp, cho nên tôi phải tìm hiểu về . Vũ Hân khi còn sống từng làm thư ký sáng tác của , lại có quan hệ tình cảm nữa. Dù là trinh sát ít kinh nghiệm nhất đời tôi cũng phải nghĩ có liên quan trước tiên.”

                  Tần Hoài cười nhạt: “ trinh sát vụng nhất đời. Nếu tôi định hại ấy, lẽ nào tôi lại ra tay vào dịp mà báo chí lá cải đua nhau bôi bác tôi?”.

                  “Tôi rồi, tôi tin rằng vô tội.” Thực ra có đúng thế , Na Lan từng nhiều lần tự hỏi mình.

                  “Thế cứ chuyên tâm vào Ninh Vũ Hân !”

                  Na Lan hiểu rằng thể khai thác được suy nghĩ trong đầu Tần Hoài. ta có cả trăm ngàn điều bí mật. đành : “Thế chắc có thể cho tôi biết, thời còn là trợ lý sáng tác cho , Ninh Vũ Hân làm những việc gì, có những ghi chép hay báo cáo gì. Được chứ?” dần hiều về con người Ninh Vũ Hân, thời gian ấy chắc chắn có làm việc, chứ thể suốt ngày chỉ đau đầu với Tần Hoài.

                  Tần Hoài bước ra khỏi gian bếp, hồi lâu lại quay vào, cầm chiếc phong bì to đặt xuống trước cái đĩa của Na Lan: “Đây là bản sao toàn bộ những ghi chép của Vũ Hân khi làm trợ lý sáng tác cho tôi. Bản chính tôi đưa cho bên công an. xem .”

                  Na Lan mở phong bì lấy ra tất cả các giấy tờ, có cả viết tay lẫn đánh máy vi tính, phần lớn là tư liệu về cuối đời Thanh đầu thời Dân quốc, gồm các kiện lịch sử, phong tục dân gian, các chính phủ cứ như đèn cù thay nhau lên cầm quyền, các danh nhân chí sĩ, các hoa khôi ở chốn tình trường. Nhìn thấy Na Lan hơi nhíu mày, Tần Hoài bèn giải thích: “Đây là các nghiên cứu dành cho cuốn tiểu thuyết khác, bối cảnh là cuối Thanh đầu Dân quốc. Mấy tháng nay tôi viết nó.”

                  “Nhưng còn nợ ông Hải Mãn Thiên bản thảo cuốn Lời nguyền áo tơi trong mưa gió?” Na Lan thấy khó hiểu.

                  Tần Hoài : “Dịp đó tôi biết nên tiếp tục phát triển Lời nguyền áo tơi trong mưa gió ra sao, và ai giúp tôi được.” Vậy là lần đầu tiên ta thừa nhận cuốn sách tiến triển thuận lợi.

                  Vũ Hân làm trợ lý cho cuốn Lời nguyền áo tơi trong mưa gió, vậy điều gì khiến nảy sinh hứng thú với vụ Quảng Diệc Tuệ mất tích? Lẽ nào chỉ vì chuyến viếng thăm của Đặng Tiêu? Hay là, Quảng Diệc Tuệ mất tích là trở ngại duy nhất đối với việc Vũ Hân hết lòng Tần Hoài?

                  Na Lan hỏi: “Tôi nhớ từng rằng các tình tiết trong Phần dẫn 2 của cuốn Lời nguyền áo tơi trong mưa gió đều là chuyện có . áo trắng bóp cổ y tá chính là em phải ?”

                  Tần Hoài thở dài gật đầu: “ tài , nén suốt đêm, bây giờ mới hỏi tôi.”

                  Na Lan : “! Chỉ là nửa đêm. Tôi nén được vì tôi biết đáp án rồi. Khi trước, ông chủ tàu thủy hay chuyện cho tôi biết ngày trước căn nhà đơn sơ bên hồ Chiêu Dương. Câu chuyện trong Phần dẫn 2 xảy ra trong căn nhà đó. Các trò chuyện cũng chủ nhà là văn sĩ nghèo. xem, kia có thể là ai khác?”

                  Tần Hoài : “Em tôi cần người chăm sóc. Hồi ấy bệnh tâm thần phân liệt dạng bạo lực của nó chưa rệt. Những khi phải ra khỏi nhà, tôi thuê người trông nom nó. Sau lần nó tấn công y tá, tôi dám để nó tiếp xúc với người ngoài nữa. Về mặt này, Quân Quân giúp tôi rất nhiều.”

                  “Như thế tức là y tá tuy bị em bóp cổ nhưng chết?”

                  “May mà ta có bạn ở bên, nếu cũng khó mà biết được. bạn ấy lôi em tôi ra, y tá kia chỉ bị đau .”

                  “Cũng tức là cái xác phụ nữ ở hồ Chiêu Dương, cái xác thứ nhất trong năm cái xác, phải là xác y tá Thẩm Dung Dung?” Na Lan hơi kinh ngạc.

                  Nhưng Tần Hoài còn kinh ngạc hơn : “Đương nhiên phải. Ba Du Sinh cho biết à?”.

                  Nghe nhắc đến Ba Du Sinh, Na Lan ngao ngán: “Đừng nhắc đến làm gì, tôi gọi ấy là thầy cũng vô ích, ấy toàn né tránh kể về các tình tiết liên quan đến vụ án. Chắc ấy là cảnh sát, lại là sếp nữa, nên tiện ra sợ tôi bị lôi cuốn vào vòng nguy hiểm, rồi ấy khó ăn khó với đảng và nhân dân.”

                  Tần Hoài mỉm cười: “ ta là đội trưởng đội trọng án, phải là sếp bình thường. Muốn thu hoạch nhiều thông tin nhất thể trực tiếp khai thác các nhân vật đứng đầu. Giống như phong viên ngành giải trí, muốn nắm được các tin tức quái dị phải lấy lòng các trợ lý, các phóng viên nhiếp ảnh, chuyên gia hóa trang hoặc lái xe…”

                  Na Lan hiểu ra ngay: “Vậy là ít thông tin về vụ án năm xác chết… nếu đưa vào tiểu thuyết. ràng là cuốn Lời nguyền áo tơi trong mưa gió về vụ án năm xác chết.”

                  “Tiếc rằng làm trợ lý sáng tác cho tôi nữa, cho nên câu chuyện về vụ án năm xác chết đành để lại cho nữ trợ lý khác làm vậy. Trọng tâm của sinh viên Na Lan là… chúng ta hãy ôn lại xem ai hại Ninh Vũ Hân?”

                  Vẫn có khả năng kẻ đó là . Na Lan nghĩ thầm. Khi Vũ Hân ở kề bên Tần Hoài, chưa chừng vô tình phát ra đôi chút mối liên quan đến Quảng Diệc Tuệ mất tích, rồi bắt đầu điều tra. Cho nên Vũ Hân mới cảnh báo mình về nguy hiểm của Tần Hoài, trước khi chết còn cho mình biết, rất có thể ta nắm được chứng cớ. Vậy Vũ Hân bị Tần Hoài giết. Lúc đó ta vẫn phơi mình bơi lội ở ven đảo, nhưng hoàn toàn có thể thuê sát thủ trừ bỏ Vũ Hân, đoạt lại chứng cứ.

                  Nhưng, nếu đúng là có chứng cứ tại sao Vũ Hân giao cho cảnh sát mà lại giao cho mình?

                  Chứng tỏ “chứng cứ” ấy chắc chắn. Có thể chỉ là số thông tin gián tiếp.

                  Na Lan bỗng cảm thấy câu “tôi tin rằng vô tội” của mình vô duyên đến mức giống như câu dối trá. tự hỏi tại sao mình lại ra câu ấy? Tại sao mình lại tin rằng ta vô tội?

                  “Hay là Vũ Hân cũng điều tra vụ án năm xác chết?” Na Lan sợ ngồi trầm ngâm quá lâu. Tần Hoài đoán ra ý nghĩ của , bèn vội hưởng ứng đề tài.

                  “ ấy chưa từng nhắc đến, tôi cũng chưa từng chuyện với ấy.”

                  “Nhưng ấy đọc Phần dẫn 2 của Lời nguyền áo tơi trong mưa gió, đúng ?”

                  Nghĩ ngợi lát Tần Hoài tiếp: “Nó liên quan gì đến công việc của ấy, tôi cũng chủ động đưa ấy đọc, nhưng loại trừ khả năng ấy đọc trộm.”

                  “ đừng khó nghe như vậy.” Chẳng tại sao rất muốn nghe bất cứ điều gì bôi nhọ Ninh Vũ Hân.

                  “Nhưng cũng nên nhìn con người cách quá đơn giản.”

                  Na Lan hiểu rằng giữa Vũ Hân và hai chữ “đơn giản” là khoảng cách cực xa, nhưng muốn sâu tranh luận. hỏi Tần Hoài: “Cái đêm trước khi Vũ Hân bị hại, bà họ Đàm, là người đảo, nhìn thấy có người mặc áo tơi câu cá hồ. Điều này có thể chứng minh cho truyền thuyết kia…”

                  “ có nghe là nhà văn sáng tạo? thế là lịch , cho dễ hiểu là bịa đặt bốc phét. Ai tin truyện chúng tôi viết là có chẳng khác gì tin có ma quỷ, tà thần tà giáo vì tin vào các hội mê tín giẻ rách! Huống chi, người mặc áo tơi câu tính mạng mà dân quanh hồ vẫn , vốn là truyền thuyết mê tín từ xưa. ràng bà Đàm ấy là nạn nhân của ám ảnh tâm lý.”

                  “ vừa các miêu tả trong Phần dẫn 2 đều là chuyện có . Vậy lẽ nào hai nhìn thấy năm người ngồi thuyền câu cá lại là à?” Na Lan đá xoáy vào chỗ phi logic của Tần Hoài.

                  ta : “ cũng ghê gớm đấy! Tình tiết ấy là có . y tá và bạn có nhìn thấy năm người mặc áo tơi ngồi con thuyền .”

                  “ có thể cho tôi biết tên của họ ?”

                  “Trong tiểu thuyết viết rồi.” ta cười mấy thiện cảm.

                  “ đừng đánh giá tôi đầu óc quá ngây thơ. Đời nào lại đưa tên của người ta vào tiểu thuyết? Huống chi đó lại là tình huống hết sức đáng sợ.”

      justify;" align="            Chương 21: Ác mộng trở về

                  Hiệu ảnh Stephane là ảnh viện hạng nhất nhì Giang Kinh, lúc nào cũng đắt hàng. Trừ ngày cuối tuần, còn luôn luôn có cảm giác chật chội. Sầm San San xin đổi ngày nghỉ sang ngày thứ Ba, hy vọng quá trình chụp ảnh nhõm chứ căng thẳng như đánh trận.

                  Nhưng khác với hình dung, khách vẫn rất đông, nhìn lượt khắp phòng nghỉ, thấy vô số dâu chú rể trang điểm xong, màu sáng xen màu đen, hoặc nên là giống như từng cặp thiên nga trắng và quạ đen. Lâu nay người ta kết hôn hay ly hôn bận tâm chất lượng, chỉ cần số lượng, cho nên các hiệu chụp ảnh cưới mới đắt hàng thế này. y tá cùng công tác với San San, tuổi ngoài ba mươi mà ba lần chụp ảnh cưới!

                  Nghĩ đến đây San San bất giác liếc sang vị hôn phu. dõi mắt vào màn hình treo trong phòng chờ, ti-vi phát lại trận bóng đá tranh cúp thế giới. như thấy trước cuộc sống nay mai: ti-vi cũng phát trận bóng đá, chồng cũng chăm chú xem, chỉ khác là ngồi ghế giả da của ảnh viện mà ngồi -văng ở nhà. Hơi ngao ngán, thôi quan sát , nhìn sang các dâu xung quanh. Cũng như , họ hết lòng cho việc kết hôn, lớp phấn thoa khá dày mà che lấp nổi vẻ mệt mỏi. Nhìn vào, sau khi trang điểm, làm đầu (hoặc đội tóc giả) đương nhiên ai cũng gần như tuyệt mĩ, nhưng với khả năng quan sát nhạy bén của người y tá, San San vẫn nhận ra khác biệt. thấy hài lòng vì giữa đám đông thiên nga rởm này, mình có vóc dáng vừa phải, son phấn tạo cảm giác lập thể cho khuôn mặt hơi phẳng, khiến trông trang nhã và tươi tắn hơn lên.

                  San San rất ngưỡng mộ những trang nhã tươi tắn cách tự nhiên son phấn. Trong trường y tá vàở bệnh viện thường vẫn có vài nổi trội khác thường. Nhưng hôm nay trong trại nuôi thiên nga này hình như có ngôi sao, chỉ lèo tèo vai trông sạch nước cản, chắc những nàng đặc sắc đều làm bồ nhí cả rồi? hẳn là thế, đằng kia có trẻ hơn phần lớn các thiên nga ở đây, mái tóc ngắn, đôi chân rất đẹp, chưa trang điểm mà khiến các chú rể thể ngắm nhìn. ta đưa mắt nhìn quanh như muốn tìm ai đó, nhưng lại bị lạc giữa hồ nước có vô số thiên nga này. Vẻ mặt phảng phất mơ màng trống vắng nhưng vẫn nổi bật tư chất khác thường, khiến cả đàn dâu được tô điểm đến từng sợi tóc chỉ là hạng nhan sắc tầm tầm.

                  San San chợt có cảm giác mình từng quen ta, tuy khẳng định rằng mình chưa bao giờ gặp.

                  San San cũng ngờ rằng sau khi trao đổi vài câu với nhân viên điều hành, dong dỏng ấy bước thẳng đến trước mặt . May sao chồng chưa cưới của San San vẫn dán mắt vào màn hình với trận bóng đá đâu vào đâu kia.

                  “Xin hỏi, là Sầm San San phải ?”

                  Cảm giác từng quen lại càng mạnh hơn, hiểu sao San San thấy hơi cảnh giác: “Vâng. là…”

                  nhìn xung quanh lượt, xem chừng cảnh giác hơn cả San San. bước lại gần, hình như định khẽ, nhưng ba chiếc ti-vi ra oai, trong đó chiếc còn phát chương trình của ca sĩ Trần Dịch Tần. Cho nên ta có thể với lượng bình thường: “Tôi là Na Lan, sinh viên Đại học Giang Kinh.”

                  San San cảm thấy bình thản hơn. Tuổi xuân vô địch, mình là vất vả, đọ nhan sắc với sinh viên mình xin chào thua ngay từ phút đầu.

                  “Tôi có vài vấn đề nho muốn phiền chị. mất nhiều thời gian đâu. Khi nào đến lượt chị chụp ảnh, tôi xin dừng ngay.”

                  San San vừa chụp xong các kiểu ảnh mặc trang phục truyền thống, chắc phải nửa giờ nữa mới đến lượt vào chụp ảnh mặc váy cưới, bèn gật đầu: “Là vấn đề gì?” Chẳng phải chưa từng gặp tình huống như thế này. Ở siêu thị trước cổng bệnh viện, ở công viên gần bệnh viện cũng hay có người lạ đến bắt chuyện với , họ thường là người nhà bệnh nhân muốn hỏi về bệnh tình hoặc cách thức quan hệ với bác sĩ điều trị.

                  “Khoảng ba bốn năm trước, chị đến nhà tên là Tần Hoài làm hộ lý chăm sóc cho mắc bệnh thần kinh, và chị còn bị thương…”

                  “ là cảnh sát à?” San San lại cảnh giác, cặp lông mày thanh mảnh của nhíu lại gần như chạm sát nhau.

                  “. Tôi chỉ là sinh viên, mà!”

                  “Thế tại sao phải hỏi những chuyện đó?” San San hơi nhích người, cảm thấy bất an.

                  “Tôi có người bạn… bạn mất cách đây lâu, tôi cảm thấy cái chết của ấy…”

                  “Là Ninh Vũ Hân?”

                  Na Lan ngớ ra, gật đầu, ngạc nhiên. Tại sao San San lại biết định hỏi về Ninh Vũ Hân?

                  Vẻ mặt San San như vừa trút được gánh nặng: “ cảm thấy cái chết của ấy có liên quan đến những điều chúng tôi nhìn thấy tối hôm đó, liên quan đến vụ án năm xác chết phải ?”

                  “Năm xác chết?”

                  “Đúng, năm xác chết.” San San hít hơi sâu, chớp chớp mắt mạnh như muốn xua đuổi các u linh ở ngay trước mặt. “ đến là đúng lúc, tôi rất sợ… Khoảng hai tuần, à, ba tuần, cách đây ba tuần Vũ Hân tìm gặp tôi, hỏi tôi vài vấn đề.”

                  “Vấn đề gì?” Đúng là Vũ Hân điều tra vụ năm xác chết. Na Lan nghĩ bụng.

                  “ định hỏi tôi về việc gì?”

                  Na Lan : “Tôi muốn biết cảnh tượng các chị nhìn thấy tối hôm đó, có phải là năm người ngồi chiếc thuyền câu ?”

                  “ ấy cũng hỏi tôi y hệt.” San San thấy kinh ngạc. “Tôi kể tỉ mỉ cho ấy nghe, nhưng chỉ hai tuần sau tôi thấy báo đăng Ninh Vũ Hân gặp nạn… Trước đó, các tờ báo lẻ tẻ đăng nhiều chuyện bê bối giữa ấy và Tần Hoài, tôi chỉ vào ảnh hai người, với các chị em rằng tôi biết họ.”

                  “Cho nên bây giờ chị cảm thấy bất an, nghĩ rằng cái chết của Vũ Hân có liên quan đến việc ấy gặp chị hỏi chuyện chứ gì?”

                  San San cựa quậy, do khó chịu bởi bộ váy cưới bó chặt hay là trong lòng cảm thấy bất an. gật đầu, : “Nhưng tôi nghĩ ra mối liên hệ giữa hai việc đó. Chắc tại tôi hay suy diễn lan man.”

                  Na Lan : “Tôi mong chị kể lại cho tôi biết chuyện xảy ra tối hôm đó. Rất có thể tôi tìm ra vài manh mối.”

                  “Nhưng, tôi kể với rồi, liệu có gặp nguy hiểm gì ?”

                  Suy đoán rất logic. Na Lan lắc đầu: “Chị biết việc thôi có gì là nguy hiểm? Chính chị và… bạn chị, mấy năm nay vẫn an toàn đấy thôi!”.

                  San San gật đầu: “Đúng thế… nhưng chúng tôi bị sốc rất mạnh. Cho đến giờ tôi vẫn thường xuyên gặp ác mộng. Mọi người khó mà hiểu được cái cảm giác tối hôm đó bị đôi tay trắng nhợt bóp cổ… kinh khủng rã rời.”

                  Na Lan thầm nghĩ tôi cũng nếm trải thế nào là rã rời, nhưng gì, chỉ nhìn San San bằngánh mắt chờ đợi. San San : “Tôi trả lời thẳng nhé: đúng là chúng tôi nhìn thấy con thuyền hồ, có năm người ngồi.”

                  “Họ mặc áo tơi?”

                  “Ít ra là áo mưa. Tối hôm đó mưa to gió lớn, sấm chớp… tôi nhớ rất .”

                  Na Lan đoán chắc Vũ Hân cũng thường xuyên gặp ác mộng. lại hỏi: “Nhưng đêm ấy mưa gió sấm chớp, trời lại tối, sao các chị có thể nhìn thuyền có mấy người, nhìn họ mặc thứ gì?” Khi đọcPhần dẫn 2 thấy điểm này có vấn đề.

                  San San mỉm cười tinh quái: “ thông minh đấy! Bằng mắt thường, chúng tôi đương nhiên thể nhìn .”

                  Na Lan : “Tôi hiểu.” Xem ra mình chưa đủ thông minh.

                  “Chúng tôi nhìn qua ống nhòm đặc biệt và ống nhòm ban đêm.” Thấy Na Lan có vẻ ngạc nhiên, bèn giải thích thêm. “Sẵn có ở trong nhà Tần Hoài. Hồi đó căn nhà ấy xập xệ lem nhem, có lẽ chỉ có hai cái ống nhòm ấy là thứ đáng tiền. Ống nhòm hệ số phóng đại cao, nhãn hiệu Leica, ống nhòm nhìn đêm tôi nhớ nhãn hiệu nhưng có thể nhìn rất người trong bóng tối. Tôi dung ống nhòm nhìn đêm, Trương Na bạn tôi dung ống nhòm kia. Tôi nhìn năm người, khẳng định là thế, còn Trương Na khi ánh chớp lóe sáng cũng nhìn thấy năm người mặc áo mưa.”

                  “Họ câu cá à?”

                  San San lắc đầu: “ nhìn . thuyền còn có khối gì đó khá to, tôi có thể nhận ra các động tác của họ, hình như họ kéo vật gì đó.”

                  “Có nghĩa là họ câu cá.”

                  “Tôi nhìn . Nếu có cần câu ống nhòm nhìn đêm cũng chịu nhận ra, vì cự ly quá xa.”

                  Na Lan nghĩ ngợi rồi : “Về sau dần dần có năm cái xác nổi lên, chị có cho rằng chuyện đó liên quan đến lời nguyền áo tơi trong mưa gió ?”.

                  “Có chứ! Dịp đó tôi sợ muốn chết.” Nhịp thở San San có phần gấp gáp. “Tôi đêm nào cũng tán gẫu với Trương Na đến lúc mệt nhoài, dẫu còn chút tinh thần nào cũng tiêu tan hết vì quá sợ hãi.”

                  “Các chị có báo với cảnh sát ?”

                  “Có! Hồi đó cứ cách vài hôm lại có xác chết nổi lên, khiến cả thành phố Giang Kinh xôn xao. Tôi bèn chủ động gọi điện cho cảnh sát. Họ cử cảnh sát trẻ đến ghi biên bản. Nhưng chẳng họ có cho rằng tình tiết ấy có ích gì .”

                  “Chắc chị cũng kể cho Tần Hoài biết?”

                  “Đương nhiên rồi. Ngay tối hôm đó, tức là sau khi em ta bóp cổ tôi sắp chết ngất, Tần Hoài đưa tôi viện. đường tôi bèn kể với ta. Tôi còn , tôi trúng tà hay sao, vừa đọc xong mẩu chuyện ta viết về Phượng Trung Long, về truyền thuyết lời nguyền áo tơi tôi nhìn thấy luôn năm người mặc áo mưa.”

                  “ ta ?” Na Lan tò mò muốn biết.

                  “ rằng đó là câu chuyện ta bịa ra, sao tôi lại cho là ?”

                  Na Lan nghĩ bụng, ít ra cũng nên thấy Tần Hoài nay và Tần Hoài ba năm trước, là nhất trí. Mặt khác, Phần dẫn 1 được viết từ vài năm trước, xem ra tác phẩm mới “đồ sộ gây chấn động” của ta là trong những cuốn sách khó ra đời nhất thế giới!

                  “Bị em Tần Hoài tấn công mà hình như chị cũng trách móc gì, chị độ lượng.”

                  San San cười: “Vẫn là may, vì chưa bị ta làm gãy xương hay tổn thương nội tạng. Huống chi ta là bệnh nhân tâm thần. Tôi học về hộ lý nên cũng có chút kiến thức về chuyện này. Còn Tần Hoài… chắc gặp rồi, ta đẹp trai, lại hiền hòa, tình cảm, đối xử với em rất tốt, khó mà giận ta được.” San San bất giác nhìn sang người chồng tương lai ngồi ở bàn khác. Tinh thần dồn vào màn hình ti-vi, trông rất hiền lành.

                  “Chắc chị nhìn thấy vợ ta?”

                  “Quảng Diệc Tuệ chứ gì? Chẳng nên gọi là vợ cũ hay vợ chết? Vì ấy mất tích bao năm, lành ít dữ nhiều. đáng tiếc, họ là cặp trai tài sắc, hoặc tài trai sắc cũng đúng, đẹp đôi ai cũng phải trầm trồ.”

                  Na Lan nhận ra ánh mắt của San San, hình như còn định thêm gì nữa, bèn : “Đúng thế, họ rất khác với mọi người.”

                  “Họ có vài điểm rất là kỳ quặc.” San San bước vào guồng gợi mở khéo léo của Na Lan.

                  “Thế à?”

                  “Ví dụ, hai vợ chồng tối nào cũng ra khỏi nhà, có vẻ bí hiểm. Vì thế mới cần tôi đến làm hộ lý cho em Tần Hoài. Nhưng lúc trở về người cả hai đều ướt cứ như vừa mới tắm xong.”

                  Na Lan biết họ đâu. Trong óc lên cảnh hồ nước, đôi cánh tay đồng thời đưa lên khua hai đường cung song song, nhào xuống nước, chân nhái đập nước bắn tung những bọt nước, cùng nhau vui vẻ… nhưng hình dung nổi tại sao họ lại bơi vào ban đêm, thậm chí phải tìm hộ lý chuyên chăm sóc cho em chỉ nhằm cả hai được cùng nhau bơi lội hay sao? Giải thích thế nào đây?

                  nhân viên ảnh viện bước đến gọi Sầm San San và chú rể vào chụp ảnh mặc váy cưới. Na Lan thấy San San giúp mình khá nhiều rồi, cảm ơn và làm phiền nữa. Lúc này chú rể mới nhận ra vị hôn thê của mình vừa chuyện với người đẹp đẳng cấp, ngờ ngợ nhìn Na Lan rồi theo người nhân viên. San San chào Na Lan rồi rảo bước theo chồng chưa cưới. Chợt nhớ ra điều nên quay lại với Na Lan: “Lời nguyền áo tơi trong mưa gió và mẩu chuyện trong tiểu thuyết của Tần Hoài, tuy là chuyện bịa, thể tin tất cả nhưng cũng thể tin.”

                  Na Lan ngạc nhiên: “Tại sao?”

                  “Tại vì… gia đình tôi mấy đời sống ở bên hồ Chiêu Dương nên tôi biết, truyền thuyết về kho báu, về câu cá… từ rất lâu, chẳng qua là ta viết sinh động hơn, chúng tôi lúc đó đọc quá say sưa nên mới có phản ứng mạnh như thế. Nhà Tần Hoài có cuốn sách cổ văn, hình như là cuốn truyện ký thời Minh hoặc Thanh gì đó, cũng viết về lời nguyền áo tơi trong mưa gió. ta hay vợ đánh dấu vào những trang nhắc đến câu chuyện ấy.”

                  Na Lan cảm thấy San San vẫn chưa có ý định bước , nên hỏi: “Hình như chị còn định kể với tôi chuyện quan trọng nào đó?”

                  “Chuyện ấy chắc biết rồi. Khoảng tuần sau khi năm cái xác xuất , Quảng Diệc Tuệ mất tích.”

                  Đáng sợ , Na Lan bị sốc mạnh. ràng có tài làm thám tử vì chưa dò hỏi thời gian Diệc Tuệ bị mất tích.

                  Đủ thấy rất có thể việc Diệc Tuệ mất tích và vụ án năm xác chết có dính dáng đến nhau.

                  cảm ơn San San. San San bước vài bước rồi lại ngoảnh lại : “Và tôi thể với câu này.”

                  Hay , lại có thêm thông tin.

                  “ và Diệc Tuệ rất giống nhau.”

                  Có người nhìn theo Na Lan bước ra khỏi ảnh viện, người ấy ngầm thở dài. Có phải vì Na Lan sau khi để tóc ngắn kém phần hấp dẫn? ! Thực ra nhìn quen mắt rồi lại thấy ưa nhìn khác thường. ta vào ảnh viện làm gì? Sắp cưới chăng? . ta vẫn trong cuộc “chạy trốn” nên thể có nổi bạn trai ra hồn.

                  Có thể là tình hình có đột biến, và có chuyện ù té hôn nhân cũng nên, ai mà biết được?

                  Nhưng dám khẳng định ta vào ảnh viện nhằm tìm ai đó dò hỏi tin tức. Xem ra ta vẫn rất ham khám phá. Dùng câu “mèo chết vì tò mò” để ví ta hơi quá, nhưng rất chính xác. ta làm những việc nên làm, là tự đưa mình đến chỗ chết.

                  Vấn đề lớn nhất của ta là ngộ nhận rằng mình rất an toàn. Cải trang vào nam ra bắc này nọ, chắc ta tin tưởng còn ai theo dõi mình nữa.

      justify;" align="            Chương 22: Câu chuyện thời nhà Minh

                  Đối diện với ảnh viện là nhà hàng Tị Phong Đường (1) , Na Lan bước vào ăn bữa trưa. Lúc chờ đồ ăn, mở ví lấy di động ra xem mới biết có cuộc gọi nhỡ. Của Đào Tử.

                  (1) Hiệu ăn kiểu Hồng Kông. Tị Phong Đường có nghĩa là nhà tránh gió.

                  “Cậu ở đâu?” Đào Tử phủ đầu luôn.

                  “ ngồi trong hiệu Tị Phong Đường.”

                  “Để làm gì?”

                  “Làm gì à? Tớ tránh gió.”

                  “ vớ vẩn! Tớ về Giang Kinh tối qua, vốn định xuất bất ngờ để cậu phải giật mình, nào ngờ ký túc xá vắng tanh vắng ngắt. Tớ định chờ cậu về sau khi chơi chán chê, đẩy cửa vào dọa cho cậu chết ngất, nào ngờ đợi suốt đêm chẳng thấy cậu đâu. Tớ mới hiểu ra, tớ về quê thăm gia đình mấy hôm, cậu lấy chồng danh giá rồi!” Đào Tử lúc nào cũng thích năng khoa trương.

                  Na Lan cười gượng, đáp: “Cậu biết à: tớ có nhà mà thể về. Cậu biết , Ninh Vũ Hân chết rồi!”

                  Đào Tử “ôi” tiếng, rồi : “Vẫn ta thất tình. Chắc là tự sát? Chuyện này và chuyện cậu lấy chồng danh giá có liên quan gì ?”

                  “Tớ phát ra thi thể ấy trước tiên. Hôm đó ấy hẹn tớ đến nhà.”

                  Đào Tử càng kinh ngạc, hồi lâu mới : “Lâu nay tớ cứ tưởng cậu và ấy là tình địch.”

                  “ ấy vốn định tâm cởi mở, có ý khuyên tớ đừng làm việc cho Tần Hoài. Lúc tớ đến nhà Vũ Hân thấy ấy treo cổ, tắt thở. Ba Du Sinh cho tớ biết về các tình tiết nhưng tớ có cảm giác họ loại trừ khả năng tự sát và khẳng định rằng Ninh Vũ Hân bị giết hại. Sau kiện đó, có kẻ bám theo thậm chí định trừ khử tớ.” Giọng Na Lan trầm hẳn xuống.

                  “Thế cậu…”

                  “Tớ đành trốn. Có lúc ở nhà ông họ, có lúc ra ở khách sạn, rồi lại sang ở chỗ Tần Hoài.

                  “Trời đất ạ, ra lời tiên tri đáng sợ kia ứng nghiệm, cậu về làm dâu nhà danh giá rồi.”

                  “Danh giá? Là nhà đá có!” Na Lan cảm thấy bất an, muốn Đào Tử biết quá nhiều bí mật. Biết càng nhiều càng nguy hiểm. “Cậu trở lại tốt rồi. Con chuột Hamster có người chăm nuôi. Mấy ngày vừa rồi tớ toàn nhờ đứa cháu họ Thành Viên Viên đến ký túc xá cho nó ăn.”

                  Đào Tử: “Tớ gặp Thành Viên Viên rồi, con bé cũng có trách nhiệm đấy.”

                  Na Lan : “Tớ thể liên lạc nhiều với cậu vì sợ cậu bị rắc rối lây.”

                  “Rắc rối gì? Cậu giữ kẽ quá!” Đào Tử hơi bực mình.

                  Nhưng Na Lan vẫn giữ nguyên tắc: “ thế! Cậu nên tin tớ. Lần sau gặp nhau cậu biết. giờ tớ bị phiền hà.”

                  Quá nửa đêm hôm qua Na Lan từ đảo Hồ Tâm bơi sang bờ hồ, vào trong xe Odysseia của Tần Hoài thay đồ, sau đó vào ở khách sạn tầm tầm. Lúc này còn mươi tiếng đồng hồ nữa trời mới tối, ăn cơm xong đến thẳng thư viện thành phố Giang Kinh.

                  muốn xem ngay cuốn “truyện ký” mà San San đến.

                  Tuy Na Lan chính thức được “nằm vùng” trong nhà Tần Hoài nhưng ta dễ dãi cho phép tùy ý bước vào thư phòng.

                  Bên trong thư viện có đặt hai máy tính để cho độc giả tra cứu. Na Lan nhập vào mấy chữ “truyện ký, Giang Kinh”, chỉ thấy lô kết quả là các tiểu thuyết kinh dị lấy Giang Kinh làm bối cảnh, tác giả Tần Hoài. Na Lan hậm hực nhìn tên ta. bỗng nảy ra ý: dù là sách thời Minh hay Thanh, truyện ký về Giang Kinh lưu truyền đến nay xuất bản thành sách chỉ có thể đếm đầu ngón tay. Vấn đề là mình biết tên sách, nếu hỏi chuyên gia về lĩnh vực này biết ngay.

                  Lẽ nào trong thư viện lại có chuyên gia như thế?

                  Người thủ thư ở quầy phục vụ là thư sinh có bộ râu lưa thưa, mặt cắm vào màn hình máy tính chẳng khác nào nhập thiền nhưng đôi mắt chuyển dịch theo Na Lan. Thấy bước đến trước mặt, ta cố ra vẻ nhìn vào màn hình nhằm chứng tỏ “ đây màng đẹp”. Na Lan mỉm cười, hỏi: “Chào . Em muốn hỏi câu hơi thộn về cách tra cứu.”

                  “Câu hỏi về tra cứu bao giờ thộn cả. Nếu , tôi học bốn năm đại học, tôi là gã thộn chắc?” thủ thư cười, lộ ra hàm răng bắt đầu xộc xệch. “ đùa vậy thôi, em cứ hỏi thoải mái .”

                  Na Lan : “Em muốn tìm quyển sách hẳn viết về Giang Kinh nhưng chắc chắn có liên quan đến Giang Kinh. Tác giả là người thời Minh hoặc Thanh, thuộc loại truyện ký… liệu có thể tìm thấy nó ở khu vực nào?”

                  Vẻ mặt với bộ râu thưa rất đắc chí bỗng tiu nghỉu. ta gãi gãi mái tóc cũng thưa như thế, : “Điều này những thộn mà còn rất chuyên nghiệp. Cho nên cần người có tay nghề để giải đáp. Tôi…”

                  Na Lan chờ ta “tôi chính là nhà nghề đây”, nào ngờ ta lại nhấc điện thoại, : “Tôi phải mò xem sao.” Rồi vào ống nghe: “Giáo sư Diêu phải ? Tôi là Trịnh, tôi dắt mối hàng giúp sư phụ đây. Vâng, người việc . Tôi dẫn đến gặp sư phụ nhé!” ta đặt máy xuống, : “ theo !”

                  Na Lan cau mày: “Dắt mối? Người việc ? Các người coi tôi là món đồ béo bở chắc?”

                  “Người đẹp lại thích hài hước, nhiều!” chàng “Trịnh ria” bước ra khỏi quầy phục vụ, dẫn Na Lan xuống tầng hầm, vừa vừa : “ giáo Diêu là chuyên gia về sách cổ và địa phương chí của chúng tôi. Nếu bà ấy bó tay chúng ta chỉ còn cách thắp hương mời thần linh vậy.”

                  giáo Diêu tự giới thiệu mình là Diêu Tố Vân. Được gọi là sư phụ nhưng chưa hề già, tuổi ngoài ba chục, khuôn mặt ưa nhìn, đặc biệt là son phấn hơi sặc sỡ hợp với hình ảnh của nhân viên thư viện. bàn làm việc đặt tấm biển ghi “Phó phòng tra cứu”. Nghe Na Lan xong, nghĩ ngợi rồi đáp: “Loại sách như thế nhiều đâu. Tôi lấy ra vài cuốn thử xem có đúng cuốn cần nhé!”

                  TốVân bước , Trịnh cũng cáo từ Na Lan, : “Nếu em còn câu hỏi nào hơi thộn cứ lên gác tìm thộn này.” Na Lan bật cười, cảm ơn.

                  Chưa đầy năm phút sau Tố Vân cầm ra ba cuốn sách, chỉ vào cuốn khá dày, : “Cuốn này rất đáng để ý. Tập hợp các truyện ký thời Minh, gồm các bài ký của hơn chục văn nhân của phủ Giang Kinh, đều viết về Giang Kinh và các vùng xung quanh.”

                  Na Lan cảm ơn rối rít, cầm cuốn đó lên, bìa đề bốn chữ Chiêu Dương kỷ . Đúng là rất có hy vọng. vội mở xem phần mục lục, tìm những chữ như “gió mưa, áo tơi…”

                  thấy.

                  nhớ lại các nhân vật và tình tiết trong Phần dẫn I: hồ Chiêu Dương. Bá Nhan giấu châu báu, Phượng Trung Long, Văn Oanh. Rồi lướt nhìn các tiêu đề, quả nhiên thấy bài Văn Bích tạp lục. Văn Bích là Văn thái sư quyến cao chức trọng – cha của tiểu thư Văn Oanh trong tác phẩm của Tần Hoài.

                  Bài này viết về câu chuyện lời nguyền áo tơi trong mưa gió nhưng rất có thể có liên quan nào đó.

                  Na Lan lần theo số trang, giở đến bài Văn Bính tạp lục.

                  Văn Bính tự Hoằng Tích hiệu Sa Ông. Vốn quê Tô Liêu thuộc Giang Kinh. Cha tên là Sung, được kế thừa tước của tổ phụ, làm Thiên hộ Lệ Cẩm Y. Bính từ được cha chú dạy võ nghệ, người cao lớn, mắt chim ưng, dũng mãnh quả cảm. Lớn lên lại ham văn chương, nổi bật là tài thơ phú, thường viết về cảnh sắc biên thùy, với những câu như “Trăng tà nhổ trại cầm kích xuất chinh, Sáng phá ải cờ bay trong gió mạnh”. Năm Gia Tĩnh thứ 7 dự kỳ thi võ, ông được nhận tước Cẩm Y thự phó Thiên hộ. Năm thứ 9 dự thi văn, được nhận chức Hàn lâm tu soạn. Sau khi cha mất, ông được kế thừa chức Cẩm Y thự Chỉ huy sứ, song từ chối chức Hàn lâm. Vài năm sau được thăng chức Đô chỉ huy đồng tri, toàn quyền điều hành mọi việc của Cẩm Y.

                  Bính và Nghiêm Tung là bạn rượu bạn thơ, kết thành bè đảng trong triều, dùng Cẩm Y và hào lại làm nanh vuốt, hễ ai trái ý bỏ tù đến chết hoặc tru diệt phanh thây. Mỗi lần bắt giết quan to, Bính đều hậu thưởng thăng chức cho bọn tay chân. Năm thứ 26 Bính được thăng làm Thái tử Thái bảo, năm sau được thăng chức Thái phó, năm thứ 30 được giữ chức Thái bảo, tiếp tục cai quản Cẩm Y, thâu tóm mọi quyền lực.

                  Bính thăng tiến lên hàng quyền quý bởi y chơi thân với Nghiêm Tung, vợ y là Nghiêm thị, cháu của Tung. Vợ chồng Bính chỉ sinh tên Oanh. Oanh lớn lên dung nhan tuyệt mỹ, nước da sáng hồng; ngày nguyên tiêu chơi hội hoa đăng ở kinh thành, gặp sĩ tử tuổi chừng hai mươi, đẹp như ngọc ngà, phong độ khác thường, hai bên cùng phải lòng nhau. Thực ra sĩ tử ấy là tên cường đạo, hiệu là Phượng Trung Long, có biệt tài trèo tường phi thân lại rất thạo sông nước. Nửa đêm hôm sau Long đột nhập phủ họ Văn cùng giao hoan đằm thắm, cứ thế kéo dài. Mùa thu năm sau Long đột nhập cung điện lấy trộm tấm bản đồ chỉ dẫn nơi tể tướng Bá Nhan cất giấu của cải bất nghĩa, là đảo giữa hồ Chiêu Dương phủ Giang Kinh. Long lại đột nhập phủ họ Văn đưa tiểu thư trốn khỏi kinh thành.

                  Đến phủ Giang Kinh gặp đạo nhân thọt cản đường, ông ta tự xưng là thầy tướng, rằng: “Tiên sinh sắp gặp họa huyết quang, chỉ cần tránh xa hồ Chiêu Dương an lành.” Long cười nhạo. hỏi: “Là thế nào?” Đạo nhân : “Hễ nhìn thấy người mặc áo tơi câu cá ở hồ Chiêu Dương ắt có người bỏ mạng.” Long bỏ ngoài tai, tiếp tục cùng đến bên hồ dựng lều tranh mà ở. đêm mưa gió bất chợt tỉnh giấc, ra mở cửa sổ nhìn thấy người mặc áo tơi ngồi thuyền câu cá, cho là điềm gở.

                  Sáng ra, Long muốn sang đảo tìm kho báu, ra sức khuyên can nhưng Long nghe, là hễ tìm được kho báu bỏ nghề trộm cắp, Long xem chỉ dẫn của bản đồ, ngựa tìm đến nơi giấu của, lặn xuống nước. mỏi mắt chờ đợi cả ngày vẫn biệt tăm, đêm ấy mất ngủ. Hôm sau, xác Long nổi lên giạt về, y chết đuối.

                  Bính mất con , chỉ sau đêm tóc bạc trắng, sai Cấm Y Vệ sứ và Đông Xưởng phiêu kỵ tìm khắp nơi. Long chết, mất chỗ dựa, được quan quân tìm thấy. Bính đích thân đến Giang Kinh đón con về, từ đó nhốt con trong thâm khuê. Lâu ngày, như bị ma ám, đêm đêm khóc than thảm thiết, ai nghe cũng thấy xót thương. Bính mời danh y chạy chữa, ai chữa được đều bị đánh đòn đến chết. dần bình phục, kết duyên với Trọng Mãn con trai Hứa Thường Thuật là quan Thị lang bộ Lại. Trọng Mãn có tài văn thơ hơn đời, rất được vua trọng dụng. Năm thứ 36 Bính mắc tội phạm thượng bị tru di cả họ, riêng con được miễn tội (2) .

                  (2) Nguyên văn đoạn văn viết bằng tiếng thể văn ngôn (cổ văn). phải người Trung Quốc nào đọc cũng hiểu.

                  Na Lan đọc cổ văn mấy khó khăn, gần như có thể khẳng định ghi chép này là nguyên gốc cho phần dẫn 1 Lời nguyền áo tơi trong mưa gió của Tần Hoài. đọc kỹ lần nữa, phiên dịch lại từng câu chữ. Câu chuyện thú vị.

                  Lúc này mới chú ý đến tác giả: Du Bạch Liên. Có mấy câu giới thiệu, Du Bạch Liên là học trò sống vào những năm Càn Long đời Thanh, là “thổ dân” của phủ Giang Kinh, công danh trắc trở nên viết sách làm thú vui. Bài Văn Bích tạp lục này và các tác phẩm khác của Du Bạch Liên đều nằm trong tập Văn Đình tùy thúc của ông.

                  Na Lan làm thủ tục mượn cuốn Chiêu Dương kỷ này, rồi lên gác tìm Trịnh ở quầy phục vụ. Trịnh cố ý giữ vẻ mặt “bình thản trước mọi nỗi buồn vui”, gượng cười: “Hoan nghênh em lại đến.”

                  “ giúp em việc được ?”

                  “Phục vụ độc giả là nhiệm vụ của .”

                  Na Lan tủm tỉm: “Phiền photo cho em mấy trang sách này, sau đó… ở chỗ có máy scan ? Em muốn scan thành ảnh hoặc định dạng PDF, rồi nhờ máy tính của để…”

                  “Tức là giúp ba việc.”

                  “Việc cuối cùng em có thể tự làm mạng. Nếu phiền quá thôi cũng được. Em xin gửi phí photo và scan.”

                  Trịnh lại cười, : “ đùa thôi. Ba việc vặt, dễ ợt!” cảm thấy hôm nay là ngày tương đối khởi sắc trong công việc của thủ thư mới mẻ.

                  Na Lan truyền các tờ PDF Văn Bính tạp lục và vài tác phẩm khác của Du Bạch Liên cho Cung Tấn là nghiên cứu sinh bộ môn văn học cổ điển khoa Ngữ văn đại học Giang Kinh. Cung Tấn học Na Lan hai lớp, từng theo đuổi . Theo cách của Đào Tử Cung Tấn theo đuổi Na Lan theo lối lỳ lợm, phải táo tợn hay trắng trợn, mà nên là trơ trẽn cực kỳ. Viết thư tình, Cung Tấn dùng lời lẽ bóng bẩy theo kiểu văn biền ngẫu, ta còn vẽ bức tranh Ỷ lan sĩ nữ đồ dán ở cửa phòng , vẽ có khuôn mặt rất giống Na Lan, sinh động hơn cả những thiếu nữ Thập nhị nhạc phường trong tranh của Trần Dật Phi (3) . Nếu hồi đó Na Lan chưa Cốc Y Dương xiêu lòng rồi cũng nên.

                  (3) 1946 – 2005, họa sĩ Trung Quốc nổi tiếng chuyên vẽ tranh sơn dầu.

                  Khi xưa Cốc Y Dương theo đuổi Na Lan, chỉ câu “chúng ta xem phim nhé”.

                  Cho nên Đào Tử phê bình Na Lan rằng hồi đó OK “chú nhóc họ Cốc” quá dễ dãi, cho nên ta mới cạn tình như thế, Bắc Kinh rồi thèm liên lạc gì nữa. Nhưng Đào Tử biết những nỗi riêng tư giữa Na Lan và Cốc Y Dương, Na Lan cũng muốn nhắc đến, thừa nhận rằng tuổi trẻ sao tránh mắc sai lầm, biết lỗi rồi sửa vẫn là tốt.

                  Na Lan ra khỏi thư viện, tay cầm cuốn sách, ngồi bậc thềm ở vườn hoa phía sau thư viện hít thở khí trong lành hiếm hoi giữa nội thành. định gọi điện cho Đào Tử, giải thích rằng e ngại gì bạn, chỉ vì trót thâm nhập vào nơi đầy rắc rối. Lẽ ra nên nghe Ninh Vũ Hân tránh xa, nhưng muộn.

                  còn do dự chuông điện thoại reo. Cung Tấn gọi.

                  “Em định chuyển nghề cứ sang khoa Ngữ văn, làm em !” Cung Tấn có ưu điểm lả rất nhõm với thất bại. chinh phục được Na Lan, quay sang cưa hoa khôi khoa Hóa, cũng thất bại, lại cưa nàng khoa Thương mại cưa đổ. Nay có bạn , sinh viên năm thứ nhất.

                  Na Lan : “ có em út rồi kia mà? có thể cho em biết Du Bạch Liên có đáng tin ? Chuyện Bá Nhan giấu của, người mặc áo tơi câu cá, có ?”.

                  “ là người gốc Giang Kinh cho nên rất biết về Du Bạch Liên, ông ta là trong những bậc kỳ tài thời đó, được gọi là đỉnh cao thi – thư – họa, riêng hơi khắt khe, cho rằng tài nghệ siêu quần của ông ta là lĩnh vực điêu khắc…”

                  Na Lan nhắc : “Đại sư huynh lan man rồi đấy!”.

                  Cung Tấn: “OK! vậy: đời vua Gia Tĩnh triều Minh hề có ai là Văn Bính tài ba dị thường đứng hàng tam công lại cai quản Cẩm Y Vệ. Chỉ là Du Bạch Liên viết truyện, bịa ra mà thôi. Còn chuyện Bá Nhan giấu của, người mặc áo tơi câu cá, là những chuyện cũ rích mà ông nội và bố đều hay kể lại. Họ tránh nhồi sọ đứa trẻ ngây thơ là những điều nhảm nhí ấy, nhưng hễ nhấp vài chén rượu hai vị lại kể lại truyền thuyết đó, hết sức ly kỳ cứ như là chuyện về UFO, có người mình nhìn thấy nhưng lại có chứng cứ gì. Nhưng cũng phát ra chuyện cực kỳ thú vị.” Cung Tấn ngừng lại, cứ như là người mặc áo tơi vô hình nhử mồi câu Na Lan.

                  “Em nghe đây.” ấm ức nhưng đành giả vờ “cắn câu”.

                  “ lục tìm ba cuốn Văn Đình tùy thức mà ông nội và bố sưu tầm, thấy rằng chỉ có bản in năm thứ nhất Dân quốc có in bài Văn Bính tạp lục. Chứng tỏ người chỉnh lý biên tập cuốn Chiêu Dương kỷ rất chuyên nghiệp. cách khác, người này tìm ra bản gốc chính xác của Văn Đình tùy thức.

                  Na Lan mở cuốn Chiêu Dương kỷ ra, thấy ghi họ tên chủ biên và loạt tên những người hiệu đính chú thích chỉnh lý.

                  Trong đó có Tần Hoài.

                  Có rất khẽ, rất khẽ, chỉ đủ cho mình nghe: “Mình biết người biên tập sách cổ xuất sắc ấy là ai rồi.”

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :