Hồ Tuyệt Mệnh - Quỷ Cổ Nữ

Thảo luận trong 'Các Thể Loại Khác (Kinh Dị, Trinh Thám..)'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                  Chương 23: Quân Quân



                  Hồi nọ khi làm luận văn tốt nghiệp, Na Lan hiểu Ba Du Sinh bận rộn đến mức nào. Cho nên, sau 30 phút mới nhận được điện thoại trả lời của , thấy là thần tốc rồi.

                  “ phải lập tức khỏi nhà Tần Hoài!” Ba Du Sinh .

                  Na Lan ngạc nhiên: “Tần Hoài... ta có chuyện gì à?”

                  “. Nhưng biết rồi, tôi luôn tán thành sang nhà ta. gọi cho tôi, chắc phải có thông tin gì mới. Tốt nhất là nên ngồi nhà ta gọi điện.”

                  “Tai vách mạch rừng.”

                  “Phải! Tai vách mạch rừng. Đó là nhà ta, liệu ta có nghe trộm ? Có lắp máy nghe trộm là ở ta.”

                  “Em ở... quán Net ở Giang Kinh.”

                  “Tốt quá. đừng trở về nữa, tôi bố trí người bảo vệ đặc biệt cho .”

                  “Nhưng em đâu phải cổ vật quý mà cần bảo vệ đặc biệt? giờ em chỉ muốn trừ bỏ hiểm họa.” Na Lan cảm ơn nhã ý của Ba Du Sinh nhưng nghĩ rằng che chở của dành cho rất có thể khiến giảm sút sắc bén. “ và em đều nghi ngờ Tần Hoài, nhưng các là cảnh sát, là công khai, những kẻ nấp trong bóng tối đều đề phòng các . Em cho rằng em tiếp cận được Tần Hoài về mặt tâm lý, càng có khả năng khám phá các bí mật của ta.”

                  “Việc về Giang Kinh, lẽ nào bị ai nhìn thấy?” bèn kể cho Du Sinh cái phương thức giao thông đặc biệt do Tần Hoài sáng tạo ra. trầm ngâm hồi rồi : “Tần Hoài quả là chàng thú vị đấy!”

                  “ ta từng là nghi phạm của các , đúng ? Chắc nghiên cứu về ta.”

                  Ba Du Sinh : “Lý lịch ta rất sạch , chưa từng có tiền đánh nhau hoặc bị nhà trường kỷ luật.”

                  “ ta có em ... bị bệnh tâm thần. Đúng ?”

                  Ba Du Sinh lại trầm ngâm lát, rồi đáp: “Đúng. Tôi có biết điều này.”

                  “Tên ta là gì”

                  “Là Tần Mạt, chữ Mạt có chấm thủy. Tần Hoài kể với à?”

                  “ ta còn cho em biết mình có em nữa là!”

                  Ba Du Sinh có vẻ bận tâm: “ ta đâu có tìm hiểu nhau, sao ta phải cho biết gia phả?”

                  Na Lan thấy hơi băn khoăn, tại sao cánh đàn ông đều rất kín miệng thế này? hỏi: “Tại sao Tần Mạt... ấy bị tâm thần bẩm sinh hay là tại nguyên nhân gì đó?”

                  “Điều này phải hỏi Tần Hoài. Hai người tiếp cận tâm lý rồi mà?” Ba Du Sinh khôi hài.

                  “Nhưng ta chịu , nên em đành phải hỏi .”

                  Ba Du Sinh: “Tôi có biết, nhưng thể ra. cũng hiểu rằng có những việc bọn tôi phải giữ đúng quy tắc.”

                  Na Lan dường như định kêu lên: em nhiệt tình xông pha thâm nhập vùng địch hậu, còn thèm hé lộ chút xíu tin nội bộ! Đây là vấn đề có liên quan đến vụ án kia mà? Nhưng lại nhớ ra rằng chính mình tình nguyện “nằm vùng”, tự nguyện ăn đòn để được việc như kiểu Hoàng Cái trong Tam quốc; mặt khác, càng là những thông tin liên quan đến vụ án Ba Du Sinh càng thể hé lộ với phải là cảnh sát, kẻo mắc lỗi về nghiệp vụ. Trách móc ta cũng vô ích. đành chào tạm biệt.

                  Tần Hoài trước khi phất lên, từng tham gia biên tập bộ sách “Chiêu Dương kỷ ” tập hợp các bài ký thời Minh - Thanh. Trong quá trình này ta phát ra “Văn Bỉnh tạp lục”, truyền thuyết về kho báu Bá Nhan và câu chuyện “Lời thề áo tơi trong mưa gió”.

                  Đúng giờ hẹn, Tần Hoài có mặt trong bãi để xe của khu biệt thự Lục Ô chờ Na Lan, và cũng mặc sẵn bộ áo lặn. Nét mặt ta vẻ yên tâm khi nhận ra Na Lan bước lại.

                  “Thế nào? Tất cả thuận lợi chứ?”

                  Thuận lợi phát ra còn có nhiều bí mật hay sao? gật đầu : “Đúng, thuận lợi tìm thấy Sầm San San, ấy kể lại việc tối hôm đó, đúng là có nhìn thấy con thuyền và năm người mặc áo mưa.”

                  “ ta ở bệnh viện à?”

                  “Ở hiệu chụp ảnh cưới. ta sắp lấy chồng.”

                  Tần Hoài có vẻ nghĩ ngợi, bước xuống xe, : “Về phải hỏi Quân Quân xem nên mừng ấy quà như thế nào tốt.”

                  “Thực ra hoàn toàn cần đến đây. Tôi có thể tìm ra chỗ để lên bờ. Là tảng đá đặt tên là Phương Văn Đông chứ gì?”

                  “Tôi sợ bị lạc... tôi thể lại để xảy ra sơ suất.” Hình như Tần Hoài chợt hiểu ra. “ hoàn toàn cần lo tôi bị theo dõi. Tôi tàu thủy qua hồ nhưng lên bờ rồi tôi có vài điểm để thay đổi chỗ; có người theo dõi nổi tôi mới là lạ!”

                  Cả hai lại cùng bơi về đảo Hồ Tâm, suốt chặng đường hề chuyện, bình thản tĩnh lặng như . Hoặc ít ra là có vẻ như thế.

                  Về đến nhà, tắm gội xong xuôi Na Lan sang phòng khách, thấy có thêm hai người.

                  là Phương Văn Đông. Ngồi bên là tóc ngắn, làn da trắng mịn, khuôn mặt sáng sủa xinh xắn, bên sống mũi có vài đốm tàn nhang, nhưng cứ để tự nhiên son phấn. Trong sáng và linh lợi là cảm nhận của Na Lan về . Chắc đây là Quân Quân.

                  tươi cười chào hỏi: “Chắc là Na Lan? Vậy là ta gặp nhau. Tôi là Quân Quân.”

                  Na Lan cảm thấy thân thiết cách rất tự nhiên, : “Rất cảm ơn , nếu lúc này tôi đâu dám ló mặt ra?”

                  Quân Quân ngẩn người, rồi chợt hiểu ra: Na Lan về bộ áo ngủ mặc. Quân Quân bật cưòi: “ là hài hước, giống hệt nhau!”

                  “Nhau?” Na Lan ngớ ra, nhưng rồi cũng hiểu ngay, ý là “giống ấy”.

                  Phương Văn Đông vội giải thích: “Ý Quân Quân là Diệc Tuệ. Quân và Tuệ là bạn học đại học.” Na Lan nhận ra Tần Hoài ở phòng khách.

                  Quân nhìn Đông bằng ánh mắt vui vẻ, : “Nếu nhờ Tuệ chúng tôi cũng quen nhau.” Rồi sắc mặt lại rầu rầu, chắc vì nhớ đến người bạn mất tích tin tức gì nữa.

                  Na Lan hiểu mối quan hệ của họ: Tuệ và Quân là bạn, Tuệ và Hoài nhau, Quân và Đông cũng nên đôi lứa.

                  Đông choàng cánh tay qua vai Tuệ, ghì chặt, cười : “Tôi gặp vận son từ đó.”

                  Quân đẩy Phương ra, : “Âu yếm đủ chưa? sợ người ta nhìn vào phát ớn à?” Rồi quay sang Na Lan: “ cần gì cứ gọi điện cho tôi. Siêu thị mi-ni đảo phải thứ gì cũng có đâu.”

                  Na Lan: “Nhưng có thể khẳng định, siêu thị mi-ni thể chu đáo như !”

                  “ đến đâu cũng thoát khỏi cái cảnh tâng bốc lẫn nhau.” Giọng như có nam châm mà cũng vui vui, là của Tần Hoài. Na Lan nhận ra rằng, kể từ khi quen Tần Hoài, tâm trạng ta chưa bao giờ vui vẻ.

                  Quân Quân : “Lâu nay em cứ muốn gặp Na Lan nghe Đông xong em thấy háo hức ngay.”

                  Tần Hoài: “ ra Văn Đông chỉ giỏi cầm bút mà còn giỏi võ mồm nữa!”

                  Quân Quân : “Hôm nay gặp, mới thấy Đông rất vụng . Na Lan còn xinh hơn nghìn lần so với ấy miêu tả.”

                  Na Lan thấy mất tự nhiên: “Rốt cuộc tôi vẫn là dám ló mặt ra nữa rồi.”

                  Văn Đông và Tần Hoài sang thư phòng, chẳng họ “bí mật mưu toan” gì? Quân Quân và Na Lan chuyện lúc Văn Đông trở ra, Tần Hoài có vài thứ hoa quả bảo quản trong hộp muốn trả lại Quân Quân, Quân Quân bèn theo ta vào gian bếp. Na Lan khẽ hỏi Văn Đông: “ có biết chuyện về Tần Mạt ?”

                  Văn Đông ngạc nhiên, nhưng gật đầu ngay: “Tôi có biết chút ít.” Ánh mắt ta đưa xuống, hình như nhìn xuống đất - gian sinh tồn ánh mặt trời của Tần Mạt.

                  “Thế ..”

                  “Nhưng tôi thể kể với .” Phương Văn Đông là thế, hết sức trung thành, thẳng thắn dứt khoát.

                  Văn Đông từ chối thẳng thừng, càng khiến Na Lan thêm cảm tình với . “Tôi vốn mấy hy vọng ra. Nhưng mong hiểu cho, tôi vì tò mò, tôi chỉ muốn giúp đỡ thôi.”

                  “Giúp đỡ... Tần Hoài hay Tần Mạt?”

                  “Có thể là để cả hai cùng được việc. biết rồi: tôi học về Tâm lý học.”

                  Văn Đông gật đầu: “Nhưng, thứ mà Tần Mạt cần là chăm sóc về bệnh thần kinh.”

                  Na Lan : “Điều trị bệnh thần kinh gồm nhiều phương diện, ngoài thuốc men hay phẫu thuật ra, còn có nhiều cách khác thuộc phạm trù tâm lý học.”

                  “ có lý, tôi biết. Nhưng cũng mong hiểu rằng Tần Hoài rất muốn người khác biết về tình trạng của Tần Mạt. Tôi thể hé lộ. Vả lại, tôi và Tần Mạt rất ít tiếp xúc... Tôi trông to xác nhưng rất mềm yếu, mỗi lần nhìn thấy ấy tôi đều tránh xa, vì sợ nhìn thấy nhiều quá tôi càng thương cảm.”

                  Na Lan biết, Ba Du Sinh tốt tính, Văn Đông cũng thế, nhưng khó mà moi tin về Tần Mạt từ miệng những người đàn ông tốt tính này. May sao cũng chưa đến nỗi tuyệt đường.

      justify;" align="            Chương 24: Vụ án năm xác chết

                  Chuông điện thoại vừa reo hồi, bên kia nghe ngay.

                  “À, có tin cho tôi rồi.” Giọng Đặng Tiêu rất thân tình.

                  Lúc này Na Lan ngồi trong hiệu ăn cũng là Tị Phong Đường. Hôm qua ở nhà Tần Hoài cả ngày, ngồi suông buồn tênh. Chỉ có việc đáng tự hào là xuống tầng hầm chuyện với Tần Mạt mấy câu, đúng ra là độc thoại, Tần Mạt nghe. quyết định, khi nào hơi quen với Tần Mạt đưa ta lên mặt đất để hưởng ánh mặt trời và hóng gió hồ.

                  Sau ngày vô tích , đến tối Na Lan lại bơi về Giang Kinh. Tần Hoài cũng có tình nghĩa, đưa cho chiếc chìa khóa xe Odysseia, lên bờ rồi có thể thoải mái vào xe mà thay đồ.

                  Na Lan : “Chúng ta giao hẹn hàng ngày tôi phải báo cáo à? Tôi tự sang chỗ Tần Hoài, chứ đâu phải cử tôi sang?”.

                  “Hiểu rồi. Vậy xin mời cho tôi biết có tin gì lạ ?”

                  “Tôi phát ra người, là Tần Mạt.”

                  Đặng Tiêu “thế à” rồi : “ có nhận ra toàn bộ con người Tần Hoài đều là bí mật ? Tôi biết ta có em thần kinh bình thường.”

                  “Tôi còn phát ra rằng tại sao Tư Tình Tần Hoài cho ta cuộc sống thứ hai.”

                  “Tôi xin lắng nghe đây.”

                  “Tôi tra cứu hai cái tên Tần Hoài, Tư Tình, thấy rằng khoảng ba năm trước có nhân viên cứu hộ tên là Tần Hoài cứu tên là Tư Tình ở hồ Chiêu Dương.”

                  Đặng Tiêu “à” tiếng, rồi : “ ra là thế. Đúng! Trước khi phất lên, Tần Hoài từng làm nhân viên cứu hộ. Chuyện xảy ra vào hôm nào?”

                  “24 tháng Sáu.”

                  “Diệc Tuệ mất tích ngày 25 tháng Bảy.” Giọng Đặng Tiêu hơi nghèn nghẹn.

                  “Thế thể hoàn toàn loại trừ Tư Tình khỏi diện tình nghi.” Na Lan . chợt nghĩ rằng, thực ra, ai có thể loại trừ Đặng Tiêu khỏi diện tình nghi? Mình “hợp tác” với Đặng Tiêu, có phải là chuyện kết thân với hổ ? tiếp: “Nhưng cho đến giờ Tần Hoài vẫn chưa ngả vào lòng Tư Tình, chứng tỏ ta ta mà phản bội Quảng Diệc Tuệ. Nếu hám vinh hoa phú quý ta chỉ cần làm rể ông Tư Trúc là xong. Nhưng ba năm trôi qua ta và Tư Tình vẫn cứ cách nhau cái hồ nước.”

                  Đặng Tiêu im lặng hồi, hình như ngẫm nghĩ về luận điểm của Na Lan. Rồi hỏi: “Nhưng có nghĩ thế này : sau khi Diệc Tuệ mất tích, nếu Tần Hoài xin làm rể nhà họ Tư khác gì lạy ông tôi ở bụi này, ta bị nghi ngờ luôn? Và, bác Quảng rất lợi hại của tôi đâu có thể tha cho ?”.

                  Na Lan buộc phải tán thành: “Kể cũng phải. Và chính cũng tha cho ta.”

                  Đặng Tiêu gượng cười, lại hỏi: “ ở đâu?”

                  “ yên tâm. Đời nào tôi lại gọi điện cho từ nhà Tần Hoài? Tôi ở Giang Kinh. Sáng nay đến thư viện cảm ơn công trình số hóa của thư viện Giang Kinh. Toàn bộ báo chí mười năm qua đều được scan và đưa vào kho dữ liệu. Tra cứu rất tiện lợi. Lúc này tôi ăn trưa.”

                  “Tôi còn chưa ăn. Nếu chê ta cùng ăn với nhau?”

                  Chờ đến được tôi ăn xong rồi. Để dịp khác.” Na Lan biết nếu gặp Đặng Tiêu hỏi cặn kẽ về những phát mới. “Nhưng tôi muốn nhờ việc,”

                  “Giúp tức là giúp chính tôi.”

                  “Tôi muốn biết tiền sử bệnh tật của Tần Mạt.” Đặng Tiêu ngập ngừng, rồi : “Tiền sử bệnh thần kinh, hình như...”

                  “ thể ra bên ngoài chứ gì? Tôi biết. Mấy năm nay người ta ngày càng coi trọng bí mật đời tư, cứ gì bệnh thần kinh, ngay bệnh tật bình thường cũng được giữ kín như bưng. Nhưng tôi có cảm giác nếu hiểu thêm về Tần Mạt là bước đột phá để hiểu sâu hơn về Tần Hoài.”

                  Đặng Tiêu: “Được, tôi cố gắng nhưng dám hứa là có nhiều thông tin. Trước mắt tôi tạm cho biết vài nét. Tần Mạt kém Tần Hoài bốn tuổi, trước năm 19 tuổi ta chỉ vẫn bình thường mà còn rất khá nữa: học khoa Luật đại học Giang Kinh, chơi piano rất hay. Nhưng hiểu tại sao từ năm 19 tuổi thần kinh bỗng thất thường, nên đành bỏ học.”

                  “Tức là mắc bệnh vài năm.”

                  “Ít ra là năm năm. Tần Hoài mình chăm sóc em, về điểm này đôi khi thể khâm phục ta. ta từ chối đưa em viện, khi trước là vì có tiền, sau này dù thành công, ta cho rằng nhân viên y tế dù tốt đến mấy cũng chăm sóc tỉ mỉ bằng chính ta.”

                  “Tần Mạt là người thân duy nhất còn sống của Tần Hoài.”

                  “Đúng thế. Tôi còn ngờ rằng, nguyên nhân chính khiến Diệc Tuệ chết mê chết mệt Tần Hoài là vì ấy nhận ra tình cảm của ta đối với em .”

                  Na Lan nghĩ ngợi, rồi : “Cứ như có thể coi Tần Hoài là chàng trai tốt “khiến dân chúng cảm động”. Chuyện xảy ra với Diệc Tuệ và Vũ Hân liệu có khả năng là do ta đạo diễn ?”.

                  “ có nghe rằng có những kẻ đại ác thường lại là người con chí hiếu hoặc là người cha hiền từ ? Con người là phức tạp, học tâm lý học chắc hiểu cả?”

                  “Chúng tôi học tâm lý, chỉ như những con mọt sách thôi. Đừng đánh giá cao tôi.”

                  “Ai đánh giá thấp là tự làm khổ mình.”

                  “Thôi tôi xin , tôi chỉ muốn biết tại sao Tần Mạt lại mắc bệnh thần kinh.”

                  Lúc này Nạ Lan nhìn thấy người đàn ông đeo kính râm bước vào cửa hiệu ăn, vội : “Tôi tạm dập máy nhé, có người đến.”

                  “Ai thế?”

                  Na Lan định “tôi có cần cho biết nhỉ” nhưng đáp: “Tần Hoài.”

                  Giọng Tần Hoài ràng là vui: “Tối qua cho tôi biết.” ta ngồi xuống ghế đối diện với Na Lan.

                  “Lúc tôi có nhà.”

                  “Nhưng tôi có thể hiểu là, toàn chọn lúc tôi vắng nhà để .”

                  “Dù có nhà, có quyền ngăn tôi đừng hay sao?”

                  Tần Hoài thở dài: “Tôi biểu dương . Nhưng ít ra cũng nên cho tôi biết nơi đến. Trông tiu nghỉu, chắc tiến triển mấy thuận lợi chứ gì?”.

                  “Tôi muốn tìm hiểu nhiều hơn về vụ án năm xác chết. đến tôi xin phỏng vấn vậy. Tôi vào thư viện nghiên cứu rất lâu các loại báo chí cũ, nhưng kết quả chẳng được là bao.”

                  “Còn Ba Du Sinh…”

                  “Tôi với nhiều lần rồi, ấy kín như bưng.” Na Lan tỏ ra có phần kém nhẫn nại.

                  “Thế tại sao tôi phải cho biết?”

                  “Tại vì Ninh Vũ Hân.”

                  “Tôi hiểu.”

                  “Trước đó Vũ Hân điều tra vụ án năm xác chết, tôi xác định điểm này rồi.” Na Lan dừng lại, Tần Hoài im lặng. Na Lan nghĩ xem có nên với ta rằng thời gian Diệc Tuệ mất tích trùng với thời gian xảy ra vụ án năm xác chết . Nhưng Tần Hoài là người thông minh, chắc chắn ta liên hệ hai kiện ấy với nhau, và có lẽ đó là nguyên nhân sâu xa để ta đưa vụ án năm xác chết vào câu chuyện Lời nguyền áo tơi trong mưa gió. Na Lan tiếp: “Nhiều lúc tôi nghĩ, nếu ban đầu thẳng thắn trao đổi với Ninh Vũ Hân về vụ án năm xác chết ấy khỏi phải bí mật điều tra, và có lẽ... nhiều việc có kết quả khác .”

                  Giọng Tần Hoài lạnh giá: “Và, cũng có thể báo cáo với Ba Du Sinh.”

                  Na Lan : “Tôi cho rằng chịu trách nhiệm về cái chết của Ninh Vũ Hân. Tôi chỉ cảm thấy nếu chúng ta hợp tác có hiệu quả cao, nhanh chóng làm . Tôi biết còn nhiều bí mật muốn cho ai biết, tôi cũng tôn trọng những bí mật đó. nghĩ gì tùy, nhưng tôi ăn gửi nằm nhờ ở nhà , tôi có ý định nhòm ngó bí mật đời tư của đâu.”

                  “Người biết những bí mật của tôi chẳng thể có kết cục tốt lành. Nhìn từ ngoài vào, lâu nay tôi là kẻ giết người diệt khẩu.” Tần Hoài thản nhiên tự chế nhạo. Quán ăn đông khách, ồn ào, hai người năng như ngồi tán gẫu.

                  “Tôi vẫn như cũ: tôi tin rằng vô tội.”

                  “ rất có sức thuyết phục đấy! Được, về vụ án năm xác chết... may mà chưa hỏi Ba Du Sinh, nếu , chắc chắn ta kêu lên “Năm xác chết nào? Tôi chưa từng nghe đến!’.”

                  Na Lan: “Sao lại thế được?”

                  “Nội bộ công an gọi như thế. Vì có đủ bằng chứng cho thấy năm cái xác ấy có liên quan đên nhau. Thậm chí ba cái xác trong số đó hề có dấu hiệu gì chứng tỏ bị sát hại, mà chỉ là chết đuối thông thường. Năm nào cũng có người chết đuối ở hồ Chiêu Dương, nhất là những người được trang bị bảo hộ thỏa đáng mà lại liều lĩnh bơi đến những khu vực nguy hiểm, những ai cho rằng mình bơi giỏi đều dễ xảy ra chuyện. Ngoài ra, thời gian và địa điểm phát ra năm xác chết đều giống nhau, nên cảnh sát cho rằng đằng sau năm xác chết ấy là những câu chuyện riêng biệt.”

                  Na Lan cười: “Tôi cho ràng chỉ nhà văn như mới nghĩ rằng phía sau có ‘liên quan’ gì đó.”

                  “Tạm cho là đúng. Nhưng phía cảnh sát rất đúng đắn khi coi đó là năm vụ án khác nhau để xử lý. Đương nhiên, vì họ là cảnh sát nên những người trực tiếp làm có thể trùng lặp, việc phân tích vụ việc cũng thường...”

                  “Sao biết cụ thể như vậy?”

                  “ có bạn là cảnh sát, tôi cũng có, Và, ‘tay trong’ của tôi bó tay bế tắc như Ba Du Sinh đâu! Vả lại, những tình tiết cơ bản về vụ việc đâu phải là bí mật quốc gia?”

                  “Tại sao lại hứng thú với vụ án này thế?”

                  “Chẳng lẽ cảm thấy đây là những tư liệu thô rất tốt để viết tiểu thuyết kinh dị ly kỳ à? Năm xác chết bí hiểm nổi lên, xác thứ nhất là phụ nữ gần như lõa thể...” Tần Hoài vẫn “kín miệng”. Việc ta hào hứng với vụ án năm xác chết thể liên quan đến mất tích của Quảng Diệc Tuệ.

                  “Chuyện xảy ra vào năm nào, dịp nào?”

                  “Khoảng cuối xuân đầu hè cách đây ba năm. Xác thứ nhất xuất vào cuối tháng Sáu.”

                  Trầm ngâm lát, Na Lan lại hỏi: “ cho rằng người ấy bị giết à?”.

                  “Chí ít , nạn nhân thứ nhất Trương Phức Quyên chắc chắn là bị giết. ấy là tiếp viên ở hàng karaoke nho . Pháp y xác nhận ấy bị xâm phạm tình dục trước khi bị sát hại. phải chết đuối mà là chết trước khi bị ném xuống hồ nước. Nửa người có những vết hằn, có thể là do hung thủ buộc đá hộc vào xác rồi ném xuống hồ cho chìm hẳn. Nhưng trong phần lớn các trường hợp, xác chết bị dòng dòng nước xô đẩy hoặc bị cá rỉa, thể chìm mãi dưới đáy nước mà nổi lên trong khi phân hủy. Kỳ lạ là ngoài việc bị xâm phạm tình dục ra có vết thương nào cho biết nguyên nhân dẫn đến tử vong cả. Trong năm xác chết, chỉ có cái xác thứ hai Tiền Khoan là trực tiếp liên quan đến Trương Phức Quyên. Xác Tiền Khoan có vết cứa cổ bằng vật sắc nhọn, chứng tỏ ta bị giết trước khi bị ném xuống hồ. ta còn trẻ, là đầu bếp có tay nghề khá, rất được khen ngợi. Nhưng tư cách hơi có vấn đề: ta từng vài lần bị công an bắt giam. Cuối tuần Tiền Khoan thường đến ăn ở quán Karaoke mà Trương Phức Quyên làm việc, cả hai dần thân nhau. Hàng xóm cũng từng nhìn thấy ta đưa Phức Quyên về nhà. Thoạt đầu phát ra mối liên hệ này, cảnh sát rất hào hứng, cho rằng đó là mấu chốt phá án. Nào ngờ ba cái xác tiếp theo lại mảy may liên quan, mặc dù phải tuyệt đối độc lập. Ba cái xác ấy là ba người làm thuê, điều kỳ lạ là họ làm thuê ở Giang Kinh. Trước đó người ở Thành Đô, người ở Thượng Hải và người ở Vũ Hán. Họ cùng quê và cũng quen biết nhau. Nhưng cái chết tương tự: khi chết đều cởi trần, mặc quần đùi, phổi ngập nước, mình vết thương, có dấu hiệu giãy giụa. Họ giống như người bơi gặp cố, hai trong số đó có chất cồn trong máu. Người chết cơ thể phân hủy chất cồn nữa, chứng tỏ lúc còn sống họ uống rượu, chất cồn vẫn tồn tại trong cơ thể. Vì rất hứng thú với vụ án này nên tôi cũng điều tra, tìm gặp người nhà bạn hữu của nạn nhân dò hỏi này nọ, nhưng chỉ nhận được mớ thông tin lộn xộn chẳng ra sao. Kể cũng phải thôi, cảnh sát thiếu gì cao thủ phá án mà cũng phải bó tay nữa là thợ viết lách như tôi, hết cách là đúng.”

                  Na Lan: “Trương Phức Quyên bị xâm hại tình dục trước khi chết, có để lại dấu vết gì ?”.

                  “Tiếc rằng xác bị ngâm lâu ngày dưới hồ nên khám nghiệm tinh dịch, tóc, DNA đều kết quả.”

                  Na Lan lấy bút ra: “Muốn cho tôi biết họ tên ba nạn nhân kia, kể Trương Phức Quyên và Tiền Khoan. Cả họ tên người nhà bạn bè của họ, những người mà gặp nữa?”

                  Tần Hoài mở di động, : “ gặp may đấy! Tôi dùng dộng thông minh nên các tư liệu đó vẫn còn ở đây.”

      justify;" align="            Chương 25: Bắt đầu chơi với lửa

                  Tần Hoài rồi, Na Lan nhìn mấy dòng họ tên viết tờ giấy ăn, nếu mình gọi điện có thu được tin gì mới so với cảnh sát hoặc Tần Hoài . Nhưng cũng biết ưu thế của mình: là phụ nữ, phải cảnh sát. Sức mạnh và quyền lực của cảnh sát khỏi phải nghi ngờ nhưng về mặt hiền hòa dân thường như vẫn có lợi hơn. nghĩ ngợi rất lâu. Tạm thời chưa gặp người nhà và bạn hữu của Tiền Khoan vội. ta là người Giang Kinh chính cống, họ hàng bạn bè ở đây đông, bây giờ tìm phải gặp ngay vài người. Nhưng chắc chắn cảnh sát sớm lần ra quan hệ giữa ta và Trương Phức Quyên, đó là mấu chốt quan trọng, và đào sâu mọi vấn đề của đôi uyên ương khốn khổ (có lẽ nên là đôi uyên ương tạm bợ) ấy, cũng tìm hiểu rất nhiều người nhà bạn bè của họ; mình đơn thương độc mã khó mà tìm ra manh mối nào có giá trị hơn.

                  Còn ba nạn nhân làm thuê ngoại tỉnh kia, có lẽ cảnh sát gắng điều tra nhưng do mệt mỏi vì khoảng cách địa lý, cần được cảnh sát ở quê và cảnh sát nơi họ làm thuê phối hợp, cho nên chưa chắc điều tra thuận lợi. nhìn danh sách và số điện thoại mà Tần Hoài đưa cho, trước hết chọn lấy người tên là Điền Uyển Hoa.

                  Tần Hoài Điền Uyển Hoa là bạn của Trảm Quân - trong năm nạn nhân của “vụ án năm xác chết”. Hồi đó cả hai cùng đến Thượng Hải làm thuê. Xác của Trảm Quân được phát xong, Tần Hoài có ý chờ hai tháng sau mới gọi điện cho Uyển Hoa, e chưa hoàn hồn trước nỗi đau quá lớn. Nhưng Tần Hoài rất ngạc nhiên vì tuy đau buồn nhưng còn rất phẫn nộ quả quyết rằng người bị giết hại dù hung thủ là ai, nếu gặp trả thù do dự.

                  Có những điều người ta bao giờ kể với cảnh sát.

                  Na Lan gọi vào số máy ấy. Đó là xưởng sản xuất đồ nội thất, chỗ làm cũ của Điền Uyển Hoa. giọng nam giới tỏ ra ngạc nhiên, rồi trả lời: “ có người này.”

                  “Phiền cho tôi hỏi: cách đây ba bốn năm ấy từng làm ở chỗ .”

                  ta đành thêm: “Ba bốn năm trước thay khối người rồi. À, chờ lát.” Chắc là ta hỏi người xung quanh, sau đó là giọng nữ hỏi: “ tìm Điền Uyển Hoa có việc gì?”.

                  Na Lan nghĩ sẵn câu trả lời, mình nợ tiền, nay muốn gửi trả Uyển Hoa nên cần liên lạc với ấy. Người phụ nữ bèn cho Na Lan số điện thoại của Lưu Cúc là bạn Uyển Hoa, chắc Cúc biết Hoa ở đâu.

                  Đúng là Cúc có biết: “Cách đây ba năm nó đến Giang Kinh, hình như giờ làm bếp cho nhà hàng.”

                  Điền Uyển Hoa đến Giang Kinh!

                  Tần Hoài rằng ta quả quyết và phẫn nộ. Việc ta đến Giang Kinh có lẽ phải là ngẫu nhiên.

                  Cúc cho Na Lan biết địa chỉ và số di động của Uyển Hoa.

                  Khoảng ba rưỡi chiều Na Lan đến gặp Uyển Hoa. Nhà bếp quá bận rộn. Có vẻ như Uyển Hoa thích ứng với cuộc sống thành phố, khuôn mặt trang điểm sơ sơ, tóc cắt ngắn kiểu thịnh hành, gò má hơi cao, đôi mắt tròn và sâu nhìn Na Lan với vẻ mấy tin tưởng.

                  “Tôi quen , sao với Lưu Cúc rằng gửi tiền gì đó cho tôi?” ràng là Lưu Cúc cũng rất cảnh giác, báo tin với Uyển Hoa, còn Hoa cũng đoán ra Na Lan là người hỏi Cúc địa chỉ và số di động của .

                  “Xin lỗi.” Na Lan ôn tồn. “Vì tôi chỉ muốn nhanh chóng gặp .” nhìn tấm biển treo ngoài cửa hàng cẩm Thực Tứ Khẩu, rồi : “Đây là nơi làm việc hồi trước của Trương Phức Quyên và Tiền Khoan phải ?”. Uyển Hoa kinh ngạc: “Sao lại... ý là gì?”.

                  Na Lan : ‘‘Ba năm trước rời Thượng Hải, đến Giang Kinh tìm việc làm, ở Giang Kinh có hàng ngàn hiệu ăn-karaoke, mà lại chọn nơi này. Tôi đoán rằng định tìm hiểu xem cái chết của Trảm Quân có liên quan đến cái chết của Quyên và Khoan hay . Đúng chưa? đừng lấy làm lạ, tôi có ý dò hỏi chuyện riêng tư của . Đây chỉ là việc riêng của tôi. Tôi cho rằng vụ án ấy có lẽ có liên quan đến người bị hại là bạn tôi.”

                  “Ninh Vũ Hân?” Uyển Hoa bỗng thở gấp.

                  Lần này đến lượt Na Lan kinh ngạc: “ ấy cũng đến gặp à?”.

                  Uyển Hoa gật đầu, : “Tôi chưa gặp, ấy mới chỉ gọi điện đến. Chẳng bao lâu thấy báo rầm rộ đăng tin bê bối giữa ấy và nhà văn, rồi ấy chết... Tay nhà văn ấy cũng từng gọi điện hỏi tôi về chuyện Trảm Quân.”

                  Vậy là lần nữa khẳng định rằng Ninh Vũ Hân điều tra dở vụ án năm xác chết. Khó mà rằng cái chết của Vũ Hân liên quan gì đến vụ án này!

                  Na Lan bất giác nhìn quanh, rồi : “Có lẽ Vũ Hân hỏi , cảnh sát cũng hỏi , nhưng tôi cứ hỏi thêm vậy: trước khi mất, Trảm Quân có…”

                  “! Trước đó ấy gì cả, cứ như bị cơn gió lớn bất chợt đưa . biết đâu: xưa nay ấy bao giờ giấu tôi chuyện gì, các bạn thường đùa tôi: Quân ngay vệ sinh cũng cho cậu biết! Nhưng lần đó ấy bỗng nhiên biến mất, xin nghỉ làm cũng giải thích với tôi câu, ra cứ như ! Thoạt đầu tôi tưởng ấy hò hẹn với con bé nào đó, rủ nhau biến khỏi Thượng Hải nơi khác kiếm sống, tôi tức điên rồi báo công an rằng ấy mất tích, tôi làm thế cho bõ tức.

                  Nào ngờ tháng sau công an đến gặp tôi, rằng tìm thấy xác ấy, bị chết đuối.”

                  Na Lan chờ cho Uyển Hoa lau nước mắt và bình tĩnh lại rồi hỏi: “ Trảm Quân... chắc phải biết bơi, cho nên tin rằng ấy bị chết đuối?”

                  Uyển Hoa : “ chỉ biết bơi, mà còn bơi rất giỏi! Thôn chúng tôi ở bên bờ sông Hoài, ấy nổi tiếng khắp vùng là tay bơi cừ khôi. Nếu ấy chết đuối tôi dù chết cũng thể tin.”

                  “Bơi giỏi, giỏi như thế nào?”

                  “Bơi từ bờ bên này sang bờ bên kia rồi trở lại, chưa là gì đối với ấy; ấy sở trường về lặn! Chỉ hít hơi dài rồi nhào xuống đáy sông rất lâu, úp lưới bắt cả đàn ba ba, sau đó ngoi lên. vấn đề gì hết.”

                  “Vì thế cho rằng ấy bị sát hại?”

                  “Đúng! ấy lẳng lặng ra , điều này rất đáng nghi; chết ở dưới nước, lại càng đáng nghi, chắc chắn là bị giết? Tôi chỉ sao hiểu nổi, kẻ kia cần gì ở ấy? Hai chúng tôi làm thuê mấy năm, chỉ có chút tiền dành dụm để cùng nơi, khi ấy cầm theo đồng nào. Tức là phải bị giết người cướp của. Vậy vì cái gì? Tôi đọc tin thời , biết rằng lúc đầu là xác phụ nữ, bèn đoán rằng hai người dan díu với nhau, ấy bị chồng kia bắt rồi thủ tiêu? Về sau nghe ấy là Trương Phức Quyên, còn trẻ chưa chồng, cũng chưa bao giờ có được bạn trai tử tế, cái xác thứ hai là bếp Tiền Khoan, hai người có tình ý với nhau, chính ta cũng bị giết. là hết sức kỳ quái!”

                  Na Lan: “Vì thế mà cố ý tìm đến nhà hàng Karaoke này để làm?”.

                  “Lúc đầu tôi làm chân quét dọn cho hiệu ăn ở gần đây, tôi chú ý học cách chế biến vài món ăn, chờ dịp bên này tuyển người tôi sang xin việc. Thoạt tiên họ bảo tôi bưng bê hợp, tôi bèn thể chút tay nghề nấu ăn, họ bèn cho tôi làm chân phụ giúp bếp trưởng.”

                  “Và tiện thể nghe ngóng các chuyện về Phức Quyên và Tiền Khoan.”

                  Điền Uyển Hoa thở dài, : “Thực ra tôi bận các tâm các chuyện linh tinh của họ, tôi chỉ muốn biết việc Trảm Quân có liên quan gì đến họ hay . Hai năm nay tôi nghĩ mình biết : cặp đôi Tiền Khoan - Phức Quyên dính dáng gì đến Trảm Quân cả, mọi người ở đây cũng chưa nhìn thấy Trảm Quân bao giờ.”

                  “Thế cặp đôi ấy...”

                  “ ra đáng xấu hổ: hai người ấy cặp kè với nhau sao, nhưng chết dở ở chỗ... tôi nghe người ta đồn rằng đôi khi Tiền Khoan chiêu đãi ‘khách’ ở nhà, bắt Phức Quyên ‘làm dịch vụ’. hiểu như thế là gì ?”

                  Na Lan cau mày, gât đầu: ‘Tức là, vợ chồng cùng mở lò kiếm tiền bẩn!”

                  “Hình như Phức Quyên khá xinh, Tiền Khoan vốn là tên lưu manh chính cống, lợi dụng, lừa Phức Quyên là cùng kiếm tiền, được kha khá rồi cưới ấy. Còn toàn ra ngoài nhậu nhẹt, cờ bạc, đĩ điếm chẳng sót thứ gì.”

                  Na Lan lại hỏi: “ có nghe trước khi cả hai mất tích, họ có tiếp được ‘món hàng’ nào ? Vì tôi cảm thấy hai người này đường như chết cùng thời gian, liệu có liên quan đến ‘nghề phụ’ của họ hay ?”

                  Uyển Hoa lắc đầu: “Vụ mất tích của họ tương đối bí hiểm, trước đó có dấu hiệu gì. Thoạt đầu các ở cùng nhà với Phức Quyên thấy ấy liền mấy đêm về, tưởng rằng ấy sang ở hẳn với Tiền Khoan. Họ mất hút thời gian, người nhà hàng karaoke cũng biết, bèn đến nhà hàng mà Tiền Khoan làm bếp để hỏi thấy, lại về nhà tìm, cũng thấy. Bà mẹ Tiền Khoan thấy con trai đâu nên báo cảnh sát. Khi phát ra xác mới biết cả hai cùng gặp nạn. Nghe Phức Quyên bị cưỡng bức trước khi chết, chắc có liên quan đến bọn khách mua dâm. Nhưng họ tự nguyện làm ‘dịch vụ’ kia mà, tại sao lại bị cưỡng dâm?”

                  Na Lan có câu trả lời, nhưng biết cái gọi là cưỡng dâm và quan hệ trai “bình thường” chẳng qua chỉ là chuyện từ lượng quá độ sang chất mà thôi.

                  Cái chết của Trảm Quân và hai người lao động khác, có liên quan gì đến “đôi uyên ương hắc điếm” này ? khó mà biết được.

                  Có lẽ tất cả là ngẫu nhiên? Những người này đều bơi rồi chết đuối? Dịp đó là cuối xuân đầu hạ, thời tiết Giang Kinh bắt đầu nóng nực, bơi là phải. Nhưng Trảm Quân giỏi bơi lặn là thế, khả năng “lỡ chẳng may” là lớn.

                  ý nghĩ lóe lên, Na Lan : “Cảm ơn . Chứng ta giữ liên lạc với nhau. Nếu tôi có được tiến triển gì nhất định báo với .”

                  “Trảm Quân, Lý Viễn Hâm, Tịch Đồng, ba người này có điểm gì chung?” Na Lan nén nổi bồn chồn, bàn tay run run cầm di động.

                  Giọng Tần Hoài vẫn bình thản: “Họ đều là lao động tỉnh ngoài, xác cùng nổi ở hồ Chiêu Dương.”

                  “Họ đều là những người bơi giỏi! Mấy người liên hệ đều ba nạn nhân ấy phải hạng bình thường, mà là nổi tiếng khắp vùng là những con cá kình! Họ chỉ bơi giỏi mà còn lặn cực giỏi, họ đều là mãnh tướng lao xuống nước liền nửa tháng cần hít thở - đương nhiên là quá lên. Nhưng ý tôi là, những điều đó chứng minh rằng thể đơn giản là họ bơi, gặp cố rồi chết đuối. Vì, cao thủ bơi lội đều có thể do sơ suất mà thất bại, như Quan Vũ mất Kinh Châu, nhưng cả ba cao thủ cùng sơ suất rồi chết đuối ở hồ Chiêu Dương, khả năng này gần như bằng 0.”

                  Tần Hoài “ồ...” tiếng nhưng vẫn im lặng.

                  Na Lan: “Chẳng lẽ cảm thấy kỳ lạ à? Ba chuyên gia bơi lặn tập trung ở hồ Chiêu Dương, cho người thân biết hành tung của mình, cứ thế đến Giang Kinh, sau đó gần như xác người này theo sau xác người kia nôi lên mặt hồ. Lẽ nào chỉ là ngẫu nhiên?”.

                  “Lập luận cùa là gì?”

                  “Kho báu của Bá Nhan!”

                  “Ý là, họ đến hồ Chiêu Dương để tìm kho báu à?” Giọng Tần Hoài đậm chất châm biếm chứ hề bị sốc gì hết. “Ai chẳng biết Bá Nhan giấu của là câu chuyện bịa đặt, là truyền thuyết?”.

                  “Thủy quái hồ Loch Ness, chuyện về UFO đều là truyền thuyết, nhưng luôn có vô số người tìm đấy thôi!?”

                  “Câu chuyện về Bá Nhan giấu của, đọc ở đâu?”

                  “Ở tiểu thuyết của .” Na Lan cố tránh đến cuốn Văn Bính tạp lục.

                  “Thấy chưa? Vậy là tự trả lời câu hỏi của chính mình, trừ phi coi tiểu thuyết là những chuyện có .”

                  Na Lan hỏi: “Vậy tại sao lại bịa ra câu chuyện đó?”.

                  “Hỏi thú vị ! Tại sao Ngô Thừa Ân lại bịa ra Tây du ký, tại sao Shakespeare lại bịa ra Vua Lia? Rất đơn giản, vì họ là người chuyên bịa ra các câu chuyện!” Có thể nhận ra ý của Tần Hoài: thông minh nhưng sao lại hỏi những câu thiểu năng thế này. ta vẫn lảng tránh, che giấu.

                  “Liệu có cách giải thích nào khác ? Tại sao ba người rất giỏi sông nước lại chết đuối ở hồ Chiêu Dương?”

                  “ điều tra vụ án năm xác chết kia mà?”

                  “Nhưng tôi có cảm giác rằng thừa biết các mối liên quan, thừa biết họ bơi rất giỏi.” Na Lan bắt đầu sốt ruột trước lối ỡm ờ úp mở của Tần Hoài.

                  “ nên nhớ là tôi luôn phản đối điều tra vụ án năm xác chết, thậm chí tôi cho rằng đừng nên cơm nhà vác ngà voi, điều tra nguyên nhân cái chết cùa Ninh Vũ Hân nữa. Đúng là phát ra xác Vũ Hân, nhưng cho cùng chỉ là người ngoài cuộc, chỉ là khán giả, có vai diễn và cũng có trách nhiệm gì hết! Điều cần làm là nên tin ở cảnh sát, chấp nhận Ba Du Sinh bảo vệ và chờ vụ án được đưa ra ánh sáng. Đúng là lúc đầu có kẻ theo dõi , nhưng nếu tò mò họ sớm nhận ra có thứ mà họ cần, họ bỏ cuộc, có thể vui vẻ cùng Đào Tử dạo vườn hoa nhà trường, bể bơi mà nghịch nước, và tiếp tục nuôi chuột!”

                  “Chuột cảnh Hamster!” Na Lan lạnh lùng cải chính.

                  “Là nhà văn viết truyện kinh dị, mà chẳng có logic gì cả? biết kẻ bám theo tôi là ai, biết ai giết Ninh Vụ Hân, mà lại nhận định giúp kẻ kia rằng họ thôi bám theo tôi nữa?”

                  “Ít ra tôi cũng có thể dự đoán rằng mỗi bước chân vào vụ án năm xác chết là tiến sâu vào bãi địa lôi có lối ra!”

                  “Sao biết?”

                  “Tôi biết. Vì tôi chứng kiến họ lần lượt bỏ tôi mà . có biết họ và có điểm gì chung ?”

                  Na Lan đáp.

                  “Cũng như , họ đều bị ám ảnh bởi vụ án năm xác chết!”

                  Na Lan : “Còn điểm nữa, hình như quên chưa nhắc đến?”

                  Tần Hoài im lặng.

                  “Quảng Diệc Tuệ, Ninh Vũ Hân và tôi đều là những người rất giỏi bơi lội.”

      justify;" align="            Chương 26: Lý do đau lòng

                  Cuộc giao lưu với Tần Hoài chẳng đâu vào đâu. Na Lan lường trước là thế. Đôi khi cảm thấy ta có vẻ thờ ơ như bề ngoài, mà là nung nấu chiêu mới kỳ quái gì đó.

                  ta cố ý lảng tránh “vụ án năm xác chết”, với cái cớ bảo vệ an toàn cho phái nữ, phải chăng ta có điều gì ám muội?

                  Tay cầm chiếc di động nóng ran, rất bực mình, hồi lâu làm nổi việc gì cũng nghĩ được gì.

                  Cho đến lúc di động lại reo chuông.

                  Đào Tử gọi.

                  Đại hạn gặp mưa rào. Na Lan quá sung sướng. Chắc Đào Tử rất lo cho . Trong thế giới đầy rẫy trò vè tráo trở của ma quỷ nơi phủ, chỉ có tình bạn của Đào Tử là thuần khiết tựa dòng suối mát trong, giống như tình bạn của vợ chồng Phương Văn Đông đối với Tần Hoài, Na Lan tự nhủ mình phải dịu dàng với bạn.

                  Đào Tử: “Cậu vẫn là con mèo lưu lạc à?”

                  “Ừ! Tớ nhớ nhà quá!” Na Lan bỗng thấy bùi ngùi.

                  “Tớ nghĩ cậu quá cẩn thận phải? Mấy hôm nay tớ rất để ý nhà trong nhà ngoài, tầng tầng dưới, thấy bóng con râu xanh nào. Rất bình yên.” Đào Tử biết cách làm cho Na Lan phải mỉm cười.

                  “Chuột Hamster sao?”

                  “Cũng có ai đến đầu độc nó, nếu con mèo Na Lan về ăn thịt nó thọ 500 năm!”

                  Na Lan : “Cậu hễ mở miệng là sặc mùi tiểu thuyết kinh dị!”

                  “Đâu có? Hôm nay tớ nghiện tiểu thuyết tình ái đây!”

                  “Nghĩa là sao?”

                  Đào Tử giả bộ nghiêm nghị, giọng cứng đanh: “Trước hết tôi phải xác minh điều này: cho biết tình trạng hôn nhân?”

                  “Khuê nữ ngồi nhà.” định thêm có nhà mà về được.

                  Giọng Đào Tử càng gay gắt: “Xem ra rất gàn và bảo thủ, chịu trình bày trung thực với Đảng và nhân dân…”

                  “Thôi nào, cậu có trò tinh quái gì , nếu , coi chừng tớ đưa cậu vào danh sách ma quỷ!”

                  “Ma quỷ nào?” Đào Tử đâu biết vừa nãy Na Lan ngổn ngang trăm mối gọi điện cho bạn.

                  “ có ý nghĩa gì đặc biệt, chỉ là danh sách có tên là ‘những kẻ xấu xa’ thôi.”

                  “Tớ nghĩ mình ở trong diện đó từ lâu.” Đào Tử cười khúc khích, hỏi: “Cậu ăn tối chưa?”

                  “Lúc này tớ mím môi, căng mặt, bụng rỗng. Vừa nãy điện thoại với gã, gã khiến tôi tức ách, no rồi. Cậu hỏi làm gì? Muốn cùng ăn tối với tớ? Coi chừng có kẻ theo dõi cậu.”

                  “Cậu có vinh dự ấy đâu, vì tối nay tiến sĩ ở đại học Y Giang mời tớ ăn.”

                  Na Lan hiểu ra “tiểu thuyết tình ái” nghĩa là gì, : “Tớ phải dành dụm tiền để mừng đám cưới của cậu mới được!”.

                  “Nhưng tớ phải khai thác xem ta có vợ con gì chưa . Cậu biết đấy, con người thời nay…”

                  “Tớ vẫn cứ chúc mừng cậu. Tớ dành cho cậu gian vắng vẻ lâu nay là đúng.”

                  “ cậu cũng thế mà!”

                  Na Lan ngạc nhiên: “Tại sao?”.

                  “Tối nay cậu cũng phải ăn với người ta.”

                  “Cũng phải à? Tớ là người quyết định chứ!” Na Lan càng ngơ ngác hiểu.

                  “À, đúng. Cậu buộc phải ăn với người ấy. Vì tớ gặp ta, tớ phê chuẩn cậu buộc phải !”

                  “Ai thế?”

                  “Cậu quen chàng Đặng Tiêu từ khi nào thế?”

                  “Sao? ta…”

                  “ ta? ! Hình như cậu nghĩ là thế?” Có vẻ như Đào Tử hậm hực hộ Đặng Tiêu. “ ta đứng dưới nhà chúng ta, và suýt nữa bị thiên hạ vây lại ngắm nhìn. Con bé người Thượng Hải ở gian bên cạnh rằng Đặng Tiêu rất chuẩn với định nghĩa về cậu ấm Thượng Hải thời xưa, nhưng trông ưa nhìn và quý phái gấp vạn lần!”.

                  Na Lan: “Để tớ đoán nhé: khi cậu và ta chuyện, tim cậu đập loạn cả lên!”

                  “Tim lạc nhịp? đến nỗi thế. Đâu phải chúng ta chưa từng gặp những chàng như vậy ở Thiên Tân. Tớ đùa đâu, ta là con cháu nhà giàu, điều này , có lẽ đáng để phấn khích nhưng tớ vẫn cảm thấy đời cậu có chỗ dựa rồi đấy!” Đào Tử .

                  Na Lan: “Cậu nhầm to! ta tìm tớ là có ý đồ… nhưng chuyện dài lắm, có liên quan trực tiếp đến rắc rối của tớ nay.” nghĩ bụng, nếu tớ cho cậu biết câu chuyện ở huyện Mai và cuộc tiếp xúc với Đặng Tiêu cậu nghĩ là đời tớ có chỗ dựa gì hết.

                  Đào Tử: “Ít ra tớ cảm thấy ta đáng tin hơn Tần Hoài. Lại đẹp trai hơn. ta cũng từng theo học đại học Giang Kinh.”

                  Na Lan cười, : “Tớ hiểu ra rồi, vậy cậu cứ ăn tối với ta, tớ giúp cậu tìm hiểu về chàng tiến sĩ. Mấy hôm nay tớ vẫn làm thám tử đây.”

                  “Đặng công tử rất chung thủy, hề để mắt đến nào khác, chỉ chăm chú nhìn tớ và nhờ tớ chuyển lời mời cậu ăn tối cùng. Tớ hỏi có số di động của Na Lan , ta là có. Tớ lại bảo hơi kỳ lạ, sao gọi thẳng cho ấy? Cậu đoán xem ta gì?”

                  “Mặc kệ ta gì. Cậu dễ tin lời nam giới từ khi nào thế?”

                  Đào Tử: “Kể cũng phải. Lý do của ta kỳ cục, ta nhiều năm nay ta chưa mời nào ăn, nên quên mất cách mời. Lại nêu ví dụ chứng minh: lần trước mời cậu uống trà, mà chẳng khác gì bắt cóc người ta. Tớ nhìn ta từ đầu đến chân, nghĩ bụng lừa con bé đần độn hay sao? Cậu xem, chuyện đó có thế ?”

                  Na Lan định : “ ta quá đâu, thế đấy.”

                  “Sao? Cậu còn chờ gì nữa?”

                  Gió bên sông Thanh An mạnh hơn gió hồ Chiêu Dương, thổi váy áo Na Lan bay phần phật và cũng làm tâm trạng rối bời. Có lẽ Đặng Tiêu rất tài tình, rất có thể chưa đầy nửa ngày ta điều tra các tình tiết liên quan đến bệnh tật của Tần Mạt? Vừa rồi Na Lan gọi điện cho Đặng Tiêu hỏi rằng có chuyện gì mà thể qua điện thoại, ta khăng khăng rằng có thứ cần Na Lan nhìn tận mắt, nhất định phải chờ ta ở bên cái vịnh nho vắng tanh vắng ngắt này.

                  yên lành, bỗng có linh cảm rất vui, linh cảm phải vô duyên vô cớ. Ngay từ lần đầu gặp Đặng Tiêu, thấy sắc mặt, ánh mắt và giọng của ta đều mang đậm tâm trạng bịn rịn quyến luyến.

                  Mong sao bữa tối lần này phải là cuộc hẹn hò theo nghĩa đen.

                  Cũng may là, lúc này Na Lan đơn đứng chờ bên sông u, sóng vỗ bờ bắn tung đám bọt nước xám xịt, hề giống khúc dạo đầu của buổi tối lãng mạn.

                  du thuyền lừ lừ xuất , chạy vào bờ như u linh. hiểu rằng cuối cùng mình cũng thể thoát khỏi những điều dự đoán.

                  bóng đen xuất ở mũi thuyền, trông mờ mờ ảo ảo, khi tiến lại gần chính là Đặng Tiêu trong bộ dáng ung dung nhàn nhã, hoặc chí ít là ta cố tỏ ra như thế. Từ xa, ánh mắt ta xuyên qua màn đêm dán chặt vào khuôn mặt Na Lan. Giống như người cha Đặng Kỳ Xương, đôi mắt ta có sức xuyên thấu lạ lùng. Cứ thế ta che giấu ngại ngần nhìn chằm chằm, như thiếu niên ngây thơ trong sáng ngắm nhìn người trong sáng ngây thơ của mình.

                  Na Lan thầm nhắc mình phải bình tĩnh, nhưng ánh mắt kia vẫn như thiêu đốt khiến ngớt xốn xang và gần như tan chảy.

                  ta nhìn Quảng Diệc Tuệ!

                  Na Lan bất giác nhớ đến Tần Hoài, nhất là lần đầu cùng nhau bơi về đảo Hồ Tâm, Tần Hoài cũng từng “rối trí” coi là Quảng Diệc Tuệ như thế này. Nhưng cảm giác ấy chỉ thoáng qua rồi tiêu tan, Tần Hoài có khả năng tự kiểm soát rất mạnh, thậm chí đến mức cực đoan, và ta nỗ lực né tránh gạt bỏ cảm giác ấy. Nhưng Đặng Tiêu trái lại, ta níu giữ và dung túng nó.

                  Quảng Diệc Tuệ là như thế nào mà sau bao nhiêu năm biệt tích vẫn có thể khiến người ta phát điên như vậy?

                  Thuyền cập bờ, bây giờ Na Lan mới hiểu tại sao khúc sông lượn cong rất dài mà ta lại chọn chỗ này để gặp mặt. Vì bờ sông nơi đây bằng phẳng, du thuyền gần như áp sát tận nơi, cần bắc ván, Na Lan cũng có thể bước thẳng lên thuyền. Đặng Tiêu đưa tay ra. Na Lan hơi lưỡng lự rồi cũng chìa tay để ta nắm chặt, kéo bước sang dễ dàng.

                  Chính giữa du thuyền kê cái bàn tròn, dựng đứng giữa bàn là cái dù lớn che mưa nắng, hai bên bàn đặt hai cái ghế. bàn có sáu cái khay tròn đựng nho, dưa hấu, đào, hạnh nhân, mứt ngó sen và mận đỏ. Na Lan nghĩ, ra là tiệc hoa quả. Có điều cảm thấy hơi bất an: dù trời tối nhưng ngang nhiên ngồi du thuyền thế này, lẽ nào chướng mắt? bất giác nhìn lên bờ, hình như trong màn đêm có ánh mắt nào đó dõi theo.

                  Mình cả nghĩ quá phải. Đặng Tiêu vẫn nắm tay , dắt bước đến bên cầu thang ở phía đuôi thuyền. ra bữa tối bày ở ca-bin bên dưới.

                  Xuống cầu thang rồi, lại được tự do nhưng tâm trí hoang mang.

                  Đặng Tiêu quá nặng tình cũ, như căn bệnh thấm sâu vào xương tủy. Tình cảnh này mấy ai thấy cảm động? Có được khoảnh khắc ta coi mình là Quảng Diệc Tuệ để ta lại có được cảm giác vui sướng cũng tốt.

                  Ôi, mình là con bé thuộc trường phái lãng mạn mất rồi!

                  Khoang dưới này tuy rộng rãi nhưng có nét đặc sắc riêng, vách xung quanh màu xanh da trời, chính giữa kê chiếc bàn , bàn là đài nến sáng lung linh, ly rượu chân cao như cám dỗ người ta hãy say sưa, đồ ăn bày sẵn, toàn các món ăn nhưng vẫn tinh tế. Na Lan chỉ nhận ra món cá rô, còn các món khác chịu, nếu giới thiệu chắc chỉ biết gắp mà ăn vậy.

                  Người phục vụ rời khỏi khoang thuyền. Bên trong chỉ còn lại hai người. Đặng Tiêu kéo ghế mời Na Lan ngồi, rất nhã nhặn lịch . Ngay bên tai là tiếng nhạc Dạ khúc cung mi giáng của Chopin, lúc này chỉ cần nhắm mắt là quên tất cả. chẳng qua chỉ như con thiêu thân bé bị mắc vào tấm lưới bí hơi dày khin khít.

                  Tiếc rằng ngủ, trí nhớ cũng rất tốt.

                  “Cảm ơn nhiệt tình của .” Khi chuyện thích nhìn thẳng vào mắt đối phương, thói quen đáng khen nhưng lúc này lại là dở, vì đôi mắt rất sâu của Đặng Tiêu trông giống hai cái hốc đen vô tình thu hút và hòa tan mọi ánh nhìn. “ bố trí rất tỉ mỉ chu đáo, rất hay… nhưng trước tiên tôi vẫn muốn hỏi về vấn đề hay kia…”

                  “Tần Mạt?”

                  Na Lan gật đầu.

                  “Đúng là rất hay, thậm chí là thê thảm. Có lẽ chúng ta cứ dùng bữa , kẻo ăn mất ngon.” Đặng Tiêu cũng nhìn Na Lan, và rót cho nửa ly rượu vang trắng.

                  Đặng Tiêu thở dài, giọng khẽ khàng gần như nghe thấy: “Được, tôi nghe . Ngồi bên , đương nhiên xin chiều ý .”

                  Chắc câu này là với Quảng Diệc Tuệ. chàng đáng thương!

                  Nhưng tư duy của Đặng Tiêu luôn mạch lạc khác thường, đứng dậy bước đến cái kệ kê sát vách lấy ra phong bì đưa cho Na Lan, : “ xem .”

                  Trong phong bì là bức ảnh thiếu nữ, Na Lan nhận ra ngay xinh tươi như hoa tràn trề nhựa sống chính là Tần Mạt. Nụ cười toát ra từ sâu trong làn mi khóe mắt, lan tỏa khắp xung quanh; hình như thế giới của hề có chỗ cho nỗi u buồn và tiếng than khóc.

                  Nhớ lại những điều tai nghe mắt thấy ở căn nhà hầm trong cái đêm ấy, Na Lan rớm lệ.

                  “Đây là ảnh khi ấy mới vào Đại học Giang Kinh, lúc đó ấy bắt đầu làm người mẫu nghiệp dư, và cũng rất nổi tiếng trong các trường đại học Giang Kinh. Tôi nghe chỗ đó hễ nhắc đến em họ Tần ai Tần Mạt là em vô danh của Tần Hoài, mà chỉ Tần Hoài là ông vô danh của Tần Mạt.”

                  Na Lan thầm ngậm ngùi cho bao biến động của cuộc sống. ngắm kỹ khuôn mặt của Tần Mạt: “Ảnh Tần Mạt… hình như tôi gặp ở đâu đó… đương nhiên tôi nhìn thấy Tần Mạt, ý tôi muốn là…”

                  “Diệc Tuệ!”

                  Na Lan kinh ngạc nhìn Đặng Tiêu và lập tức hiểu ra ngay. “Đúng thế! Tấm ảnh này và tấm ảnh Diệc Tuệ đưa tôi xem hồi nọ, có nụ cười và phong thái cực kỳ giống nhau.”

                  “Và gì nữa?”

                  “Gì nữa?”

                  “Nếu bây giờ vào gian rửa mặt trong kia soi gương, thấy…”

                  “Điều ấy nhiều người với tôi vô số lần rồi.”

                  “Nghe chán rồi tôi nữa vậy.”

                  “ cứ . Tại sao ấy…”

                  “Bị cưỡng bức!”

                  Na Lan sững sờ: “ ấy là nạn nhân bị xâm hại tình dục?”

                  “Rất nghiêm trọng, đến nỗi từ đó thần kinh thất thường.”

                  Dù chưa ăn chút gì vào bụng, mà Na Lan cũng thấy ghê cổ buồn nôn. Trong lòng con người sao vẫn náo vô số ác quỷ thế này? có ấn tượng về đêm ở dưới tầng hầm, nỡ nhìn lại nụ cười xinh tươi nồng ấm có thể tan cả băng tuyết của Tần Mạt nữa. cất tấm ảnh vào phong bì, hai tay bưng trán, hồi lâu sau mới : “Chắc chắn là bỏ qua giai đoạn tốt nhất để điều trị, nhiều sau khi bị xâm hại…”

                  “Tần Hoài gắng sức tối đa. Từ sau khi trình báo, ta luôn rất tích cực điều trị cho Tần Mạt, nhưng chắc hiểu hơn tôi, tổn thương vì bị xâm hại tình dục, ngoài điều trị ra còn lệ thuộc rất nhiều vào bản thân người bị hại. Nếu quan sát kỹ nhà họ Tần, thấy chính họ cũng có vấn đề.” Là vấn đề gì Đặng Tiêu tiếp, ràng thuộc loại ưa bới móc chuyện riêng của người đời, Na Lan lập tức nhớ đến những lời Ninh Vũ Hân: người chị nuôi nấng Tần Hoài khôn lớn cũng nhảy lầu tự sát, rất có thể cũng có vấn đề thần kinh.

                  Na Lan: “Có bắt được hung thủ ?”

                  Đặng Tiêu lắc đầu: “Tần Mạt thể nhận diện thậm chí thể miêu tả gì về hung thủ. Cũng như nhiều vụ án cưỡng dâm khác, vụ này bế tắc. Về các chi tiết cụ thể, nếu muốn biết tôi còn phải tốn công sức mới có thể tìm được.”

                  Na Lan bỗng thấy hình như mình rất giống trinh sát tận tụy, lắc đầu: “ biết nguyên nhân ấy mắc bệnh, có lẽ tôi có thể giúp ấy.”

                  “Chắc Diệc Tuệ ngày trước cũng nghĩ như .” Đặng Tiêu thở dài. “Rồi ấy sâu và sa lầy.”

      justify;" align="            Chương 27: Thế chỗ

                  Na Lan định hỏi sa lầy rồi đâu? Sực nhớ đến “nước sông Tần Hoài đục ngầu”, bèn chuyển sang hỏi: “ sợ tôi cũng sa lầy vào đó à?”

                  “ vừa nhìn thấy ảnh Tần Mạt, ấy và Diệc Tuệ giống nhau. Tôi cho rằng trong các nguyên nhân để Tần Hoài theo đuổi Diệc Tuệ là vì hai người ấy rất giống nhau.”

                  Na Lan cau mày: “Ý là có chuyện Tần Hoài em à?”

                  Đặng Tiêu: “Trong phong bì còn tấm ảnh khác, rất , nằm bên dưới, vừa nãy chưa nhìn thấy.”

                  Na Lan ngờ ngợ nhìn Đặng Tiêu: “ cũng hay trêu người !” Đúng là bên dưới còn có cái ảnh đen trắng, cỡ ảnh chứng minh thư.

                  Ảnh hồn nhiên, xinh xắn.

                  Na Lan hơi hiểu ra, : “Chắc đây là chị Tần Hoài?”

                  “Đó là Tần Tương, chữ Tương là sông Tương. Xem ra biết cũng khá nhiều đấy. Cha mẹ đều mất sớm, chị Tần Tương thay mẹ nuôi nấng Tần Hoài và Tần Mạt lớn khôn.”

                  “Ý là… Tần Hoài có tình với bà chị, hoặc đó là tình quyến luyến với người mẹ à?” Na Lan có cảm giác mình đọc cuốn Nghìn lẻ đêm kỳ quái về đàn bà!

                  Đặng Tiêu nhún vai, nâng ly rượu lên: “Nhà tâm lý học đáng nể !” Thấy Na Lan có phản ứng gì, cười ngượng nghịu rồi : “Tôi đoán mò! Lặn lội từ Giang Kinh ba năm nhưng tôi vẫn dám mình biến thành Freud (1) .”

                  (1). Sigmund Freud (1856 - 1939), người Áo, nhà tâm lý học, bác sĩ thần kinh học, người sáng lập trường phái phân tích thần kinh. Cho rằng bản năng tình dục tồn tại trong tiềm thức là động lực cơ bản của tâm lý con người.

                  Na Lan định nhắc ta rằng lý luận của Freud chỉ là phần rất trong chương trình bốn năm của khoa tâm lý. Nhưng nếu suy luận “ chuyên nghiệp” của Đặng Tiêu là đúng? bỗng hiểu ra rằng Tần Hoài ngẫu nhiên “tìm được” trợ lý sáng tác là và Ninh Vũ Hân, là vì muốn thế chỗ cho Quảng Diệc Tuệ. “Cảm ơn giúp tôi biết thêm thông tin, thực ra là cho tôi đề bài rất thú vị: phải làm gì để giúp đỡ Tần Mạt bình phục.”

                  Đặng Tiêu gần như giật mình, nhìn Na Lan đầy vẻ quan tâm: “ đừng đùa. Lẽ nào hiểu từ nãy tôi toàn khuyên đừng đến nhà Tần Hoài nữa?”

                  tư duy nhảy cóc kiểu gì thế này? Hai mươi phút đối thoại vừa rồi, ai về việc nên đến nhà Tần Hoài nữa . hỏi: “Hình như chỉ cách đây mấy hôm chính khuyên tôi đến nhà Tần Hoài “nằm vùng” kia mà?”

                  “Tình hình có thay đổi.”

                  “Thay đổi gì? Mấy ngày qua tôi phát ra số bí mật bán công khai của Tần Hoài, có lẽ chỉ tôi tù mù nên gọi là bí mật, và hình như có biến cố gì khác cả.”

                  “Chính tôi có thay đổi.” Đặng Tiêu lại nhìn thẳng vào Na Lan, đôi mắt sâu, ánh mắt như ngây như dại khiến chờn chợn, hồi hộp. Tâm trạng ta hết sức bề bộn rối ren phải. “Ít hôm trước gặp nhau, là người xa lạ, là người mà tôi hy vọng trở thành đầu mối giúp tìm ra những bí mật tối tăm của Tần Hoài. Nhưng rồi chỉ mấy ngày sau đó, gặp nhau, tôi cảm thấy lòng trống trải, và nhận ra rằng…”

                  “Dừng lại! Stop!” Na Lan thầm kêu lên. Này chớ rằng tôi, “hình ảnh sáng ngời” của trong tôi chủ yếu là vì đặc biệt si mê Quảng Diệc Tuệ… bỗng hiểu ra, bèn ngắt lời luôn: “Nỗi nhớ của đối với Quảng Diệc Tuệ thành căn bệnh mất rồi!”.

                  Đặng Tiêu sững sờ, sắc mặt đầy vẻ bâng khuâng: “ gì thế?”

                  “Dáng vẻ cử chỉ của tôi và Diệc Tuệ có nhiều điểm giống nhau, thấy tôi, tưởng như gặp lại ấy, cho nên khi tôi xa , có cảm giác biệt ly với Diệc Tuệ. Nếu tôi sang chỗ Tần Hoài, sợ ta cũng có cảm giác như , tức là cảm thấy tôi giống Diệc Tuệ, giống người chị , ta theo đuổi tôi, như thế mất tôi. Thực ra phải mất tôi mà là lại mất Diệc Tuệ lần nữa.”

                  “Cho nên tôi mong đừng sang đảo với Tần Hoài nữa, hãy ở lại bên tôi. Ở đây cũng có bệnh nhân, vừa chẩn đoán rồi, ta chờ điều trị.” Đặng Tiêu hơi nhào người về phía trước và cố kiềm chế để nắm lấy tay Na Lan. dịu dàng : “ đúng. Nhớ nhung cũng là thứ bệnh.”

                  Hai cây nến bàn đương nhiên là loại tốt, ròng ròng chảy xuống, nhưng Na Lan nhìn qua ánh lửa mềm mại rung rinh, thấy đôi mắt sâu của người đối diện long lanh ánh nước.

                  Chính vào thời khắc này cảm thấy con tim mình cũng sắp bị ngọn lửa nến làm tan chảy thành tình cảm dịu ngọt. định : “Được, tôi ở lại với cho đến khi lành vết thương. Nếu tôi lỡ bất cẩn mà tức là tôi làm tốt chức trách phòng bệnh chữa bệnh của người chuyên nghiệp.”

                  Nhưng lập tức nhớ đến Ninh Vũ Hân, nhớ đến vụ án năm xác chết, nhớ đến Tần Hoài.

                  Tần Hoài? nhớ đến hai đôi tay song song quạt nước, thoáng đồng cảm thầm lặng vụt đến vụt . Và nhớ đến nụ cười của ta.

                  “Tôi muốn giúp .” Na Lan . “Tiếc rằng tôi phải bác sĩ .”

                  “Có bệnh nhân như tôi, chắc chắn trở thành bác sĩ giỏi.” Đặng Tiêu vẫn cố thuyết phục, nhưng Na Lan đứng lên, sợ nếu tiếp tục mình bị đôi mắt kia làm tan chảy. Đặng Tiêu cười: “ ít ra cũng phải ăn cho no rồi hãy về!”

                  Ăn xong, Đặng Tiêu cứ muốn tiễn Na Lan về tận bên hồ. mình xe buýt đến khu vực Lục Ô Thế Gia.

                  Đứng giữa sáu bảy người đợi xe, Na Lan mới thở phào, cảm thấy yên tâm và dễ chịu rất nhiều.

                  “Tôi cũng được mình vì rồi!” giọng già nua nhưng trôi chảy, lần đầu nghe thấy là ở huyện Mai cổ kính, giống như khúc dạo đầu của câu chuyện Na Lan mạo hiểm lãng du.

                  Lúc này mới nhận ra ông già đứng bên là Phàn Uyên.

                  gượng cười bắt chuyện: “Ông Phàn, tôi hiểu ngụ ý sâu xa trong câu của ông.”

                  “Sâu xa gì? rất đấy! Tôi có mặt ở đó nhưng cũng đoán được hai cậu chuyện gì. nhận lời cậu Tiêu để trở thành người thế chỗ, là khôn ngoan, sáng suốt. Tôi , nếu nhận lời ở bên cậu ấy khẳng định cậu ấy nghìn phần trăm nâng niu như ngọc minh châu, nhưng sau đó sao? Cả đời làm người thế chỗ, liệu có công bằng với ?”

                  Na Lan : “Ông yên tâm, kể cả vì nghĩ cho Đặng lão tiên sinh, cũng nên dùng bất cứ thứ gì thay thế. ta cần phải tự giải tỏa cho mình.”

                  Phàn Uyên than thở: “Đây chính là chỗ phiền hà nhất. Những người hiểu cậu Tiêu như chúng tôi đều biết, cậu ấy làm việc gì cũng mê mải như đứa trẻ con, cho nên hễ mắc vào rồi rất khó mà gỡ ra.”

                  “Tôi phải bác sĩ, nên chỉ phán đoán theo lối nghiệp dư thôi, ấy có dấu hiệu của bệnh tâm lý, bệnh rối loạn ám ảnh cưỡng chế.”

                  “ phải dấu hiệu, mà mắc rất nặng.”

                  “Chữa bệnh này có thể dùng liệu pháp thay thế, nhưng vật thay thế phải thứ căn nguyên khởi phát, mà là thứ ngược lại. Giả sử muốn thay thế Quảng Diệc Tuệ phải dùng người hoặc vật liên quan gì đến Quảng Diệc Tuệ, ví dụ bồi đắp sở thích mới có sức hút đam mê mãnh liệt, hoặc người mới chút bóng dáng nào của Diệc Tuệ.”

                  Phàn Uyên gật đầu: “Đâu phải bác sĩ của cậu Tiêu chưa từng vận dụng, nhưng ý niệm của cậu ta rất sâu, xác định điều gì bên ngoài đều rất khó tác động đến.”

                  “Cho nên, khi ta nhận định Tần Hoài là nguyên nhân gây ra mọi bi kịch ta gắng hết sức để chứng minh tội lỗi của Tần Hoài.”

                  “Tần Hoài… đánh giá Tần Hoài ra sao?” Phàn Uyên nhân đây hỏi luôn.

                  “ ta có lắm bí mật, còn nhiều hơn cả Bộ Công an.”

                  “Nhưng nghĩ xem, ai chẳng có nhiều bí mật? Tần Hoài cũng như bất kỳ ai.”

                  “Ý ông là tôi cần phải…”

                  “ nên có trách nhiệm cho an toàn và tương lai của mình.”

                  Na Lan gật đầu, vì an toàn và tương lai của mình, vẫn phải mải miết dấn bước. Có nghĩa là vẫn phải bơi ngược dòng, bơi sang đảo Hồ Tâm bí hiểm để nắm bắt thêm nhiều bí mật.

                  “Chúc mừng ông, ông theo dõi tôi và tìm ra Đặng Tiêu phiêu bạt.” Câu của Na Lan có vẻ châm biếm, hàm ý oán trách cũng chỉ nhàng.

                  Ánh mắt Phàn Uyên nặng trĩu lo âu. “Trong cuộc đời chúng ta ai cũng có lúc tiếc nuối. trong những điều tiếc nuối lớn nhất của đời tôi là sơ suất về vấn đề tình cảm của cậu Tiêu. xem, tôi coi trọng trung thành, đến mức ngu trung, nhưng cũng tự hào về điều này. Vì muốn đền ơn, muốn cống hiến tất cả cho nhà họ Đặng, và mong nỗ lực của mình có kết quả, cho nên tình cảnh cậu Tiêu giờ khiến tôi cảm thấy mình rất thất bại.”

                  Na Lan chợt hiểu rất thế nào là “ lòng son sắt”. Đúng là đời này vẫn có những người như Phàn Uyên, Phương Văn Đông. Phàn Uyên coi tình trạng đau buồn kéo dài của Đặng Tiêu là thất bại của mình trong việc xử lý các vấn đề nội bộ nhà họ Đặng. Nhìn vẻ ủ ê ngao ngán của ông ta, Na Lan bỗng nảy ra ý: “Vậy là ông và tôi trò chuyện cởi mở, liệu ông có thể cho tôi biết mục đích của Ninh Vũ Hân hồi trước gặp ông…”

                  “ đoán ra rồi cần gì phải ép tôi nữa? ấy tiếp xúc với Đặng Tiêu vì muốn tìm hiểu cậu ấy.”

                  Có người chộn rộn bao cảm xúc khi nhìn Na Lan đứng bên sông chờ xe buýt. Để cho như thế kia phải đứng chờ xe buýt sau khi tiếp xúc với công tử đẹp trai con nhà giàu đúng là bi kịch của loài người!

                  Lại thêm ông già gầy guộc nữa, cả hai chuyện với nhau.

                  Hình như là ông ta? Phàn Uyên! Lão già tinh quái này cũng đến Giang Kinh rồi.

                  Xem ra, vỡ diễn ngày càng hay. Tiếc rằng ta vẫn phải tạm đứng sau hậu trường, tránh ánh đèn đường.

                  Đương nhiên, cuối cùng ta vẫn là ngôi sao sáng nhất: Khi ánh sáng của ta lóe lên đòn chí mạng.

                  Na Lan thay bộ áo lặn rồi bước ra khỏi xe Odysseia. Đón là màn đêm vô tận. Tiếng ếch nhái côn trùng trầm bổng đều nghe rất . bỗng thấy mình đơn độc. Cũng đơn độc như đôi mắt mở to nhìn theo , rất trìu mến. Đôi mắt của Đặng Tiêu.

                  chợt cảm nhận được nỗi quạnh của Đặng Tiêu. Cảm nhận được từ trong đáy lòng. Giờ đây cũng là người biết bấu víu vào đâu. Đặng Tiêu mất người , mất phương hướng. Đặng Tiêu cần tình thế chỗ, cần phương hướng, dù là mơ hồ cũng được.

                  “Có cần dẫn đường ?”

                  Na Lan kinh hãi. bóng đen nhòa cùng màn đêm từ từ bước về phía . ra là Tần Hoài ở đây chờ .

                  “Tôi với mãi rồi, mình tôi có thể dò dẫm về Loa Cư.” Na Lan hết căng thẳng, có người cùng bơi qua hồ, tuyệt đối chê.

                  Tần Hoài : “Tôi cũng với mãi rồi, mình bơi xa như thế tôi yên tâm. Vả lại…”

                  Na Lan thầm nghĩ: “Gay rồi, ta lại vớ vẩn gì nữa đây” rồi nhìn ta, trong bóng tối biết có tác dụng gì . Tần Hoài để ý, chỉ gật đầu rồi : “Vả lại, có thể sớm nhìn thấy lát cũng là tốt.”

                  Nơi mềm yếu nhất trong lòng thoáng rung động, cố trấn tĩnh, định “Muốn đứng trong đám cây tối om mà nhìn thấy tôi, chắc phải đem theo ống nhòm nhìn đêm”, nhưng lại nhớ rằng đây là phần của bí mật, bèn : “ hỏi tôi đâu à?”

                  Trong đầu Na Lan lên bốn chữ “tự chuốc nhục nhã”, mình đúng là dại dột, lắc đầu im lặng bước . Tần Hoài sau, : “Nhưng có nghĩa là tôi quan tâm . Thực ra tôi cảm thấy mình là trong những người quan tâm nhất đời.”

                  “ cũng là trong những người lắm lời nhất mà tôi từng gặp.” rất muốn hình như tôi rất để ý được quan tâm. Nhưng im lặng, đủ can đảm mà là vì cảm thấy có phần trái với lòng mình.

                  Na Lan, tại sao ngươi lại đến nông nỗi này?

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                  Chương 28: Nỗi nhớ sâu nặng đến vô cùng



                  Mệt mỏi thấm tận tim gan, thế nhưng Na Lan vẫn mất ngủ. Những chuyến vất vả gần đây, những “thông tin” mà cả đời cũng muốn biết cứ tràn vào, làm đảo lộn giấc ngủ vốn rất ổn định của . Hai đêm trước chỉ là ngủ chập chờn, nhưng đêm nay nhắm được mắt.

                  Trằn trọc mãi bao lâu, cuối cùng Na Lan quyết định để đồng hồ sinh học đầu hàng. nhàng ngồi dậy, định vào buồng tắm rửa mặt chợt nghe tiếng mở cửa ở nhà dưới, tuy khẽ nhưng vẫn rất ràng.

                  Chắc Tần Hoài cũng  ngủ được?

                  cũng muốn xuống bếp rót ít nước uống, bèn chân trần xuống. Hai người mất ngủ gặp nhau, thế nào? Bật đèn ngồi chuyện suông chăng? Nên nhớ là thời đại ái tình chớp nhoáng. do dự, bước trở lại mấy bước, nhưng rồi vẫn xuống.

                  Dưới nhà vắng tanh.

                  Sau tiếng mở cửa lúc nãy, chắc Tần Hoài ra ngoài, đứng ở vườn hoa thổn thức với bầu trời đêm. Na Lan bước đến cửa nhận ra cửa khóa, nhưng hệ thống an ninh gắn bên cạnh bị tắt. nhớ ràng hồi tối sau khi cả hai về đến nhà Tần Hoài bật nút thiết bị an ninh, đèn đỏ nhấp nháy. Lúc này đèn xanh bật sáng, chắc đúng là ta ra ngoài và chỉ lát nữa quay vào.

                  Nhưng kỳ lạ, nhìn kỹ thấy cửa khóa trong, chứng tỏ có ai ra ngoài cả.

                  Na Lan bỗng nhớ ra, mỗi tối sau khi bơi về đảo Hồ Tâm, hai người đều vào nhà bằng cửa bên, qua nhà để xe.

                  mở cửa lên, bật đèn, xe vẫn còn đây nhưng hình như trong nhà xe này thiếu thứ gì đó.

                  nhìn khắp lượt và dần nhớ ra, hai bộ thiết bị lặn vốn treo tường lúc này chỉ còn bộ. ý nghĩ vụt lên, trở vào gian toa-lét ở cạnh cửa bên, hai bộ áo lặn của và Tần Hoài treo trong này giờ chỉ còn bộ của , nghĩa là bộ áo lặn của ta và thiết bị lặn trong nhà để xe cùng biến mất.

                  Chỉ có khả năng là Tần Hoài ra hồ lặn rồi.

                  Lặn lúc nửa đêm? Sở thích kiểu gì vậy?

                  Na Lan nhìn đồng hồ đèn LCD màn hình của hệ thống an ninh, 0 giờ:41 phút. Lưỡng lự giây lát, rồi lại nhìn bộ áo lặn đơn treo phía bồn tắm.

                  Tần Hoài, còn bao nhiêu điều bí mật nữa?

                  Na Lan cầm bộ áo lặn, vào nhà để xe nhấc bộ thiết bị lặn xuống rồi rảo bước ra khỏi cửa.

                  Trong màn đêm, thấy bóng Tần Hoài, chẳng ta ra chỗ nào để xuống nước. nghĩ nhiều nữa, theo lối quen thuộc mọi ngày. Xách bộ áo lặn và bộ thiết bị lặn cả thảy nặng đến mấy chục cân, tin mình lại có thể chạy được. Chạy được quãng phía trước xuất bóng đen quen thuộc.

                  thêm đoạn nữa, nhìn thấy Tần Hoài rẽ vào lối chưa từng , rồi bước vào mảnh rừng , trong này cũng có vài hộ gia đình. Bốn bề đèn đóm gì, chỉ có ánh trăng mờ xuyên qua lá cành rọi xuống hai người lầm lũi.

                  Đến bờ hồ, Tần Hoài bắt đầu thay áo. Na Lan ngớ ra, cố nhớ lại hai tiết học về lặn cách đây ít nhất hai năm, về cách đeo mặt nạ, cách nối ống thở, cách sử dụng bình ô-xy và điều chỉnh van… mong sao Tần Hoài đừng lặn sâu trăm mét, kẻo chỉ còn cách nhìn làn nước mà thở dài.

                  đứng ở chỗ xa, lóng ngóng “vũ trang” cho đủ bộ. Tần Hoài làm rất nhanh gọn thành thạo rồi xuống nước luôn. Đợi ta khuất dạng, Na Lan xách đôi chân nhái rảo bước đến bờ để xuống theo, suýt quên cả chân nhái.

                  Dưới nước cũng tối đen như mực.

                  trán mặt nạ gắn chiếc đèn rọi, Na Lan hơi do dự, Tần Hoài ở phía trước, đèn này yếu thể rọi xa, làm ta phải cảnh giác.

                  Đúng thế, đèn này chỉ có thể hỗ trợ thị giác, đủ để Na Lan nhận ra bóng đen di chuyển ở phía trước xa. Bóng đen ấy lặn xuống rất nhanh, Na Lan thấy buồn cho mình chỉ là lính mới trong lĩnh vực lặn, biết, lính mới nếu lặn xuống quá nhanh rất dễ rơi vào trạng thái giảm áp. Tần Hoài là “thợ lặn” rồi nên thừa sức khống chế tốc độ, sao cho vừa lặn nhanh vừa an toàn.

                  An toàn là hàng đầu, Na Lan từ từ lặn xuống. Bóng đen phía trước mỗi lúc mờ nhạt. Rồi thấy đâu nữa.

                  Na Lan cứ thế lặn xuống, có chủ đích. nhìn đồng hồ đo độ sâu: 31m. Hồ Chiêu Dương sâu . Người mới tập lặn nên xuống quá sâu. Xuống đến 40m là có kỹ thuật khá rồi, lúc lên phải vận dụng kỹ thuật để tránh tượng giảm áp. Nhưng chỉ biết lý thuyết là thế chứ hề có kinh nghiệm gì. liều lĩnh tiếp tục lặn xuống sâu, vẫn thấy bóng Tần Hoài. cố nhớ lại đoạn đường vừa rồi hình như đều ở ven đảo, chứng tỏ Tần Hoài định đến nơi xa đảo Hồ Tâm là mấy.

                  Lúc này nhận ra mình chạm đáy hồ.

                  cho đúng hơn, chạm vào tảng đá ngầm ở đáy hồ. Tảng đá này cùng nhiều tảng đá khác tương tự, liền kề với khối đá lớn hơn nhiều - thực ra chính là chân đế của hòn đảo Hồ Tâm. Lúc này nhìn thấy rất cái bóng đen quen thuộc kia. Tại sao ta lại lặn đến đây?

                  Vì kho báu Bá Nhan chứ còn gì nữa!

                  Nhưng lập tức gạt bỏ ý nghĩ vớ vẩn này. Câu chuyện cổ xưa Phượng Trung Long tìm kho báu chỉ thuần túy là truyền thuyết bí hiểm, là chuyện bịa đặt.

                  vừa nghĩ xong Tần Hoài lại biến mất. Cái bóng đen mờ ảo ấy như hòa tan trong làn nước hỗn độn.

                  May mà vẫn còn nhớ hướng ta mất hút, bèn nhoài về phía đó. Ánh đèn mũ rọi lên vách đá trước mặt, khe đá cao bằng hai thân người khiến chú ý. áp đến vách đá, tức là thân hòn đảo, khe đá rộng vừa đủ cho người lách vào.

                  Na Lan tiến vào.

                  Khe đá dần rộng ra, thành cái hang mà bốn bề đều là đá lồi lõm nhấp nhô. Nhờ ánh đèn soi đường, bị va đập vào vách đá lởm chởm. Trong hang ngập nước là đương nhiên, vì nơi này ở độ sâu 30 m. từ từ nổi lên phía . Phải từ từ, kẻo trở thành nạn nhân của tượng giảm áp. May sao vách hang thẳng đứng mà lúc rộng lúc hẹp, quá trình nổi lên phải lượn rẽ khá nhiều.

                  Chẳng sau bao lâu, cuối cùng Na Lan cũng nổi lên . Bốn bề vẫn là tối đen, ngoại trừ ánh đèn rọi. đoán rằng mình lên độ cao bằng mực nước của hồ. Vậy là trong thân đảo này có khoảng . tìm đường để bám mà leo lên , nhưng chỉ nhìn thấy vách đá xám đen, nóc hang cách đầu nửa mét. Ở đây có lối lên.

                  Vậy Tần Hoài đâu rồi?

                  Na Lan lại quan sát kỹ nóc hang, nhận ra điều bình thường: chính giữa nóc hang có phiến đá nhẵn nhụi khác hẳn bề mặt đá xung quanh, ràng là do con người làm ra; giữa nó lại có vết lồi như gờ bám, nếu bám vào nó, rất có thể kéo, xê dịch hoặc đẩy phiến đá này.

                  đưa hai tay lên nắm chặt chỗ lồi của phiến đá rồi đẩy, nhúc nhích; kéo, cũng vô ích; xoay, nó mở ra.

                  ra đây là cái cửa, dùng phiến đá hình tròn để tiếp tục lên phía nữa. Để tránh bị ngã thâm tím mặt mày, tháo chân nhái ra. Tiếc rằng lúc trước quá vội vàng, đem theo đôi giày thích hợp để đá sắc nhọn, cũng quên cả bít tất chuyên dùng, bây giờ chỉ còn cách chân trần vậy. tò mò mãnh liệt khiến Na Lan quên cả đau chân, tiếp tục từng bước từng bước tiến vào sâu hơn.

                  Có ánh sáng yếu ớt xuất !

                  lập tức tắt đèn rọi, nhưng kiểm soát nổi con tim đập dồn dập. hầu như có thể khẳng định ánh sáng yếu ớt kia lại là điều bí mật của Tần Hoài.

                  Đôi lúc từng nghĩ Tần Hoài mãi mãi giữ kín mọi bí mật, bao giờ công khai cho biết. Hồi nọ vô tình đụng đến cái bí mật kia, suýt nữa bị bóp cổ chết nghẹt, rồi được biết câu chuyện bi thảm. Nhưng lần này sao? Nếu trong kia đúng là Tần Hoài, bị ta phát , thế nào?

                  Cách khôn ngoan nhất là, dù trong kia là ai, ta nên lặng lẽ trở về trước khi bị họ phát  ra; rồi chờ dịp khác lặn vào đây khảo sát kỹ xem có gì lạ .

                  Nhưng đôi khi “có gì lạ” lại quan trọng bằng “họ làm gì”.

                  Tần Hoài làm gì?

                  Tần Hoài là kho câu đố, ta sở hữu rất nhiều bí mật. Nhưng đáng nhất là “kho câu đố” Tần Hoài lại lẳng lặng thầm lặn vào trái tim Na Lan, có biết nhưng có cách gì chống đỡ. Na Lan quyết định về phía ánh sáng kia, và hề biết cái gì chờ đón .

                  Từ từ bước đến gần, thấy run run. thầm suy đoán, tưởng tượng bắt gặp cảnh tượng kinh hãi rụng rời nào đó, chuẩn bị tâm lý sẵn sàng, nhưng ngờ trước mắt lại là khung cảnh như thế này:

                  Ngọn đèn độc hắt bóng Tần Hoài lên vách đá, trông chẳng khác gì hồn ma, cực kỳ khó hiểu. Nhưng các vật dụng bày và treo khắp xung quanh và các mỏm đá lồi ra rất ràng và dễ nhận biết.

                  Quảng Diệc Tuệ.

                  Ảnh, áo quần, bàn trang điểm, giá sách… tất cả đều là của Diệc Tuệ.

                  Thậm chí có cả bộ áo lặn của Diệc Tuệ nữa.

                  Na Lan chưa từng thấy cảnh này, trong gian khép kín lại bày lắm kỷ vật về con người như vậy. Ở đây có cả trăm cái khung ảnh, ảnh thiếu nữ Diệc Tuệ xinh tươi như mộng, ảnh mùa hè mặc áo bơi cùng Tần Hoài bá vai đứng bên bờ nước, ảnh mặc váy cưới tuyệt mỹ rạng rỡ sáng ngời chụp trong ảnh viện…

                  Tần Hoài đứng giữa những kỷ niệm về Diệc Tuệ, đứng giữa bao nỗi nhớ về Diệc Tuệ, như ngất ngây, quên tất cả.

                  Tại sao cứ phải ở đây? Tại sao đặt ở căn phòng của biệt thự nơi có ánh sáng mặt trời, có gió hồ đưa?

                  Ở chính giữa treo bức ảnh cỡ lớn, Tần Hoài đứng che khuất, Na Lan cố nghé nhìn, thấy đó là bức ảnh hai người Tần Hoài và Diệc Tuệ, hình như là ảnh tự chụp bằng máy ảnh kỹ thuật số. Cả hai đều mặc bộ đồ lặn, kính lặn kéo lên đỉnh đầu, hình như là cảnh trong hang động.

                  Chính là cái hang này!

                  Na Lan hơi hiểu ra tại sao trong nhà Tần Hoài dấu hiệu ký ức nào về Quảng Diệc Tuệ, tại sao ta phớt lờ người ngoài hiểu lầm mình. Bởi vì tình ấy, nỗi nhớ ấy chỉ thuộc về ta, hết sức riêng tư. Các fan hâm mộ, những người như Phương Văn Đông, Hải Mãn Thiên, các trợ lý sáng tác… có thể tha hồ ra vào nhà Tần Hoài, nhưng cái hang dưới đáy hồ người ngoài thể vào. Nơi đây thuộc về ta, thuộc về hai người. Có thể đây là phát chung của hai người, họ gửi gắm ở đây bao tình cảm quyến luyến và lời thề son sắt sinh tử có nhau mãi mãi.

                  Na Lan cũng hiểu tại sao Ninh Vũ Hân rằng Tần Hoài mang tiếng xấu là kẻ chơi bời là do chính ta cố ý làm thế trước mặt thiên hạ, cũng hiểu ra tại sao Vũ Hân lại Tần Hoài, và tại sao “hễ gặp Tần Hoài - lỡ cả đời”.

                  Vấn đề là ở chỗ trước khi mắc sai lầm rồi tan nát cuộc đời, cũng tức là khi chưa phát triển thành căn bệnh thích nhòm ngó đời tư người khác, con người ta nên dừng lại.

                  Na Lan rất hối hận vì những phát tối hôm nay. chẳng thà vẫn tiếp tục đinh ninh rằng Tần Hoài là gã Don Juan mất hết nhân tính, còn hơn là biết tình cảnh đau thương này.

                  lặng lẽ lui ra. Toàn thân vẫn hơi run rẩy vì bị chấn động tinh thần dữ dội, nhưng tin rằng mình vào - ra tuyệt đối tiếng động, vì Tần Hoài vẫn đứng im phăng phắc như vách đá bên cạnh.

                  Trờ về, rời bỏ, tránh xa ta càng xa càng tốt. Lúc này Na Lan nghĩ đến Ninh Vũ Hân, tiếc rằng sớm quen nhau; giống như bạn cũ lâu ngày mới gặp, tôi có vô số điều muốn tâm tình với . Chẳng Vũ Hân có nhìn thấy cái bí mật này của Tần Hoài ? Dù chưa nhìn thấy ấy cũng thừa thông minh để nhận ra bên trong bộ áo đẹp nhưng bụi bặm của ta lại là tâm hồn đau đớn đến cùng cực.

                  Na Lan mụ mẫm chui ra khỏi cửa hang, và đâu dám quên đóng cái phiến đá ấy lại. Phiến đá có gờ ngầm khít vào khe, tiệp màu với bề mặt nham thạch xung quanh. Phải là tay thợ cực giỏi mới làm nổi, thậm chí phải nhờ đến máy móc nữa. Tần Hoài có thể tự làm được ?

                  Đây là thánh địa của Tần Hoài kỷ niệm Quảng Diệc Tuệ. Cửa đá này muốn nhắc người đời: phận miễn vào!

                  Na Lan trở ra theo lối cũ, lặn xuống cái hang chật hẹp ngập nước, ra đến đáy hồ, sau đó từ từ nổi lên. Lòng ngổn ngang trăm mối, cứ như người mộng du. Lúc trước vì mải bám theo bóng Tần Hoài, để ý kỹ dấu vết phương hướng, cho nên lúc này cảm giác mình lặn ở thế giới hoàn toàn khác, xung quanh hết sức xa lạ.

                  lạc đường dưới đáy nước.

                  Nhưng mấy lo lắng, tự nhủ mình cứ kiên trì từ từ nổi lên mặt hồ, nhận phương hướng đảo Hồ Tâm rồi bơi về, vẫn còn dư sức.

                  Nhưng đánh giá thấp hậu quả của lạc đường. hiểu sao cảm giác thấy dưới làn nước tối đen này chỉ có mình . Vô số cá lớn cá lướt ngay bên cạnh, nhưng đáng ngại, chúng là những sinh vật chỉ mải tự lo thân. Tim đập mỗi lúc nhanh vì cảm thấy có sức mạnh nào đó trong bóng tối theo dõi . nhìn thấy mắt của nó nhưng nó ở khắp xung quanh.

                  Lúc này là nửa đêm, mấy hôm nay thiếu ngủ, tượng giảm áp khi ngoi lên khiến tuàn hoàn não bị rối loạn, có lẽ đều là những nhân tố khiến cảm thấy choáng váng hoang mang khác thường.

                  Na Lan lim dim mắt, tạm nhín thở vòi ô-xy, cảm thấy đầu óc ổn định trở lại. tiếp tục đạp chân nhái để nổi lên. Lúc này mới biết nguồn cơn của nỗi sợ hãi.

                  cái gì đó như thể đôi tay tóm chặt mắt cá chân và bắp chân của . giãy dụa, nhưng chân càng bị bám chặt hơn, nó kéo xuống phía đáy hồ. bật đèn rọi đầu soi xuống nhìn thấy ai, điều này lại càng khiến bất an. có ai. Chỉ mình cố đối kháng với thế lực vô hình kia.

                  kìm nén nỗi sợ bắt đầu dâng lên, cúi nhìn kỹ lần nữa. ra kẻ tấn công chẳng phải thứ gì vô hình mà là đám cỏ nước. Thềm đáy ao ở đây hơi cao, cỏ nước rậm rạp và mọc rất dài, đám tôm cá hình như lạnh lùng bơi qua bơi lại ngắm nhìn “con vật” to xác mắc cạn.

                  thử cố lần nữa. Những sợi cỏ nước ở dạng dây leo rất dai, mọc đan xen chằng chịt, thể dứt đứt hay gỡ bỏ. Rối tinh rối mù như tâm trạng lúc này.

                  Điều duy nhất nghĩ đến là sinh tồn. Phải có lưỡi dao hoặc vật gì sắc nhọn để cắt đám cỏ nước này. lục túi quần của bộ đồ lặn, có thứ gì, lại đành đạp chân giãy giụa nhưng kết quả vẫn như trước, càng giãy càng bị thít chặt hơn.

                  Na Lan cố trấn tĩnh, ôm cái bình khí kéo về phía trước, soi đèn nhìn đồng hồ, giật mình choáng váng. Chắc lúc trước nó chỉ được nạp khí nửa mình, nên lúc này coi như cạn.

                  Lẽ nào đời mình kết thúc ở đây? Và là thêm minh chứng cho câu “gặp Tần Hoài - lỡ cả đời”? Hoặc ví dụ sống cho câu “con mèo chết vì tò mò”? thể chấp nhận, tiếp tục giãy đạp.

                  Nhưng vẫn thế, càng giãy càng bị thít chặt.

                  nhắm mắt, trào lệ. giãy đạp nữa, mặc kệ cho hồn lìa khỏi xác mà bồng bềnh trong sóng nước.

                  Sao? Mình nổi lên?

                  Na Lan mở to mắt, cúi đầu, rồi nhìn thấy bóng người quen thuộc.

                  Tần Hoài cầm con dao chuyên dùng cho thợ lặn. Vừa nãy cắt đám cỏ nước ấy, giơ tay ra hiệu để Na Lan yên tâm rồi từ từ nổi lên, sau đó lại chỉ vào mình, ra hiệu Na Lan hãy theo sau .

                  như đứa trẻ bị bắt quả tang ăn cắp đồ, đỏ chín mặt, may sao mặt nạ che giấu hộ. Nhưng chẳng biết nên mở miệng gì với Tần Hoài.

                  Tần Hoài đưa Na Lan lên bờ, tháo mặt nạ và ống thở ra. Na Lan : “Xin lỗi … tôi…”

                  “Khỏi cần. Tôi mới nên xin lỗi. Lẽ ra tôi nên sớm cho biết tất cả mới đúng.”





      justify;" align="            Chương 29: ăn được đạp đổ



                  Tất cả bắt đầu từ ngày Tần Mạt gặp bất hạnh. Tối hôm đó mưa to gió lớn, giống như hầu hết các phim kinh dị hạng hai hạng ba thường miêu tả. Tần Hoài ngồi trong văn phòng, viết bài quảng cáo cho công ty, làm mấy việc cùng lúc. Tần Mạt là sinh viên năm thứ 2, sau bữa tối trong căn nhà lá đơn sơ bên sông mà Tần Hoài thuê, thấy thời tiết xấu nên trở về ký túc xá mà ngủ lại đó.

                  quyết định sai lầm.

                  Hồi đó Tần Hoài chưa có Phương Văn Đông và Quân Quân, và đương nhiên chưa có Quảng Diệc Tuệ.

                  Cửa sổ căn nhà ấy chỉ đẩy mạnh là mở toang.

                  Lúc bị hành hung, Tần Mạt ngủ say. Rất nhiều thương tích người chứng tỏ bị bạo lực dã man và cũng chống trả quyết liệt.

                  Rốt cuộc hung thủ thắng thế. Vì muốn thỏa mãn nhiều hơn nữa, lục lọi cuỗm toàn bộ tiền mặt trong căn nhà cũ nát và vài món đồ trang sức của Tần Mạt.

                  Có lẽ vì chống cự quá kinh khủng cả thể xác lẫn tinh thần, và cũng vì hung thủ quá tàn bạo, nên từ đó Tần Mạt thần kinh thất thường, thể nhận diện hung thủ hoặc cung cấp các manh mối. Có quá ít đầu mối cho nên vụ án nhanh chóng bị gác lại, rồi dần trôi vào quên lãng. Sau đó bỏ học. Tần Hoài gánh mọi áp lực trong việc chăm sóc em, nằm viện tâm thần điều trị thời gian ngắn cũng ngốn sạch số tiền dành dụm vốn chẳng nhiều nhặn gì. Rồi lại mời bác sĩ, mời hộ lý chăm sóc… quá trình này khiến Tần Hoài lần đầu trong đời có nhận thức ràng: tiền, có thể chỉ là rác rưởi, nhưng lúc cần thiết thể thiếu nó. cần tiền, cần rất nhiều tiền.

                  “Cho nên nghĩ đến kho báu của Bá Nhan trong truyền thuyết?” Na Lan nhìn thẳng vào mắt Tần Hoài.

                  “Nên là, trong cảnh bí bách và tuyệt vọng, tôi nghĩ đến kho báu của Bá Nhan trong truyền thuyết. chính xác hơn là muốn viết kiệt tác xưa nay chưa từng có. Đích thân thám hiểm kho báu cũng là cách lao động để làm giàu. Có thể với rằng, người có ý nghĩ như tôi phải chỉ có , hai người.” Tần Hoài nhìn lại , khóe miệng hơi giật giật, như tủm tỉm lại như gượng cười chua chát. “Tôi mua cả ống nhòm đặc biệt để quan sát những người thỉnh thoảng đến hồ lặng tìm kho báu, muốn xem xem họ có thu hoạch gì .”

                  Na Lan vẫn nhìn thẳng ta: “Tôi chỉ hiểu về rất ít nhưng cũng nhận ra rằng chưa đến nỗi bí bách và tuyệt vọng rồi nhào bừa xuống hồ Chiêu Dương rộng hàng trăm dặm, thám hiểm từng mét khối nước để tìm kho báu.”

                  “ hay !” Tần Hoài quay vào thư phòng rồi lại trở ra, tay cầm tờ giấy, : “ xem . chớ thế! Tôi chưa mù quáng đến mức ấy đâu.”

                  Đó là tờ photo tấm bản đồ thời cổ, điều thú vị là đó có chữ Hán nhưng lại ghi những kí tự rất kỳ quái.

                  “Chẵng lẽ đây là… bản đồ hồ Chiêu Dương?” Na Lan có thể nhận ra nước và hòn đảo.

                  “Tinh mắt đấy! Nó giống hình dạng hồ Chiêu Dương bản đồ giao thông ngày nay nhưng nó đúng là hồ Chiêu Dương.”

                  “Những chữ này…”

                  “Là chữ Mông Cổ.” Tần Hoài . “Dịp đó tôi rất túng quẫn, nên tôi làm bất cứ việc gì dính đến chữ nghĩa, tham gia biên soạn cuốn Chiêu Dương kỷ trong những việc ấy. Hồi đó nhà xuất bản Cổ Tịch đặc biệt giúp chúng tôi tạo dựng quan hệ, chúng tôi cần tiếp xúc với những vật quý trong các thư viện và bảo tàng ở các tỉnh, thành phố. Bản đồ này lưu giữ ở phòng sưu tập văn vật thuộc bảo tàng tỉnh. Họ có cái tủ cỡ đại rất hấp dẫn, phần lớn các chuyên gia cho rằng các thứ chất trong tủ ấy là quan trọng hoặc lai lịch. Tất nhiên đôi khi cũng có vài món đặc sắc, chẳng qua là chưa tinh tường nhận ra mà thôi. Tôi thấy tấm bản đồ này trong đó, người ta vẽ tay và dùng dao trổ tấm da dê. Các chuyên gia giám định cài các mẫu bìa vào để đánh dấu. Họ xác định niên đại là cuối thời Nguyên, tõ xuất xứ và tác giả, nội dung có thể là phần của hồ Chiêu Dương. Tôi thấy hứng thú, bèn photo nó. Về sau tôi nhờ chuyên gia cổ văn Mông Cổ phiên dịch, biết những ký tự này có số ghi chép về đảo Hồ Tâm. Cũng chẳng cụ thể hôm nào, bỗng nhiên tôi liên hệ tấm bản đồ này với truyền thuyết lâu đời về Bá Nhan giấu của. Rất khiên cưỡng, chẳng có mấy căn cứ để gắn chúng với nhau, nhưng tôi nghĩ mình cứ nên thử xem sao. Thoạt nhiên tôi xem tỉ mỉ, cảm thấy tấm bản đồ này dẫn tôi đến đâu. Các ký hiệu cũng chỉ là đánh dấu số nơi dễ nhận ra như hòn đá, bãi cát nông ở đảo Hồ Tâm. Dựa vào các ký hiệu ấy tôi lần lượt lặn xuống, nhưng càng xuống sâu càng thấy hoang mang. Mỗi ngày tôi chỉ nghiên cứu khu vực . Rồi tôi nhận ra rằng mình cần có trợ thủ.”

                  “Thảo nào… cho nên bắt đầu tìm những người giỏi bơi lội làm trợ lý cho !” Na Lan hiểu ra tại sao đóa hoa phù dung Quảng Diệc Tuệ trở thành trợ lý cho Tần Hoài.

                  “Hồi đó tôi quen Văn Đông, ấy cho tôi biết đại học Giang Kinh có Quảng Diệc Tuệ là tay bơi cừ khôi. Cho nên hoàn toàn có thể rằng tôi hại Diệc Tuệ vì tôi dẫn ấy vào vong xoáy này.” Dưới ánh đèn yếu ớt, đôi mắt Tần Hoài có nét mơ màng xa vắng.

                  “Tôi thấy chuyện này chưa logic lắm?” Na Lan .

                  Tần Hoài gật đầu: “ điều tra nạn nhân trong ‘vụ án năm xác chết’, ba người trong đó là các cao thủ về lặn, cái chết của họ có liên quan đến kho báu Bá Nhan ?”.

                  “Khả năng này rất lớn. Diệc Tuệ mất tích sau đó lâu, cho nên nghĩ rằng vụ án và vụ mất tích của Diệc Tuệ liên quan đến nhau chứ gì?”

                  Tần Hoài buồn bã nhắm mắt hồi lâu, rồi : “ có cảm thấy về mặt thời gian ngẫu nhiên cách kỳ lạ ? Có lẽ Ba Du Sinh chưa với rằng chính ta cũng từng đồng thời nghiên cứu cả hai vụ án này nhưng thành công. Cho nên tôi mới tích cực điều tra vụ án năm xác chết, cũng như , tôi phỏng vấn bạn bè người thân của các nạn nhân, và cũng làm việc với các cảnh sát nữa. Ban đêm, tôi thường ra ngoài theo dõi những người săn kho báu, hy vọng tìm ra vài đầu mối từ chính họ. Nhưng kết quả hầu như bằng 0. Ít hôm sau tôi nhận ra mình bị theo dõi, có lần về nhà, tôi thấy tủ sách bị lật tung, ổ cứng máy tính biến mất. Tôi nên cảm ơn vụ đó, nhờ nó mà vài truyện ngắn rất kém của tôi đăng được nữa, giúp tôi cứu vãn danh dự. Nhưng tôi biết vụ án năm xác chết liên quan đến rất nhiều vấn đề, mình thể động vào.”

                  Na Lan lẩm bẩm: “Vậy kẻ đột nhập ký túc xá lấy trộm ổ cứng di động, hành hạ con chuột Hamster của tôi, cũng là bọn khốn khiếp đó.”

                  “Tôi cho là thế.” Tần Hoài . “Vũ Hân bị hại, Diệc Tuệ mất tích, chắc do cùng bọn gây ra. Nếu vì tôi đến giờ vẫn ngồi yên hành động gì, chắc tôi cũng mất mạng từ lâu.”

                  Na Lan thấy người gai lạnh: ra Tần Hoài lâu nay vẫn sống trong sợ hãi. Có lẽ cái lối sống tỏ ra vô tình và háu của ta chỉ là giả vờ cho thiên hạ nhìn vào, nhằm giữ an toàn cho bản thân, để dần dần tiếp tục điều tra về Diệc Tuệ mất tích.

                  “Việc chuyển sang đảo này…”

                  “ giúp tôi có thể quan sát thêm những người đến đây tìm kho báu. Bàn tay đen nấp sau vụ án năm xác chết chịu dừng lại khi chưa tìm thấy kho báu, hẳn còn đến nữa…”

                  “Sao dám chắc họ chưa tìm thấy kho báu? Rất có thể sau khi tìm được rồi kẻ muốn độc chiếm, bèn giết hết những người cùng tham gia.”

                  “Vậy thử xem: chỉ bám vào cái đuôi của truyền thuyết tìm kho báu, tìm thấy và chưng hửng, khả năng nào lớn hơn?”

                  “Còn , cũng chưng hửng hay sao? Chỉ làm nghề bán chữ, sao bỗng dưng có tiền mua nổi biệt thự sang trọng?”

                  Tần Hoài chăm chú nhìn Na Lan rất lâu rồi mới : “ cho rằng Ba Du Sinh vốn rất chu đáo trong công việc, lại xoáy vào chi tiết đáng ngờ này à? Câu trả lời đơn giản thôi, có thể hỏi Ba Du Sinh mà xác minh. Thực ra tôi và ông Hải Mãn Thiên ký thỏa thuận, tôi kiếm được thùng vàng – theo cách dân gian; trước đó tôi hoàn thành ba cuốn tiểu thuyết, chỉ chờ Bá Lạc (1) nhìn đến, kết quả là bán được hơn 300 ngàn cuốn, có thể coi đó là chuyện thần kỳ nho . Trong quá trình mua nhà, đương nhiên ông Tư Trúc giảm giá cho tôi nhiều, giảm giá cho tôi rất đáng kể.”

                  (1) Ý người tinh tường. Bá Lạc, người thời cổ, giỏi xem tướng ngựa, nhận ra đâu là thiên lý mã.

                  Na Lan nghĩ bụng: Tình giảm giá cho mới đúng. Nhưng vẫn tin, tin rằng Tần Hoài tìm thấy kho báu. “ vậy tức là dụ ai gây ra vụ án năm xác chết, người ấy phải rất có thực lực, ba năm qua vẫn để lộ dấu vết nào.”

                  “Chắc bọn họ cũng tự cho là thế, cảnh sát phải tốn bao tinh lực rồi, mình tôi khám phá sao nổi? Giả sử sau này tôi có tìm ra vài dấu vết, nếu bọn họ muốn khử tôi dễ như giết con kiến. , tôi cảm thấy tuyệt vọng. Ba Du Sinh tài giỏi là thế, trinh sát đẳng cấp là thế, từng phá vô số nghi án lớn là thế mà hình như cũng phải bó tay! Có điều, việc tôi bị theo dõi, bị lục soát chỗ ở, đều quy kế cho vụ án năm xác chết chưa chắc công bằng.”

                  “Còn ai vào đây nữa?” Na Lan hơi ngờ ngợ, có lẽ có câu trả lời.

                  “ người quen của đúng ra là mới quen.”

                  “Đặng Tiêu à?”

                  Tần Hoài vênh mặt, nhìn Na Lan: “Con quá thông minh hơi đáng sợ đấy!”

                  “Nếu thấy khó chịu các có thể tránh xa tôi.”

                  Tần Hoài cười: “Tôi là gã đần, nên sợ nhất là gặp nổi thông minh. Đặng Tiêu từ khi tốt nghiệp hề tới Giang Kinh, và ngừng đeo bám Diệc Tuệ. ta trông có vẻ dễ tính nhưng lại có máu gan lì, ương ngạnh, chưa sứt đầu mẻ trán chưa tỉnh ra.”

                  “ thử soi gương nhìn lại mình xem, câu này là về phải?”

                  Tần Hoài hơi đổi sắc mặt: “Hình như rất ái ngại cho ta?”

                  “Nên là tôi hiểu kỹ hơn về mới đúng.” Nếu vì còn nhiều câu hỏi khác, Na Lan rất muốn kết thúc đối thoại ở đây. “ hãy nhớ lại , những người quen của , ai chẳng cứng đầu? nên đặt mình vào vị trí của Đặng Tiêu mà suy nghĩ, họ có tình cảm từ hồi ấu thơ, còn chen ngang…”

                  “Tôi vô duyên đến thế!” Tần Hoài ngắt lời. “ vào cuộc với cách nhìn của bác sĩ tâm lý, lại chỉ nghe lời từ phía. Trước khi Diệc Tuệ quen tôi, ấy chia tay với Đặng Tiêu rồi.” ta ngao ngán xua tay. “Bàn chuyện này chỉ tổ vô ích. Tôi luôn có cảm giác Đặng Tiêu làm những việc rất quá trớn. riêng gì tôi, Diệc Tuệ cũng có cảm giác đó.”

                  Na Lan hơi sững sờ kinh ngạc, khẽ kêu lên: “ ra là… vì thế mà Diệc Tuệ mua bảo hiểm nhân thọ cho mình?”.

                  Tần Hoài gật đầu: “Khi đó tôi thấy khó hiểu, Diệc Tuệ ổn mọi bề, sao lại mua bảo hiểm nhân thọ, lại còn giấu cả tôi. Đến nỗi sau khi ấy mất tích, người ta đồn rằng tôi phất lên là nhờ khoản tiền công ty bảo hiểm chi trả! Tin đồn hoàn toàn có căn cứ pháp lý nào hết! Mãi về sau tôi mới nhớ ra việc Diệc Tuệ từng với tôi rằng ‘có kẻ được ăn đạp đổ, chứ cho phép ai sở hữu’!”.

                  Câu lạnh lùng, giá buốt như nước đá, khiến Na Lan nhớ đến câu của Phàn Uyên cách đây lâu: vấn đề nghiêm trọng nhất của Đặng Tiêu là hễ vướng vào rồi rất khó mà ra.

                  “Ý là… Diệc Tuệ mất tích, có liên quan đến Đặng Tiêu?”

                  “Chỉ là có thể liên quan đến ta, cũng có nhiều khả năng liên quan đến vụ án năm xác chết.”

                  “Khi Diệc Tuệ mất tích ở đâu?” Na Lan còn định là “Có thể liên quan đến cũng nên.”

                  Tần Hoài như ngủ mê: “Lúc đó tôi say, say bí tỉ.” Đúng như Ba Du Sinh .

                  “Nhưng tại sao lại ngẫu nhiên kỳ lạ, đúng buổi tối hôm đó say rượu?” Na Lan cảm thấy mình giống như thẩm vấn phạm nhân, quên bén kỹ xảo đối thoại.

                  “ thẩm vấn tôi à?”

                  “Tôi tin rằng vô tội.”

                  Tần Hoài nhếch mép cười đau khổ, : “Câu hỏi của , chính tôi cũng tự hỏi mình vô số lần. Tôi chỉ nhớ, tối hôm đó Diệc Tuệ bỗng là, nên chúc mừng tôi ký được hợp đồng với ông vua xuất bản Hải Mãn Thiên, cùng nhấm nháp vài món và uống chút rượu. Tôi chẳng đắn đo gì, tôi và ấy cùng uống, sau đó tôi biết gì nữa… Diệc Tuệ biết tôi tửu lượng rất kém, uống vào là say luôn.”

                  “Biết đâu, ấy tự lựa chọn xa …”

                  Tần Hoài sững người, chẳng khác gì nghe thấy câu vô lý tức cười nhất trong năm. “Thế xem, tại sao lại thế? giờ ấy ở đâu?”.

                  Na Lan thở dài, : “Đặng Tiêu tìm ba năm còn thấy, tôi sao biết được? Coi như vừa rồi tôi bừa…”

                  Tần Hoài bình tĩnh trở lại, khẽ lẩm bẩm: “ ấy… thể bỗng dưng vô cớ bỏ tôi mà . Vừa nãy cũng nhìn thấy cái hang động dưới đáy hồ rồi, tôi và Diệc Tuệ cùng lặn và phát ra, nó là chốn thần tiên tuyệt vời dù khi đó chúng tôi chỉ có hai bàn tay trắng. Chúng tôi cùng bơi, cùng lặn. Đó là những ngày vui vẻ hạnh phúc nhất của tôi. Diệc Tuệ kho báu của tôi. Hồi đó chúng tôi thường mang theo đồ ăn vào hang động ấy tổ chức nấu ăn dã ngoại. Rồi thề rằng nếu ai trước, người kia đưa bạn đời đến đó an nghỉ… Và sao này cùng vĩnh viễn ở bên nhau…”





      justify;" align="            Chương 30: Gã thợ xây Tần Hoài



                  Na Lan cùng Tần Hoài nổi lên mặt nước, cảm thấy dễ chịu hơn mấy hôm trước nhiều, thích ứng với áp suất biến đổi khi lên xuống. Tần Hoài là huấn luyện viên kiên nhẫn, còn học trò có năng khiếu. Thời gian trôi nhanh. Tần Hoài chỉ cần tập luyện thêm ít hôm nữa, đủ khả năng cùng ta lặn ở ven biển đảo Hải Nam. Đó là trong những bài tập năm nào ta cũng làm.

                  Cả hai bước trong màn đêm đen kịt, trở về biệt thự của Tần Hoài. Xung quanh họ là tĩnh mịch gần như nguyên sơ. Kể từ buổi tối khai thác được mọi nỗi đau thương của Tần Hoài, nhận lời giúp ta quan sát xem có nhiều người đến lặn tìm kho báu . Bước thứ nhất đương nhiên là phải tập lặn cho thành thạo. Tần Hoài , hai năm nay rất ít người đến tìm kho báu. Nhiều người đến tìm nhưng công cốc đều giọng như nhau, nên ngày càng ít người tin câu chuyện Bá Nhan giấu của.

                  hiểu tại sao trong cái đêm êm đềm như thế này Na Lan lại cảm thấy bất an. nhận ra mình gần như quen với cuộc sống này: ban ngày đọc sách, ngủ, dẫn Tần Mạt dạo trong căn gác , trò chuyện với ta nhưng Tần Mạt chỉ im lặng, độc thoại “về Na Lan”, buổi tối bơi. Ngày nào cũng gọi điện chuyện với mẹ, tư vấn tâm lý cho bà. Và cũng gọi điện cho Đào Tử để nghe ta luôn mồm kêu khổ vì “phòng , gối chiếc”.

                  “ có cho rằng kẻ muốn gây rắc rối cho tôi và kẻ muốn gây rắc rối cho nấp trong bóng tối theo dõi chúng ta ?” Na Lan khẽ hỏi Tần Hoài.

                  “Cứ cho là có. Nhưng ít ra tôi cũng chưa từng nhìn thấy. Xung quanh nhà tôi bố trí camera nhìn đêm, trước khi ra khỏi nhà, tôi đều quan sát lượt. Tôi biết rất địa hình xung quanh nhà mình, khó mà có ai lọt qua được mắt tôi, giả sử có kẻ theo dõi cũng phải nấp ở chỗ rất xa.”

                  Thời gian thấm thoắt thoi đưa, chẳng mấy hôm nữa đến ngày khai giảng, Na Lan có phần sốt ruột. Cũng may, lên kế hoạch cho những ngày này rồi.

                  Cho nên hôm sau, khi hai người ngồi ăn sáng, Na Lan : “Tôi cảm thấy nên du lịch chuyến.”

                  Tần Hoài đờ người ra: “ cùng tôi được ?”

                  Na Lan biết ta chỉ đùa chứ giả vờ sắm vai đa tình ghẹo như hồi trước. mỉm cười, lấy ra tờ giấy in ngày giờ tàu chạy mà Ninh Vũ Hân để lại ở văn phòng.

                  “Chuyến tàu nhanh Giang Kinh chạy thẳng Trùng Khánh, 18 giờ 34 phút chuyển bánh, …” ngẩng nhìn đồng hồ lò vi sóng. “Còn khoảng bảy tiếng để thu xếp hành lý, qua hồ, tắc-xi, vào nhà ga. Tôi nhẩm tính thời gian hộ rồi.”

                  “Có nghĩa là đặt vé hộ tôi?”

                  “16 giờ đến cổng Đại học Giang Kinh có người đưa vé cho.”

                  “Đào Tử à?”

                  “ nên cầm theo bút mà ký tên. Đào Tử phải fan tình gì cả nhưng cũng hâm mộ các ngôi sao.”

                  “ bày trò ú tim gì vậy?”

                  Na Lan lại chia ra mảnh giấy, : “ còn nhớ vụ án năm xác chết có nạn nhân tên là Lý Viễn Hâm chứ?” Tần Hoài gật đầu. tiếp: “Trong ghi chép của , khi còn sống, ta làm công nhân ở công ty xây dựng Kiện Lực Bảo, thợ cùng làm nơi phần nhiều đều là đồng hương với nhau.” Tần Hoài lại gật đầu. Na Lan: “Coi như chúng ta gặp may: giám đốc công ty Kiện Lực Bảo vốn là cai thầu, ta cũng là đồng hương của họ, về sau phất lên. Vị giám đốc này ngày càng giỏi giang, có trong tay hơn ba trăm thợ. Tôi hiểu mấy về nghề xây dựng nhưng đoán rằng vẫn còn vài bạn cũ của Lý Viễn Hâm làm ở Kiện Lực Bảo.”

                  “Họ ở Trùng Khánh à?”

                  “Họ tham gia công trình lớn, xây dựng hai tiểu khu gồm 21 toàn nhà cao tầng. Những tư liệu này tôi đọc thấy mạng.”

                  “Ý là bảo tôi phỏng vấn các bạn thân của Lý Viễn Hâm ngày trước?”

                  “ đơn giản là phỏng vấn. Trước kia chuyện điện thoại với họ, có thu được nhiều thông tin ?” Na Lan cảm thấy cách của mình như giảng bài cho học trò.

                  Tần Hoài hiểu ra, gật đầu : “ rồi, muốn tôi đến gặp trực tiếp để bá vai tâm cởi mở với họ.”

                  Na Lan cười: “ soi gương ngắm mình xem, cho rằng họ có thể bá vai tâm với ?”.

                  Tần Hoài dựng lòng bàn tay lên, : “ giáo trêu tôi đủ rồi đấy, cứ trực tiếp bố trí bài tập cho tôi !”.

                  Na Lan : “Mấy hôm nay tôi nghĩ chúng ta nên tiếp tục bàn bạc theo hướng hôm nọ xem sao. Chuyện bất hạnh của Vũ Hân và Diệc Tuệ đều có liên quan đến vụ án năm xác chết, đúng ? Việc Vụ Hân trước khi chết hẹn tôi đến gặp chuyện, có liên quan gì ? Nếu có liên quan đến chuyện Diệc Tuệ mất tích chắc ấy phải với rồi, chứ cần cho tôi biết gián tiếp. Cho nên tôi nghĩ kỹ, thấy đúng là có liên quan đến vụ án năm xác chết. Vì luôn phản đối Vũ Hân sâu tìm hiều, nên ấy với , chỉ muốn cho tôi biết đầu mối quan trọng nào đó, muốn tôi – ngờ nghệch, bị ghét – tiếp tục điều tra vụ án năm xác chết. Tiếc rằng nay chúng ta thể biết đầu mối mà Vũ Hân định với tôi là gì. Chúng ta chỉ còn cách tự mình điều tra phát .”

                  “Tại sao ta phải bắt đầu từ những người quen của Lý Viễn Hâm?”

                  “Tôi , những người bạn thân cùng làm công với ta là đối tượng duy nhất mà tôi tin chắc có thể tìm ra và tiếp xúc. Còn hai cao thủ bơi lặn Trảm Quân và Tịch Đồng, tôi gặp bạn ngày trước của Trảm Quân, ấy cũng tìm hiểu nhưng có kết quả. Còn Tịch Đồng, ghi chép rất ít về ta, hình như ta mấy chan hòa với chung quanh, hai người bạn ta mà mà từng gặp cũng thấy đâu nữa. Cho nên Lý Viễn Hâm là hướng đột phá duy nhất. đột phá ra sao, còn tùy vào tận tâm dốc sức của văn sĩ viết truyện kinh dị là .”

                  Tần Hoài mỉm cười, nụ cười đầy cám dỗ các trẻ: “Đột phá ra sao à? Tôi có cảm giác nghĩ hộ tôi cả rồi!”.

                  “Tôi ra, cấm cười.”

                  “Được, tôi cố nhịn.”

                  “Tôi muốn đến công trình xây dựng của Kiện Lực Bảo làm công, hòa nhập với các bạn của Lý Viễn Hâm. Vì nếu người lạ như gọi điện đến xin phỏng vấn họ về đề tài nhạy cảm liên quan đến người chết, họ có rất nhiều điều ra vì sợ phiền hà, kể cả cảnh sát họ cũng cho biết. Cho nên chỉ còn cách phải gắn bó, kết thân với họ, tự nhiên họ thổ lộ những lời tâm tình vốn dĩ khó .”

                  “ bảo tôi làm đảng viên hoạt động bí mật à?” ta nghĩ ngợi hồi, có vẻ hơi lưỡng lự.

                  Na Lan: “ yên tâm, tôi chăm sóc Tần Mạt. Quân Quân bảo tôi vài bí quyết, tôi cũng vận dụng số tri thức nghiệp vụ nữa để giúp em .”

                  “Đây chính là điều tôi định .” Tần Hoài nhìn Na Lan bằng ánh mắt có nét u buồn.

                  Na Lan : “Tôi bảo đảm tự chăm sóc được mình.”

                  Tần Hoài vốn có sức chịu đựng hơn phần lớn nam giới, nhưng chuyến xe lửa đường dài này vẫn làm ngán ngẩm, ngớt oán trách tại sao Giang Kinh – Trùng Khánh lại có tàu cao tốc. Trước khi , hỏi Na Lan tại sao thể máy bay, xe lửa chậm chút nhưng có thời gian để tiêu hao bớt vẻ ngoài ẻo lả. cúi nhìn đôi tay thô nháp vì dãi dầu nắng mưa, bơi lặn và trèo bám đá ghềnh ven đảo, hiểu rằng Na Lan “ẻo lả” chỉ là đùa.

                  Tiếp xúc càng lâu, Tần Hoài càng thấy hiểu biết của mình về Na Lan là chưa đủ. Người đẹp hơi băng giá lúc ban đầu, thực ra lại rất hài hước, hóm hỉnh tinh nhanh. Giống Diệc Tuệ.

                  khẽ thở dài.

                  Tối hôm nọ sau khi bị Na Lan khám phá ra mọi bí mật, Tần Hoài cảm thấy nhõm rất nhiều. Bí mật là thứ vô hình nhưng lại nặng nề như Thái Sơn. Sau khi Diệc Tuệ mất tích, thề khép chặt tâm hồn, phong tỏa mọi tình cảm, chỉ thả hồn ngao du muôn nẻo trong tiểu thuyết, bề ngoài tỏ ra là gã trai lơ phóng đãng với tai tiếng cực xấu để nào dám tiếp cận nữa. Đương nhiên tác dụng phụ của nó cũng đáng sợ, từng có những fan tình sang đảo tìm chỉ vì đêm cuồng dại, nhưng họ suýt nữa bị ngồi ngoài cửa mà hưởng cuồng phong.

                  Sợ nhất là gặp phải những có tấm lòng vàng. Trước tiên là Ninh Vũ Hân, sau đó là Na Lan, chẳng lâu nay là năm nào mà họ cứ theo nhau tìm đến. Vũ Hân phát ra hang động bí mật kỷ niệm Diệc Tuệ nhưng chỉ sau vài tháng ấy nhận ra nổi đau sâu kín và vẻ giả tạo trước mọi người của Tần Hoài. Tần Hoài nhưng gian lòng vẫn chưa đủ rộng để đón nhận tình cảm mới. Thế là Vũ Hân ra , và rất xa.

                  giờ Na Lan thế nào? Mình thế nào với ấy? bỗng nhận ra rất lâu rồi lòng mình bối rối như bây giờ.

                  Tần Hoài tìm đến công trường mà công ty Kiện Lực Bảo thi công, lúc này mới hơn 2 giờ chiều mà công trường bóng người. ngạc nhiên, vì nhiệt độ ngoài trời Trùng Khánh hôm nay ngất ngưỡng 40 độ, nếu họ làm việc gì chẳng khác nào thứ giáo trình phản diện về dự phòng cảm nắng. Đeo chiếc va-li nhếch nhác mà Na Lan cố tình bố trí cho, quanh công trường vòng, cuối cùng nhìn thấy ông già ngồi trong lều tranh hóng mát. Ngày trước Tần Hoài từng thấy những cái lều tương tự ở nông thôn, cực đơn giản, dựng hơi cao, nếu xung quanh thoáng đãng nó có thể vừa đón gió lại vừa che nắng.

                  Thấy ông già lim dim mắt như lơ mơ ngủ, do dự dám gọi.

                  “Tìm ai à?” Ông già hỏi, mắt vẫn lim dim.

                  Tần Hoài : “Xin lỗi làm bác tỉnh giấc. Cháu là Tần Hoài, muốn tìm việc làm.”

                  Ông già mở mắt nhìn Tần Hoài từ đầu đến chân khiến Tần Hoài vốn tự tin mà cũng cảm thấy hơi bất an. Lẽ nào ông ta có cặp mắt phù thủy, nhận ra vẻ “ẻo lả” của mình?”

                  “Xuống dưới kia mà gặp ban nhân lực.”

                  Tần Hoài ngớ ra hiểu. “Dưới kia”?

                  Ông già cười cười, chỉ về phía xa có cái cửa nửa nhô lên mặt đất, : “Trời nóng, họ đều nấp dưới đó cho mát. Tôi sợ hơi đất ám vào người nên mới ở ngoài này.”

                  Tần Hoài nhìn cái cửa ấy, thấy cũng hay hay, : “Chui xuống đất để tránh nóng, là khôn ngoan. Lại triệt để lợi dụng được nhân tố địa lý của vùng đất kề bên núi nữa.”

                  Ông già nhíu mày: “ đến tìm việc làm ?”.

                  “ ạ” Tần Hoài biết mình năng đúng cách, hơi bị “lộ vỡ”

                  Tần Hoài chìa tay cho ông già nhìn, rất tự tin: “Trước đây cháu đánh cá, chèo thuyền sông khá lâu, chưa làm công trường xây dựng bao giờ nhưng cháu có sức vóc, học việc cũng khá nhanh…”

                  nhanh chóng nhận ra rằng chỉ cần mình đòi trả lương cao rất dễ được nhận vào làm.

                  Và đặc biệt là ông già này chính là giám đốc công ty xây dựng Kiện Lực Bảo.

                  Công trường có hơn trăm công nhân làm việc, chủ yếu là thi công mặt nền, san phẳng hoặc đào sâu, đổ móng bê-tông, lắp đặt giàn giáo… Tần Hoài uống mấy chén trà đắng, ăn vài bát chè đậu xanh, ngay chiều hôm đó bắt đầu theo người thợ cả làm việc luôn.

                  Người thợ cả này tên là Lý Dũng Hoa, tuổi mới chỉ ngoài 30, gầy gò nhưng sức khỏe rất tốt, khiến Tần Hoài là người quanh năm rèn luyện thân thể cũng phải kính nể. chân thành : “Chắc làm lâu năm rồi, nên làm việc gì cũng dễ dàng nhõm.”

                  Lý Dũng Hoa “Thế hả?” rồi lại : “ làm vài năm, và cũng có chút mẹo mực. Làm nghề này dễ, tôi lúc đầu hàng ngày làm từ sáng đến tối, cứ như sắp chết đến nơi, nay quen. Tuy quen việc rồi nhưng vẫn mắc số lỗi nho .”

                  Tần Hoài nhận ra giọng ta giống giọng ông già lúc nãy, bèn hỏi: “ người ở đâu?”

                  “Người Hồ Bắc, Ngạc Châu… có nghe đến hồ Lượng Tử ?”

                  Tần Hoài thầm nghĩ “Quá hay”, mình làm bài tập của Na Lan rất khá, trong đám thợ xây ở đây quả nhiên có đồng hương của Lý Viễn Hâm. : “Có! Tôi có nghe .”

                  “Bọn tôi đều là dân Chiểu Sơn, chắc chưa nghe … ông chủ của chúng ta cũng là người Chiểu Sơn? Thợ làm ở đội này vốn toàn là dân Chiểu Sơn nhưng nay chỉ còn ít thôi. Chúng tôi ra muộn. số người cùng ông ấy ra từ đầu, nay làm đội trưởng.”

                  Tần Hoài nhận ra cơ hội tốt, bèn hỏi: “Chỉ còn ít? Họ đâu rồi?”.

                  vài thạo nghề nên cũng bắt đầu làm cai thầu. số trụ nổi chuyển nghề khác, sơn vôi nhà cửa, hoặc làm ở quán ăn. Có số…” ta hơi ngập ngừng, do dự. “Phần lớn em thợ xây dựng vẫn ở lại. Ông chủ nể tình đồng hương, đối xử với bọn tôi rất tốt, chứ như số ông chủ khác ở bên ngoài, tệ lắm.”

                  Tần Hoài định hỏi ngay về chuyện Lý Viễn Hâm, nhưng nhận ra làm thế là rất “ chuyên nghiệp”, và dễ ảnh hưởng đến việc nghe ngóng sau này nữa.

                  Vào những ngày cực nóng, công trường làm việc từ 6 giờ đến 11 giờ, buổi chiều từ 4 giờ đến 8 giờ. Hết giờ làm, họ ăn ngay công trường. Cơm xong, Tần Hoài kéo Lý Dũng Hoa và ba đồng hương nữa ra quán gần đó uống rượu và ăn thêm.

                  Ba người thợ bạn với Lý Dũng Hoa cũng mang họ Lý, khiến Tần Hoài chú ý.

                  “Có lẽ cả công trường này chỉ có tôi phải họ Lý?” Tần Hoài cười, hỏi.

                  Dũng Hoa : “Đâu phải thế…”

                  Người thợ có tên là Lý Gia Quân cười : “Đương nhiên phải, vì ngoài ra còn có hai người nữa, người họ Mộc, người họ Tử.”

                  Mọi người đều hiểu ý nên phì cười (1) . Dũng Hoa thà : “ nay họ Lý là thiểu số rồi. như lúc ban đầu bảy phần mười là họ Lý. Ở vùng quên bên cạnh quê tôi, họ Lý là họ lớn.”

                  (1) Chữ mộc ghép với chữ tử là chữ . Ý “đều là họ Lý cả”.

                  khác : “ như đúng rồi. Họ Lý là họ lớn trong cả nước.”

                  “Cố lấy được!” Dũng Hoa lừ mắt nhìn ta. “Ở quê tôi phải thế, nhà này với nhà kia ít nhiều đều có quan hệ họ hàng, họ Lý chiếm ưu thế tuyệt đối.”

                  Tần Hoài rót rượu cho từng người, biết sớm muộn gì tự nhiên phải đề cập đến Lý Viễn Hâm.

                  Vậy là sau bữa nhậu có được chút thu hoạch: Lý Viễn Hâm vẫn còn vài bạn chí thân làm ở đây, hai trong số đó Tần Hoài hồi trước từng gọi điện tìm hiểu nhưng có được mấy thông tin. Dịp này thử lại lần nữa.





      justify;" align="            Chương 31: Hãy trở về thôi



                  Với thời tiết như thế này, trong các láng dựng tạm bên cạnh công trường, dưa hấu luôn được hoan nghênh. Vào giờ nghỉ, Tần Hoài ra ngoài công trường vẫy chiếc xe chạy điện ắc-quy chở dưa hấu, mua tất tần tật, với điều kiện người chủ hàng phải nhận mình là người nhà Tần Hoài, và giúp bưng dưa hấu đến từng gian lán trại.

                  trong số đó là gian có sáu họ Lý cởi trần trùng trục ngồi xem tivi. Tần Hoài tươi cười bưng hai quả dưa hấu vào, chủ dưa cũng bưng vào hai quả nữa. Các họ Lý ngủ gà ngủ gật vì bộ phim truyền hình nhạt nhẽo, bỗng thấy dưa hấu như từ trời rơi xuống, đều xúm lại ngay.

                  Chia dưa xong xuôi, Tần Hoài quay trở lại gian lán họ Lý, tay bưng quả dưa cuối cùng. Bởi gian này có người mà định phỏng vấn. “Vẫn còn quả nữa, các ăn mạnh lên! Trời quá nóng, e để dành được.” trong số đó hỏi: “ là lính mới à?”.

                  Tần Hoài gật đầu, hỏi lại: “Nghe các em với nhau?”.

                  Sáu mỉm cười, : “Họ bịa đấy! Bọn tôi là họ hàng với nhau, tôi là hàng cháu, cũng là cháu họ xa.”

                  Tần Hoài : “ ra họ linh tinh, họ còn bảo là có Lý Tân gì gì đó, về sau thấy nữa.”

                  khí trong gian nhà bỗng ngột ngạt chẳng khác gì ngoài trời. Tần Hoài quan sát tỉ mỉ, thấy nét mặt họ đều như chùng xuống, kể cũng phải thôi. trong số đó, sau khi ngẩn ra hơi có vẻ thấp thỏm thậm chí tức tối. Rồi ta : “Đứa nào thối mồm thế? Thiếu gì chuyện để , sao lại hỏi ra cái chuyện cũ rích mấy năm rồi?”.

                  khác khuyên nhủ: “Kia, Lý Thân (2) ! ta chẳng qua chỉ hiếu kì thôi, chuyện trôi mấy năm, sao cậu phải căng thẳng làm gì?”.

                  (2) Trong tiếng Trung, Lý Tân đồng với Lý (Viễn) Hâm.

                  chàng tên là Lý Thân gì nữa, lẳng lặng trút đám vỏ dưa vào thùng rác rồi ngủ.

                  “ lại xem, và tay Lý Thân uống rượu à?” Na Lan hiểu có phải Tần Hoài cố làm ra vẻ ly kỳ .

                  “Đúng! Rượu nếp cái hoa vàng, ta rất mê. Chỉ 42 độ thôi.”

                  “Chỉ đủ để phải say 42 lần thôi!”

                  Tần Hoài phì cười vào máy di động, : “Chắc biết, có vô số cách khiến người khác tưởng mình cạn chén, thực ra lại tợp giọt nào.”

                  “Tôi phục phép ma của khi uống rượu, nhưng hình như lần trước rằng ta thích nhắc lại chuyện về Lý Viễn Hâm, sao lại khiến ta hé răng được?”

                  “ bạn Na Lan hình như chưa nghe kỹ, tôi vừa là rượu 42 độ! Và tất nhiên chúng tôi còn có tiếng chung khác, ví dụ bơi… tối hôm đó chúng tôi ra sông Gia Lăng…”

                  “ nên cảm ơn tôi bố trí cho chuyến du lịch lãng mạn này!” Na Lan hài hước.

                  “Đúng thế!” Tần Hoài định đến cảm giác khi cùng Na Lan bơi lặng dưới ánh trăng, nhưng bỗng thấy bâng khuâng cách kỳ lạ nên được, lại tiếp tục đề tài cũ: “Cho nên giờ bọn tôi rất thân nhau, thường xuyên uống rượu, bơi. Tối nay ăn nhậu là lần thứ tám liên tiếp, và đương nhiên bắt đầu đến Lý Viễn Hâm.”

                  Lúc này chàng Lý Thân hơi ngà ngà say, Lý Thân thích uống nhưng tửu lượng chỉ tầm tầm. Dưới ánh đèn chẳng sáng sủa gì, đôi mắt ta hơi vằn đỏ, vì rượu hay vì thương cảm. ta kể: “Viễn Hâm là em họ, là con trai của tôi, bọn tôi chơi với nhau từ hồi có quần mà mặc. Chúng tôi tồng ngồng ra hồ Lương Tử bơi lội.”

                  Tần Hoài: “ bơi rất giỏi, chắc ấy cũng chẳng kém gì?”.

                  “ những kém… mà nên là tôi kém rất xa chú ấy.”

                  “Vậy tại sao ấy chết đuối được?”

                  Lý Thân và đôi mắt vằn đỏ xáp lại gần Tần Hoài, nhưng dằn giọng: “ phải chết đuối. Tuyệt đối . Mà là bị giết! Nếu tôi… tìm thấy tên khốn…”

                  “ biết thủ phạm sát hại ấy à?” Tần Hoài kinh ngạc, cần giả bộ nữa.

                  Lý Thân nhìn quanh lượt, thấy mọi người đều mải ăn uống, bèn ghé sát Tần Hoài, khẽ : “Tôi biết kẻ nào giết Viễn Hâm nhưng tôi khẳng định có người liên quan đến.”

                  Tần Hoài lại rót đầy chén cho Lý Thân, ta nhấp nửa, rồi : “Hồi đó chúng tôi làm ở Vũ Hán, rất kỳ lạ là bỗng nhiên Viễn Hâm biệt mất tuần rồi lại trở về. Ở đội chúng tôi, chú ấy rất thạo việc là người thợ chủ chốt, chú ấy bỏ khiến ông chủ rất tức giận. Tôi nhớ rất ông chủ mắng mỏ Viễn Hâm thậm tệ ngay trước mặt mấy em họ Lý chúng tôi. Tôi ông chủ hãy cho qua, dù sao nó cũng trở về, ông cứ trừ tiền công là được. Viễn Hâm là thợ giỏi, ông nên cho nó tiếp tục làm, coi như tuần lễ đó là nó xin nghỉ. Thế là ổn. Về sau tôi mới nhận ra rằng trong cái tuần lễ ấy chắc phải xảy ra chuyện gì đó, vì Viễn Hâm còn như trước nữa. Chú ấy vốn rất xởi lởi, hay đùa, bong lơn về chuyện trai , luôn cởi mở với tất cả em đồng lương. Nhưng từ khi trở về lại chẳng thiết nhìn ai, ngồi đờ đẫn suốt ngày, sắc mặt nặng nề, ai gợi chuyện cũng thèm đáp lại, hai con mắt láo liên cứ như vừa lấy cắp ví tiền của ông chủ. Chúng tôi tiếp tục đùa chú ấy về chú ấy lại cáu kỉnh, cứ như là bỗng dưng giả vờ biến thành người đứng đắn. Rồi hôm tôi nén nổi nữa, kéo chú ấy ra chỗ vắng hỏi những ngày vừa rồi chú đâu, tại sao trở về rồi lại như gã đớn hèn. Chú ấy bảo ‘Kệ em’. Tôi , chúng ta như em ruột, xa làm ăn, bố mẹ đều dặn dò phải quan tâm lẫn nhau; chú có chuyện gì đó nhưng ra chẳng ai có thể giúp chú. đoán xem nó trả lời thế nào? Nó chuyện này ai giúp nổi em, em nguy rồi, em gặp phải chuyện rắc rối to. Tôi gạn hỏi là chuyện rắc rối gì, nó chịu hé răng mà rằng, thể cho tôi biết vì muốn tôi bị cuốn vào vụ này, lại dặn dò tôi mai sau này dù xảy ra chuyện gì, tôi đoán ra hoặc nhìn thấy chuyện gì tôi cũng phải vờ như nghe thấy gì hết, và đừng kể lại với bất cứ ai.”

                  Lý Thân nhìn Tần Hoài. Đôi mắt đỏ, ánh mắt mơ hồ. ta cảm thấy mình quá nhiều. Tần Hoài hiểu ý, xua tay : “ đừng kể tiếp nữa, dù sao chuyện này cũng chẳng liên quan gì đến tôi.”

                  “Mẹ kiếp! Chuyện này xảy ra ngần ấy năm, có là gì nữa đâu? Chú em Viễn Hâm kể với tôi đầy vẻ bí hiểm. Ngày hôm sau bỗng có người đến tìm chú ấy. Gã này con, cằm nhọn hoắt, thoạt nhìn rất giống con chuột, tôi chẳng mấy thiện cảm với . Mấy ngày qua sắc mặt Viễn Hâm tối sầm, bây giờ nhìn thấy , chú ấy càng nhăn nhó cứ như chực khóc. Hai người trở về lán trại hồi lâu thấy ra. Tôi yên tâm, bèn bỏ dở công việc chạy về, đến cửa, nghe thấy cả hai cãi nhau to, tranh chấp thứ gì mà sắp đánh nhau đến nơi. Tôi lập tức chạy ra công trường gọi mấy kiêm nhiệm bảo vệ cùng xông vào lán trại lôi thẳng cha kia ra. Trong lúc giằng co, di động của rơi xuống đất, tôi nhặt lên nhìn thấy sau lưng di động có dán hàng chữ số, tôi cố nhớ lấy rồi ghi lại. Đoán rằng đó là số máy của , sợ quên nên tự ghi lại.”

                  Chắc đó phải số máy thường xuyên dùng. Tần Hoài nghĩ bụng.

                  Lý Thân sờ túi quần rút cái ví, rồi lấy ra mảnh giấy nhàu nát đưa cho Tần Hoài. vờ như vì ánh đèn quá yếu, cố ý nhìn lâu chút để ghi nhớ dãy số này.

                  Lý Thân tiếp: “Vài hôm sau Viễn Hâm lại , lẳng lặng chào ai. Bấy giờ chúng tôi có cảm giác nó trở lại nữa.” Đôi mắt Lý Thân ròng ròng hai hàng lệ.

                  “Sao báo với cảnh sát và cho họ biết cả số máy này nữa?” Tần Hoài hỏi.

                  “ nhiều lần tôi định báo cảnh sát, nhưng sau khi gã kia rồi, Viễn Hâm dặn dò, mà gần như là van xin, rằng nếu tôi muốn sống tuyệt đối đừng cho ai biết số máy này, kể cả cảnh sát. Lúc đó tôi mấy để ý, nhưng sau khi Viễn Hâm gặp nạn, tôi nhớ lại câu ấy, toàn thân toát mồ hôi, đâu dám mạo hiểm làm gì!”

                  “Nhưng bây giờ lại cho tôi biết. với ai khác ?” Tần Hoài hỏi rất tình cảm.

                  Lý Thân như chợt tỉnh ra, nhìn Tần Hoài rất lâu rồi lắc đầu : “! thế. Tôi giữ kín ba năm trời, đến là khổ, cho nên hôm nay phải ra bằng hết. Này! bán đứng tôi đấy chứ?”.

                  Tần Hoài đứng bên kia bàn, đưa tay sang vỗ vai Lý Thân, : “Tôi bán đứng cho ai được?”.

                  Na Lan nhận được số di động do Tần Hoài gửi tin nhắn cho, lại nhắn tin cho Ba Du Sinh, và hiểu rằng mình còn phải tiếp tục chờ đợi. Phía sau có tiếng bước chân. Là Tần Mạt.

                  Na Lan nghĩ khác với Tần Hoài, cho rằng cần để cho Tần Mạt ra khỏi nỗi ám ảnh kia chứ nên cách ly với xã hội, phải gắng tối đa hòa nhập với cuộc sống thường ngày. Tuy vẫn có khả năng xảy ra chuyện tái phát ác tính, nhưng tăng cường hoạt động vẫn là có lợi hơn đối với Tần Mạt. Đây là lần thứ ba đưa Tần Mạt ra khỏi nhà hầm, điều bất ngờ là việc tiến triển rất thuận lợi. Tần Mạt lên cơn nữa, và cũng điều gì bất bình thường, chỉ dạo khắp chốn hoặc lẳng lặng ngồi trước cửa sổ ngắm nhìn hồ nước. Lúc này ta đến bên đàn piano.

                  Na Lan giờ để cho Tần Mạt trở lại với cây đàn liệu có nóng vội quá . Nhưng hiểu rằng cây đàn piano là sống của Tần Mạt, nếu bé lại có thể gắn bó với nó rất có ý nghĩa.

                  Tần Mạt lặng lẽ cúi nhìn cây đàn, Na Lan nhàng : “Nghe Hoài gần đây mới lên dây lại cho chuẩn, chơi thử xem?” quan sát kỹ Tần mạt và mở nắp đàn. Ánh mắt Tần Mạt dường như hơi sáng lên, long lanh.

                  Na Lan lại : “Tiếc rằng tôi mù piano, muốn chơi thử à?”.

                  ràng là Tần Mạt hiểu cả, bé hơi lưỡng lự, rồi từ từ đưa tay ra, nhấn phím nốt Sol vực cao.

                  Ngay sau đó là tiếng kêu kinh hãi, Tần Mạt hai tay bịt tai, toàn thân run rẩy quỳ sụp xuống sàn, nước mắt giàn giụa. Na Lan vội đỡ dậy, nào ngờ Tần Mạt đưa tay túm chặt tóc Na Lan giật mạnh như muốn rứt da đầu ra. Na Lan định giằng co chống lại nhưng chợt nghĩ ngay: nên hành động theo lối bản năng với Tần Mạt, mình cần suy nghĩ thêm.

                  Tiếng đàn tác động đến hệ thần kinh vốn mất thăng bằng. quá lâu chơi đàn, trước đây chơi đàn là những giờ phút tươi đẹp nhất cuộc đời, lúc này nội tâm chống lại, chứng tỏ bé vẫn sống trong ác mộng.

                  Na Lan cố trấn tĩnh rồi : “Tần Mạt đừng sợ, tôi đây mà, chúng ta là bạn.”

                  Na Lan chống trả, chỉ thụ động ráng chịu, khiến Tần Mạt vốn chờ giằng co quyết liệt bỗng thấy khó hiểu, bé tỏ ra do dự nhưng vẫn chịu buông tay.

                  Na Lan tiếp tục : “Tốt rồi, tất cả ổn rồi.” định đưa tay vuốt ve mặt Tần Mạt, nhưng chợt nghĩ bé từng bị xâm phạm, làn da rất nhạy cảm, nên thể mạo hiểm.

                  Đúng lúc ấy di động bỗng đổ chuông, nhạc chuông là giai điệu Người đẹp kỳ quái.

                  Tần Mạt sững người, nét mặt dần trở lại bình thường, Na Lan hiểu rằng “chiêu thức” nho của mình coi như có hiệu quả. Mấy hôm trước nhận ra Tần Mạt rất quen thuộc với nhạc chuông của Tần Hoài, mỗi lần nghe thấy, cặp lông mày của đều giãn ra, cho nên Na Lan cũng cài nhạc Người đẹp kỳ quái vào di động của mình.

                  Điều này, thêm lần nữa chứng minh rằng, thứ tác động đế tâm trạng Tần Mạt phải là giai điệu mà chính là cây đàn piano. sống trong ác mộng. Muốn thoát khỏi nó, cần phải trở lại chơi đàn như xưa.

                  Nhưng lúc này thể nghĩ tiếp, phải nghe điện thoại . Ba Du Sinh gọi. Nhanh có hồi hơn tưởng tượng: “Tôi từng trông thấy số điện thoại di động này.”

                  “ có nhầm đấy?” hỏi lại, tuy vẫn biết Ba Du Sinh hiếm khi nhầm lẫn.

                  “Sau khi Ninh Vũ Hân chết, di động của ấy cũng là vật chứng để chúng tôi nghiên cứu. Số máy này có trong di động của Ninh Vũ Hân. Họ từng chuyện với nhau hai lần, lần thứ nhất là ba ngày, lần sau là ngày trước khi Ninh Vũ Hân chết.” Giọng Ba Du Sinh rất điềm tĩnh, hề cho rằng đây là “bước tiến có tính đột phá” gì cả. “ xem, tại sao có được số máy này?”.

                  Na Lan kể lại câu chuyện Tần Hoài “nằm vùng”, rồi hỏi: “Chắc chắn tìm ra chủ nhân của số máy này rồi?”.

                  “Số máy này dùng từ cách đây bốn năm, chỉ cần bỏ tiền ra mua sim là được, hồi đó chưa thực chế độ đăng ký họ tên . Điều khó hiểu là, từ khi kích hoạt tới giờ nó chỉ dùng cho ba cuộc gọi. cuộc từ bốn năm trước, liên lạc với số máy báo mất – số máy đó cũng cần đăng ký họ tên. Và hai cuộc sau đó bốn năm, cách đây lâu, liên lạc với Ninh Vũ Hân.

                  Na Lan nghĩ ngợi, rồi : “Các kiểm tra các di vật của Vũ Hân, lẽ nào có đầu mối nào liên quan đến số máy này?”.

                  Ba Du Sinh: “Có lẽ rất khó mà tìm hiểu triệt để mọi khía cạnh, nhưng chúng tôi làm hết sức mình rồi mà vẫn tiến triển được mấy.”

                  Tắt máy, Na Lan ngồi im lặng hồi lâu, nghĩ ngợi những điều Ba Du Sinh vừa . còn nghi ngờ gì nữa, chủ nhân số di động bí hiểm ấy có liên quan đến cái chết của Vũ Hân. Trước khi chết, Vũ Hân liên tiếp gọi cho người ấy hai cú phôn, rồi gọi cho mình, rằng muốn cho mình biết chuyện quan trọng, sau đó ấy bị sát hại.

                  Vậy rất có thể chủ nhân của số máy này là mấu chốt của mọi .

                  Nhưng đâu là mấu chốt để tìm ra người ấy?

                  Ninh Vũ Hân.

                  Sau lần chuyện với người ấy hai lần, rất có thể để lại tin nhắn, mặc dù phía cảnh sát tìm thấy.

                  Hồi nọ chính mình cũng từng vô tình mà biết Vũ Hân vẫn còn chiếc bàn làm việc ở trường học, nhờ thế mà tìm thấy vé tàu hỏa miền nam…

                  Cuối cùng Na Lan cũng nghĩ ra kế hoạch tiếp theo. gọi di động: “Quân Quân, có lẽ tối nay tôi phải phiền trông nom Tần Mạt…”





      justify;" align="            Chương 32: Kết nối với thần chết



                  Đêm tối, có người theo dõi Na Lan vào cổng sau Đại học Giang Kinh, tiếp tục bám theo đến trước khu nhà văn phòng, thấy trèo qua ô cửa sổ ở tầng trệt.

                  bé này quá thạo những trò phi thân trèo tường, thực tế cuộc sống khiến con người thay đổi ghê gớm !

                  Tuy vẫn mình trong bóng tối nhưng người ấy vẫn nhận ra tóc Na Lan dài hơn, cũng tăng thêm nét kiều diễm.

                  ta vào đó làm gì?

                  Nhưng dù làm gì ta cũng tuyệt đối mù quáng vô lối, chắc ta tìm kiếm thứ gì đó. Vấn đề là ta có làm nổi , cái mà ta tìm thấy có là thứ “chết người” .

                  Hãy kiên nhẫn! Người ấy tự nhủ mình.

                  Có điểm ít ra cũng khiến người ấy rất khoái trá: Na Lan đáng thương vẫn tưởng trò chơi “mất tích” của mình có thể che được mắt thiên hạ!

                  Khác với lần trước cứ phải nơm nớp rón rén từng bước, lần này trong bóng tối Na Lan thấy rất bình thản. Chắc là cái trò “mất tích” giúp có cảm giác an toàn hơn. Hoặc có lẽ là do tự an ủi rằng mình nỗ lực làm chút việc gì đó sau khi Vũ Hân bị hại, và cũng gần đến - điều này còn phải chờ xem sao - nhưng ít ra đến giờ cũng biết thêm được bí mật của khá nhiều người.

                  Ngày khai giảng sắp đến nên văn phòng cũng có nhiều thay đổi. rệt nhất là bàn làm việc của Ninh Vũ Hân chuyển tới sát cửa ra vào, khung ảnh và vài cuốn sổ soạn bài vốn đặt bàn nay còn nữa. nhận ra chúng nằm trong ngăn kéo. May mà tối nay mình vào, nếu rất có thể cái bàn này bị dọn sạch thậm chí bị chuyển .

                  lần lượt xem xét các thứ trong ngăn kéo: mấy tập vở, từng trang giấy, bỏ sót chữ nào. Bút tích của Ninh Vũ Hân nhiều, chưa đến tiếng đồng hồ xem bằng hết.

                  kéo nốt ô ngăn kéo cuối cùng. biết trong này chỉ có vài cái áo. Việc dự phòng bộ quần áo để thay, là hành động khôn ngoan của các giáo, nhưng với Ninh Vũ Hân có lẽ chủ yếu là vì định Quảng Đông nên cần nó để cải trang ngay từ trong trường rồi xuất phát.

                  Na Lan kiểm tra cái mũ che nắng, cái áo phông dài tay, thấy có gì lạ. Cuối cùng là chiếc quần bò bốn túi.

                  Trong bên túi sau, Na Lan thấy tấm danh thiếp: Ninh Vũ Hân, nhà văn, nhà báo tự do, chủ biên tạp chí Mỵ ảnh tình mê, hội viên Hội Nhà văn Giang Kinh…

                  thở dài, chuẩn bị cất vào chỗ cũ, nghĩ sao bỗng lật phía sau tấm danh thiếp.

                  Có hai dòng chữ , ghi hộp thư điện tử 163 và dãy số di động.

                  Là số máy Ninh Vũ Hân liên lạc trước khi chết. Số máy mà Lý Thân nhìn thấy trước khi chú em họ Lý Viễn Hàm mất tích!

                  “Tôi Na Lan, là bạn của Ninh Vũ Hân. Muốn liên lạc với (chị). Số máy của tôi là 13564523763.”

                  Đó là nội dung bức thư điện tử Na Lan gửi cho người ấy. viết nhiều, cũng muốn vội tự giới thiệu thêm, sợ người ấy sinh nghi. Đồng thời cũng úp mở e dè, khiến họ càng dễ sinh nghi. Nhấp send xong, lập tức gọi điện cho Tần Hoài.

                  Tần Hoài im lặng lát rồi hỏi: “ nghĩ xem làm thế có ổn ? Có nên báo trước cho Ba Du Sinh ?”

                  Na Lan: “Tôi cũng hơi do dự, nhưng vì Ba Du Sinh có số di động ấy từ lâu, cũng từng gọi điện cho họ nhưng đối phương tiếp. ràng là vì lý do nào đó mà người ta muốn tiếp xúc với cảnh sát”.

                  “Ví dụ, từng có tiền án.”

                  “Rất có thể. Thậm chí giữ vai trò chẳng hay hớm gì trong vụ án năm xác chết”.

                  Tần Hoài : “Thế , liên lạc riêng với kẻ ấy rất lắm rủi ro.”

                  Na Lan thấy ấm lòng vì nhận ra Tần Hoài lo lắng cho . dịu dàng : “Tôi nấp ở đảo, nhưng vẫn an toàn, vả lại cũng chỉ là gửi cho người ấy số máy của tôi, chưa chắc đối phương có đủ tài để từ đó lần ra tôi.”

                  Tần Hoài lại nghĩ ngợi, rồi : “Giả sử liên lạc được với họ, dù gấp đến mấy cũng đừng mình gặp họ, cứ chờ tôi về . phải hứa với tôi điều này, nếu …”

                  “Nếu sao?” Na Lan cố ý trêu ta.

                  “Nếu tôi nuốt lời hứa, đưa đảo Hải Nam bơi lặn nữa!”

                  Na Lan cười: “Chỉ có chiêu này thôi à? Được, tôi hứa… à, chờ .”

                  Hộp thư điện tử báo có thư mới. Hồi của nhân vật bí hiểm kia.

                  “Tôi biết . ở đâu?”

                  Chỉ vẻn vẹn ngần ấy chữ. ký tên, hỏi han gì hết.

                  Na Lan : “ trả lời.”

                  Tần Hoài: “Họ gì?”

                  Có thể nghe thấy tiếng thở gấp của Tần Hoài ở đầu bên kia: “Liệu có phải hung thủ giết Vũ Hân ? vội vã muốn biết về , cũng nhằm trừ khử ?”

                  “Nhưng, tại sao phải thế? Nếu đúng là hung thủ giết Vũ Hân, tại sao chờ tôi ở nhà Vũ Hân rồi tấn công luôn? Cần gì phải chờ đến bây giờ?”

                  “Có thể lúc đó thấy thương hại . Bây giờ khác, vì biết quá nhiều.”
      Na Lan than thở: “Nhưng tôi có cảm giác, ngoại trừ lô chuyện bát nháo lộn xộn, vẫn chưa biết thêm tình tiết nào về vụ án năm xác chết, vụ việc Diệc Tuệ, vụ án Vũ Hân cả!”.

                  “Chuyện này mấy liên quan đến việc biết những gì, mà vấn đề là người ta cho rằng biết đến đâu. nên nhớ, buổi tối hôm nọ lén vào văn phòng của Vũ Hân, thu hút mấy tên ma quỷ bám theo”.

                  “Khiến tôi đành phải làm con ma bí mật!”

                  “ định trả lời họ ra sao?”

                  “Còn biết làm gì nữa? Tôi đương nhiên hẹn gặp họ.”

                  “Tôi Na Lan đây.” Chưa đầy ba phút sau khi gửi thư trả lời, di động của đổ chuông, số máy lạ hoắc gọi đến.

                  “Tôi biết ”. Nam giới, đặc chất giọng miền nam, rất trầm và nặng nề, có vẻ như thừa nhận mình có lỗi.

                  Na Lan định hỏi: sao biết tôi? Nhưng cho rằng điều này chưa cần thiết. Đối phương tiếp luôn: “Ninh Vũ Hân có với tôi về .”

                  “Trước khi ấy chết?”

                  “Đúng, trước khi chết.” Giọng người ấy trầm trầm hơi run run. Vì đau buồn hay vì sợ hãi?

                  “ quen Vũ Hân à?”

                  “ quen, hai bên chỉ liên lạc với nhau thôi. ấy mình mắc sai lầm tương đối nghiêm trọng, cho nên thế gắn bó với Tần Hoài nữa, và sang thế chỗ. ấy còn mình trao đổi kỹ với , cảnh báo . Tôi như thế, có thể yên tâm rồi chứ?”

                  Vũ Hân mắc sai lầm gì? Vì điều tra vụ án năm xác chết? Hay vì Tần Hoài?

                  “Nhưng, tại sao ấy tìm ra ?”

                  “ phải ấy tìm tôi, mà là tôi chủ động tìm ấy! Tôi biết ấy gặp Điền Uyển Hoa… tôi cũng thừa biết Uyển Hoa đến Giang Kinh rồi liên lạc với Vũ Hân; Uyển Hoa cho tôi biết Vũ Hân đến gặp ấy. Có điều, Uyển Hoa biết tôi là ai, mà chỉ biết tôi có quen Trảm Quân… Đúng, tôi có quen Trảm Quân và cả Lý Viễn Hàm nữa.”

                  “Xem ra, đúng là người biết mọi tình tiết! Chắc sớm liên lạc với công an…”

                  “ được!” Giọng đối phương bỗng ré lên đến vài quãng tám. “Hễ tiếp xúc với cảnh sát tôi đời. Hiểu ? Tôi… có rất nhiều vấn đề, cho nên luôn phải giấu mặt, trốn cảnh sát và trốn cả các vị nữa.”

                  Na Lan cảm thấy vấn đề nằm ở logic của ta, nghe xuôi tai, nhưng trước khi biết có căn cứ gì mà phán đoán?

                  “Bọn chúng là ai?”

                  “Sau này biết. Tôi và cùng điều tra cho , sau đó tôi , còn cứ việc giao thiệp với cảnh sát. Nếu tôi chạm trán cảnh sát đời tôi coi như tàn.” Na Lan nghe tiếng thở hổn hển ở đầu bên kia, cứ như cảnh sát ập tới. “Đôi lúc tôi nghĩ mình bị báo ứng , ý tôi là mấy người bị chết kia, và cả tôi nữa, tròn ba năm nay tôi lang thang như hồn ở rừng hoang, cũng chỉ vì buổi tối uống quá chén… nhưng bọn chúng quá quắt, chúng mới đáng bị trừng phạt, bàn tay nhuốm đầy máu mà chúng vẫn sống rất ung dung!”

                  Na Lan nghe ù cả tai, trong đầu lên hình ảnh năm cái xác nổi lềnh bềnh. Báo ứng? Tham chén rượu? “ có thể tin tôi ?”

                  “Tôi thể tin ai. Cho nên tôi thể với mọi điều qua điện thoại. Khi Ninh Vũ Hân gặp nạn, tôi bị sốc mạnh… Mẹ kiếp, chúng quá tàn độc… Tôi bám theo mấy ngày, thấy vào nhà Vũ Hân, rồi chuyện với cậu thiếu niên. Sau đó mất hút, tôi ngỡ cũng bị chúng khử rồi. Tôi chú ý nghe tin tức các vụ án ở Giang Kinh, đoán rằng có lẽ chỉ tạm mất tích mà thôi. Chắc náu, và biết rằng ít ra cũng rất thông minh.”

                  “Chúng ta gặp nhau như thế nào?”

                  “Trước hết phải hứa rằng chỉ mình đến.”

                  Hệ thống tàu điện ngầm ở Giang Kinh cứ ba năm lại hoàn thành tuyến đường, phát triển rất nhanh, đến nay có ba tuyến vòng tròn và bốn tuyến đan nhau, nhưng nhộn nhịp nhất vẫn là tuyến vòng của nội thành xây dựng vào giữa thập niên 80. Đông nhất tuyến này là ga số 1 - có tên là ga đại lộ Nhân Dân. Nó là nút giao thông của cả bốn tuyến đường. Vào giờ cao điểm - giờ làm, hành khách chẳng khác gì những làn sóng nối tiếp nhau tràn vào ga.

                  “Phải công nhận Phùng Cát thông minh!” Tần Hoài tặc lưỡi nhìn biển người trôi qua trước mặt. chua từng dậy sớm chen lên tàu điện ngầm để làm, nên hình dung nổi trong ngày bình thường ở Giang Kinh lại có thể nhìn thấy lắm dân thành phố như thế này.

                  Phùng Cát - người mà hôm nay Na Lan gặp - là nhân vật xuất cách bí hiểm bên Lý Viễn Hâm khi lâm nạn, và cũng được ghi dấu ấn cách bí hiểm trong những ngày Ninh Vũ Hân sắp lâm nạn.

                  Ngay sau đây ta xuất bên Na Lan lúc này giấu mình, phải chăng cũng là dấu hiệu của cơn vận hạn dành cho “trợ lý thứ ba” là ?

                  Na Lan : “Tôi nhớ đến câu của thanh niên có chí khí: cao nhân ở , ngay tại chốn đông người.”

                  Tần Hoài nhìn sang , ngờ ngợ, rồi hiểu ra ngay: “Đặng Tiêu?”

                  Na Lan đánh trống lảng: “Khi bàn với Phùng Cát về địa điểm gặp nhau, tôi đề xuất những nơi vắng vẻ như bờ sông, bờ hồ… nhưng ta nhất định đề nghị ở nơi đông đúc nhất; rằng nơi đông người là nơi an toàn nhất. Nếu “chúng” nhìn thấy, ta có thể lẫn vào đám đông hành khách rồi vào cửa này ra cửa kia… chuồn mau lẹ. Nhưng với tôi lại an toàn.”

                  Tần Hoài : “Mong sao ta cho biết “chúng” là ai, để đỡ phiền hà. Có vẻ như “chúng” luôn có mặt ở khắp nơi, đâu đâu cũng chui vào được.”

                  “Vấn đề là chắc gì ta biết “chúng” là ai? Rất có thể mới chỉ là đầu mối mà thôi.”

                  “Nhưng tôi vẫn mấy yên tâm… vì yên tâm nên tôi theo , chứ đừng mình đến gặp.”

                  Thực ra Na Lan muốn thất tín, nhận lời gặp Phùng Cát, và muốn mình. Nhưng Tần Hoài nhất định tán thành, ngay hôm đó bỏ cả việc làm ở công trường bay về để hộ giá Na Lan, vào nghỉ ở khách sạn. Tối qua Na Lan bơi từ đảo sang bên này Tần Hoài đứng chờ bên ô tô, rằng thuê phòng khách sạn cho . Sáng sớm hôm nay cả hai xuất phát, đến gần của số 4 ga tàu điện ngầm đại lộ Nhân Dân, sớm trước giờ hẹn ít ra nửa tiếng rồi bắt đầu quan sát. giao hẹn qua điện thoại: Phùng Cát mặc áo phông Kappa màu trắng, quần ngắn màu tro, đeo tai nghe; Na Lan mặc sơ-mi cộc tay màu vàng nhạt, quần bò. Lúc này khoác thêm chiếc áo chẽn màu trắng, đứng sau quầy bán sách báo và bánh trái để quan sát.

                  Phùng Cát đến sớm mười phút, ăn mặc giống như hẹn, trông khác gì Lý Thân miêu tả, tuổi chưa đến 40, mặt hóp, cằm nhọn, đôi mắt to hơi lồi, ta rất cảnh giác. Vẻ mặt cả mức căng thẳng, nên là căng như mũi tên dây cung, tuy đeo tai nghe nhưng ràng là nghe nhạc lúc này chẳng hay ho dễ chịu gì.

                  Na Lan và Tần Hoài kiên nhẫn quan sát thêm vài phút nữa, chỉ thấy Phùng Cát tỏ ra sốt ruột chứ ra hiệu thông báo gì với ai khác, chứng tỏ ta đến mình. Na Lan với Tần Hoài: “Được rồi! yểm hộ tôi!” cởi áo chẽn ra đưa cho Tần Hoài rồi về phía Phùng Cát.

                  Đôi mắt Phùng Cát vẫn ngừng nhìn khắp, và nhanh chóng nhận ra Na Lan, hơi sững người. Na Lan nhớ rằng ta , sau khi Vũ Hân chết, ta từng bám theo , khi đó để tóc dài, nay sau đợt “chăm sóc sắc đẹp” lại đeo kính râm nữa, ta thấy ngờ ngợ là phải. Phùng Cát chắc chắn đây là Na Lan, vẻ mặt nhõm hơn.

                  Có người vẫn căng mắt nhìn Na Lan trong biển người, rồi người ấy cũng rảo bước nhanh hơn.

                  Hai mục tiêu, cá và tay gấu. (1)

                  Tuy nhiên có thể khẳng định điều này: Na Lan vào chỗ chết.

                  (1) Cá và tay gấu: ý câu của Mạnh Tử “cá và tay gấu đều là món ngon, được cả hai, chỉ có thể chọn .”

                  Cả hai rảo bước giữa đám đông vội làm, nên tạm thời lọt khỏi tầm mắt của người ấy. Khi Na Lan nhìn lại Phùng Cát hỡi ôi!

                  Phùng Cát tay ôm ngực, lảo đảo, vết máu áo trắng loang rộng khắp, con dao găm cắm người .

                  Na Lan từng tự chọn học môn giải phẫu, dù chuyên nghiệp cũng nhận ra vết dao đâm trúng tim Phùng Cát.

                  Cấp cứu!

                  Xung quanh la hét inh ỏi. Na Lan gọi Tần Hoài: “Mau gọi 110!” rồi chạy đến đỡ Phùng Cát.

                  Lập tức có cả trăm ngàn người vây quanh, xôn xao bàn tán.

                  Tại sao lại thế này? Ai để lộ thông tin? Có phải “chúng” ra tay ?

                  Đầu óc Na Lan rối loạn cùng đám đông rối loạn, cố trấn tĩnh. Đôi mắt hơi lồi của Phùng Cát dần mờ . hỏi: “Là kẻ nào?”

                  Phùng Cát cố mấp máy, bỗng hộc ra hàng vốc máu. Na Lan đoán rằng mũi dao xuyên qua phổi cắm thẳng vào tim, Phùng Cát thập tử nhất sinh.

                  ta cố điều gì đó nhưng rồi chỉ lắc đầu, môi vẫn động đậy, Na Lan áp tai nghe, nghe . “ lại được ?”

                  Tiếng quá , thể nghe thấy, nhất là khi ở giữa đám đông huyên náo.

                  “Tôi nghe .” Na Lan áp tai vào miệng , chẳng khác gì đôi nam nữ đắng cay vĩnh biệt. Phùng Cát gắng hết sức để , nhưng chỉ nghe được hai tiếng “hộp thư”.

                  Hộp thư. Đó là hai tiếng cuối cùng của Phùng Cát.

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
                  Chương 33: Hộp thư, và hộp thư



                  Ánh mắt Ba Du Sinh lên tất cả.

                  hiếm khi tỏ ra sôi động cháy bỏng. Nhưng những người thông minh và những ai biết về đều có thể nhận ra ánh mắt ấy sau cặp kính, và cũng đoán được những thay đổi của tâm trạng nữa. Na Lan chưa giao lưu với quá nhiều lần song lúc này cũng nhận ra nét trách móc trong ánh mắt Ba Du Sinh. Nhân viên y tế chạy đến trường lập tức kết luận Phùng Cát chết; người chứng kiến nhiều nhưng ai có thể kẻ nào đâm Phùng Cát. Có người đó là gã cao to, có người gầy gò, có người hung thủ chạy ra đám đông chờ vào cửa ga, lại có người bảo trà trộn vào dòng người vào ga. Thậm chí có người đến sau xúm lại xem rồi Na Lan là hung thủ.

                  Cao nhân ở nơi đông đúc, thế rồi nơi đông đúc lại là điều kiện tốt nhất đối với kẻ ác. Hình như Phùng Cát cố ý lựa chọn nơi kết thúc đời mình.

                  Trước lúc chết ta cũng kịp cho Na Lan biết tên của mình. Sau đó Ba Du Sinh cho biết trong ví ta có chứng minh thư với tên là Phùng Triết (1)

                  (1) Hai chữ cát ghép lại, được chữ triết.

                  ta tin bất cứ ai.

                  “ ta đồng ý gặp em với điều kiện là để cho cảnh sát can dự…” Na Lan đánh bạo chủ động giải thích trước khi Ba Du Sinh hỏi .

                  Có thể Ba Du Sinh cố nén thất vọng, ngắt lời: “Nhưng nên tin ở trực giác của mình, ít ra cũng nên báo với tôi…”

                  “Trực giác của em là trước hết nên nghe xem ta có điều gì muốn , em muốn ta tin em.” Na Lan . “Khi mới liên lạc với ta, em khuyên ta hãy gặp công an nhưng ta lại phản ứng rất mạnh. Em sợ nếu em báo với , ta dứt khoát liên lạc với em nữa.”

                  Nhưng giờ đây ta chết, và họ hợp tác với nhau vui quá nhỉ? !

                  Cũng may, Na Lan biết Ba Du Sinh bao giờ những câu như thế.

                  Đúng vậy, chỉ nhàng : “Lúc sắp chết, ta những gì?”

                  “Lúc đó rất ồn, ta cũng sắp nguy đến nơi nên em nghe , hình như là ‘hộp thư’…”

                  Tại sở công an, sau khi chính thức làm thủ tục trình bày, Na Lan thẫn thờ bước ra cửa, nhìn gian tươi sáng bên ngoài, có cảm giác như ở đâu đây thế giới khác. Dưới ánh nắng rực rỡ nhường này mà lại xảy ra những tội ác như thế.

                  Cái chết ngớt bám theo con người, trước tiên là Ninh Vũ Hân, rồi đến Phùng Triết, đều chết ở ngay bên . bỗng cảm thấy vẫn “nhởn nhơ” cõi đời, nếu phải chuyện thần kỳ là “bọn chúng” muốn lợi dụng để đạt được ý đồ gì đó. Có lẽ, khi khám phá ra mọi cũng là lúc thần chết ban cho nụ hôn nồng nàn.

                  Lúc này mới nhận ra mình hề cứng cỏi gì hết, hình như bước chân vào chốn đầm lầy ngập ngụa chướng khí, chân mềm nhũn, đầu choáng váng mụ mẫm. bám vào bức tường rồi hít thở sâu.

                  Ba Du Sinh đứng bên từ lúc nào. “ sao thế?” tỏ ra rất quan tâm.

                  “Lúc này chẳng có ai khác, cứ mắng nhiếc em !” Na Lan gượng cười, tỏ ý mình vẫn ổn cả.

                  Ba Du Sinh cũng cố mỉm cười: “Có gì mà phải mắng mỏ? Nhưng hình như tâm trạng tốt lắm, nên về mà nghỉ ngơi. Tôi bố trí, kể từ nay và Tần Hoài phải được bảo vệ, nhất là , bị lộ tung tích.”

                  “Nhưng em cảm thấy các cần lãng phí cho em như thế, trước mắt, tạm thời có ai đe dọa bọn em cả.”

                  “Sao lại nghĩ thế?”

                  “Trong mấy tiếng đồng hồ vừa qua, em hồi tưởng lại tất cả các kiện xảy ra ở cửa ga tàu điện ngầm sáng nay, nhận ra rằng, kẻ sát hại Phùng Triết mà để lại mảy may dấu vết chúng cũng có thể nhân tiện giết em luôn, nhưng chúng ra tay.” Na Lan rất thấm thía cảm giác “cá nằm thớt” là gì. Cảm giác này khiến Na Lan thấy rợn người, mặc dù từng vào phòng giải phẫu mà vẫn bình thản như .

                  Ba Du Sinh im lặng hồi lâu, rồi : “ phải đùa đấy chứ?”

                  “Hôm nay em chẳng còn bụng dạ nào để đùa. Nhưng em có thể khẳng định điều: chỉ khi nào giải tỏa được mọi mối nghi hoặc em mới có được tự do .” bỗng cảm thấy câu này rất quen.

                  À, lần đầu tìm ra , Đặng Tiêu câu này nhằm tác động đến .

                  Máy di động cho biết có hai cuộc gọi nhỡ và tin nhắn hỏi thăm, đều là của Đặng Tiêu. ta biết tin, muốn liên lạc gấp với Na Lan, muốn bảo vệ và cùng “ở chốn đông đúc”.

                  Ba Du Sinh : “Có cần bảo vệ hay , phải do hoặc tôi toàn quyền quyết định…”

                  “Em muốn nhìn thấy thêm người vô tội gặp nguy hiểm, ạ.” Na Lan nhìn Ba Du Sinh bằng ánh mắt nài nỉ.

                  “Nhưng ít ra cũng nên cử người đưa… … hai người…” lúng túng biết nên sao.

                  Na Lan hiểu cả. : “Em nghĩ mình vẫn nên cùng Tần Hoài về đảo. Gần đây em thử giao lưu với Tần Mạt, cảm thấy có chút tiến triển.” Thực ra biết đó phải là nguyên nhân duy nhất. “Nếu các giải được câu đố về ‘hộp thư’ hoặc hiểu được thêm nhiều về Phùng Triết phải cho em biết với!”

                  “Kỹ thuật viên của chúng tôi vài lần mở hộp thư của Phùng Triết, có gì cả, nó cũng trống trơn như máy di động của ta. Chúng tôi liên hệ với nhà mạng, xem xem có thể khôi phục các dữ liệu bị xóa vĩnh viễn . Nếu có kết quả tôi cho biết. Tôi vẫn muốn… tiếp tục giữ liên lạc với chúng tôi.”

                  Na Lan gật đầu rồi tạm biệt Ba Du Sinh. Đôi chân có cảm giác vững chắc như mặt đất. Ra khỏi cổng Sở Công an, bỗng thấy chiếc xe Odysseia của Tần Hoài từ đâu đó lướt đến, dừng ngay bên cạnh. lên xe và ngoái lại nhìn, thấy Ba Du Sinh chăm chú nhìn theo, vì khoảng cách khá xa nên nhìn ánh mắt ta sau cặp kính.

                  Tần Hoài lái xe quãng xa, cả hai đều im lặng, cuối cùng Na Lan lên tiếng. “Có thể ấy bố trí người theo chúng ta.”

                  Tần Hoài : “Như thế cũng tốt. Hôm nay sau khi Phùng Triết bị hại, nhìn xác ta… tôi nghĩ rằng rất có thể đến lượt tôi và !”

                  “Nhìn xác Phùng Triết, tôi lại nhớ đến thi thể Ninh Vũ Hân. Tôi hai lần nghĩ hệt như . Nhưng tôi lại nghĩ, càng như thế tôi càng lùi bước. có dám giúp tôi ?”

                  Nhìn nghiêng, thấy khóe miệng Tần Hoài cười bình thản nhưng kiên định: “Câu này tôi định hỏi . Mấy năm nay tôi vẫn chờ xảy ra chuyện thần thoại Diệc Tuệ bỗng xuất bên tôi. Cho nên tôi vẫn thầm lẳng lặng điều tra, thậm trí tỏ ra đàng điếm để tự dối mình và dối người đời. Nhưng hôm nay tôi nhận ra rằng chúng ta thể hình dung chúng là bọn tàn độc mà phải gọi chúng là lũ ác quỷ khát máu…” Bỗng quay sang hỏi: “Nhưng, tại sao lại tin tôi? Chẳng lẽ lấy làm lạ, lẽ nào Ba Du Sinh hỏi câu này: việc hẹn gặp Phùng Triết chỉ có hai chúng ta và Phùng Triết biết, vậy sát thủ ở đâu ra?”.

                  Có, Ba Du Sinh có hỏi câu này.

                  Na Lan : “Tôi tin rằng vô tội. Còn về sát thủ ở đâu ra, chuyên viết tiểu thuyết ly kỳ, chắc có thể nghĩ ra nhiều cách giải thích.”

                  Tần Hoài nhíu mày: “Chúng ta mãi về Phùng Triết, về “bọn chúng” nhưng lại chẳng biết gì về chúng, rất có thể chúng sớm sắp đặt kết cục của Phùng Triết rồi, khi thấy ta liên lạc với chúng ta chúng khử ngay trước mắt chúng ta, nhất cử lưỡng tiện: vừa diệt khẩu vừa cảnh cáo chúng ta. Còn khả năng nữa là chúng vẫn truy tìm Phùng Triết, còn chúng ta ngỡ rằng tất cả đều kín như bưng, thực ra bị chúng theo dõi từ lâu, chính chúng ta dẫn chúng tìm ra Phùng Triết.”

                  Na Lan nhận ra phân tích của Tần Hoài hệt như cách nghĩ của . “ nay tình hình có biến động, chúng biết Phùng Triết lúc sắp chết với chúng ta những gì, cho nên chúng ta nên đặt trọng tâm và hai chữ ‘hộp thư’. Lúc nãy Ba Du Sinh công an xem hộp thư của Phùng Triết nhưng có gì hết.”

                  “Tôi cho rằng Phùng Triết mong ai thâm nhập hộp thư của ta, cho nên ‘hộp thư’ chưa chắc là hộp thư của ta…”

                  Na Lan lấy ra tấm danh thiếp của Ninh Vũ Hân, nhìn kỹ địa chỉ thư điện tử của Phùng Triết: 62793571@163.com, lẩm bẩm: “Trước đây tôi để ý rằng hộp thư ta đăng ký toàn là các chữ số.”

                  “Là mấy chữ số? Có số người thích dùng số di động của mình làm email.” Tần Hoài chuyên tâm vào việc lái xe, nhường nhiệm vụ suy nghĩ cho Na Lan.

                  “Nhưng ở đây có vẻ là số máy di động lẽ ra nên bắt đầu bằng 13… hoặc 8 gì gì đó, đây lại có 8 chữ số. À, tôi dốt ! Tám chữ số tức là số điện thoại…”

                  “Cố định! đọc xem nào?”

                  Na Lan đọc. Tần Hoài nghĩ ngợi rồi : “Đúng là có vẻ quen quen.”

                  “Số máy của fan tình nào đó à?”

                  “Ha ha…” Tần Hoài giả vờ cười. “Đó là cảm giác hài hước cũ của ! Thôi tán nữa! Hình như hơi quen quen.”

                  ý nghĩ lóe lên, Na Lan mở ví lấy ra tờ khăn giấy nhàu nát đó viết lô họ tên và số điện thoại, là những đối tượng mà Tần Hoài bảo nên phỏng vấn. nhìn vào Điền Uyển Hoa - bạn cũ của Trảm Quân - trong năm người chết.

                  Có hàng chữ số 62793571 tương ứng với đối tượng phỏng vấn “bà Tiền”. Tức bà nội của Tiền Khoan.

                  Chẳng Tiền Khoan có phải hiếu tử , nhưng ít ra khi còn sống ta vẫn thường đến thăm bà nội. Nghe cha mẹ ta chuyển ra ở trong tiểu khu bên ngoài vành đai, khá xa, cho nên Tiền Khoan nhận nhiệm vụ thăm nom. Cảnh sát đương nhiên nắm vững, nên Tần Hoài biết tình hình cũng khó gì. Tuy biết số điện thoại của bà Tiền nhưng Na Lan quyết định tốn sức vào đó, bởi lẽ Tiền Khoan là dân Giang Kinh thứ thiệt, tất nhiên cảnh sát đào sâu triệt để rồi, lúc này nên đặt trọng tâm vào ba công nhân làm thuê kia.

                  “Tại sao Phùng Triết lại dùng số điện thoại của bà nội thay cho tên người để làm Email?” Na Lan tự hỏi mình.

                  “Nhưng ai dám khẳng định đó là Email của Phùng Triết?” Tần Hoài bỗng dưng quay xe. Na Lan hiểu rằng hai người chuyển hướng, về đảo Hồ Tâm, mà đến nhà bà Tiền.

                  Bà Tiền ở trong tiểu khu Khang Định, là khu vực có lô nhà cao tầng nho xây vào những năm 90. Địa chỉ lưu trong notebook của Tần Hoài, họ dễ dàng tìm đến khu nhà 8. Họ đỗ xe ở sân, phải chiếc xe Odyssesia ngồ ngộ nữa mà là chiếc xe thể thao Chery xinh xắn. Để bảo đảm bị ai bám đuôi, Tần Hoài diễn lại vở cũ: hẹn ông bạn nhà văn lái xe đến tầng hầm để xe và đổi xe cho nhau.

                  Na Lan lúc xe gọi điện cho bà Tiền ba lần mà thấy ai nhấc máy. Cả hai bàn bạc, bà già tuổi ngoài 80 có thể đâu xa, nen họ đứng cửa chờ vậy.

                  Hai người lên tầng 3, bấm chuông căn hộ. ai lên tiếng. Tần Hoài gõ cửa mạnh, vẫn ai ra mở cửa, nhưng căn đối diện có bà lão bước ra.

                  “Bà Tiền lâu rồi!” Bà lão to, chắc tai bà rất kém.

                  “ rồi? Ý bác là ra …” Na Lan lo sợ tia hy vọng mong manh biến mất.

                  “ ở đây nữa.” Bà lão . “Sau khi đứa cháu nội mất, có ai chăm sóc, con dâu lớn đón bà ấy về ở cùng.”

                  “Còn căn hộ này…”

                  “Cho thuê! Hai vợ chồng họ làm chưa về.”

                  “Bác có biết địa chỉ của con trai bà Tiền ?”

                  “”.

                  Na Lan hỏi Tần Hoài: “Chắc có số điện thoại của cha mẹ Tiền Khoan?”

                  Tần Hoài gật đầu. Họ cảm ơn bà lão rồi rảo bước xuống. dọc hành lang, Na Lan bỗng : “Khoan , nhìn kìa!” chỉ vào cái hộp thư tường. Khu nhà 3 tầng này cả thảy có 12 căn hộ.

                  “ sao?” Tần Hoài hiểu.

                  “Hộp thư. Ý tôi là chúng ta nên loại trừ bất cứ khả năng nào.”

                  “Nhưng hộp thư này khóa.” Tần Hoài bước đến gần tường. cũng tán thành ý kiến của Na Lan.

                  “Thế mà đòi viết truyện kinh dị!”

                  Tần Hoài cười: “Tôi chỉ giả vờ thà chút thôi.” lần túi áo lấy ra con dao quân dụng mi-ni của Thụy Sĩ.

                  Hộp thư của nhà họ Tiền treo ở hàng giữa, cao ngang ngực, Tần Hoài lách lưỡi dao vào khe cửa hộp thư xọc vài nhát, mở ra được. lẩm bẩm: “Cảm ơn cái khóa cổ lỗ sĩ của khu nhà cổ lỗ sĩ. Nếu là khu nhà đại phải quẹt thẻ từ hoặc lắp các loại khóa điện tử khác tôi xin chào thua.”

                  Hộp thư khá sâu nhưng trống .

                  Tần Hoài : “Loại trừ được, cũng tốt.” định đóng cửa lại Na Lan bỗng : “Khoan . Tôi chưa tin đâu.”

                  thò tay vào sờ kỹ, rồi mỉm cười.

                  Vì các mặt của hộp thư đều có gờ khung, nên cánh cửa thực tế chỉ chiếm 2/3 diện tích mặt hộp. Ở mặt trong của nóc hộp, là chỗ ai nhìn thấy, Na Lan sờ thấy vật tròn thon dài như cây bút, dùng vài lớp băng keo bọc kín.

                  Bóc băng keo ra, đúng là cây bút.

                  Bút ghi .

      justify;" align="            Chương 34: Ra đón

                  “Ngồi ! Uống trà nhé?”

                  “Thôi, cảm ơn.”

                  “Đừng căng thẳng, phải căng thẳng gì cả. Tôi đâu phải đại ca xã hội đen, tôi cũng chỉ là nhân viên, người làm ăn đứng đắn nghiêm túc.”

                  “Tôi căng thẳng, nhưng tôi lấy làm lạ tại sao lại tìm đến tôi?”

                  “Kìa, rồi mà, tôi được biết lặn rất giỏi.”

                  “Cũng tàm tạm, tàm tạm. Nhưng tôi vẫn ngạc nhiên, vì ở Giang Kinh của các đâu phải có người thạo sông nước? Nơi này có sông, có hồ, chắc chắn phải có cao thủ bơi lội.”

                  “Có, có nhiều. Nhưng việc này tiện nhờ người ở đây, vì còn trông thấy nhau, lỡ quan hệ kém vui bất tiện. Nhờ , coi như chuyện làm ăn sòng phẳng, công việc là công việc.”

                  “Ý là, tốt nhất là nhờ người tỉnh ngoài?”

                  “Thậm chí là người nay đây mai đó chuyên làm thuê, đều được. Chỉ cần lặn giỏi, thà chân chất. Nếu ranh mãnh láu cá chấp nhận.”

                  “ cần mấy người?”

                  “Ít thôi. . Và thêm ba bốn người nữa là được. Ông chủ tôi ưa kín đáo, muốn gây chú ý.”

                  “ lại còn có ông chủ nữa?”

                  “Tôi vừa rồi, tôi chỉ là nhân viên bình thường.”

                  “Nếu tìm được người, tôi những gì với họ? Tiền nong hay gú gì đó à?”

                  “Ha ha… cứ thế này, là nếu như dự án này thành công họ phải làm thuê cho ai nữa. Tôi chắc thừa biết cách ngon ngọt.”

                  “Nhưng chắc chắn họ hỏi là dự án gì.”

                  “Tôi nhé, chẳng hiểu đâu! Nhưng ai lớ ngớ nhất mà đoán ra ít nhiều. Tìm người lặn giỏi để làm gì? Đương nhiên là để mò, vớt. Vớt cái gì? Tôi đây: ngày trước Trung Quốc có cuốn sách Thiên công khai vật, biết ?”

                  “Tôi chưa từng nghe đến.”

                  “Viết về phát triển khoa học của nước ta, trong đó có đến lặn. Đoán xem, những thợ lặn ấy làm gì?”

                  “Chịu biết.”

                  “Mò ngọc trai, ngọc trong các con trai! Hiểu chưa? Dự án này hệt như việc lặn tìm ngọc trai.”

                  Na Lan và Tần Hoài đeo tai nghe, ngồi trong ô tô bật điều hòa hết cỡ, nghe xong đoạn đối thoại. Người nêu câu hỏi là Phùng Triết. ta được họ nhờ khắp nơi tìm cao thủ lặn, cộng với ta nữa, tập hợp thành tổ lặn, tìm ngọc trai.

                  Đương nhiên, “tìm ngọc trai” chỉ là cách bóng gió. Na Lan gỡ tai nghe xuống, : “Xem ra chúng ta đoán đúng, có lẽ vụ án năm xác chết có liên quan đến kho báu Bá Nhan.”

                  hiểu sao, điều hòa trong xe bật tối đa mà Tần Hoài vẫn vã mồ hôi trán. nghèn nghẹn : “Và, chắc chắn cũng liên quan đến vụ việc Diệc Tuệ mất tích.”

                  “Tại sao?”

                  Tần Hoài đáp, chỉ lẳng lặng về số rồi quay xe.

                  Khi trời tối mịt, Tần Hoài và Na Lan lên đường. Cả hai cùng ông bạn nhà văn của Tần Hoài ngồi ăn cơm tối rồi đổi lại xe. Hai người lại phóng về bãi đỗ xe của khu Lục Ô Thế Gia kề bên bờ hồ.

                  Họ im lặng suốt dọc đường.

                  Chiếc xe Odysseia máy vốn rất êm, khiến im lặng trong xe càng trở nên khó chịu. Nếu lúc này mở cửa kính nghe tiếng gió vi vu tự nhiên hơn.

                  “Xin lỗi.” Lúc sắp ra khỏi đường cao tốc, Tần Hoài bỗng mở miệng.

                  “ lại làm chuyện xấu gì à?” Na Lan hiểu cả, nhưng giả vờ hỏi.

                  “Thêm nữa là thừa…” Tần Hoài ngắc ngứ, hình như biết nên thế nào. “Ví dụ, cứ im lặng, rồi thả xuống đây, gì nữa…”

                  “ cũng biết rồi: Phương Văn Đông lần đầu gặp tôi rằng tính tình Tần Hoài đôi khi kỳ quặc chút, nhưng bản chất rất tốt.” Na Lan cười cười. “Nhưng… chuyện như thế này đâu cần xin lỗi gì? Nếu là người khác cũng gặp cảnh ngộ như vậy chắc suy sụp rồi.”

                  Tần Hoài: “Tôi luôn cảm thấy mình rất cứng cỏi.”

                  Na Lan: “Trái lại, tôi thường hay có cảm nhận sai lệch về mình.”

                  Xe rẽ vào đường Long Thanh mới làm cách đây hai năm. Tiếp tục chạy lên, rồi rẽ phải là đường Lục Ô, rồi vào đến cổng chính của khu vực Lục Ô Thế Gia. Lúc này quá 22 giờ, đường xe cộ dần vắng bóng, lại lên tiếp gặp đèn xanh, nên chiếc xe Odysseia tha hồ phóng 60km/h.

                  Sắp đến đầu đường Lục Ô, Na Lan bỗng kêu lên, vì thấy phía trước có chiếc xe tải hạng nặng vừa bất ngờ lấn sang tuyến giữa, chắc gã tài xế say rượu, xe lao sầm sập về phía chiếc Odysseia. Tần Hoài phản ứng cực nhanh, quay vô-lăng sang phải, tạt vào ven đường, sẵn sàng phanh lại. Đúng vào lúc này hai người nhận ra rằng, dẫu tay lái siêu hạng cũng thể tránh nổi kiếp nạn đêm nay: từ con đường bên phải, chiếc SUV cỡ đại màu sẫm cứ như từ địa ngục ngoi lên, nhằm ngang sườn xe của họ lao tới.

                  Tần Hoài chỉ có thể làm việc duy nhất là đạp mạnh chân ga để thoát khỏi tình thế bị kẹt giữa hai bên trái phải.

                  Nhưng quá muộn, hai tiếng va đập cực mạnh vang lên. Đầu óc và toàn thân Na Lan đồng thời chấn động kinh khủng.

                  Rồi nhìn thấy gì nữa.

                  Na Lan rất lấy làm lạ: người như lơ lửng giữa mây mù, chóng mặt, đầu đau sao chịu nổi nhưng ý thức vẫn hoàn toàn tỉnh táo. Chắc đây là bản năng sinh tồn. Lúc này nhìn thấy gì cả vì đầu vẫn vùi trong cái túi khí tự động mở ra khi nãy, tai vẫn nghe tiếng Tần Hoài gọi: “Mau ra ! Chạy ! Nguy hiểm lắm!” còn cảm thấy Tần Hoài lay rất mạnh.

                  Na Lan lập tức hiểu ra: hai xe vừa nãy chủ tâm đâm vào họ. Dù chúng là ai, mục đích vẫn là trừ khử cả lẫn Tần Hoài, và chắc chắn chỉ ra tay lần.

                  đờ đẫn đưa tay ra tháo đai an toàn rồi lần tìm tay gạt mở cửa xe, đẩy mạnh. Chỉ nhìn thấy phía trước mặt là màn đêm đen kịt, nhưng đôi chân vừa chạm đất chạy như bay.

                  Phía sau vang lên tiếng bước chân cũng cực nhanh và tiếng hô “đứng lại, chạy đâu cho thoát”, nhưng hiểu rằng tuyệt đối thể nghe lệnh “đứng lại”, tiếp tục chạy như điên.

                  Mắt dần nhìn phía trước, chạy thục mạng, nhưng vẫn nhằm về phía khu biệt thự Lục Ô. Tiếng bước chân đuổi theo vẫn vang lên phía sau nhưng Na Lan biết mình bứt lên khá xa, và ưu thế của là những ngày qua rất thông thạo địa hình khu vực quanh đây.

                  Cổng chính của Lục Ô Thế Gia là cửa lớn song sắt, kề nó là bức tường vây khá cao, thực ra tường vây chỉ chạy quanh già nửa, vì mặt kia của khu Lục Ô là hồ nước. Đường Lục Ô còn có vài nhánh giữa rừng cây xanh tốt, chiều tối các vị chủ nhà trong khu này thường ra ngoài cổng chính bách bộ hoặc siêu thị.

                  Điều quan trọng là những con đường này cũng chạy đến bờ hồ Chiêu Dương.

                  chính xác hơn, các con đường này chỉ chạy đến rừng cây ven hồ, xuyên qua rừng cây là đến bãi cát trắng ven hồ. Các con đường này hơi giống mê cung bát trận đồ thu , Na Lan đến đây vài lần vào những lúc trời chạng vạng, dạo khắp mới dần thuộc đường. Lúc này bản năng mách bảo chạy vào con đường , tiếp tục luồn lách trong đó may ra đánh lạc hướng được bọn truy binh kia.

                  “Na Lan đừng chạy nữa, chạy sao nổi? Bọn tôi hại , chỉ muốn chuyện thôi.” Có kẻ gọi, giọng nghe lạ hoắc. ràng là thấp thỏm, muốn cứu vãn tình thế trắng tay trở về; hoặc là, lừa để nghĩ rằng bó tay, hết cách, khiến chủ quan khinh địch.

                  thèm trả lời, cần nghĩ xem truy binh là ai, sinh tồn là số ! Máy di động để trong ví, ví lại để trong xe, lúc này tay , hy vọng duy nhất nằm ở phía trước.

                  Hồ nước.

                  rất biết hồ nước ấy có vẻ phẳng lặng nhưng nó nuốt vô số sinh mạng, nuốt bao kẻ dám mạo hiểm bất kính nó, biến họ thành những oan hồn, họ bị hại hết sức ly kỳ. Nhưng đêm nay hồ nước là điểm đến của , là thần hộ mệnh cho .

                  Đôi chân vẫn chạy như bay, truy binh vẫn cố bám riết phía sau, chúng có ít nhất ba tên, ánh đèn pin lia quét, sục tìm bóng Na Lan. Chúng thấp thỏm gì hết, chúng rất tự tin, với thể lực và tốc độ của nam giới chỉ quãng nữa đuổi kịp .

                  Nhưng chúng ngờ, Na Lan chạy tiếp đường ngoặt mà lại xuyên qua bãi cỏ, các bụi cây, rồi biến vào khu rừng. Đây là ưu thế của Na Lan. người bình thường, khi chạy đuổi chăng nữa, thường theo thói quen chạy theo lối phẳng phiu, chứ dại gì mà “trái khoáy” như thế. Chỉ những ai thuộc địa hình mới dám chơi cái chiêu lạ này.

                  Cho nên, khi mấy tên truy binh thấy bóng Na Lan đường nữa, chạy đến giữa rừng cây. Khi chúng chạy vào rừng để truy kích hoàn toàn biến mất.

                  Bọn chúng còn mắc sai lầm nữa, vẫn thuộc lĩnh vực phản ứng bản năng, tức là chúng tập trung sục tìm ở bãi cát và bìa rừng gần đó, vẫn chỉ là công cốc! Bấy giờ chúng mới nghĩ rằng có lẽ Na Lan xuống nước.

                  “Bọn mình đứng đây chờ. Nếu nó xuống nước chẳng mấy chốc nó phải bơi trở lại.” Nhưng tên trong bọn cho là thế.

                  “Mày biết gì! Nó bơi trở lại, mà bơi tiếp! Về thôi!” tên khác giận dữ co chân đá bay hòn đá dưới đất.

      justify;" align="            Chương 35: Bọn giang hồ liều lĩnh

                  Bọn người truy đuổi đoán đúng: Na Lan bơi sang đảo Hồ Tâm. Tuy thể thay bộ đồ lặn, nhưng cảm giác hãi hùng buộc phải lao xuống nước bất chấp nóng lạnh ra sao. Cũng may mặt hồ bị phơi nắng cả ngày nên nước vẫn còn ấm.

                  chỉ cảm thấy đơn, đơn sao chịu nổi.

                  Tuy Na Lan chỉ là con độc nhất trong nuôi dạy của cha mẹ giàu lý trí cộng với tự thân rèn luyện ngăn để biến thành chỉ quen ỷ lại. Cha mất hồi còn học cấp III, càng khiến sớm hiểu khái niệm kiên cường là gì. Do tính cách hay do có khả năng thích ứng đều đúng, dù rơi vào môi trường nào cũng có thể nhanh chóng kết bạn thậm chí trở thành bạn thân.

                  Có lẽ vì quá lâu gặp Đào Tử, hay có lẽ vì quá lâu ở bên mẹ, hoặc là vì lâu nay ngớt gặp nguy hiểm nên bị sốc tâm lý, bỗng cảm thấy đơn. mình bơi mặt hồ rộng lốn thế này, sao mà lẻ loi buồn tẻ.

                  Có lẽ vì có Tần Hoài ở bên.

                  Có lẽ tại quen với việc bơi cùng ta; dù từng có vài lần bơi mình, nhưng ít ra vẫn biết đảo có Tần Hoài, hoặc Tần Hoài đứng bờ chờ .

                  Tần Hoài thế nào rồi? Liệu có bị rơi vào tay bọn chúng? Hay là gặp bất trắc gì đó?

                  Tuyệt đối phải bọn chúng đến gặp để " chuyện", chúng cố tình bố trí trường giả: gây tai nạn đâm xe rồi bỏ chạy.

                  Na Lan tưởng tượng có lẽ lúc nãy ở xe là lần cuối cùng gặp mặt Tần Hoài, đôi mắt trào lệ tan nhòa cùng nước hồ. Đầu óc cứ thế rối bời cho đến lúc các ngón chân bỗng đau buốt mới bình tĩnh.

                  nhận ra từ ngón chân lên bắp chân phải bỗng rất đau và căng cứng, đầu gối bị co lại, toàn thân thể giữ thăng bằng trong nước. gặp phải cơn ác mộng của người bơi: bất ngờ bị chuột rút. Nguồn cơn của nó là cuộc chạy trốn căng thẳng ghê gớm lúc nãy.

                  May sao rất biết cách ứng phó. lập tức gắng hết sức trấn tĩnh, rồi nhanh chóng xoay người nổi lên mặt nước, đầu ngẩng cao, giữ thẳng toàn thân, sau đó đưa tay trái cấu chặt đầu gối phải, từ từ duỗi thẳng chân ra, cứ thế co vào duỗi ra vài lần, cảm giác đau dần tiêu tan.

                  Lúc này, sinh tồn là chân lý duy nhất. Na Lan ngửa người, chăm chú hít thở, nhắm mắt, thả lỏng toàn thân. Sau đó cùng đôi tay xé toạc màn đêm bao trùm mặt hồ, tiếp tục bơi về phía trước.

                  Nhưng hình như từ phía xa xa có thanh gì đó vọng đến. Quá khuya rồi lẽ ra phải càng im ắng mới đúng. Lờ mờ cảm thấy bất an, dốc sức bơi nhanh hơn.

                  Khi đảo Hồ Tâm dần ra hơn trong màn đêm, thanh ấy lúc gần lúc xa nghe rất . Là tiếng động cơ!

                  chiếc ca-nô lao về phía đảo Hồ Tâm!

                  Thực ra chẳng phải ban đêm thể có ai thuyền dạo chơi hồ. Nhưng vì kiện vừa trải qua khiến Na Lan cho rằng chiếc ca-nô đó ngẫu nhiên xuất . Rất có thể vẫn là mấy tên truy binh kia kiên quyết chạy ra đảo để xử lý . Nếu đúng là thế, vì muốn trừ khử và Tần Hoài, chúng dùng đến hai ô-tô hạng nặng và ca-nô, phải là thực lực hùng hậu, chả trách Phùng Triết mấy năm nay phải kinh hãi chúng.

                  Khi chiếc ca-nô bật ngọn đèn pha siêu sáng, Na Lan càng khẳng định mình đoán đúng.

                  kịp nghĩ đến hai chữ tuyệt vọng, hít sâu hơi rồi lặn xuống nước. hiểu rằng chỉ cần mình ở dưới nước lâu và luôn thay đổi phương hướng, khả năng bọn truy binh ấy tìm thấy là rất thấp.

                  Cảm ơn bao năm qua tập bơi, hai lá phổi có thể giúp lặn rất lâu. Vì có các thiết bị lặn nên vẫn phải ngoi lên để hít khí.

                  Chiếc ca-nô bắt đầu tuần tra quanh chỗ , chắc là vì lúc nãy bơi khuấy động mặt nước, mắt cú vọ của chúng nhận ra điều đó. Cuối cùng, chiếc ca-nô tắt máy, kiếm tìm Na Lan trong màn đêm yên tĩnh.

                  Ở dưới nước có thể nhận ra ánh đèn pha di chuyển mặt nước. Nó lia quét mặt hồ. Khi vầng sáng lia sang hướng khác ngoi lên mặt nước hít thở lấy hơi, rồi lại tiếp tục lặn xuống đạp nước tiến lên.

                  Rốt cuộc bọn người ca-nô đoán ra chiến thuật của Na Lan, chúng lại nổ máy rồi từ từ chạy lên. Ít nhất có hai ngọn đèn lớn tung hoành mặt hồ. Lúc này Na Lan chỉ còn cách đảo Hồ Tâm gần trăm mét, với tốc độ này, giả sử chúng phát ra dấu hiệu gì về , chiếc ca-nô thể là mối đe dọa đáng kể nữa.

                  Nhưng lạc quan quá sớm. Hình như nghe thấy có tiếng gọi, rồi hai luồng sáng mạnh đồng thời rọi vào mặt nước ngay phía đầu !

                  Sao lại thế được?

                  ý nghĩ chợt đến, Na Lan quay đầu lại, quả nhiên thấy dưới nước cũng có hai luồng sáng chĩa vào . ra là có kẻ từ ca-nô nhảy xuống nước sục tìm , chúng tất nhiên phải là cao thủ bơi lội. Chắc kẻ truy binh dưới nước phát ra , nên chúng báo cho tên ngồi ca-nô biết vị trí của . hoàn toàn bị lộ!

                  Chiếc ca-nô bắt đầu tăng tốc. Na Lan hiểu rằng nghĩ nữa cũng vô ích, thò đầu lên bơi về đảo với tốc độ nhanh nhất.

                  Tiếng máy ca-nô dần áp tới, xen lẫn tiếng đập nước rào rào phía sau. Chắc chắn bọn truy binh dưới nước cũng tăng tốc để bắt sống hoặc tấn công Na Lan chết ngất. may sao bơi đến rất gần đảo. biết chỗ mình cần lên bờ, chỗ đó lởm chởm đá ghềnh, đó là cơn ác mộng cho thuyền nào đến gần.

                  Sau khi lên bờ, sao nữa? Lại phải dựa vào ưu thế địa hình vậy.

                  Hai tên bơi đúng là hạng cao thủ nhưng vẫn "chuyên nghiệp" bằng Na Lan. Khi đến bờ chúng và chiếc ca-nô còn cách bờ khoảng hơn chục mét. tung mình nhảy lên lên bờ, chân , vụt chạy như bay.

                  Na Lan sớm có chủ ý lực chọn địa điểm lên bờ này, nó gây nhiều khó khăn cho chiếc ca-nô, cũng dễ nấp nữa, vì ở đây đá ghềnh chi chít. chạy về phía con dốc, chân dẫm lên đá lởm chởm, đau thấu tim. Khi chạy đến đỉnh dốc lại có luồng sáng rọi vào . ra là có ba bóng người đuổi theo.

                  có thể chạy theo con đường dẫn đến biệt thự của Tần Hoài, nhưng nên, vì nếu chạy đến sớm muộn gì cũng bị ba tên to vâm kia đuổi kịp.

                  Bọn truy binh cũng rất hiểu, chúng rọi đèn lên nhìn thấy Na Lan đỉnh dốc chỉ cách chúng khoảng hai ba chục mét, nếu nhằm đúng hướng mà đuổi theo Na Lan phải chết là rồi. Chúng mong kêu cứu, càng dễ xác định vị trí đích xác của , chờ khi có kẻ nghĩa hiệp chạy ra cứu – e rằng thời buổi này những người như thế nhiều – chúng sớm hoàn thành công việc.

                  Nhưng khi chúng lên đến đỉnh dốc mà Na Lan vừa chạy qua thấy bóng đâu. Phía trước là con đường vắng tanh, xung quanh toàn là đá lởm chởm và cỏ dại, lia đèn quan sát kỹ đều thấy dấu hiệu gì. Cả ba tên nhằm con đường đuổi theo quãng. Cuối cùng tên hô lên: "Thấy rồi! Nó ở ngay phía trước."

                  Điều kỳ lạ là Na Lan chỉ rảo bước chứ chạy.

                  "Đứng lại! thoát được đâu!"

                  Na Lan đứng lại, bắt đầu kêu lên, tay vung vẩy chiếc di động, ngay bên là tiếng chó sủa inh ỏi vang lên.

                  "Mẹ kiếp, nhầm rồi!"

                  tóc ngắn váy ngắn này hoàn toàn giống Na Lan mà chúng nhìn qua ảnh. mặc sơ-mi trắng, chứ phải sơ-mi vàng nhạt mà Na Lan mặc. Bên cạnh là con chó săn giống Đức há to mõm với hàm răng lởm chởm sắc nhọn, nó gầm gừ sẵn sàng chiến đấu hết mình.

                  vị chủ nhà đảo dắt chó dạo ban đêm.

                  Na Lan đâu?

                  Khi chúng nghi hoặc dường như đồng thời vọng lại tiếng động cơ khởi động ở ngoài hồ nước.

                  ra là, sau khi lên dốc Na Lan tiếp tục chạy lên phía trước, chỉ thêm mấy bước rồi rẽ vào đám đất đá lộn xộn có lối , sau đó thận trọng tụt xuống dưới, cố quên hai bàn chân đau buốt, ít phút sau trở lại bờ nước.

                  tính đúng: chiếc ca-nô bóng người. cởi sợi dây thừng khá dài buộc vào tảng đá nhô cao, sau đó lại xuống nước bơi ra ca-nô rồi trèo lên.

                  Cách đây lâu Phương Văn Đông từng thuê ca-nô sức chứa năm người, đưa Quân Quân, Tần Hoài và Na Lan quanh hồ ngắm cảnh hoàng hôn. Na Lan vẫn nhớ các thao tác vận hành, nó còn dễ hơn là lái xe. May mắn làm sao, bọn truy binh vội bơi lên bờ, có tắt đèn pha nhưng chìa khóa vẫn cắm trong ổ. Na Lan nhìn khắp lượt các thứ đồng hồ ca-nô, cố nhớ lại cách tăng ga tăng tốc mà Phương Văn Đông từng thao tác.

                  Có tiếng gào gì đó vọng ra, tiếp đó là tiếng phụ nữ kêu.

                  Chắc chắn là bọn chúng nhầm ai đó, chúng mắc lừa rồi.

                  Na Lan khởi động máy, quay mũi ca-nô, tăng ga phóng , bỏ lại phía sau lưng vô số lời chửi rủa.

      justify;" align="            Chương 36: Ông già cảnh báo

                  Tiếng máy ồn ào và tiếng còi xe inh ỏi báo hiệu lùi xe, như sóng thủy triều tràn đến xua tan cơn buồn ngủ của Na Lan. mở to mắt, nhìn kỹ, thấy chiếc xe tải chạy lùi, nam giới giơ tay làm hiệu cho lái xe. Khi xe lùi đến cuối con dốc bê-tông ta ra hiệu dừng lại, mở thành xe phía sau, rồi thả chiếc rơ-mooc bốn bánh chuyên dùng xuống. Na Lan nhìn thấy chiếc ca-nô "bỏ của chạy lấy người" vật vờ bờ nước. Lái xe cũng xuống xe, cùng người kia cầm móc câu kéo chiếc ca-nô lên dốc bê-tông, rồi lôi nó lên rơ-mooc. Xong xuôi họ móc nó vào chốt đuôi xe tải.

                  Khi thấy tất cả ổn, họ lên xe tải.

                  Na Lan "trộm" ca-nô phóng về bờ hồ phía Giang Kinh, cố ý "phơi" ca-nô ở chỗ rất dễ thấy. Rồi mai phục trong bóng tối để xem xem ai đến nhận ca-nô.

                  Lúc chạy ca-nô, phát ra chiếc máy bộ đàm nhưng dám bật, vì sợ lộ mình. đoán rằng dù chủ ca-nô là ai, chắc chắn nhận được cuộc gọi di động của ba gã thộn kẹt đảo, và chú ý đứng bên hồ để theo dõi. May sao hồ Chiêu Dương hề với chu vi hơn chục cây số, cho nên lo khi mình lên bờ bị tóm luôn.

                  Nhưng cũng ngờ có người đến nhận ca-nô nhanh như vậy. Cách giải thích duy nhất là hệ thống định vị vệ tinh ca-nô phát tín hiệu cầu cứu chủ nhân.

                  Chiếc xe tải nổ máy, Na Lan ra khỏi gốc cây nấp rồi chạy lên mấy bước, lom khom nhìn biển số xe gắn máy phía sau, thấy rất : "Jiang-4280". Đây là đầu mối rất trực tiếp. Khuya khoắt, lại ở nơi vắng vẻ, mình có thể bắt tắc-xi để bám theo chiếc xe tải hay , nhưng có biển số xe này rồi, lát nữa tìm cách gọi điệm báo với Ba Du Sinh.

                  chạy theo xe tải quãng, nó rẽ lên đường nhựa bằng phẳng rồi bắt đầu tăng tốc. Bóng chiếc xe chạy xa dần, sốt ruột nhìn khắp xung quanh xem có thể gặp vận may hay .

                  Chắc là được bù đắp sau đêm chạy trốn gian khổ, nên chiếc tắc-xi hòm màu trắng đỗ ngay bên cạnh , nó e ngại gì người đẹp lem luốc bơ phờ này. Na Lan nghĩ nhiều, mở cửa xe bước lên, với lái xe: " giúp tôi đuổi theo chiếc xe tải kéo chiếc ca-nô kia, nó sắp mất hút đến nơi!"

                  Lái xe chỉ im lặng rồ máy phóng .

                  Na Lan cảm thấy như bỗng rơi xuống sông băng.

                  Có tiếng động từ hàng ghế phía sau, ngoảnh lại thấy hai bóng đen! Dại quá, sao mình lại tin vào vận may?

                  "Các người là ai? Đưa tôi đâu? " Na Lan cố trấn tĩnh. Ít ra bọn họ cũng chưa tấn công ngay, nếu chẳng phải chờ lâu làm gì.

                  gã đáp: " Na Lan đừng căng thẳng. Người ta đem ca-nô đến mời, bận tâm. Chúng tôi chỉ chiếc xe cà tàng đến lên luôn, khiến chúng tôi hơi khó làm việc, sư phụ rất vui. Và, nếu muốn hại , chúng tôi đâu cần trao đổi với làm gì cho mệt? Chúng tôi trói bịt mắt , cần gì lo lắng? ".

                  Xem ra, những người này cùng bọn với những kẻ chạy ca-nô đuổi bắt , và bọn lái chiếc xe tải kia.

                  Lạ , mình tài cán gì mà lại được "trọng thị" thế này? "Sư phụ" là ai? Na Lan thấy chóng mặt ù tai.

                  Họ vừa rất ràng, mình hỏi thêm nữa cũng vô ích, cứ ngậm miệng chi xong.

                  Nhưng dễ chấp nhận lùi bước: "Các muốn biết kẻ ca-nô đuổi tôi là ai à? ".

                  "Chúng tôi đâu cần biết những ân oán cá nhân của !" Người ngồi phía sau cười nhạt. "Tôi hiểu ý , thực ra chúng tôi cũng rất tò mò về những kẻ truy bắt , đâm xe vào hai người. Chúng tôi điều tra nhưng chắc có kết quả. Ví dụ, chiếc xe tải kia 90% khả năng là đeo biển số giả, chiếc ca-nô ngay biển số cũng có. Chiếc xe tải kia chạy đâu? Chúng tôi chán sống rồi mới chạy theo nó. Tại sao? Vì, nếu bọn họ đủ trình độ chuyên nghiệp chỉ đưa xe tải đến, chắc chắn họ phải có lực lượng hộ vệ." ta gõ gõ vào cửa kính xe, Na Lan nhìn qua cửa kính, trong màn đêm vẫn thấy vài chiếc xe chạy ngược chạy xuôi. "Bất cứ chiếc xe nào ngoài kia cũng có thể là xe hộ vệ cho chiếc xe tải."

                  "Rất kính nể các . Bọn họ mất cả đêm mà "mời" được tôi, nhưng các lại "vồ" được quá dễ dàng (1) !"

                  (1) Nguyên văn: chim sẻ rình phía sau. Ý của câu thành ngữ "Bọ ngựa rình ve sầu, chim sẻ rình phía sa" (để mổ bọ ngựa).

                  "Mỗi người đều có cách nghĩ khác nhau. Nếu hiểu sư phụ chúng tôi hơn nữa, thấy sư phụ bao giờ hấp tấp, luôn hành động rất chín chắn. Chính sư phụ cho chúng tôi biết, với tính cách của , nhanh chân bỏ chạy mà tìm cách điều tra về hung thủ, chờ chủ ca-nô xuất . Cho nên bọn tôi mới có thu hoạch này." Người ấy giấu vẻ đắc ý.

                  Na Lan băn khoăn, vì chưa biết ở Giang Kinh này mình lại có "tri " kỳ cựu bí hiểm.

                  Trời tối đen nên Na Lan thể nhận ra xe chạy qua những chỗ nào, cảm thấy xa lạ. Thế mới biết Giang Kinh rộng , mình sống ở đây bốn năm mà chỉ mới lại trong khu vực . Nhưng cảm thấy hình như xe chạy quá xa hồ Chiêu Dương. Khi xe chạy chậm dần, nhìn qua cửa kính, thấy đúng là như thế.

                  Xe chạy đến cổng sắt, bên cổng có bốt gác bảo vệ, đèn, nhưng nhìn thấy bóng đen đứng đó vẫy tay với lái xe. Cửa sắt từ từ mở ra. Xe tiếp tục chạy vào. Bên trái là mặt nước rộng vô tận. Chắc là hồ Chiêu Dương.

                  Xe dừng trước biệt thự. Dù trời tối Na Lan vẫn nhận ra nó như những biệt thự mô phỏng kiểu châu Âu mới xây những năm gần đây, mà là ngôi biệt thự cổ khá lâu đời na ná biệt thự ở vùng tô giới (2) cũ mà người ta vẫn thấy. ngắm nhìn lát. Người ngồi hàng ghế sau xuống xe, : "Nhà đẹp đấy chứ? Vào thập kỷ 30, đây là nơi nghỉ ngơi của quan chức ngoại giao . Sư phụ chúng tôi nhờ ông Tư Trúc môi giới, mua lại được của chủ nhân người Hồng Kông."

                  (2)Tô giới: số khu vực mà "Tây" được quyền thuê của TQ hồi đầu thế kỷ 20, để sinh sống, kinh doanh theo hiệp định giữa các chính phủ. Họ tự quản và có quyền lợi hợp pháp.

                  Na Lan xuống xe, dưới đất đặt sẵn đôi dép lê, nó giúp bớt phần nào cái vẻ hoang dã của trong bộ lạc nguyên thủy.

                  Tường ngoài nhà gắn chiếc đèn bát giác bị gỉ sét lem nhem, ánh sáng lờ mờ. Lúc này Na Lan mới nhìn người vẫn chuyện với : tuổi ngoài bốn chục, mái tóc phẳng vuốt ra mé sau, trán hói đến đỉnh đầu, trang phục thoáng rộng, cử chỉ lịch , năng chỉn chủ, khiến Na Lan liên tưởng đến Phàn Uyên.

                  Chờ khi gặp vị "sư phụ" tồi mới hiểu tại sao mình có cái cảm giác này.

                  Dường như ông ta chờ Na Lan rất lâu. Lúc vào gặp, ông ngồi ở phòng khách uống trà, đọc cuốn sách khâu bằng chỉ (3) . Chắc ông rất sợ lạnh, vì giữa mùa hè mà chiếc quạt trần bên chỉ quay lờ đờ, lại mặc bộ áo ngủ tơ tằm tương đối dày. Tiếc rằng bộ áo dài sang trọng ấy cũng che nổi thân hình gầy guộc và nét già nua khô héo. Khỏi phải nghi ngờ, thân hình của ông già hơn hình ảnh báo chí, ti-vi chỉ là chục tuổi.

                  (3) Khâu thủ công, "sách cổ".

                  "Na Lan, ngồi . Uống trà nhé? " Ông gỡ cặp kính viễn xuống, chăm chú nhìn , ánh mắt ông dịch chuyển theo bước đến chiếc ghế gỗ chạm trổ công phu rồi ngồi xuống.

                  Ông khẽ thở dài.

                  "Con bé hồi , hồi học cấp II phải, có lần sắp thi bơi, nó tự ý ra hiệu cắt ngắn mái tóc … trông rất giống. Về sau nó lại để tóc dài, cho đến khi sắp tốt nghiệp đại học, nó lại mê bơi lội, rồi lại cắt tóc ngắn… giống ! Đúng là rất giống!" Chắc vì muốn giấu nỗi bi thương chợt dâng lên, ông nhấp ngụm trà, bàn tay cầm chén trà run run.

                  Ông Quảng Cảnh Huy có vẻ nhân vật số của Lĩnh Nam uy danh lẫy lừng.

                  "Thưa Quảng lão tiên sinh, cháu hiểu tâm trạng của bác…"

                  "Tôi biết cũng từng gặp nỗi bất hạnh." Ông lại nhấp ngụm trà nữa, hình như Na Lan đến, khiến ông bỗng thấy khát nước hơn. "Nhưng, ta nên chỉnh lại cái câu cũ rích trong Anna Karenina: mỗi người đều có nỗi bất hạnh khác nhau, cảm nhận của chúng ta khi mất người thân khác nhau trời vực."

                  Na Lan thể công nhận rằng lời của ông Cảnh Huy có ý khái quát cho tất cả. Chẳng khác gì hiệu ứng Domino, ông mất con , rồi lại mất tiếp người vợ, ông mất cả gia đình.

                  "Cháu xin là, Diệc Tuệ mất tích chưa có kết luận ràng, và vẫn có rất nhiều người chưa từ bỏ hy vọng tìm thấy ấy…"

                  Ông Cảnh Huy tỏ ý gì, chỉ cười nhạt: "Nhưng tôi nghe có người xóa nó khỏi ký ức, rồi mải mê với cả đàn đẹp." Dù nhắc đến Tần Hoài đầy tai tiếng ê chề, ông vẫn trấn tĩnh như thường, hiếm có. Ông luôn cho người khác có ấn tượng ông bao giờ nổi giận cả. Danh hiệu "nhân vật số của Lĩnh Nam" đâu phải đơn giản mà có được!

                  Na Lan hiểu ngụ ý sâu xa của ông: thế mà lại dan díu với cái gã vong ân bội nghĩa ấy! bèn hỏi thẳng: "Bác quan tâm cháu, bác cử người tìm cháu ngay trong đêm, chắc bác cũng biết cháu thực ra chỉ muốn điều tra về vụ Diệc Tuệ mất tích…"

                  "Vì thế mà chạy đến tận quê tôi ư? "

                  ra ông ta biết tất cả. Na Lan sững sờ. Nếu lại biết chuyện Phàn Uyên đào ngôi mộ giả của Quảng Diệc Tuệ, liệu ông ta có thể bình thản như vậy ?

                  "Vâng. Cũng có nguyên nhân nữa, là Ninh Vũ Hân…"

                  " vẫn dập dìu với Tần Hoài."

                  " ấy chết rất ly kỳ khó hiểu."

                  Ông Cảnh Huy đặt chén trà xuống, người hơi rướn về phía trước: " nhận ra các chuyện Diệc Tuệ mất tích, Ninh Vũ Hân bỏ mạng, những ai gần Tần Hoài đều gặp vận may… cả chị em ta nữa, lẽ nào đều là ngẫu nhiên? ".

                  "Lúc đầu cháu chủ động tiếp cận Tần Hoài, chính là vì những nguyên nhân này."

                  "Tôi nghĩ, còn chưa tiếp 'về sau' sao? "

                  "Về sau, cháu tin rằng ấy vô tội. Nỗi nhớ thương Diệc Tuệ của ấy khó bề hình dung nổi…"

                  "Đủ rồi đấy!" Ông Cảnh Huy bỗng đứng lên, phong độ của nhân vật tầm cỡ chợt tan biến. Ông cũng biết nổi giận khi nghe những câu biện hộ cho Tần Hoài. "Dù cực thông minh vẫn là đồ trẻ con. hiểu rằng người đời dành quá nửa thời gian để diễn kịch! Trò chuyện, hỏi thăm, quan tâm, từ thiện… đủ trò, tôi nhìn thấy đủ rồi, đều là diễn kịch cả!"

                  Ông Cảnh Huy đùng đùng nổi giận khiến Na Lan phát hoảng, nhưng vẫn : "Ý bác là, thể tin tình cảm chân thành? "

                  Ông Cảnh Huy vịn vào lưng ghế, ánh mắt bỗng đầy vẻ ưu tư thương xót: "Tôi muốn nào lại theo chân Diệc Tuệ nữa."

                  "Nhưng cháu vẫn hiểu, Diệc Tuệ là mất tích…"

                  " vẫn còn ngây thơ lắm! tôi chưa bao giờ đọc các loại số liệu thống kê nhưng cũng hiểu: người vốn bình thường, mất tích quá ba năm có nghĩa là gì."

                  "Nhưng có nghĩa là mọi người nên hoàn toàn bỏ cuộc. Cháu nghĩ rằng bác chuyển về Giang Kinh ở, cũng vì tìm kiếm ấy, phải ạ? "

                  Ông Cảnh Huy lại ngồi xuống, nâng chén trà lên: "Có rất nhiều thứ, chúng ta ngỡ rằng hiểu cả rồi, hoặc suy luận ra rồi, nhưng khi tiếp cận lại phải thế. Cho nên, cũng là thứ vô thường, diện mạo luôn luôn thay đổi."

                  Na Lan cảm thấy cơ bản hiểu ra: "Ý bác là, chỉ mình cháu rất khó tìm hiểu , vì có rất nhiều biến đổi trong đó? "

                  Ông Cảnh Huy mỉm cười, nét cười rất khó nắm bắt: " chỉ cần đối xử tốt với chính mình, có tiền đồ rộng mở. thế!"

                  Na Lan như bừng tỉnh: " ra, đêm nay bác có ý gọi cháu đến nhằm với cháu rằng hãy gạt bỏ ý định điều tra chuyện Diệt Tuệ mất tích, cái chết của Vũ Hân, cứ để bác và các cộng giải quyết? "

                  " tổng kết còn ràng mạch lạc hơn cả tôi !"

                  "Nhưng…"

                  "Nhưng tôi biết từ bỏ!" Ông lại thở dài. "Tuy nhiên, tôi phải có trách nhiệm của người bề , cần gì tôi vẫn phải . đủ sức điều tra ra nguyên nhân của các chuyện bất hạnh đành, nhưng dù tra ra được cũng là tự đào mồ chôn mình mà thôi! Rất nhiều chuyện chứa bên trong, nếu 'đáng sợ' có gì là quá lời cả." Na Lan rùng mình khi nghe ông hai chữ "đào mồ". Ông có ngụ ý ám chỉ gì chăng?

                  "Cảm ơn bác nhắc nhở. Có lẽ… cháu cần ít thời gian để cân nhắc." cần thời gian để ngẫm nghĩ những lời của ông Cảnh Huy.

                  "Còn việc này nữa khỏi cần tốn giờ để nghĩ: tôi hy vọng hãy giã từ Tần Hoài, tránh càng xa càng tốt."

      justify;" align="            Chương 37: Tiều tụy khốn đốn

                  Khám Cửu Kha, tựa như bản sao Phàn Uyên thời trung niên, là thân tín của ông Quảng Cảnh Huy. ta mình cực mê sách, có giao lưu mới biết ta từng đọc các tác phẩm quen thuộc của các bậc thầy lừng danh như Dover hay Jung Carl đành, ngay sách tâm lý học của Adler và Bandura (1) rất ít người biết, ta cũng đọc. Khám Cửu Kha lái du thuyền chở Na Lan sang đảo Hồ Tâm, cần chỉ đường, ta dừng đúng bến tàu. ràngkhông phải ta mới "viếng thăm" đảo lần đầu.

                  (1) Tên các giáo sư, nhà tâm lý học Thụy Sĩ, Đức, Mỹ thế kỷ 18, 19.

                  Sớm tinh mơ, màn sương mỏng bao phủ mặt hồ, dường như báo trước mùa thu sắp đến gần. Na Lan cảm thấy những việc xảy ra đêm qua cũng đưa vào vùng sương khói mờ ảo. Lúc sắp xuống thuyền, hỏi: "Bác ấy trách đưa tôi sang đảo Hồ Tâm chứ? "

                  Khám Cửu Kha cười: "Sư phụ chỉ dặn tôi đưa đến bất cứ đâu mà muốn. Tôi biết hai vị những chuyện gì nhưng tôi xin nhắc điều: dù sư phụ gì hoặc bảo tránh xa ai, tốt nhất là hãy nghe lời." ta bỗng nghiêm nét mặt, rất khẽ. "Tôi theo sư phụ lâu, biết ông bao giờ năng tùy tiện, cũng bao giờ làm việc gì quá trớn. Nếu , ông chẳng thể có uy danh như ngày nay. Tôi cũng từng biết những ai nghe lời ông, rốt cuộc phải chịu cay đắng.. Tôi lần đầu gặp Diệc Tuệ khi ấy còn là thiếu nhi quàng khăn đỏ rất đáng , hồn nhiên vô tư lự…" Giọng ta hơi nghẹn lại, đôi mắt rớm đỏ.

                  Na Lan định : cảnh cáo tôi. Nhưng cảm thấy thế quá vô duyên, nên chỉ gật đầu chào, rồi bước lên bậc của bến tàu.

                  Đôi chân trĩu nặng. Vì lần đầu tiên nhận ra mình biết các bước tiếp theo nên thế nào.

                  mớ bòng bong với bao điều nghi hoặc.

                  Tần Hoài có an toàn ? Bọn tấn công truy sát mình là ai? Ông Quảng Cảnh Huy cảnh báo, có thế ?

                  Chẳng hiểu sao, thấy tán thành với lời nhắc nhở của Khám Cửu Kha, "sư phụ" tuyệt đối phải là người chỉ mép và hư trương thanh thế.

                  bước trong tâm trạng ngổn ngang với bao suy nghĩ rối bời. về đến cổng biệt thự của Tần Hoài. Từ gác vọng ra tiếng đàn piano dìu dặt, chậm rãi. sững người. phải tiếng nhạc chạy đĩa phát ra từ bộ dàn, mà là tiếng piano . Khúc biến tấu Canon cung Re trưởng của Johann Pachelbel, là ý thơ trong nhạc Baroque cổ điển, là niềm vui trong lành, là mộng ước đẹp tươi. Nét nhạc tuyệt diệu xua tan những mệt mỏi uể oải của Na Lan sau đêm thức trắng.

                  Tần Mạt!

                  Niềm vui dâng lên trong lòng Na Lan: Tần Mạt có thể chơi đàn, là dấu mốc quan trọng chứng tỏ ta phục hồi tâm trí! Tần Mạt rất cần những giai điệu tươi vui như thế này! Bước chân Na Lan bỗng thoăn thoắt, dường như nhảy lên bậc thềm.

                  Bước đến cửa mới ngớ ra: cửa luôn gắn liền với hệ thống cảnh báo an ninh, thế mà lúc này nó rộng mở, hình như nhạc tràn ngập, ùa ra gì ngăn cản nổi.

                  Có phải Tần Hoài an toàn về đến nhà?

                  đẩy cửa, bước chân vào, muốn làm cho người chơi đàn bị mất hứng.

                  Vào phòng chính, biến thành pho tượng.

                  Chỉ có thể nhìn nghiêng người chơi đàn, sóng mũi cao thanh thanh, nét môi hồng như vẽ, cổ ngọc ngà vươn cao, tóc dài được búi lên. Mẫu người "hoa nhường nguyệt thẹn" thời cổ đại! càng ngạc nhiên hơn nữa: cách người ấy xa là thiếu nữ mảnh dẻ thướt tha, đứng bất động, mặt hướng về cửa sổ nhìn ra phía hồ. Tần Mạt!

                  chơi đàn, đây phải là lần đầu Na Lan trầm trồ trước vẻ kiều diễm của nàng, chính là Tư Tình.

                  Các ngón tay búp măng xinh xắn nhàng dạo chơi những phím đàn đen trắng, dường như Tư Tình mảy may chú ý đến xuất của Na Lan. thả hồn vào điệu nhạc, ngao du bên ngoài vạn vật, chìm trong niềm hạnh phúc thể định danh.

                  Khúc nhạc kết thúc, đôi tay vẫn hơi lơ lửng , đôi mắt khép lại, ánh sáng hắt vào từ bên cạnh cho ta thấy hàng mi chớp , lung linh.

                  Tần Mạt hơi quay người lại, nhìn cây đàn từng làm bạn với . thẫn thờ hẫng hụt, hay mỉm cười?

                  Tay trái của Tư Tình, ở ngón đeo nhẫn, chiếc nhẫn kim cương lấp lánh phản chiếu ánh mặt trời.

                  "Tôi rất vui lại được gặp Na Lan." Có thể nhận ra trong câu của Tư Tình đó là niềm vui kiểu xã giao. "Ngồi ! Hình như rất mệt mỏi? "

                  Mệt mỏi à? Tôi chỉ là trâu bò hùng hục suốt đêm mà thôi! Na Lan biết gì, vẫn đứng ngây nhìn Tư Tình đỡ Tần Mạt ngồi xuống ghế trước cây đàn piano.

                  "Em đừng sợ, chị vừa đàn xong bài, vẫn ổn mà! xảy ra chuyện gì đáng sợ cả, đúng chưa? Bây giờ em đàn !" Tư Tình nhàng với Tần Mạt.

                  Ánh mắt Tần Mạt long lanh khác thường, như đứa trẻ con vừa nhìn thấy thứ đồ chơi thú vị nhưng lại chưa hiểu ra sao. nâng tay lên. Na Lan dường như bừng tỉnh, thấy tim như bị thắt lại.

                  "Em thử dạo đoạn luyện tập chuỗi cung Re trưởng xem sao!"

                  dòng suối nhạc trong vắt tuôn ra từ những ngón tay Tần Mạt. Lần này kêu lên kinh hãi, mà là mỉm cười hệt như đứa trẻ bỗng dưng nhận ra mình có chút biệt tài.

                  Na Lan cũng tỉnh táo, gắng mỉm cười: "Chúc mừng nhé… tôi nhìn thấy cái nhẫn của ."

                  Khuôn mặt Tư Tình bỗng ngập tràn nét cười rặng rỡ: "Cảm ơn. Tôi ra chắc tin: tôi với ấy rằng chỉ cần trái tim em và đồng điệu, có tặng nhẫn hay , quan trọng. Nhưng ấy bảo tôi ra quá muộn, mua nhẫn này từ lâu. Chẳng biết ấy lén đo cỡ ngón tay tôi từ khi nào, chàng rất ma mãnh!"

                  "Chắc ấy rất và cũng rất thông minh nữa!"

                  "Chưa chắc thông minh, ấy ma mãnh vì ấy chuyên viết tiểu thuyết kinh dị."

                  Na Lan cảm thấy hình như đất dưới chân sụt lở, "Thế ư" rất khẽ chỉ cho mình nghe thấy, vì giọng Tư Tình vẫn tiếp tục rót vào tai. "Cũng rất gần đây thôi, tôi mới tin lời Phương Văn Đông : thực ra Tần Hoài lòng thủy chung, suốt ba năm trời ấy thể quên Quảng Diệc Tuệ. Nhưng ấy buộc phải bước ra, buộc phải có cuộc sống, tình và gia đình như mọi người. Vì thế ấy với tôi rằng phụ lòng tôi, thờ ơ với tình chờ đợi của nữa. Cho nên ấy cầu hôn tôi."

                  Ôi, tại sao mình vẫn còn đứng đây?

                  Tư Tình bước lại nhìn Na Lan đầy vẻ quan tâm: "Trông có vẻ rất mệt, thế. Nên ăn chút . Tần Hoài sắp về cũng nên. Tối qua ấy bị tai nạn giao thông, may mà công an cứu được. Tôi đưa ấy viện, vất vả đến quá nửa đêm, sau đó về chỗ Phương Văn Đông và Quân Quân nghỉ ngơi, ấy ở đó yên tĩnh. Còn tôi về đây với Tần Mạt."

                  Tại sao mình vẫn còn đứng đây?

                  "Nghe theo Quân Quân, tôi mua chiếc máy làm sữa đậu nành, đậu ngâm rồi, lát nữa tôi làm cho uống. Tần Hoài thích ăn trứng ốp-lết, sao? Muốn ăn món gì cùng với sữa đậu nành? "

                  " đâu… tôi… tôi phải ." Na Lan cảm thấy mình đến nhà Tần Hoài thực ra là cơn ác mộng.

                  Nhưng có lẽ quá muộn để ra , và thể rút lui mà yên được.

                  "Sao thế? vừa đến mà? Hồi trước tôi gặp ở đây bao giờ. Thực ra tôi vẫn cầm chùm chìa khóa nhà Tần Hoài nhưng vì tôn trọng ấy, tôi thể tùy tiện tìm đến. Trước khi sang, tôi phải hỏi trước xem ấy có đồng ý . Chẳng thể nào khác, vì ấy cho tôi cuộc sống thứ hai… à, tôi quên chưa kể với , có lần tôi bơi bỗng bị chuột rút, suýt nữa chết đuối, may mà Tần Hoài cứu được tôi, đúng là thể tin số phận. Hồi ấy ấy còn là chàng văn sĩ tầm tầm, nhưng kể từ lần đó tôi muốn gửi gắm đời mình cho ."

                  Tư Tình đặt chiếc chảo đáy phẳng lên bếp gas, rồi quay lại với Na Lan: " đừng về, đấy! Ít ra cũng phải ăn chút . Sữa đậu nành sắp có ngay, bây giờ tôi làm trứng cho , muốn ăn trứng non hay già? Tần Hoài thích ăn trứng non. Tôi vốn vụng bếp núc, nhưng nay luyện thành nghề rồi." Tư Tình bật quạt khử mùi.

                  "Thôi cần đâu, mà!"

                  Na Lan quay người. Phải bỏ chạy thôi!

                  Nhưng vẫn là quá muộn. Phương Văn Đông và Quân Quân xuất ngoài cửa, phía sau là Tần Hoài.

                  vẫn nén được nhìn Tần Hoài. mặt có vài vết xây xát rất , vai trái đeo dải băng treo cẳng tay cứng đơ, bị bó bột.

                  "Lúc nào rỗi, giúp với Ba Du Sinh rằng tôi cảm ơn lần nữa, nếu cảnh sát đến kịp thời chắc tôi bỏ mạng rồi. Tên lái xe bỏ chạy trước khi cảnh sát đến. Cảnh sát truy tìm chiếc xe ấy." Tần Hoài rất bình tĩnh, cứ như là chuyện xảy ra từ mấy chục năm trước. "Trông … có hơi mệt mỏi, nhưng hình như vấn đề gì lớn."

                  Na Lan thầm nghĩ, nếu có thể nhìn thấu lòng tôi, chắc có kết luận khác. cố gượng cười: "Tôi cũng trải qua đêm rất thú vị, có lẽ phải chờ hồi sau mới biết được."

                  Tư Tình bước lại, khẽ hôn lên má Tần Hoài, rồi mỉm cười: "Tại sao cứ đứng ở cửa mãi? Vào chứ! Em làm món trứng cho Na Lan."

                  Tần Hoài nhìn vị hôn thê xinh đẹp, rồi lại nhìn Na Lan, ánh mắt hững hờ: " còn có việc chứ gì, nên ăn rồi hãy ."

                  Cái lối mời trà tiễn khách, Na Lan dù quá ngây thơ cũng thừa hiểu.

                  Khỏi cần soi gương, cũng hình dung được mình lúc này rất nhếch nhác, đầu bù tóc tối, mắt có quầng thâm, tay chân lấm láp, mình tiếp tục đứng đây đọ nhan sắc với mỹ nhân cổ điển hay sao?

                  lắc đầu thay câu trả lời, cũng thể sao hiểu nổi tất cả những điều chứng kiến. hết cách.

                  Nhưng vẫn quên chào tạm biệt, rồi quay ra, hãy càng xa càng tốt.

                  Nếu lúc này Tần Hoài hãy ở lại, tất cả chỉ là trò đùa tàn nhẫn kinh khủng, mình thế nào? biết nếu Tần Hoài bảo ở lại , ít ra là tạm thời nữa.

                  Hãy tự chế nhạo nhu nhược của mình. Tần Hoài chỉ im lặng, níu kéo. Na Lan cứ thế thẳng, cũng cảm nhận được ánh mắt lạnh nhạt phía sau .

                  Phải chờ rất lâu mới thấy con tàu nhẩn nha như mọi ngày cập bến. Lúc bước xuống các bậc của dốc bến Na Lan bỗng cảm thấy cảnh này dường như từng xảy ra.

                  Xảy ra cách đáng buồn.

                  Khác nhau ở chỗ khi xưa ra bến này là Ninh Vũ Hân buồn bã, hôm nay là với bộ dạng bơ phờ mệt nhọc. Thứ duy nhất muốn có lúc này là cặp kính râm, để che đôi mắt đỏ hoe.

                  Vẫn còn sớm, khách xuống tàu lên tàu rất thưa thớt. Trong đó có thiếu nữ dong dỏng cao, khuôn mặt xinh tươi tràn trề khát vọng sáng trong của tuổi xuân. Na Lan thấy chua chát, khi ấy qua, Bèn hững hờ hỏi: "Chắc sang làm trợ lý sáng tác cho Tần Hoài? "

                  ngớ ra kinh ngạc, miệng hơi há ra, nhìn chiếc răng nanh khểnh rất có duyên: "Sao lại biết, sao tài thế? ",

                  Na Lan bình thản : "Tôi là phù thủy như truyền thuyết vẫn nhắc đến… đảo này rất , nên chuyện gì cũng trở thành tin thời của mọi người. Chúc gặp nhiều may mắn."

                  Na Lan cúi đầu rảo bước, hơi ân hận vì mình quá nhiều.

                  Nhưng khi gặp ông chủ tàu hay tán gẫu, lại biết gì nữa.

                  "Quý hóa qúa!" Thoạt đầu ông ta hơi sửng sốt, nhìn Na Lan mãi rồi mới mỉm cười. " đổi kiểu tóc nên tôi chưa nhận ra ngay. sang đảo khi nào, sao tôi thấy sang phải? "

                  Na Lan bỗng nhận ra mình tàu thế này, hình như là tỏ ra " bận tâm đến sinh tử" nữa. Lẽ nào mình đau buồn đến mức quên cả an toàn cho bản thân? Lát nữa xuống tàu rồi sao nữa? Giơ tay đầu hàng, và với hung thủ giấu mặt rằng, cứ lại đây mà xử lý ta tùy thích!

                  "Ông có thể đoán, chọn đáp án xem: tôi trực thăng, ca-nô, bơi qua, hay là cải trang rồi tàu thủy? "

                  Ông ta cười hềnh hệch, rồi lại nhìn Na Lan, : "Nhưng, trông có vẻ… hơi tiều tụy. Lâu nay vẫn khỏe chứ? Công việc có suôn sẻ ? ".

                  "Rất ổn, ổn chê vào đâu được!"

                  Ông ta hắng giọng, hình như định gì đó. Na Lan đương nhiên đoán ra, bèn cười : "Chắc vừa rồi là trợ lý sáng tác cảu Tần Hoài. Tôi nghỉ làm từ lâu."

                  "Kể ra cũng kỳ lạ, họ Ninh hồi trước…"

                  Na Lan bỗng phát ra có lẽ mình song song với quỹ đạo của Ninh Vũ Hân: từ xa lạ, rồi rung động, lún sâu, hẫng hụt; bước cuối cùng của Ninh Vũ Hân là hồn lìa khỏi xác. Mình sao? Làn gió sớm mai đầu thu ùa đến, Na Lan với áo phông váy ngắn cảm thấy lành lạnh, lạnh từ ngoài thấm vào đến tim.

                  Tàu bắt đầu chạy. Mình đứng mũi tàu nhìn sóng nước bắn tung bọt trắng dần lan xa, sáng lấp lóa như những vẩy bạc. Hình như mặt nước ra đôi cánh tay vung lên thành đường cung, đưa lên đưa xuống hết sức nhịp nhàng.

                  Lệ tuôn lã chã, vịn lan can cúi đầu, nước mắt rơi xuống hồ nước, mất tăm mất tích.

                  Có người nhìn theo Na Lan xuống thuyền, lần đầu tiên cảm thấy thương hại .

                  Xem ra ta chưa hoàn toàn là kẻ máu lạnh, vô tình. Đôi khi so với những kẻ bề ngoài tỏ ra nhân nghĩa nhưng lòng cạn tình, ta còn có nhiều nhân tính hơn.

                  Thực ra Na Lan giờ đây cần phải chết, vì ta đớn đau đến chết rồi. Đương nhiên là tại ta sai. Tuy nghe thấy, nhưng người này có thể tưởng tượng ra có bao người khuyên can ta đừng sâu vào, hãy tránh càng xa càng tốt, thế mà ta vẫn vào vết xe đổ của kẻ khác. Nhiều người bảo ta thông minh, nhưng trong chuyện này hình như…

                  Có lẽ ta vẫn biết mình sắp phải đối mặt với những kẻ, những việc còn cạn tình hơn nữa.

                  khiến ta muốn sống được muốn chết cũng xong.

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

      Chương 38: Bản đồ song sinh

       

                  Thuyền cập bến, Na Lan hiểu ra mình nên để cho thất bại tình cảm biến thành mũi kim thóc vào yết hầu. Lên bờ, lưỡng lự, có nên mượn điện thoại di động của ông chủ tàu để gọi cho Ba Du Sinh xin đến “tự thú” với . cố nhớ lại số di động của Ba Du Sinh, cơn gió lại ùa đến khiến rùng mình, và nhớ ra chiếc áo chẽn rơi mất ở đâu chẳng .

                  Ước gì được nấy, chiếc áo chẽn được đặt vai Na Lan.

                  kinh ngạc ngoảnh lại. Đôi mắt sâu, hiền hoà, khuôn mặt tuấn tú sáng sủa. Và giọng thân thiết: “Các bạn thân của đều ở đây, có cần gọi điện cho ai ?”

                  Đặng Tiêu. Vẫn phong độ, nhõm, và thêm nét phong sương bụi bặm nữa, nhưng vẫn che nổi tình cảm sôi động sâu sắc: “Nếu muốn khóc cứ ngả vào vai mà khóc”

                  Na Lan xúc động, muốn ngả vào vai òa khóc. Chỉ cần ôm choàng vai điều đó xảy ra ngay.

                  Đặng Tiêu đâu phải hạng tiểu nhân ham lợi dụng, vẫn đứng im, ôn tồn : “Điều duy nhất cần lúc này là phải ngủ giấc sâu”. Quân tử ham hố.“Nhìn xem, có ai đến đón nữa?”

                  Na Lan chưa kịp ngoảnh lại có người cốc vào đầu cái.

                  Chưa thấy người đó cũng biết là ai.

                  Là tóc xõa chấm vai, răng trắng bóng, quá lâu gặp, Đào Tử!

                  Na Lan nhớ nổi bao lâu mình chưa được tha hồ khóc như thế. Và, đáng ngán nhất là nước mắt giàn giụa ngay trước mặt “công chúng”. Nhưng mặc kệ! Tôi chạm trán với thần chết, tôi có thừa tư cách để khóc lóc!

                  Đào Tử vuốt mái tóc ngắn của bạn, xót xa: “Ổn rồi, bây giờ phải lo gì nữa, chuyến tự đày đọa mình của cậu kết thúc rồi!”

                  Tâm trạng ổn định trở lại, Na Lan quay sang Đặng Tiêu, : “Lần trước gặp nhau, có thể giúp tôi tàng hình, mai danh tích, thành người khác, có thế ?”

                  Đặng Tiêu bình thản chút ngạc nhiên, lường trước Na Lan hỏi câu này, cười : “ những vẫn là tốt, tôi đảm bảo cần Hàn Quốc mà vẫn có thể thẩm mỹ thay đổi ngoại hình.”

                  Sắp đến khai giảng. Được Ba Du Sinh giúp đỡ, Na Lan xin với Ban nghiên cứu sinh cho nợ vài môn học cơ bản, bổ túc bằng cách tự học và học qua băng ghi mà Đào Tử ghi hộ. Ba Du Sinh còn bố trí cho ở nơi an toàn và cử chiến sĩ bảo vệ nữa. Nhưng vẫn lựa chọn Đặng Tiêu đón . biết Đặng Tiêu là trong số cực ít người ở Giang Kinh có thể giúp thực kế hoạch.

                  kế hoạch còn nguy hiểm hơn cả việc tiếp cận Tần Hoài.

                  Chiếc xe chở Na Lan chạy sâu vào khu sân trường, rồi chạy đến trước Lầu Nhớ nhung là khu văn phòng khoa Ngữ văn. Lầu Nhớ nhung nằm giữa vườn hoa có những hàng trúc xanh bao quanh, bốn bề là cây cối, có chỗ đỗ xe, nhưng Đặng Tiêu vẫn cứ bóp còi inh ỏi khắp con đường .

                  Na Lan lúc này nghĩ gì đến cộng đồng gì gì nữa, nhanh chóng xuống xe rồi chạy như bay vào khu nhà.

                  Gặp Cung Tấn, hỏi luôn: “ giúp tôi với!”

                  Cung Tấn mãi chỉ dẫn cho hai nữ nghiên cứu sinh năm đầu, thoạt nhìn Na Lan nhận ra, lát sau mới cười : “Nếu phải gọi điện trước tôi dám nghĩ là . Giới thiệu với hai em, đây là người mà hai em nghe tên quá nhiều, sắp phát chán rồi: Na Lan!”.

                  Hai tươi cười đứng dậy, Na Lan : “Xem ra, tai tiếng của tôi bay khắp chốn mất rồi!”.

                  “Nghe chị quen Tần Hoài.” trong còn đậm nét nữ sinh cấp III non choẹt : “Có đúng là ấy giống như báo chí vẫn hả chị?”

                  Na Lan đáp: “Còn tệ hơn thế! Cứ chờ đọc blog của tôi, có cả ảnh chụp hẳn hoi!”

                  Hai rồi, Na Lan hỏi: “ tìm giúp người phiên dịch chưa?”

                  Cung Tấn : “ tốt số nên đời mới gặp được tôi! tìm được phiên dịch rồi. Đại học Giang Kinh có ai biết cổ văn Mông Cổ, nhưng tôi tìm vị chuyên gia làm ở Viện khoa học xã hội của tình. Xem bản đồ ấy, ông ta bảo đó là văn tự Pasipa (1) chính cống thời Nguyên, dịch cũng dễ thôi” . Cung Tấn mở cặp lấy ra tấm bản đồ, năm xưa Tần Hoài từng căn cứ vào bản đồ này tìm “kho báu”, nhưng công cốc, nhưng ta vẫn dựa vào nó để viết tiểu thuyết kiếm ra tiền. Khi ta đưa bản đồ ấy cho Na Lan xem, photo lại bản ngay trong thư phòng, nào ngờ lại có dịp dùng nó cho kế hoạch mới.

                  (1) Văn tự Mông Cổ thời sơ khai, thời Thành Cát Tư Hãn.

                  Na Lan cầm xem, thấy bên cạnh các ký tự Mông Cổ đều có chú thích chữ Hán, : “Rất cảm ơn . Tôi đây. Hẹn khi nào tôi được tự do, mời và chuyên gia văn tự Mông Cổ dùng cơm”

                  rồi bước , nhưng Cung Tấn gọi ngay: “Đừng vội!”

                  Na Lan đoán có lẽ ta định tán tỉnh mấy câu giời ơi đất hỡi, nhưng phải thế: “ có biết tấm bản đồ của còn có người em sinh đôi ?”

                  “Gì cơ?” Na Lan ngớ ra, nghĩ bụng có lẽ ta chơi chữ gì đó. Thả bản đồ này vào máy photo ra lô “ em” giống hệt, khó gì?

                  Cung Tấn : “Vị chuyên giá ấy nhìn tấm bản đồ này luôn ‘Hình như tôi thấy nó…à, , hoàn toàn giống nhau’. Sau đó bao nhiêu tiếng đồng hồ, ông ấy liên tục gọi điện, gửi e-mail cho tôi, và sau cùng, từ Khu-khơ-hao-tơ xa xôi gửi cho tôi bản Fax…”

                  “ đùa à?”

                  Cung Tấn lại mở cặp lấy ra tờ giấy đưa cho Na Lan. Thoạt nhìn, thấy tờ photo bản đồ hồ Chiêu Dương này giống hệt bản photo của Tần Hoài, từ kích thước, chữ Mông Cổ, cho đến các vết nhăn ở mép xung quanh.

                  “Có lẽ nó là ” . chưa nhận ra có gì khác nhau.

                  “Em ơi nhìn kỹ !”

                  Nhìn kỹ, nhận ra có số vị trí đánh dấu khác nhau, tên gọi cũng khác nhau. Hình như có hai hệ thống tiêu chí địa lý khác hẳn nhau.

                  Cung Tấn : “Tờ bản đồ này phát ra cách đây 3 năm tại nơi rất hẻo lánh thuộc vùng Nội Mông. Thoạt đầu các chuyên gia đều cho rằng nó vẽ hồ Khu-luân hoặc hồ Pô-stăng, nhưng đều thấy rất khó kết luận, vì diện mạo các hồ nước ngọt ở Nội Mông này thay đổi rất nhiều, các ký tự ở bản đồ cũng khớp với các tên gọi cũ. Vì giá trị khảo cổ và văn hóa ràng nên việc nghiên cứu tấm bản đồ da dê ấy bị gác lại. Vị chuyên gia ở Viện khoa học xã hội năm kia công tác đến Viện bảo tàng thành phố Khu-khơ-hao-tơ, ông nhìn thấy tấm bản đồ ấy nhưng mấy bận tâm, có thể thẳng thắn là, nếu nhìn kỹ cũng cho rằng hình dáng cái hồ trong bản đồ khớp với hồ Chiêu Dương ngày nay”.

                  “Vậy ông ấy có kiến giải như thế nào về hai tấm bán đồ này?” Na Lan tò mò hỏi.

                  Cung Tấn lắc đầu: “ có. Ông ấy bảo, xem ra cũng chỉ là hai tấm bản đồ hồ Chiêu Dương, rất bình thường. Chẳng qua chỉ là dùng văn tự Pasipa đánh dấu số nơi đảo Hồ Tâm mà thôi. biết về tác giả, về niên đại, chẳng có ý nghĩa gì đáng kể.”

                  Na Lan lên mạng, vào trang web của những người ưa thể thao dưới nước “Câu lạc bộ bơi lặn”, thấy có diễn đàn Đồng Thành của Giang Kinh. đăng ký gia nhập, dùng vài hôm, rồi kết bạn và giao lưu thân mật với vài nhân vật rất nhiệt tình của diễn đàn. Việc này chẳng khó gì, vì dường như là nữ duy nhất tham gia diễn đàn.

                  “Bạn là học viên xinh đẹp trong lớp huấn luyện của Bế Tiểu Châu phải ?” chàng có nickname “DadaShasha” quản trì tạm thời trang mạng bắt đầu chat với . Na Lan dùng nick name “Jinyiwei”, khéo léo tự giới thiệu mình thuộc loại type con “nửa vật chất” nhàn nhã hưởng thụ nhưng có tính độc lập cao, thích thời trang, ẩm thực, kinh tế gia đình rất mạnh, cần gắng sức để săn lùng các công tử con nhà giàu; nhưng lại nghĩ mình bỗng dưng sống trong căn nhà hoa lệ kề bên hồ nước ngồi uống trà sữa khiến mình phải bâng khuâng, dưới nhà lại có chàng trai tuấn tú phong độ với đôi mắt sâu lắng chứa đựng biết bao tình...mình cảm thấy khó ra cái từ rất ngượng mồm…là…chàng trai con nhà giàu…

                  Dẫu tối hôm đó Na Lan đào mộ Andersen hoặc em Grimm, bắt họ tái thế cũng viết nổi truyện đồng thoại như thế này.

                  Na Lan đánh chữ tíu tít: “ cho rằng tôi là học viên lớp dạy bơi của Tiểu Châu à? Tôi thừa sức làm giáo có!”.

                  DadaShasha: “Bạo mồm nhỉ?”

                  Na Lan: “Hít hơi có thể bơi đến tận chân trời.”

                  DadaShasha: “Hít hơi tấc đến trời!”

                  Na Lan: “ tin thôi.”

                  DadaShasha: “Chiều thứ Bảy hàng tuần, bọn này tập trung ở chỗ bên bờ sông Thanh An, cùng bơi lặn thám hiểm. Nếu bạn thấy thích có thể gia nhập. Chơi xong, thường kéo nhau đến quán bình dân uống rượu trò chuyện.”

                  Na Lan: “OK, lần này ở đâu?”

                  DadaShasha: “Tôi gửi tin nhắn cụ thể cho bạn. Ngoại thành, giao thông tiện lắm, phải tìm xe, cứ cho tôi biết.”

                  Na Lan: “Cảm ơn thiện chí. Chắc tôi kiếm đượcxe.”

                  DadaShasha: “ cho đây cơ hội à?” Sau đó là lô J.

                  Na Lan mỉm cười. Ít ra chàng này cũng thẳng thắn, chân thành. tiếp tục gõ.

                  “ nhắc tôi, tôi đoán các hội rất quậy, nhưng có ba gai bát nháo đấy? Tôi nhát gan nhưng chưa to gan đến nỗi nộp mình cho tinh đâu.”

                  DadaShasha: “Yên tâm , trong đám người ưa bơi lặn cũng có kẻ thiểu năng nhưng được chơi với bọn . Mấy thằng bọn đều háu nhưng lại rất lịch .”

                  Na Lan bật cười

                  DadaShasha là chàng Cự Vô Bá (2) , từ đầu đến chân cơ bắp cuồn cuộn, ngồi cái ghế tre của quán bình dân luôn có nguy cơ “bật bãi”. Đúng là ta khoác lác, mấy người bạn cùng bơi sau đó ngồi uống rượu, đều có vẻ chất phác. DadaShasha và Bế Tiểu Châu là người Giang Kinh, còn mấy kia sau khi tốt nghiệp đại học bám trụ Giang Kinh để kiếm sống. Sau lần bơi lặn này Na Lan khá quen với bọn họ. DadaShasha tên là Giải Quýnh, tấm danh thiếp ta đưa in là Giải Cánh. Cách năng khi ăn nhậu giống hệt phong cách ta “chấp chính” diễn đàn: võ đoán nhưng lại rất hài hước.

                  (2) Lực sĩ thời Tần-Hán

                  “Nào, mời bạn Na Lan nâng cốc! to gan, dám đến nghịch nước với bọn , và cũng bạo mồm nữa, nhưng đúng là có bản lĩnh bơi lặn, hơn hẳn các người đẹp mới biết bơi, còn phải cố thêm nữa. Bọn có thể gọi em là “” được rồi..”

                  cười cười, xen vào: “Thế ai là thầy?”

                  Giải Quýnh : “Hỏi vớ vẩn! Cậu nhìn thấy “thầy” lái chiếc xe Land Rover đưa bạn Na Lan đến à, đúng ?”

                  Na Lan biết họ muốn “khai thác” . “Các biết à? Em ra đường làm bộ thiểu não đáng thương, thế là vẫy xe nhờ được. Người tốt đời này vẫn rất nhiều.”

                  Thấy đụng đến rượu, Bế Tiểu Châu : “Giải Quýnh, đừng ép nữa, nếu Na Lan biết uống rượu để bạn ấy uống -ca.”

                  Na Lan nâng chén rượu: “Tôi uống được nhiều, chỉ uống cùng các bạn chén, rất vui vì được làm quen với các bạn cũng đam mê bơi lội như tôi.”

                  Mọi người đều cạn chén. Na Lan : “Bây giờ tôi xin uống -ca.”

                  hỏi: “Này, bạn phát tài ở nơi nào?”

                  Na Lan: “Phát tài gì chứ? Tôi chỉ là sinh viên đại học Giang Kinh.”

                  “Ngành nào?”

                  “Hơi buồn. Khoa học Xã hội. Tôi kể mẩu chuyện thú vị nhé! Tôi có sư huynh, hôm ấy cầm “chỉ dụ” của chủ nhiệm khoa đến ép tôi phải cùng ấy đến thư viện đại học Giang Kinh tìm tài liệu cổ lỗ sĩ. Các biết rồi: số tư liệu mà thư viện trường lưu giữ còn phong phú hơn cả thư viện thành phố, khiến tôi được dịp mở rộng tầm mắt. Ví dụ, thư nhà do chính Lý Hồng Chương viết, hoặc Hồng lâu mộng bản in đời Thanh chẳng hạn. Cả hai lục tìm khắp, tôi vô tình phát ra thứ rất hay ..” Giọng Na Lan dần, chậm rãi.

                  Giải Quýnh : “Chắc là…rất bất ngờ đây. chuyện tiếu lâm, ví dụ, nhìn thấy con chuột chết!”

                  Na Lan cười: “Gần đúng! Các bao giờ nghe truyền thuyết đáy hồ Chiêu Dương có kho báu chưa?”

                  Na Lan quan sát thấy ngơ ngác, gật gù, Giải Quýnh và Bế Tiểu Châu nhìn nhau, bèn : “Chuyện là thế này, nghe tể tướng ác ôn thời Nguyên tên Bá Nhan suốt đời vơ vét của cải, rồi cất giấu ở đáy hồ Chiêu Dương. ai biết kho báu ấy chứa bao nhiên vàng bạc, nhưng tôi nghe có người ước tính: chỉ cần lấy được phần rất cũng thừa sức để đo với số đại gia ở địa phương này, ví dụ các ông Tư Trúc, Trần Phẩm Chương, Vương Yên.”

                  Giải Quýnh : “Tiếp tục , bạn là tìm thấy thứ rất hay trong đám sách cổ.”

                  Na Lan nhìn khắp lượt các chàng, rồi hỏi: “Các thể đoán ra à?”

                  Bế Tiểu Châu hỏi: “Chắc là bản đồ giấu của?”

                  “Là mảnh da dê, đó vẽ bản đồ hồ Chiêu Dương, đánh dấu các vị trí giấu của.”

                  Tất cả im phăng phắc.

                  Rồi Giải Quýnh hỏi: “ bạn ơi vẫn đùa phải ?”

                  Na Lan cười đáp, nhấp ngụm -ca. hỏi: “Bạn tìm bọn tôi, là đề cập chuyện này à?”

                  Mấy khác lừ mắt nhìn ta, ngạc nhiên vì nêu câu hỏi quá thộn. Na Lan hỏi: “Nếu chỉ là kể cho vui, là vô nghĩa!”

                  Bế Tiểu Châu hỏi: “Bạn định kéo chúng tôi cùng tìm kho báu chứ gì?”

                  Na Lan gật đầu.

                  Giải Quýnh : “Bạn ấy vẫn là chơi thôi, vì đọc quá nhiều sách viết về đào trộm mộ cổ. Đừng trêu bọn nữa. Làm gì có ai biết kho của nhưng ăn mình, lại kéo lo người khác đến ăn chia? Và, bạn sợ bọn có ý đồ đen tối, ép bạn giao nộp bản đồ giấu của sao, sau đó diệt khẩu..hay sao?”

                  Na Lan cười: “Có ý đồ đen tối mà lại ra à? Chuyện Bá Nhan giấu của dưới lòng hồ, nhé, dù có bản đồ tôi cũng thể tìm ra. Vì các ký hiệu đó chính xác, địa hình đáy hồ nơi gần đảo Hồ Tâm lại rất phức tạp, cỏ nước mọc chằng chịt, lại có rất nhiều đá ngầm. có lần tôi bị vướng chân vào cỏ nước, suýt chết, suýt nữa còn ngày hôm nay ngồi đây uống -ca. Cho nên tôi muốn có thêm vài cặp mắt, vài cái đầu khôn ngoan để cùng nhau phát tài. Các bạn nên tin rằng chỉ cần vơ được phần rất của kho báu chúng ta cần bán sức cho các ông chủ nữa.”

                  Bế Tiểu Châu : “Tôi , tôi cũng nghe đến cái truyền thuyết ấy từ lâu, trước đây cũng từng có người dựa vào tấm bản đồ nào đó tìm của, nhưng hình như chẳng thấy ai được khá lên.”

                  “Có lẽ họ có được bản đồ chính xác.Tất nhiên tôi chỉ giả sử bản đồ tôi có là chính xác”. Na Lan biết mình chỉ có tờ photo bản đồ. Nếu tấm bản đồ da dê ghi chuẩn xác các vị trí e nó bị người ta tranh cướp, xé nó thành trăm mảnh rồi. Nó có phải bản đồ giấu của , quan trọng, thậm chí dù có nó cũng chẳng sao, nó chỉ là đạo cụ trong kế hoạch của mà thôi.

                  “Được! Giả sử bản đồ bạn vớ được là , bây giờ bạn định thế nào?”

                  “Trước hết ta phải giữ bí mật. Tôi muốn có người hợp tác nhưng tôi muốn người dân Giang Kinh nào chạy đến đòi chia chác. Mấy chúng ta ngồi đây đều phải chuyên nghề tìm kho báu, ta chỉ có thể dùng những ngày cuối tuần, trước hết phải tập luyện ở gần hồ Chiêu Dương, nhân đó thăm dò cho quen địa hình đáy hồ, nhằm giảm thiểu sác xuất xảy ra cố. Khi chuẩn bị tương đối rồi, ta chọn buổi tối thời tiết thuận lợi, chính thức hợp tác sục tìm kho báu, ta lật từng tảng đá quanh khu vực khả nghi được đánh dấu bản đồ.” Na Lan giả bộ chợt nhớ ra điều gì đó, cố ý hỏi: “À quên chưa hỏi, các bạn có hứng thú hay ?”

                  : “Câu này mới đùa! Bọn tôi đâu có mất mát gì? Kể cả tìm thấy gì hết coi nó như chuyến tập lặn, chứ sao?”

                  Giải Quýnh hỏi: “Nhưng tôi vẫn hiểu tại sao bạn tìm người ở quanh hồ Chiêu Dương, mà lại tìm bọn tôi?”

                  Na Lan : “Dân Giang Kinh kỳ cựu như đều biết: sông Thanh An và hồ Chiêu Dương tuy thông nhau, nhưng hai bên lại gần như hai thế giới. Nếu tôi tìm người ở gần hồ, dân cứ hai bên giao lưu bàn tán, thông tin lan nhanh, lúc đó có hàng tỷ người đến tìm kho báu.”

                  “Thế em ta phải giữ miệng cho kín mới được!”Giái Quýnh tổng kết.

                  “Nhưng còn điểm này nữa, chúng ta phải chuẩn bị tư tưởng: coi chừng tai vách mạch rừng, nếu người khác biết chuyện có nguy cơ “bọ ngực bắt ve, chim sẻ chực sẵn”, thậm chí xảy ra hậu quả tấn công giết chóc như nickname DadaShasha (3) của Giải Quýnh.”

                  (3) DadaShasha nghĩa là lính đánh thuê.

                  Bế Tiểu Châu đưa ra câu hỏi mà định hỏi từ lâu: “Giả sử mèo mù vớ cá rán, chúng ta tìm thấy kho báu rồi thế nào?”

                  Na Lan : “Ỏ đây có sáu người, chia thành sáu phần đều nhau.”

                  Mọi người dường như tin nổi Na Lan lại hào phóng như thế, nên đương nhiên ai thắc mắc gì hết, họ chỉ nhìn Na Lan bằng ánh mắt kì lạ.

                  “Và, tôi cũng nghĩ đến việc đặt tên cho nhóm chúng ta rồi”

                  Gọi là “Thả con săn bắt.”

      justify;" align="            Chương 39: Thả con săn bắt

                  Na Lan thể khẳng định mấy bạn bơi lội này có nảy sinh ý đồ hay , nhất là khi biết nắm giữ bảo bối. Nhưng vẫn rất may mắn vì Giải Quýnh là “người lương thiện” thứ thiệt.

                  Na Lan, Đặng Tiêu và hai “cộng ” của ngồi trong chiếc xe đỗ xa quán ăn. Tối nay hơi đặc biệt, mời họ hộ giá, nếu trong và ngoài quán ăn có tượng gì khác thường xông ra càn quét. Na Lan biết trong số thực khách vừa nãy có thuộc hạ của Đặng Tiêu.

                  “Tôi nghĩ bắt đầu đùa với lửa rồi!” Đặng Tiêu .

                  “ đúng ra là đùa với nước!”

                  Đặng Tiêu: “Thực ra so với , tôi còn muốn lập tức tìm ra hung thủ hại Diệc Tuệ, nhưng tôi lại muốn mất người mà tôi quan tâm.”

                  Na Lan cảm kích nhìn Đặng Tiêu, thấy ấm lòng, hiểu tình cảm của dành cho , cho nên rất kính nể việc giữ khoảng cách với . bám riết, ép đụng chạm hôn hít, hề năng chớt nhả. Dường như nỗ lực điều chỉnh lại cảm nhận ban đầu coi Na Lan là người thế chỗ cho Diệc Tuệ. đối xử với rất tinh tế, hết lòng, mà đòi hỏi đền đáp. Thậm chí hề hỏi về kế hoạch hão huyền này của .

                  dịu dàng : “ yên tâm, còn nhiều người khiến tôi phải nghĩ, phải lo, cho nên tôi rất thận trọng.”

                  Đặng Tiêu mỉm cười, hiểu ánh mắt của là gì. Na Lan ngẫm nghĩ, nếu Đặng Tiêu bị hai lần sốc bởi mất Diệc Tuệ và Diệc Tuệ mất tích, suốt ngày ưu tư, chàng trai ngời ngời rất có sức hút. Số phận trớ trêu, buông tha ngay con người sinh ra trong nhung lụa.

                  Phần lớn ven hồ Chiêu Dương nước khá nông, thích hợp cho việc tập lặn. Gần đảo Hồ Tâm có vài chỗ rất tốt, nhưng Na Lan biết rằng gần đó lại là “khu vực cấm” đối với . Chẳng phải sợ ai, mà là vì muốn tự chuốc lấy ngượng ngùng vô duyên. Na Lan mất hai ngày tròn để khảo sát thực địa vòng quanh hồ Chiêu Dương, cuối cùng tìm được chỗ thích hợp để lặn, là khu vực ngoài thị trấn Mễ Trang thuộc huyện Dương Phụ, Giang Kinh, có đường cao tốc chạy qua, nước sâu, thỉnh thoảng thấy có người ra đó tập lặn. Kế hoạch của là cùng nhóm Giải Quýnh tiếp tục tập lặn, nhất là nâng cao kỹ thuật cơ bản, sau đó dần chuyển dịch về phía đảo Hồ Tâm.

                  Tuy luôn dặn dò cả nhóm phải giữ mồm giữ miệng chớ hé lộ với bất cứ ai, nhưng thực ra lại mong tin tức bị lan truyền.

                  Để cho tin túc về nhóm “Thả con săn sắt” bay như có cánh, là tâm điểm kế hoạch của Na Lan. Ba nạn nhân trong “vụ án năm xác chết”, thêm người thứ tư bị hại là Phùng Triết, đều từng tham gia nhóm thám hiểm kho báu cách đây ba năm. Nếu vụ án năm xác chết có liên quan đến kẻ giấu mặt tổ chức ra nhóm thám hiểm ấy, và, nếu là người bản địa Giang Kinh – kẻ mà băng ghi của Phùng Triết để lại nhắc đến, khi tin đồn về nhóm săn kho báu truyền đến tai , nhất định thể ngồi yên.

                  trở thành vị khách mời mà đến, theo dõi sát sao nhóm “Thả con săn sắt” rất chuyên nghiệp này.

                  Sau đó dụ rắn ra khỏi hang.

                  Na Lan vẫn cân nhắc, tính toán tỉ mỉ các thao tác cụ thể của kế hoạch.

                  gửi Email thông báo địa điểm “hạ thủy” ở Mễ Trang cho từng thành viên, và hẹn họ tập trung huấn luyện vào tối thứ Sáu. Tầm nhìn dưới nước vào ban ngày hay ban đêm đều khác nhau, nhưng khi lặn sâu xuống tầm nhìn chẳng khác nhau là mấy, vẫn phải dùng đèn rọi. Na Lan rất có kinh nghiệm về dùng đèn rọi, nhóm Giải Quýnh hiếm khi lặn vào ban đêm và cũng hiếm khi lặn sâu gần hai chục mét. Nhất là vì đáy sông Thanh An đôi khi có dòng chảy ngầm rất xiết, sông phải là nơi lý tưởng để lặn.

                  Họ tập vài đợt, bắp chân mỏi nhừ, bèn lên bờ ngồi uống bia nhắm với thịt muối, vịt quay, chân giò, thịt bò khô, khá thịnh soạn.

                  Mọi người rôm rả trò chuyện. Na Lan : “Các bạn có nhiều kinh nghiệm về lặn hơn tôi, nhưng nếu chúng ta có huấn luyện viên chỉ bảo cho càng hay hơn.”

                  Bế Tiểu Châu chỉ về phía đảo Hồ Tâm xa xa, “Bên đó có sư phụ!”. Na Lan biết là ai.

                  Ôi, ta đánh trúng điểm yếu của mình. đành hờ hững hỏi: “Là ai?”.

                  “Tay nhà văn tên là Tần Hoài, rất nổi tiếng. Tôi cũng nghe – giống như bạn hôm nọ - dân quanh hồ và dân ngoài sông là hai thế giới khác nhau, ai biết phận người nấy, Tần Hoài chưa bao giờ sang sông bơi lặn cả. Tôi cũng nghe người bạn kể rằng Tần Hoài từng làm nhân viên cứu hộ, làm nghề trục vớt cho bên công an. Nghe ta từng cứu sống con ông Tư Trúc.”

                  Na Lan chỉ muốn lặn ngay xuống nước, càng sâu càng tốt. Gã Giải Quýnh đâu có hiểu cho, còn : “Hôm nọ tôi nhìn thấy ở đâu đó tờ thiếp, hai người sắp cưới đến nơi.

                  Bế Tiểu Châu: “Sớm muộn gì họ cũng lấy nhau. Nghe con ông Tư Trúc sau lần được Tần Hoài cứu sống tuyên bố rằng chỉ lấy Tần Hoài chứ lấy ai khác.”

                  Giải Quýnh: “Số tôi đen , nếu tôi thấy ta ngã xuống nước, tôi thừa sức đưa ta lên bờ an toàn.”

                  khác : “Nhưng cậu nên ra hồ soi mình trước , cậu có đẹp trai bằng Tần Hoài ? Dù con ông Tư Trúc ta vẫn có hàng trăm fan sẵn sàng lăn xả vào!”.

                  “ chẳng đâu vào đâu, sao lại nhắc đến ta? Tôi muốn gã nhà văn ấy dính vào chuyện này đâu.” Na Lan nhìn đồng hồ di động, : “Các sư huynh ơi, muộn rồi.” đứng lên.

                  hiểu sao cứ cảm thấy có đôi mắt chăm chú nhìn lại.

                  có chuyện đó! Đầy là lần đầu “dân bên sông” sang hồ “ tiền trạm” kia mà?

                  Có thể là tin đồn luôn nhanh hơn tưởng tượng. cho cùng, khoảng cách giữa bên sông và bên hồ, mạng chat và giữa các máy di động với nhau thể gọi là quá xa.

                  Khi ngoảnh lại hình như người ấy tưởng đôi mắt của mình bị phát ra.

                  Đương nhiên thể.

                  Người ấy tin rằng mình nấp an toàn, nhất là khi có bóng tối che chở bất kỳ tội ác nào cũng được bọc kín.

                  Quan sát Na Lan càng lâu người ấy lại càng ngạc nhiên. Con bé chơi cái trò gì vậy?

                  Nhưng điều này có thể khẳng định: trò chơi ngày càng nguy hiểm và cũng ngày càng kích thích.

                  Người ấy cũng biết, chính vì trò chơi này mà Na Lan suýt chạm trán thần chết, nhưng đó chỉ là tạm thời. Khi trò chơi over là lúc ta kết thúc .

                  Có điều, đây mới chỉ là giả thiết, giả thiết rằng tất cả diễn biến theo hướng định. Vì đời này có quá nhiều kẻ điên rồ, có quá nhiều kẻ kiểm soát nổi bản thân.

      justify;" align="            Chương 40: Điềm gở

                  Nhóm “Thả con săn bắt” tăng số buổi luyện tập, họ cách nhật lại tập trung lần, và dần dần thử lặn sâu xuống hồ Chiêu Dương. Được Giải Quýnh và Bế Tiểu Châu chỉ bảo, kỹ thuật lặn của Na Lan nâng cao rệt và vững vàng.

                  Đương nhiên cũng biết phải Bế Tiểu Châu quá khiêm tốn, mà là các chàng trai này còn thua xa Tần Hoài về kinh nghiệm bơi lặn. Tần Hoài, cái tên đáng ghét, ta lại là thầy vỡ lòng cho về môn lặn.

                  Có lẽ vì mỗi lần lặn xuống, cái bóng của Tần Hoài đều dập dờn chơi vơi áp lại gần , có lẽ vì suốt tuần ban ngày “cải trang” rồi đến trường học bù bài vở, cái đầu bị nhồi căng như muốn nổ tung, nên Na Lan bị ma xui quỷ khiến phải, buổi tối lò dò đến bãi để xe ở khu Lục Ô Thế Gia.

                  Liệu có phải chiếc xe Odyseia vẫn ở xưởng sửa chữa , nhưng ít ra trông thấy nó. thấy xe, lòng cũng trống trải bâng khuâng.

                  Tại sao mình lại đến đây? chỉ muốn về thăm lại chốn xưa, chỉ muốn lại bơi. Dù tập lặn suốt, ngâm mình trong nước lâu như thế, nhưng vẫn thể thay thế cho bơi.

                  Trong tiểu khu nơi ở của Đặng Tiêu cũng có bể bơi nhưng Na Lan chưa từng bước xuống. sống ở đó sướng như công chúa, nhưng nơi ấy thuộc về .

                  Ban ngày, trong ngôi nhà sang trọng, dù tĩnh mịch đến mấy, Na Lan vẫn hề tĩnh tâm để gỡ bao mối suy tư chồng chéo. Cũng là vì thuộc về nơi này. cảm thấy phải ngâm mình trong nước hồ mới thanh lọc được cõi lòng, tự mình đàm phán với mình để hóa giải từng mối ân oán.

                  Trước khi ra khỏi nhà mặc sẵn áo bơi. mơ hồ lấy ra bộ áo lặn mà Tần Hoài cho , mặc vào. hiểu sao mắt mình lại ươn ướt. Mau xống nước thôi, nước mắt và nỗi nhớ hòa tan trong đó. giận mình lớ ngớ rồi lún sâu đến thế này. Nhưng vẫn dừng lại, nhào xuống nước.

                  Ánh trăng trong trải mặt hồ, giữa những vảy bạc mờ mờ lấp lánh có cánh tay dài vẽ nên những đường cung tuyệt đẹp, đường cung có phần bất lực và biết điểm dừng là đâu, bắn lên những bọt nước cao, dữ dội đầy vẻ bi thương mà giống như trầm lắng vui ít buồn nhiều.

                  Tại sao, tại sao ấy lại làm thế này?

                  Bao ngày qua Na Lan vẫn hiểu tại sao Tần Hoài lại bất ngờ đổi thay như vậy. cũng hiểu tại sao mình vẫn khắc khoải nhớ nhung. Có phải, truớc buổi tối hôm ấy họ là người , người này nguời kia? Họ phải giữ lời thề gì đó?

                  vẫn bơi theo huớng cũ, mục tiêu vẫn là hòn đảo vô tình ấy, nhưng chỉ có mình đơn độc lặp lại tuyến đường này.

                  Mặt nước im ắng, bọt nước bắn tung, ca-lo tiêu hao rất lớn. Đây phải là nơi tốt nhất để suy nghĩ cho chín chắn hoặc phó mặc cho tình cảm rối bời, nhưng tâm trí vẫn vững vàng. Chỉ vào lúc này đầu óc mới tỉnh táo. suy nghĩ mà hình như phải thế, dần quên nhưng lại sao quên nổi. trạng thái hoàn mỹ giữa muốn quên mà lại rất khó quên. từ lúc nào bỗng quạt nước nữa, mặc cho cơ thể thoải mái thả lỏng, lười nhác nằm mặt nước ngắm trời sao thưa thớt. Thích ca mẫu ni ngồi bên gốc cây bồ đề, dưới nước, cũng nghĩ về rất nhiều thứ mà lại như chẳng nghĩ gì cả.

                  Chỉ khác ở chỗ, chắc chắn đôi mắt Thích ca trào lệ.

                  Tại sao tiếng đập nước bỗng mạnh lên? Lẽ nào tại mình khóc, cơ thể làm rung cả mặt nước?

                  đám mây bỗng che khuất phần lớn mặt trăng.Khi Na Lan nhận ra dưới nước có người muộn.

                  “Na Lan? Đúng là à?

                  Ai thế? Chẳng lẽ đúng là ấy? ra khoảng cách giữa mơ và thực cũng gần.

                  Dù ánh trăng rất mờ, cũng nhìn đôi mắt quen thuộc và đầy quan tâm. Tần Hoài.

                  Cảm ơn trời đất, may quá, khi bốn mắt giao nhau, rơi lệ nữa. ngoảnh đầu , hít thở điều hoà, xua đuổi tâm trạng xốn xan bất định.

                  Tôi có tự trọng của tôi.

                  Tần Hoài lại hỏi: “Khuya thế này sao lại mình ra đây bơi?”

                  Thừa hiểu rồi nhưng vẫn hỏi, có phải cánh đàn ông đều thế ? Na Lan tin là thế. Tần Hoài vỗ vào vai Na Lan, như rùng mình, quẫy mạnh thoát ra.

                  Tôi phải có tự trọng.

                  “Tôi phải xa muốn bị tổn thương” Tần Hoài .

                  Nghe hay ho, hãy để dành mà đưa vào tiểu thuyết ly kỳ rớm tình ái của ! Na Lan bắt đầu đạp nước, rồi từ từ bơi cách xa Tần Hoài.

                  “Sao chẳng gì cả?” Tần Hoài nhận ra Na Lan chỉ mực im lặng.

                  biết, nếu mình lại bắt chuyện với ta là hai lần liên tiếp vấp phải hòn đá. Cũng như mọi thông minh khác, rất nhạy cảm.

                  Tiếng quạt nước xa dần, Tần Hoài máy môi định hỏi tiếp lại có tiếng người bơi đến gần, than hình cao to, ta dừng lại rồi kinh ngạc kêu lên: “Na Lan. Đúng là Na Lan”.

                  Phuơng Văn Đông.

                  Na Lan giơ tay vẫy Phương Văn Đông, có nét thân thiết.

                  Phương Văn Đông đần, nhận ra tình thế lúng túng giữa Tần Hoài và Na Lan, cười : “Ngẫu nhiên thú vị, chúng ta đều ra đây bơi!.”

                  Từ phía xa lắm có tiếng động cơ vọng đến, dưới ánh trăng, chiếc ca-nô màu trắng từ phía đảo Hồ Tâm phóng lại. Hình như nó biết họ ở vị trí nào, nó chạy thẳng tắp, mũi ca-nô gắn ngọn đèn pha sáng chói.

                  Na Lan biết người đó là ai, tăng tốc bơi trở về, cố tránh xa tuyến của ca-nô. Lúc này càng mong có thể vào trong vùng tối mà đèn pha rọi đến để tiếp tục giữ im lặng.

                  Đúng thế, chiếc ca-nô dừng bên cạnh Tần Hoài, đứng trước mũi ca-nô là Tư Tình thướt tha duyên dáng.Tần Hoài và Phương Văn Đông lên ca-nô. Tư Tình hôn vào trán Tần Hoài, hôn lại.

                  Na Lan khóc thầm.

                  Ca-nô chạy rồi, nhìn qua làn nước mắt thấy Tần Hoài ngoảnh lại nhìn về phía mất hút. Nhưng cũng có thể nhìn nhầm. Chỉ là đơn phương, nhất là lại nhìn qua màn nước dày thế kìa. cảm nhận sâu sắc mình lặp lại số phận đáng buồn của nàng tiên cá bé bỏng trong truyện cổ tích của Andersen.

                  Cuối hè đầu thu, hơi nóng và hơi lạnh xung đột, hôm nay nắng mai mưa. Nhưng dự báo thời tiết cho biết tuần tới có thể mưa liên tục.

                  Mây dày và nặng, nhưng lúc này những mưa mà trăng còn sáng khác thường.

                  con thuyền lướt ngang hồ.

                  Na Lan cùng Giải Quýnh và Bế Tiểu Châu chuẩn bị lần cuối cùng trước khi chính thức lặn xuống tìm kho báu ấn định vào tối mai. Tiểu Châu thuê của bạn con thuyền , rồi dùng ô-tô chở đến. Trước khi xuất phát họ tạm để nó bên bờ hồ, vì thế Na Lan hơi ngạc nhiên khi trông thấy con thuyền này.

                  “Hai có nhìn thấy con thuyền ?” hỏi.

                  “ có gì là lạ? Mọi ngày đâu phải bao giờ có thuyền chạy vào buổi tối?” Giải Quýnh vác bao nilon to tướng đưa xuống thuyền, trong đó có đủ thứ: nhiệt kế, đồng hồ đo độ sâu, đồng hồ đo nồng độ acid-base, thừng nilon và các dụng cụ khác liên quan đến chuyến lặn tối mai. Có đủ thứ, thừa còn hơn thiếu.

                  Na Lan : “Có thuyền bơi là bình thường, nhưng kỳ lạ ở chỗ nó tròng tránh đung đưa, hình như người cầm lái mà là phó mặc sóng nước đưa đến đâu đưa.”

                  Giải Quýnh : “Bạn biết à: có số người lại thích thả lỏng cho thoải mái, chèo thuyền cũng nổ máy, họ ngắm trăng, đếm sao trời cũng nên, là lãng mạn!” ta lấy ra chiếc ống nhòm rồi đưa cho Na Lan.“ em thích tò mò nhìn ! Ống nhòm quân dụng, hệ số phóng đại cực lớn miễn chê. phải ống nhòm nhìn đêm nhưng lúc này sáng trăng vẫn nhìn tạm được. Nhưng nếu nhìn thấy đôi nam nữ em nên nhắm mắt lại!”.

                  Na Lan cười, cầm lấy ống nhòm.

                  xoay xoay điều chỉnh tiêu cự, rồi chĩa vào còn thuyền ấy.

                  bỗng thót tim.

                  Có người ngồi thuyền, người mặc áo tơi!

                  “Sao thế?” Cả Giải Quýnh và Tiểu Châu đều cảm thấy Na Lan bỗng thở gấp, tay cầm ống nhòm run bẳn, họ đồng thanh hỏi.

                  “Lời nguyền áo tơi trong mưa gió!”

                  “Gì cơ?”

                  Na Lan đưa ống nhòm cho Giải Quýnh, : “Nhìn , người ấy mặc áo mưa..Tiểu Châu cho thuyền chạy đến bên con thuyền ấy, tôi muốn nhìn xem ai ngồi đó.”

                  Giải Quýnh nhìn lát rồi : “Đúng là hơi kỳ lạ, đẹp trời sao phải mặc áo mưa? Nhưng cũng có gì là ghê gớm, ở Giang Kinh này chẳng thiếu kẻ lập dị…Nhìn biết ngày ta là đồ tâm thần ngồi đó bất động có vẻ như câu cá.”

                  Câu cá, hay là câu tính mạng?

                  Na Lan lớn tiếng: “Đừng dài dòng nữa, lên thuyền rồi hãy nhòm tiếp, cứ lề mề có lẽ nó chạy mất!”

                  “Thuyền ấy phạm pháp hay sao mà phải chạy?” Giải Quýnh thấy khó hiểu. lên thuyền. Tiểu Châu nổ máy phóng thẳng về phía con thuyền có người mặc áo tơi.

                  Na Lan nhắc lại lượt câu chuyện mê tín Lời nguyền áo tơi trong mưa gió. Giải Quýnh : “ cũng nghe rồi. Em là người rất lý trí, chắc thể tin chuyện đó?”

                  “Đương nhiên tin, nhưng tôi vẫn muốn đến tận nơi xem xem ai bày trò quái dị ấy”

                  Tiểu Châu : “Ít ra cũng chưa thấy dấu hiệu đó là tên tội phạm bỏ trốn.”

                  Giải Quýnh tiếp tục quan sát bằng ống nhòm, : “ những có dấu hiệu bỏ trốn, mà gã này còn giả vờ biết chúng ta nhiệt tình phóng đến, vẫn ngồi vững như thái Sơn,”

                  Na Lan cau mày: “ câu cá à?”

                  Giải Quýnh : “Chúng ta phải đến gần hơn nữa mới biết được. hình như có chiếc cần câu chênh chếch, nhưng lắm.” lát sau ta tiếp, “À, nhìn rồi. Đúng là cần câu, thể nhầm được.”

                  “Có thấy dây câu ?”

                  “Mắt tôi chưa đến trình độ ấy, bạn thử lên đây nhìn xem sao.”

                  Chỉ lát sau con thuyền của ba người đến gần con thuyền kia, và cũng nhìn thấy toàn cảnh. đáng gọi là thuyền, nên gọi nó là mấy mảnh gỗ mục mới đúng. con thuyền rất xập xệ, giống như những con thuyền cũ nát vẫn bị vứt bỏ sông, tuyệt đối đủ sức để xuống nữa. Gã kia ngồi quay lưng về phía ba người, chiếc ao mưa mặc rách bươm, chiếc mũ cói đầu cũng thế. Hình như từ những năm Gia Tĩnh triều Minh đến giờ gã vẫn giữ cái tư thế bất động này. Lúc nãy Giải Quýnh nhìn nhằm: có chiếc cần câu buông chếch xuống mặt nước, Na Lan hầu như tin chắc cần câu có dây câu.

                  Giải Quýnh gọi to: “Này người em, họ Khương à? Là hậu duệ của Khương thái công (1) phải ?”

                  (1) Nhận vật lịch sử huyền thoại Khương Tử Nha (Khương thái công, Lã Vọng) thời cổ đại Trung Quốc nổi tiếng với hình ảnh “ngồi bên bờ sông Vị buông cần câu, nhưng mắc dây câu”, ngụ ý “chờ thời thế”.

                  Bế Tiểu Châu bật cười: “Thôi nào DadaShasha, cậu đừng giở ngón ba que ra đây!”

                  Người mặc áo mưa vẫn quay lưng như trước, như thể nghe thấy gì và hề nhúc nhích.

                  Ba thanh niên đưa mắt nhìn nhau. Tiểu Châu hiểu ý, cho thuyền chạy vòng sang phía trước mặt ông ta. Hai thuyền giáp nhau, Giải Quýnh và Na Lan giướng người nhìn sang. Cái mũ cói sụp xuống che kín đầu và mặt ông ta. Thấy người lạ nhìn sang mình, ông ta vẫn động đậy. Tay ông ta thu vào trong áo mưa, chiếc cần câu chĩa ra ngoài, và đúng là hề mắc dây câu.

                  Cái mũ bị lật nghiêng lộ ra khuôn mặt. Khuôn mặt bằng cỏ khô! Buồn cười nhất là nó còn được đeo cặp kính râm nữa!

                  ra diễn viên chính của “áo tơi trong mưa gió” là bù nhìn người cỏ, là đạo cụ của Gia Cát Lượng “xin tên” thời xưa (2) nhưng quên chưa vứt .

                  (2) Tình tiết trong Tam quốc diễn nghĩa: quân Thục dùng bù nhìn cỏ, lừa đối phương bắn tên vào, tên mắc lại vô số, đem tên về dùng.

                  Ai bày ra trò đùa này nhỉ?

                  Giải Quýnh cười ha hả: “Tối nay tôi lên diễn đàn công bố rằng Jinyiwei Na Lan bị người cỏ doạ sợ run bần bật!”.

                  Na Lan cười, tiếp tục cầm cần câu chọc ngoáy gã người cỏ.

                  Áo tơi rơi xuống, kính râm cũng bị gỡ ra, mặt mũi và toàn thân gã lở lói tả tơi.

                  Giải Quýnh thấy Na Lan kỳ cục, bèn trêu : “Em ơi sai rồi, em nên bắt nạt kẻ thất thế…”

                  Nhưng giọng ta chợt ngắt lại, đôi mắt mở to.

                  Từng búi có tiếp tục lở lói rơi xuống…cuối cùng, bên trong là khối trắng xám.

                  Đó là làn da, làn da của người chết! Vùng mắt trắng đục kia..chỉ còn là hai cái hốc mờ mờ.

                  thây ma ngồi xổm trước mặt ba người!

                  Nhóm tìm kho báu cùng ngồi ăn bữa trưa ở nhà hàng MacDonald. Hầu hết thời gian họ cố giữ im lặng, ngay chàng Giảng Quýnh lắm mồm nhất cũng câu, tha6n hình to đùng ngồi ghế bé tẹo ngớt động đậy.

                  Hình ảnh cái xác xám xỉn của Phàn Uyên vẫn lướt qua trước mắt Na Lan.

                  Cuối cùng vẫn là lên tiếng: “Nếu muốn rút lui, các cứ , đừng ngại, hoặc cứ ở bờ làm các việc hậu cần, chúng tôi tìm ra thứ gì đó, các vẫn có phần.”

                  : “Chị coi bọn tôi là người rơm chắc? Tôi được biết Lới nguyền áo tơi trong mưa gió chỉ là chuyện đồn đại mê tín vớ vẩn. Và, có lẽ ông già bỏ mạng ấy chẳng liên quan gì tới chúng ta cả..” ta hơn Na Lan ít nhất là ba tuổi nhưng giao lưu mạng cứ thích gọi là chị. Bình thường sao, nhưng lúc này nghe có vẻ ổn.

                  Na Lan : “Đừng gọi chị chị gì nữa. Sau đây còn có nhiều chuyện mà chúng ta chưa biết, có những chuyện tôi biết nhưng chưa tiện ra.Vừa rồi tôi hỏi thế phải là khích các , tôi thực lòng mong các cứ nghĩ cho kỹ.Tối nay lặn có nguy hiểm rình rập, hoặc nên hiểu rằng, nếu tham gia, dù phải hôm nay vẫn ngày nào đó gặp nguy hiểm.”

                  Bế Tiểu Châu lạnh lùng hỏi: “Có lẽ ngay từ đầu bạn biết kế hoạch này rất nguy hiểm phải ?”

                  Giải Quýnh : “Ngay hôm đầu bạn ấy cảnh báo rồi, cậu quên à?”

                  Bế Tiểu châu: “Đương nhiên quên. Chúng ta đều tự nguyện cả, bây giờ tất nhiên bàn lùi”.

                  Na Lan cảm kích nhìn mọi người, rồi mở ví lấy ra tờ giấy đặt xuống bàn, : “Đây là tất cả hy vọng của chúng ta”.

                  Mọi người xúm lại.Đó là tờ giấy bình thường, photo tấm bản đồ, vẫn thấy các đường viền nham nhở của tấm bản đồ gốc. Thoạt nhìn, đúng là bản đồ cái hồ, giữa hồ là hòn đảo, hình dáng hòn đảo rất giống với đảo Hồ Tâm trong hồ Chiêu Dương. Điều lạ lùng là bản đồ này hề có chữ Hán nào.

                  Bế Tiểu Châu lẩm bẩm: “Kho báu của Bá Nhan?” rồi ta ngẩng lên hỏi Na Lan: “Chữ Mông Cổ à?”

                  Na Lan gật đầu, : “Đúng, chữ Mông Cổ. Các bạn xem đây nữa.” lật mặt sau. Trang sau là bản đồ đảo Hồ Tâm được phóng to ra, bên cạnh đảo có nhiều ký hiệu chi chit.“Đây là chỗ ven đảo bắt đầu xuống nước, ta có thể buộc thuyền vào hòn đá nào. Dưới nước có dấu hiệu gì để nhận ra đường, đều ghi chú rất cụ thể.”

      justify;" align="            Chương 41: Con thuyền và ông già mặc áo tơi

                  Dự báo thời tiết tối nay có mưa to, sấm chớp, nhưng lúc này trăng vẫn sáng trong, dù nó lúc lúc giữa mây đen. Na Lan biết mình nên mừng hay lo.

                  cầm ống nhòm của Giải Quýnh quan sát khắp nơi. Màn đêm vô tận .

                  thấy ngư ông mặc áo tơi câu tính mạng .

                  Thuyền dừng lại cách bờ đảo khoảng năm mét, Bế Tiểu Châu xuống thuyền, buộc chặt sợi thừng vào hòn đá nhô cao có tên là “Long tu thạch”.

                  Na Lan đứng thuyền, hít thở sâu, nhìn khắp bốn bề. mặt hồ, trong phạm vi tầm nhìn cho phép, chỉ có độc con thuyền này của họ.

                  , Giải Quýnh và người bạn nữa là Lưu Lợi Long nhàng nhảy xuống nước. Sau đó cùng Bế Tiểu Châu là bốn, cùng biến khỏi mặt hồ. Hai khác ít kinh nghiệm sông nước hơn, lom khom đảo nấp vào khe đá và cỏ tranh, làm nhiệm vụ cảnh giới.

                  Bốn người chưa vội lặn xuống ngay, họ lần theo tuyến định lượn quanh đảo nửa vòng, đến tảng đá ghềnh nhô lên mới từ từ lặn xuống. tập luyện ăn ý rồi, họ luôn giữ cự ly thích hợp và sẵn sàng hỗ trợ tiếp ứng cho nhau. Na Lan dẫn đầu, rọi đèn vào la bàn treo ở cổ tay, theo tuyến mà thuộc. Thỉnh thoảng ngoái nhìn, thấy ba bạn đều rất tập trung chú ý, có thể hình dung họ rất trông chờ và căng thẳng nữa. thầm thở dài. Nếu họ biết , biết rằng cái kế hoạch “Thả con săn sắt” của chỉ là treo đầu dê bán thịt chó họ nghĩ thế nào về ? Có phải lợi dụng họ?

                  Nhưng ít ra tấm bản đồ vẫn là . Tần Hoài từng dựa vào bản đồ này sục sạo quanh năm mà chẳng ăn thua gì .

                  Có lẽ giờ phải lúc tự trách mình về mặt đạo đức. Biết đâu, chỉ sau buổi tối hôm nay tất cả được giải thích rành rọt.

                  Huống chi, chỉ là dùng mà là dùng hai tấm bản đồ gần như giống hệt nhau.

                  Sau khi có được tấm bản đồ da dê từ chỗ Cung Tấn, nghiền ngẫm nó mấy ngày liền, nhưng vẫn chỉ thấy nó là tấm bản đồ hồ Chiêu Dương bình thường, hầu như chẳng khác gì tấm bản đồ của Tần Hoài cả. Có nghĩa là, bất cứ ai có tấm bản đồ này trong tay cũng loay hoay ở hồ Chiêu Dương vài năm mà chẳng nhặt được xu, giống như Tần Hoài.

                  Xem bản đồ mãi, cảm thấy mình bắt đầu mê tiền bạc, nực cười, nhưng hoàn toàn từ bỏ; cái kế hoạch từng để tâm ấp ủ dần sáng tỏ trước tấm bản đồ, điều cần nhất bây giờ là phải hiểu sâu sắc về bản đồ này .

                  Ví dụ, các chỗ đánh dấu, tại sao lại khác với bản đồ của Tần Hoài?

                  Rất có thể chỉ là vì ở dưới nước vốn dĩ có các loại đá ghềnh hoặc địa mạo khác nhau, cho nên người này vẽ bản đồ dùng ký hiệu khác với người kia.

                  Vào lúc Na Lan cảm thấy bí , hết cách rồi, đành xếp hai tấm bản đồ lên nhau để cất vào cái cặp hồ sơ…

                  Đúng cái lúc xếp chúng lên nhau, nhận ra rằng hai hòn đảo hai tấm bản đồ đặt đặt dưới là trùng khít, chỉ có các dấu hiệu ở vùng ngập nước

                  Trời ban phúc, đầu óc khôn hẳn lên. chồng hai tấm bản đồ lên nhau rồi giơ ra trước cửa sổ, ánh sáng hắt lại. Các ký hiệu ở vùng ngập nước của từng tấm bản đồ vốn dĩ rời rạc bất quy tắc, lúc này chập lại chúng liền kết thành tuyến rệt!

                  Chính là tuyến mà các thành viên nhóm Na Lan tối nay lần theo.

                  Họ xuống sâu hơn, nhìn khá đáy hồ. Na Lan dừng lại, vỗ vào tảng đá ngay bên cạnh. Tảng đá bị đèn rọi chiếu vào, phản chiếu màu trắng hoe vàng, chắc hẳn nó phải có hàm lượng kim loại khá cao. Điều thú vị là tảng đá này trông hơi giống hình con gà trống.

                  Ba người bạn phái sau cũng cụm lại, gật gù. Chắc đây là hòn đá “Phượng nghi thạch” mà bản đồ đánh dấu. Theo chỉ dẫn và suy luận tỷ lệ bản đồ, phía dưới, bên phải “Phượng Nghi thạch” ba trượng – xấp xỉ mười mét – là điểm kết thúc của “tuyến đường”.

                  Ờ đó chỉ có khối đá cực lớn tựa sát vào thân đảo Hồ Tâm.

                  Na Lan biết, bên dưới tảng đá này là cái hốc sâu, cài sẵn vào đó vài cái túi da màu đen, bên trong có nhét mấy hòn đá. đương nhiên rất biết chuyến “thám sát báu vật” hôm nay thu được gì, nhưng với các bạn này rất cần chứng tỏ có “thu hoạch rành rành”. Đây là trong những điểm then chốt trong kế hoạch của .

                  Ba chàng trai vây quanh tảng đá tuần tra lượt, thấy có gì lạ.

                  Na Lan tham gia tìm kiếm. Đây là lần thứ tư đến trước tảng đá này, biết nó chẳng có gì huyền bí, tuyệt đối tin có thể tìm thấy kho báu gì ở đây, câu chuyện áo tơi trong mưa gió chỉ là chuyện vui trong kho ký văn học thời Minh-Thanh.

                  Lời nguyền áo tơi trong mưa gió , cả nhóm thấy rồi, Phàn Uyên biến thành cái cốt của người cỏ - cơn ác mộng kinh hoàng.

                  Lời nguyền áo tơi trong mưa gió , cũng xảy ra trong cuộc sống của .

                  đến lúc tỉnh lại, trở về với đời thực, trở về bến xưa (1)

                  (1) Nguyên văn: quay đầu ấy là bờ giác ngộ; cách của phật học.

                  Lưu Lợi Long liều lĩnh trườn sang bãi cỏ nước phía sau tảng đá sát với thân đảo Hồ Tâm, lập tức bị Bế Tiểu Châu kéo giật lại. Dù trong hoàn cảnh nào, cỏ nước vẫn là virus ngựa gỗ (2) đối với thợ lặn.

                  (2) Ý : có vẻ bình thường nhưng rất nguy hại, virus trojan horse là loại virus máy tính.

                  Nhưng ý nghĩ vụt đến với Na Lan.

                  nhoài người qua tảng đá, chăm chú nhìn đám cỏ nước.Chúng mọc từ thân đảo vươn ra, chằng chịt dày đặc. bỗng cảm thấy vách đá ở đây có nét quen quen, ngoại trừ… cỏ nước. Giả sử có cỏ nước, giả sử phía sau đám cỏ nước có khe đá, nó là lối vào, nếu luồn qua nó chui vào thấy hang động giống như hang động bí mật của Tần Hoài tưởng niệm Quảng Diệc Tuệ…

                  Nếu chưa từng cùng bám theo Tần Hoài bơi vào cái hang mà Tần Hoài sở hữu ấy có cái cảm giác quen quen này. Và bao giờ có ai nghĩ rằng phía sau đám cỏ nước rậm rạp kia có thể có khe đá.

                  Đám cỏ nước!

                  Na Lan trườn lên, vẫy ba người bạn. rút con dao cắt từng búi từng búi cỏ nước. Các cọng cỏ trôi khắp nơi, dập dờn bên cạnh mọi người.B a người bạn cũng rút dao ra cùng “diệt cỏ”.

                  Họ nhanh chóng hiểu ra ý định của .

                  Cỏ nuớc bị cắt bị nhổ hết, vách đá lộ ra khe nứt hẹp nhưng vẫn đủ cho người lách vào.

                  Bốn người nhìn nhau, đầy hiếu kỳ và mong đợi nhưng biết tiếp theo nên làm gì. Tất nhiên là “vào hang”. Nhưng nên “ưu tiên” phụ nữ, hay nam nhi nên dẫn đầu vào chốn có thể nguy hiểm này?

                  Bế Tiểu Châu vỗ vai Na Lan rồi lại chỉ vào mình. Na Lan gật đầu, hiểu ý: ta muốn vào trước, theo sau.

                  Bốn người lần lượt tiến vào.

                  Khe đá rất hẹp, rất bí, hai bên vẫn có cỏ nước bò lan tua tủi, lại rất dễ bị cộc đầu vào các mỏm đá nhấp nhô nhọn hoắt. Khi vào sâu chừng chục mét mới dần rộng ra, và cũng dần dâng cao lên. Na Lan có cảm giác quen quen là phải, ở đây như tái khung cảnh cái buổi tối mà bám theo Tần Hoài hồi nọ. Đương nhiên đây phải cái hang động dưới nước mà Tần Hoài và Quảng Diệc Tuệ phát ra và “sở hữu” nó, vì còn nhớ rất ở đó có cỏ nước che chắn, lại là nơi Tần Hoài thường xuyên ra vào nên có nhiều dấu hiệu do bàn tay con người tác động sửa sang.

                  Nhưng giống nhau của hai nơi này vẫn khiến kinh ngạc: lối vào rất hẹp, địa thế dần lên cao, và cả khi hết lối lên phần nóc cũng y hệt nhau, có phiến đá nhẵn bóng. Có điều, gần đây mực nước hồ Chiêu Dương lên cao, khi lên đến đỉnh vẫn ngập trong nước, chứ như lối lên cái hang của Tần Hoài, có thể thò đầu lên. Khác với các hồ nươc ngọt khác, mực nước hồ Chiêu Dương lên xuống rất rệt. Nguyên nhân mực nước thay đổi là gì, các nhà khoa học chưa nhất trí. Thường có hai cách lý giải: là, hồ Chiêu Dương thông với sông Thanh An, mực nước sông Thanh An lên xuống theo mùa, ảnh hưởng đến mực nước hồ. Hai là, vì đáy hồ có rất nhiều hang hốc, phía dưới hang lại có dòng chảy ngầm, dòng chảy ngầm biến đổi cũng ảnh hưởng đến mực nước hồ.

                  Na Lan sờ lên nóc thăm dò, rồi ra hiệu cho Giải Quýnh đến. Cả hai cùng vần, đẩy, nâng, cuối cùng phiến đá bị đầy ra, phía cửa hang hình tròn.

                  Thuận theo dòng nước, nhoài lên, chui vào hang động.

                  Cả ba người bạn cũng lần lượt vào, rồi đứng lên, nước ngập đến thắt lưng.

                  Đèn rọi khắp lượt, hang động trống . Na Lan vẫn kinh ngạc vì hình như khoảng gian này và cái hang của Tần Hoài, nằm ở hai phía của đảo, là do con người cố ý đục đẽo tạo nên hai nơi giống nhau.

                  Bế Tiểu Châu ngạc nhiên: “Bạn từng vào đây à?”

                  Na Lan đáp: “Tôi lần đầu tiên vào đây, nếu dối bạn, tôi là đồ con lợn”.

                  Giải Quýnh cười: “Mỹ nhân trư à?” ta lại trầm trồ: “Ở đây rộng , hôm nào đó bơi lội xong, có thể đem bia và đồ nhắm lại đây nhấm nháp sướng mê!”.

                  Lưu Lợi Long: “Nếu có thể vác cái bàn bi-a vào đây chơi càng hay!”

                  Bế Tiểu Châu: “Các cậu chỉ giỏi tính chuyện nhậu nhẹt ăn chơi thôi! Nhưng dù sao chuyến này của chúng ta cũng vô ích, phát ra sân chơi đa năng, chỉ hiềm ở đây trống trơn có gì hết. Ta thôi!”.

                  “Khoan ” Na Lan bước lên phía trước. Nếu cấu tạo nơi này giống như hang kỷ niệm Diệc Tuệ của Tần Hoài địa thế lên cao dần, hơi có vẻ bằng phẳng và sâu vào trung tâm hòn đảo. Cả bốn người bèn bì bõm lội nước quãng. Đúng thế, địa thế cơ bản bằng phẳng nhưng hơi dốc lên cao. Cuối cùng họ hết cái hang. Lúc này nước chỉ ngập tới đầu gối. Na Lan soi đèn vào các vách hang. “Các bạn nhìn kỹ , hình như vách hang hoàn toàn do thiên nhiên tạo nên” bước lên chỉ vào vài chỗ vách đá “Ví dụ ở đây, hình như bị tách ra khá phẳng phiu; chỗ này lại có mõm đá dài dài nhô ra như cây gậy nhẵn nhụi, hiếm khi có đá tự nhiên hình thù như thế này.”

                  Bế Tiểu Châu cũng bước lại gần nhìn kỹ, gật đầu : “Có lý!” Rồi ta cúi xuống nhặt mẫu đá lên, soi đèn quan sát, : “Bên dưới toàn là đá vụn… thể đây là đá tự nhiên nứt ra. Tôi nghĩ đây là các vụn đá rơi ra khi đục đẽo, họ chưa dọn sạch.”

                  Giải Quýnh hiểu Na Lan nghĩ gì, hỏi: “Giả sử đúng là có người bỏ công sức ra đục thành trung tâm giải trí dưới nước, có thể lên điều gì?”

                  Na Lan: “Trước hết nên thấy rằng chỗ này ở mực nước hồ, phải dưới nước, và càng phải trung tâm giải trí gì cả…”

                  Giải Quýnh lầu bầu: “Vẫn cố cãi!”

                  “Tôi đoán rằng có người đào hang từ đáy nước thông lên mực nước hồ, chứng tỏ họ rất có tiềm lực. Hai là, họ rất muốn cất giấu đồ quý gì đó nhưng muốn bị ngập nước, chẳng ai muốn báu vật của mình bị ngâm nước, đúng ?” Na Lan vừa vừa rọi đèn lên khắp vách đá.

                  Giải Quýnh hiểu ra: “Ý bạn là…Bá Nhan giấu của rất có thể là ở đây!” Nhưng ta lại ngẩng lên quan sát rồi lắc đầu. “ thể!T hứ đáng tiền nhất ở đây lúc này là mấy người thế hệ 8X chúng ta. Toàn là đá vụn, chứ có gì khác.”

                  Giải Quýnh nhắc từ “đá” gợi mở cho Na Lan!

                  Ánh đèn rọi lên vách đá nữa, soi trở lại, mõm đá “dài dài nhô ra như cây gậy” vừa nãy nhắc đến. Hình như cũng có nét quen quen?

                  Long tu nham?

                  Cái thỏi “long tu (3) ” này nhô ngang ra, mà lại hơi chếch xuống dưới.

                  (3) Long tu nghĩa là râu rồng.

                  Na Lan tiếp tục soi đèn quan sát, ánh đèn dừng lại mảng đá hơi lồi ra ở chỗ cao bên . Ánh đèn LED soi màu nâu vàng. Mảng đá nhô ra ấy khá giống hình con gà hoặc con chim lớn.

                  Là Phượng Nghi thạch?

                  Là gà hay chim cũng mặc, vấn đề là mỏ nó “mổ” chếch xuống dưới.

                  “Long tu” và “cái mỏ” từ hai góc khác nhau cùng chỉ về phương hướng, là bên vách hang, chỗ cao ngang ngực con người.

                  Chỗ vách hang ấy nhẵn nhụi, cũng có ký hiệu gì, thoạt nhìn chẳng thấy gì lạ. Na Lan chiếu đèn lên, bước đến gần, nhận ra màu đá ở đó hơi nhậm nhạt khác nhau, có thể thấy khe rất mảnh, xung quanh khe có màu sẫm hơn, tựa như vết xi-măng gắn các mảnh đá lại với nhau.

                  Na Lan ngoảnh lại với Giải Quýnh: “Đưa tôi mượn cái búa.”

                  tay cầm búa gõ đập, tay kia áp vào vách, cảm nhận dược thanh “Bồm bộp” chứng tỏ bên trong vách đá có khoảng trống.

                  trả lại cây búa cho Giải Quýnh, : “Bây giờ là lúc thể kỹ năng thổ mộc, chứ tôi dám múa rìu qua mắt thợ!”

                  Giải Quýnh hiểu ngay, giơ búa phang lực. Búa tuy nặng nhưng vết nứt vẫn ra. Sau hồi đập phá, cả đống đá vụn rơi xuống chân, họ nhìn thấy gian mật thất.

                  Tim Giải Quýnh đập như máy, vừa kết thúc vận động đập đá chỉ là chuyện bình thường với . Nhưng ba người còn lại tim cũng đập nhanh kém.

                  Trong mật thấy hõm sâu vào vách đá có cái hòm lớn, màu đen xỉn. Nhìn kỹ thấy nó có các hoa văn ánh vàng. mặt hòm đặt cái thuyền bằng ngọc, dài khoảng 40cm, thuyền có ông lão đánh cá cũng bằng ngọc, đầu đội mũ lá, khoác áo tơi, và chiếc “cần câu trúc” chỉa ra ngoài thuyền.

                  Cần câu mắc dây câu

                  Chất liệu dùng để trạm trỗ con thuyền là ngọc thạch trong suốt, phải hạng tầm thường. Kỹ thuật trạm trỗ đương nhiên tinh xảo tuyệt đỉnh.

                  Giải Quýnh cầm búa gõ vào cái hòm đen, tiếng kim loại vang lên.

                  ngoảnh lại với ba người bạn trố mắt há miệng: “Đêm nay chúng ta ngủ nghê gì hết!.”

      justify;" align="            Chương 42: Kỳ binh đoạt báu vật

                  Xách theo cái hòm da đen nặng chịch, họ bơi trở về. Dọc đường cảm thấy như trong mộng, họ trong mộng du! Na Lan còn dám tin vào các cảnh tượng vừa xảy ra, dám tin chính mình và bất cứ ai.

                  Tất cả nên giải thích thế nào đây? Chưa biết có phải kho báu của Bá Nhan , nhưng ràng là từ nhiều năm trước có người phát ra ở đảo Hồ Tâm có hai hang động giống nhau. hang kín đáo, nên được lựa chọn làm nơi giấu của, về sau bị Tần Hoài và Quảng Diệc Tuệ tìm ra và biến nó thành thiên đường của hai người. Hang kia khó tìm hơn, được người ta chọn làm nơi giấu của. Người giấu của dự tính sau này tìm lại, bèn chế ra hai tấm bản đồ da dê, chỉ khi khớp cả hai lại mới có đựơc chỉ dẫn để tìm hang dấu của.

                  Phượng Trung Long ngày xưa và Tần Hoài ngày nay tìm đều thất bại, vì họ chỉ nắm được trong hai tấm bản đồ.

                  Na Lan cảm thấy dòng suy nghĩ của mình dần bay xa, hình như mình mơ. Nếu lúc này đúng là “mộng du” chắc chắn giống như các cơn “mộng du” trong truyền thuyết, nếu bị cắt ngang cách thô bạo tức là mối nguy hiểm tột độ đến.

                  Đó là ý nghĩ đầu tiên loé lên khi thoáng thấy bóng đen lướt tới.

                  Vì đeo mặt nạ nên góc nhìn xung quanh bị hạn chế, nhưng may mà phát ra vị khách mời mà đến này. Tuy mọi người cảm giác bị xáo trộn, mải mê khó tin với “vận may” đột ngột vừa nãy, nhưng vẫn quen kế hoạch hôm nay. Tuý ông đâu có say (1) , nhóm “thả con săn sắt” vẫn mù quáng vì báu vật. Trong khi từ từ nổi lên, vẫn ngó nhìn khắp bốn bề và cũng luôn nhắc các bạn phải cảnh giác.

                  (1) Ý câu thành ngữ: người say rượu, thực ra vẫn tỉnh táo.

                  Nhưng vẫn hơi bất ngờ khi bị kẻ địch tập kích vỗ mặt. Hai tên trực diện tấn công ! cũng nhìn thấy nhiều bóng đen khác bao vây ba người bạn.

                  Mong sao họ sẵn sàng vũ khí trong tay!

                  Còn Na Lan, rút con dao găm mài sắc nhọn mà Ngải Quýnh chọn cho . Ở dưới nước dùng vũ khí dù hay nặng, đều rất khó điều khiển linh hoạt, cho nên việc chớp đúng thời cơ là hết sức quan trọng.

                  cầm dao lia ngang đường cung lớn, để kẻ địch thể tiếp cận. lại thấy trong hai tên lặn nhào xuống, với ý đồ cả hai tên đánh kẹp lại.

                  Trong lúc nguy cấp, tay buông luôn cái hòm đen, nó nhanh chóng chìm xuống đáy hồ.

                  Gã bên dưới sửng sốt kíp đón lấy, đành lặn xuống đuổi theo cái hòm. Lao xuống quá nhanh như thế, chắc chắn bị sốc vì áp suất nước.

                  Đồng thời, Na Lan vung tay phải chĩa con dao về phía trước, thân nằm ngang bơi chuẩn bị tăng tốc nổi lên. Kẻ tập kích vừa rồi phải lùi trước mũi dao của , nhưng lại xoay người đuổi theo luôn.

                  bơi cực nhanh. Na Lan chưa xa mấy, vài lần suýt bị tóm được chân. Cũng may, vì đeo chân nhái nên bọt nước tạo ra cũng gây nhiễu cho đối phương. cố kiềm chế hấp tấp nổi lên dù rất gấp gáp, vì vẫn phải tránh hậu quả của tượng giảm áp quá nhanh, nếu bị choáng kẻ tập kích chiếm thế thượng phong.

                  Nhưng đáng buồn là kẻ đó chiếm thế thượng phong. khoẻ hơn hẳn Na Lan, dưới nước cũng rất trấn tĩnh. Bơi khi lặn, hai tay phải chịu lực cản rất lớn, ưu thế thuộc về người nào có sức vóc hơn. Tay chạm vào chân nhái của .Trước mặt bỗng xuất thêm bóng đen.

                  Bóng đen quen thuộc. Chiếc mặt nạ và bộ áo lặn quen thuộc, thân hình cân đối vạm vỡ cũng quen thuộc.

                  Na Lan từng cùng bơi với người ấy, cùng lặn với người ấy, cũng từng đau khổ vì người ấy.

                  Tần Hoài như quả ngư lôi lao đến, xô thẳng vào kẻ truy kích Na Lan. né người, Tần Hoài nhào sang vươn cánh tay dài chộp mặt nạ .

                  Nhưng tay giơ con dao găm chặn ngang trước mặt. Tần Hoài rút tay về, bỗng xoay người lại kéo Na Lan cùng tách ra bơi .

                  hiểu vì sao Tần Hoài lại tháo chạy, vì phía sau kẻ tập kích này có vài luồng sáng đèn rọi lại, chúng lao vào hai người. Tối nay có bao nhiêu con bọ ngựa rình bắt ve, chẳng nữa!

                  Phía trước lại xuất ánh đèn và bóng đen.Người ấy vẫy tay khi đến gần hai người. Trông vóc dáng, hình như là Phương Văn Đông. Tần Hoài ra hiệu cho Phương Văn Đông phía sau có kẻ truy sát. Phương Văn Đông vỗ vỗ vào ngực, ý “tôi giúp hai người chặn nó”.

                  Tần Hoài và Na Lan cùng bơi vào chỗ nước sâu. hiểu sao lại bơi lên mặt nước, mà lại lặn sâu xuống, nhưng do dự mà bơi theo luôn. Hành động thế này e làm rối loạn kế hoạch ban đầu.

                  Bơi xuống sâu được lúc, thấy phía sau vẫn có hai bóng đen bám sát. Có lẽ Phương Văn Đông chưa chặn nổi hai tên truy binh ấy. Na Lan biết, mới là mục tiêu của bọn truy binh vì chúng tin rằng phát ra kho báu Bá Nhan, bắt được biết tình hình cụ thể về kho báu. Cho nên, nếu rơi vào tay chúng sống còn khốn nạn hơn chết.

                  Bơi thêm hồi nữa, Na Lan dần hiểu ra tại sao Tần Hoài lại bơi xuống sâu hơn.

                  Nước hồ phía trước mặt dần đục ngầu, những thế còn lăn tăn rất nhiều bọt khí, cỏ nước rậm rì dài ngoẵng. Tuy đèn vẫn rọi nhưng rất khó nhìn xung quanh.

                  Tần Hoài bỗng nắm tay , định vùng ra nhưng lại nghĩ giờ phải lúc giận dỗi. Và cũng hiểu rằng Tần Hoài thuộc nơi này như thuộc lòng bàn tay.

                  Tần Hoài kéo luồn vào giữa rừng cỏ nước, tốc độ dần chậm lại, bọn truy binh cũng chưa thể lập tức đến ngay. Dù khoảng cách xa hai người cũng chỉ là hai cái bóng rất mơ hồ.

                  Bọn chúng cũng thế, chúng bị hãm trong đám hỗn độn, càng vào sâu càng khốn đốn.

                  Tần Hoài vỗ vai Na Lan, rồi chỉ tay xuống dưới chân, sau đó giơ tay làm hiệu, và đan chéo các ngón tay. Na Lan hiểu ý: nơi này dầy đặc cỏ nước, vì thế có rất nhiều bọt khí làm đục nước hồ, lặn đến đây tầm nhìn rất kém, chú ý dưới chân có cỏ nước hay . hiểu dụng ý của Tần Hoài: để cho kẻ truy binh đến đây bị cỏ nước giữ chân, chúng ta bắt sống tên đem về thẩm vấn.

                  ràng biết kế hoạch của Na Lan nên mạo hiểm tham dự, lợi dụng cơ hội này để tìm hiểu về vụ án năm xác chết, về vụ Quảng Diệc Tuệ bị hại.

                  Nếu chưa hiểu Tần Hoài, chắc Na Lan nghĩ ta là thằng điên.

                  Nhưng hiểu ta chưa?

                  Ít nhất cũng có thể phán đoán dựa vào chuyên môn của mình: Tần Hoài có quá nhiều bí mật, ta lại tự gây sức ép tâm lý quá lớn cho mình, vì muốn đạt được mục đích, ta dám làm những chuyện rất “điên”.

                  Nhưng Đặng Tiêu, Quảng Cảnh Huy, Phàn Uyên họ chẳng phải đều như thế sao?

                  Cả mình nữa!

                  Nếu mình điên rồ, nếu mãi miết điều tra về Ninh Vũ Hân và Quảng Diệc Tuệ bị hại, mình đâu đến nỗi đêm hôm phải ở trong đám nước đục chạy trốn kẻ truy sát, chẳng khác gì con cá vô gia cư lạc đường?

                  Tần Hoài lại vỗ vai , đưa ra khỏi mớ suy nghĩ miên man hỗn loạn. giơ tay chỉ về hướng hai tên truy binh, chúng tiếp tục đuổi nữa, chúng ngớt cựa quậy, dường như bị những bàn tay vô hình tóm chặt, muốn thoát cũng khó.

                  Na Lan từng nếm trải cảnh đó, lần ấy bám theo Tần Hoài rồi bị cỏ nước trói chặt chân

                  Na Lan theo sau Tần Hoài đến phía sau tên. cúi xuống gắng sức dùng dao cắt đứt những cọng cỏ nước.

                  Chẳng biết từ lúc nào, tay Tần Hoài lăm lăm con dao găm, tay kia tóm chặt cổ tay cầm dao, rồi dí dao vào yết hầu .

                  hiểu tình thế nên động đậy, thực ra nếu chống cự cũng chẳng ăn nhằm gì vì Na Lan vặn chéo cánh tay còn lại của rồi.

                  Trong túi áo lặn của Tần Hoài có dây thừng nilon to bằng ngón tay. Ở dưới nước, nếu ai đó bị trói tay chân chẳng khác gì cái xác chết cứng đơ.

                  Hai người bận tâm đến tên truy binh thứ hai bị cỏ nước quấn chân, vì biết rằng có đủ thời gian tự gỡ chân nhái và phần áo lặn ra, rồi giãy ra thoát được. Họ kéo tên “tù binh”, từ từ nổi lên theo đúng kỹ thuật giảm áp suất. Khi nổi lên mặt nước, Na Lan thấy quanh đó rất yên tĩnh. Họ bơi sang mé khác của đảo, cách “chiến trường” rất xa.

                  Sau khi lôi tên kia lên bờ, Tần Hoài tháo mặt nạ lặn, thèm rườm rà quan tâm đến cho mệt, hỏi thẳng Na Lan: “ có muốn biết kẻ tấn công là ai ?”.

                  Na Lan nhìn Tần Hoài, bỗng giật mình. Mây đen che khuất mặt trăng, trời mưa lâm thâm, nhưng vẫn thấy nét mặt Tần Hoài chút hiền hoà đầm ấm, trái lại có nét hung tợn của con dã thú đứng trước con mồi vừa vồ được.

                  “Có lẽ chỉ là tên thuộc hạ tầm thường, chẳng thể biết nhiều ”.

                  Tần Hoài cười chua chát, : “Tôi nhìn nhầm, quả là thông minh”.

                  “Cám ơn thám tử quá khen. Tôi tin rằng biết rất nhiều thứ, chẳng qua xưa nay thích chia sẻ với ai.” Giọng Na Lan man mác, sóng sánh như nước hồ thu.

                  Giọng Tần Hoài vẫn lạnh lùng thản nhiên: “Đúng thế, tôi muốn chia sẻ với ai, nhất là với người mà tôi rất quan tâm, những nỗi đau, mối nguy hiểm, thậm chí chết chóc.”

                  Na Lan chỉ muốn trốn ngay xuống nước.

                  Tần Hoài bỗng đưa tay giật mạnh cái mặt nạ của tên “tù binh”

                  “Tần Hoài, mày định làm cái gì hả?” sợ hãi kêu lên.

                  Na Lan cũng kinh ngạc kêu lên tiếng.

      justify;" align="            ***

                  Bế Tiểu Châu gắng sức bơi về phía trước, và tin chắc mình cắt được “cái đuôi” bám phía sau. Nhưng khi thấy trước mặt có thêm tên nữa bơi lại thầm thở than nguyền rủa.

                  Con bé Na Lan tinh quái đưa mấy em ta dính vào cái chuyện quái gì thế này? Nhưng cũng tại mấy em mình, có lẽ bơi lặn nhiều quá nên đầu óc mụ , sao lại hấp tấp xung phong làm “nghĩa dũng quân”? Nhưng ra nó cũng lừa ai, ràng bọn mình tìm thấy kho báu Bá Nhan.

                  Nhưng chưa kịp sờ vào châu báu phải chạy trốn kẻo mất mạng!

                  Tiểu Châu bỗng nhớ đến lời dặn của Na Lan “nếu bị tấn công lập tức vứt túi ”. ta thể khâm phục tư duy hơn người của .

                  Thực ra trong túi chỉ là ít hòn đá, chắc chắn kẻ truy kích cho rằng bên trong đó là vàng bạc châu ngọc.

                  Tiểu Châu buông tay, cái túi đen nhanh chóng rơi xuống hề ngoái lại.

                  Quả nhiên tên truy binh ấy lặn xuống để vớt “cái túi báu vật”, còn Tiểu Châu ung dung bơi thoát, cả mình!

                  an toàn nổi lên mặt nước, bọn truy binh vẫn nỗ lực nhưng chẳng thể uy hiếp nổi nữa. Nhưng vừa thò đầu lên ngó nhìn …khổ quá!

                  Phía xa có chiếc ca-nô đậu, đèn pha quét sáng mặt hồ. Nếu “kẻ địch” phóng đến truy kích mình thua là cái chắc, ta đành phải lặn xuống vậy, nhưng trụ được bao lâu?

                  lưỡng lự đèn pha quét đến, Tiểu Châu chuẩn bị lặn xuống bỗng nhìn thấy ca-nô in chữ “công an”. Ngay lúc đó có tiếng gọi nghe rất quen: “Tiểu Châu bơi lại đây!”

                  Giải Quýnh gọi.

                  Tiểu Châu biết mình được cứu.

                  Lúc này đầu chỉ có ý nghĩ duy nhất: dù Na Lan có phải sinh viên nghèo hay , tối nay sau khi chuyện êm, nhất định phải bắt ta chiêu đãi chầu rượu nghiêm chỉnh!

                  Nhưng ngờ, chờ đến sáng hôm sau vẫn thấy bóng Na Lan đâu.

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
            Chương 43: Thác loạn

       

                  Dưới cái mặt nạ là khuôn mặt dài dài cong cong như lưỡi mác, Na Lan chưa từng trông thấy nhưng giọng của từng nghe.

                  Giọng của kẻ trong băng ghi của Trùng Triết. Chính tìm Trùng Triết, báo ta chiêu mộ mấy cao thủ lặn để cùng xuống hồ Chiêu Dương tìm kho báu. Sau đó xảy ra vụ án năm xác chết.

                  Na Lan hỏi tên , vì điều này quan trọng nữa. hỏi Tần Hoài: “ biết à?”

                  Tần Hoài : “Chuyện dài lắm…Đầu tiên tôi nhận ra chiếc áo lặn của . Trong số những kẻ tấn công hôm nay, bộ áo lặn của là hàng có thương hiệu, chất liệu tốt nhất. Cho nên tôi đoán là tên cầm đầu.” chỉ vào nhãn mác Pinnacle gắn ngực áo .

                  Nhưng tại sao mở miệng gọi luôn tên Tần Hoài? Na Lan vẫn nghi hoặc. “ là ai?”

                  “Đại danh là Nghiêm Đào” Tần Hoài thấy Na Lan lần tìm cái gì đó trong túi đeo hông, hỏi: “Trước khi xuống nước, tôi thấy có chiếc thuyền cùa Công an, là bố trí phải ?”

                  Na Lan gật đầu: “Chắc thuyền của họ ở cách đây xa” lần túi tìm máy di động. “Bây giờ tôi báo để Ba Du Sinh biết vị trí của chúng ta, họ đến giải tên khốn này .”

                  Tần Hoài ngăn lại: “Tạm đừng gọi…tôi xin . Cứ để tôi đem về nhà tôi .”

                  Na Lan thấy sợ: “ định làm gì?”

                  “Tôi ít khi cầu xin ai, nhưng việc này tôi mong đồng ý. Chuyện này rất quan trọng với tôi.”

                  Nghiêm Đào bỗng kêu lên: “Đừng, đừng! giết tôi mất!”

                  Tần Hoài sờ túi lấy ra cuộn băng dính, dán vào mồm Nghiêm Đào, : “Mày mà cũng sợ chết ư?” ta lại quay sang Na Lan “Tôi chỉ muốn mau chóng bắt nó khai ra số .”

                  Na Lan nghĩ ngợi rồi gật đầu: “Được, tôi với . Nhưng tôi liên lạc với Ba Du Sinh bất cứ lúc nào.”

                  Xe của Tần Hoài đỗ ở gần đó. Nghiêm Đào bị ấn vào cốp phía sau xe.

                  Chiếc xe chạy thẳng vào nhà để xe. Tần Hoài và Na Lan lôi Nghiêm Đào ra, giải vào cửa sau, đưa vào nhà bếp, họ lại trói cả chân nữa.

                  “Tần Mạt ở dưới à?” Na Lan nhìn xuống sàn.

                  “ có Quân Quân ở đó… gần đây nó khá lên nhiều, ra ngoài dạo. có công rất lớn.” Tần Hoài cảm kích, rất chân thành.

                  “Nên nhớ là Quân Quân giúp đỡ bao năm.” Na Lan .

                  Tần Hoài gật đầu, : “Trong nhà tắm có quần áo thay, vào thay , để ướt mãi thế này có lợi đâu.”

                  Na Lan hỏi: “ ra định thế nào? Tôi thể vội vào thay quần áo làm gì.”

                  Tần Hoài hỏi lại: “ biết à?”

                  Ngoài kia tiếng sấm ùng oàng vang lên, mưa rơi lộp bộp tàu lá chuối.

                  Gian bếp chỉ bật ngọn đèn yếu ớt gắn lên tường.

                  “ ra biết trước kế hoạch của tôi, rồi lợi dụng nó để bắt tên cầm đầu này, định tra tấn ép khai ra về vụ án năm xác chết, về việc Diệc Tuệ mất tích. Chắc Bế Tiểu Châu cho biết mọi tình hình?”

                  Tần Hoài hơi kinh ngạc: “Sao biết là Tiểu Châu…”

                  “Chẳng lẽ tin rằng tôi dám liều lĩnh tìm mấy tay lạ hoắc để “hợp tác” à? Tôi điều tra gốc gác của họ rồi. Ba Dư Sinh giúp tôi đấy! cho Bế Tiểu Châu vay tiền đầu tư mở lớp dạy bơi. blog trống trải của chàng ấy vẫn còn ảnh hai chụp chung. Tôi nghi ta mà được à?”

                  “Có nghĩa là Ba Du Sinh luôn đứng sau ?”

                  “Tôi có thói quen nộp mình cho chó sói. Bảo vệ mình là quan trọng, tôi biết chứ!”

                  “Thế khỏi cần lo cho tôi làm gi.”Tần Hoài tủm tỉm.Tối nay, lần đầu tiên thấy ta cười rất chân thành. Lòng Na Lan xốn xang khó tả.

                  ấm ức : “Tôi chưa từng muốn lo cho . Chớ tưởng tượng hão huyền!”

                  Tần Hoài khẽ thở dài, hình như biết mình tự chuốc lấy ê chề. quay sang, ngồi xổm trước mặt Nghiêm Đào, : “Hôm nay mày phải gặp công an, nhưng trong vài giờ trước khi , mày có hai lựa chọn, được yên ổn hay dạo chơi địa ngục, tuỳ thuộc vào cách mày trả lời tao.”

                  Na Lan thấy lạnh xương sống, Tần Hoài vẫn dễ dàng buông tha. : “ đừng làm bừa. Có lẽ tôi phải gọi điện cho Ba Du Sinh.”

                  Tần Hoài lắc đầu: “ đừng lo, tôi chỉ hỏi vài câu thôi. Có rất nhiều thứ dù chịu thừa nhận tôi cũng thừa biết là gì.”

                  Nghiêm Đào ngẩng lên, chật vật nhổ bãi nước bọt, : “Cố ra vẻ ta đây! biết rồi mày cần gì phải lắm lời nữa?”

                  “Suy luận là đương nhiên có khác nhau.Ví dụ, tao suy luận rằng cách đây ba năm mày phụ trách tìm gặp PhùngTriết, rồi tổ chức nhóm người tìm kho báu đúng ?”

                  Nghiêm Đào nhìn Tần Hoài, im lặng hồi lâu, tức là mặc nhiên thừa nhận.

                  Tần Hoài lại : “Từ lâu mày dựa vào số bản đồ truyền tay nhau trong dân gian rồi nhiều lần tự xuống nước tìm kho báu. Tao nhớ rằng từng nhìn thấy mày qua ống nhòm. Nhưng quanh đảo Hồ Tâm có quá nhiều bãi đá ghềnh, mình mày có tìm đến chết cũng ra. Cho nên mày gọi Phùng Triết, sau đó ta giúp bọn mày tìm thêm mấy tay giỏi bơi lội kia…”

                  Tần Hoài co chân đá Nghiêm Đào phát, tiếp: “Mày có cần tao kể chuyện Trương Phúc Quyên bị hại tối hôm đó ?”.

                  Nghiêm Đào cười khẩy: “Cứ như cái gì mày cũng biết? !” Rồi ngậm miệng.

                  Na Lan : “ phải khai với công an. Thực ra Phùng Triết ra phần rồi, phần còn lại tôi có thể đoán ra, tôi biết tối hôm đó xảy ra chuyện gì. Chỉ là suy đoán, nếu thích chỉnh lại cũng tốt.”

                  Nghiêm Đào bỗng tái mặt. Na Lan : “Tối hôm đó lặn xuống tìm báu vật, chắc các người cùng ngồi uống rượu để tăng thêm can đảm. ai biết các người tụ tập ở đâu, nhưng tôi đoán rằng ít nhất có đầu bếp chuẩn bị rượu và đồ nhậu, và hầu rượu cho các người. Gã đầu bếp tổ chức kinh doanh cò con, cho bạn làm tiếp viên, còn phụ trách bếp núc. là Tiền Khoan, là Trương Phức Quyên. Các người ăn nhậu bét nhè ra sao cứ việc nhớ lấy mà làm kỷ niệm, nhưng chắc chắn xảy ra loạt việc kinh tởm khiến người ta phải rùng mình. Chắc các người say mèm, rượu vào rồi trở nên thác loạn. Trương Phức Quyên từ người hầu rượu biến thành công cụ để các người…” Giọng bỗng nghẹn lại, nhịp thở gấp gáp. Na Lan tự suy luận biết bao lần, nhưng ngờ mình thể thêm nữa.

                  Tần Hoài nắm chặt tay Na Lan, cũng quên gỡ ra.

                  “Xét nghiệm tử thi cho thấy Trương Phức Quyên chắc chắn bị cưỡng bức tập thể, băng huyết mà chết.” Tần Hoài tiếp lời Na Lan. Tao đoán rằng, Tiền Khoai mãi nấu món ăn trong bếp, khi phát ra muộn. Chắc cũng biết rằng mình làm gì nổi các người, cho nên đành vào hùa cùng các ngừơi phi tang cái xác. Các người buộc vật nặng vào xác Trương Phức Quyên, bê tông hoặc đá hộc, rồi ném xuống hồ Chiêu Dương. Nhưng hành vi của các người bị hai trông thấy, chỉ hiềm họ nhìn mặt, và biết các người làm gì. Khi xác Trương Phức Quyên nổi lên trương phềnh nhưng vẫn có thể nhận ra các vết bị trói. Giống như những trường hợp tương tự, cuối cùng xác Trương Phức Quyên vẫn nổi lên, mà nổi sớm hơn các người dự tưởng. Chắc chắn các người rất sợ.”

                  Na Lan nhìn sang Tần Hoài. ta tưởng tượng cũng giống hệt . : “ phải ai trong bọn họ cũng dã man, tàn độc như . Ví dụ Phùng Triết. Chắc biết rằng cái kim trong bọc có ngày lòi ra, cho nên, sau khi các người tìm kho báu có kết quả vội vã đào tẩu khỏi nơi rắc rối này. Tuy có ý thận trọng phòng thân, nhưng vẫn chết dở vì quá tham lam. Lúc các người bắt đầu tìm người nhập bọn, ghi , sau khi xảy ra chuyện, liên kết với Tiền Khoan. Tôi đoán, vì Tiền Khoan là người Giang Kinh, ít nhiều có liên lạc với ông chủ của các , của , Phùng Triết bèn liên kết với Tiền Khoan nhằm tống tiền, còn Tiền Khoan muốn mất Trương Phức Quyên - công cụ giúp kiếm tiền, và sợ nhất là có ngày cảnh sát tìm đến vì vụ Trương Phức Quyên, cho nên cần khoản tiền cho yên tâm hoặc chuẩn bị cao chạy xa bay. Còn , và ông chủ của nữa, đương nhiên chịu thoả hiệp. Các người tính chuyện diệt khẩu. Thế là Tiền Khoan mau chóng bị thủ tiêu, Còn Phùng Triết rất cảnh giác, cảm nhận ra mối nguy, rồi lại biết Tiền Khoan bị giết, bèn chuồn khỏi Giang Kinh. Lần này định đối đầu với các người, mà tìm ba người tham gia săn báu vật kia, cảnh báo rằng họ lâm vào tình thế nguy hiểm, hãy mau mau chạy trốn. Nhưng họ là dân ngoại tỉnh xa kiếm sống, có được việc làm ổn định là may rồi, họ tính đến việc bỏ chạy. Các người lợi dụng điểm này. Sau khi xác Trương Phức Quyên bị phát , các người tìm gặp họ, chắc lừa gạt họ tiếp tục thám hiểm kho báu, lừa họ đến Giang Kinh, sau đó lần lượt giết họ rồi cũng ném xác xuống hồ Chiêu Dương, làm như họ chỉ là nạn nhan chết đuối.”

                  Na Lan xong ngẩng nhìn Tần Hoài, : “Những điều nay là tôi suy luận từ các đầu mối gần đây nhất có được.Còn nữa: kẻ đột nhập ký túc xá của tôi, lấy trộm ổ cứng di động, đánh thuốc mê chuột cảnh Hamster, kẻ tấn công tôi ở trường cấp III trực thuộc đại học Giang Kinh, đều là các người! Các người muốn nắm được mọi động tĩnh của Tần Hoài, các người rất sợ Ninh Vũ Hân liên lạc với Phùng Triết để tìm hiểu về vụ án năm xác chết…chính các người giết Ninh Vũ Hân!”

                  Nghiêm Đào cười khẩy: “Vụ án cảnh sát phá nổi, trút cả lên đầu tôi hay sao? Bọn tôi có ăn trộm ổ cứng vân vân nhưng giết Ninh Vũ Hân là kẻ khác! Chắc chắn có liên quan đến tình sử đàng điếm của văn sĩ Tần Hoài!”

      justify;" align="            Chương 44: Nghĩ nát óc cũng vô ích

                  Nét hoang dại của con thú lại lên trong mắt Tần Hoài. Na Lan vội níu lại. : “Được, mày thừa nhận là được. Bây giờ tao chỉ cần mày trả lời câu, sau đó tao báo công an về chuyện này ngay, tao cần tra tấn gì hết. Có phải mày giết Diệc Tuệ ?”

                  Nghiêm Đào giật mình, biến sắc lắc đầu: “... bọn tôi chẳng có cớ gì để phải giết vợ .”

                  Tần Hoài vùng ra khỏi tay Na Lan, cúi xuống khẽ với : “Thế mày giải thích xem, tại sao chẳng bao lâu sau vụ án năm xác chết Diệc Tuệ bị hại? Tao phải làm gì mày mới chịu khai ?” Chân giẫm lên “chỗ hiểm” dưới bụng .

                  Nghiêm Đào bắt đầu vã mồ hôi hột, mồm miệng cứng khô, động đậy. : “Ngoài chi tiết thời gian sát nhau, có chứng cứ gì ? Tôi làm chuyện đó, tôi thề!”.

                  “Nhưng mày biết ai giết? , ai?” Trực giác của Tần Hoài nhầm. hiểu sao Na Lan cũng cảm thấy tên Nghiêm Đào này che giấu chuyện gì đó.

                  Nghiêm Đào ra sức lắc đầu: “Tôi biết!”

                  Tần Hoài : “ biết? Thế mày xem tại sao vụ án năm xác chết mới xảy ra ít hôm, Diệc Tuệ vẫn khỏe mạnh, nhà chúng tao ở ven hồ lại bị bọn mày lục soát?”.

                  “Hai đứa con kia báo công an rằng chúng ngồi trong căn nhà nát của nhìn thấy năm người thuyền, chúng tôi đâu thể yên tâm về , về căn nhà đó?”

                  “Nhưng tại sao, với Diệc Tuệ, bọn mày lại...”

                  “Tôi làm gì hết!”

                  Có lẽ vì mắt lấm lét, mồm ngắc ngứ khô cứng, nên Na Lan vẫn cảm thấy cố giấu bí mật gì đó, cũng ngồi xổm xuống hỏi: “Nếu hại Diệc Tuệ hà tất phải che giấu cho kẻ khác? nhìn người ta ?” vảo Tần Hoài như sắp nổ tung. “Sao phải tự chuốc thêm tai họa cho mình?”

                  Chân Tần Hoài giẫm mạnh hơn, Nghiêm Đào kêu lên: “Thôi được, tôi xin ”.

                  “Sau khi năm cái xác nổi lên, đúng là có quãng thời gian bọn tôi theo dõi căn nhà ấy của , có lẻn vào lục soát. Nhất là vì nghe viết tiểu thuyết ly kỳ, nên bọn tôi sợ đặc biệt chú ý đến vụ ấy. Theo dõi vài ngày phát ra điều gì, bọn tôi chuẩn bị rút, hôm thấy gã thấp gầy còm, lấm lét đến nhà rồi nhét vào khe cửa cái phong bì. Vì rất lo thằng cha ấy có liên quan đến chuyện của bọn tôi, nên bọn tôi phải làm hai việc: là bóc lá thư ấy ra xem, hai là theo dõi . Bọn tôi cạy khóa nhà vợ chồng , đọc bức thư, thấy rất văn hoa, chữ viết ràng, giải thích gì đó về quan hệ cha – con , hẹn gặp mặt ở khách sạn Phong Thành – Giang Kinh, cử chiếc xe hòm màu trắng đến đón ấy, vì nhà kề mặt đường, xe vào được, nên 9 giờ tối ấy cứ ra chờ ở ngã ba đường Hồ Tam Công – Long Thanh, rồi . Thư còn viết, biết rằng Tần Hoài có tính tự trọng cao, nên cần gặp cũng được. Sau đó bọn tôi nhét thư vào phong bì như cũ, để vợ đọc. Thằng cha ấy ở khách sạn Nam Hồ, gần bờ hồ, bọn tôi bám theo đến tận phòng khách sạn, thấy trong phòng có hai người.”

                  “Hai người?” Na Lan có thể tin lời gã Nghiêm Đào được mấy phần.

                  “Là phụ nữ, trông biết ngay là điếm. Lúc trời sắp tối, ra khỏi phòng, bọn tôi bám theo, thấy mở cửa phòng khác. Bọn tôi càng tò mò, tiếp tục quan sát. lúc sau trở ra, bọn tôi liền xông đến. rất chuyên nghiệp, nếu bọn tôi đông người chạy mất. Chúng tôi khống chế , nện cho chập, rồi mới biết sát thủ. Nhưng chẳng liên quan gì đến bọn tôi cả, có người sai đến để chia rẽ vợ chồng Tần Hoài, thế thôi.”

                  “ bịa chuyện?” Na Lan hỏi.

                  “! Những gì tôi . Sau này bọn tôi mới biết tên là Tăng Chúc Vĩ, cũng có chút tiếng tăm giang hồ. có người chi tiền, bảo đưa bức thư đó dụ Quảng Diệc Tuệ ra, sau đó và con điếm kia vào căn nhà nát của Tần Hoài, đánh thuốc mê Tần Hoài, rồi cho con điếm ấy chụp ảnh làm tình với Tần Hoài. Cho nên thực chất là Diệc Tuệ bị lừa ra ngoài chờ đợi vô ích, tất nhiên chẳng có xe nào đến đón ta cả. Trong khoảng nửa giờ hoặc giờ sau đó, bọn họ thừa sức khiến Tần Hoài mê man rồi chụp ảnh khỏa thân gì đó. Kế hoạch của họ là vài tháng sau gửi những ảnh ấy cho Diệc Tuệ. Tần Hoài khó mà cãi được, và ít ra là tình cảm vợ chồng rạn nứt.”

                  Diệc Tuệ và Tần Hoài có trục trặc ai được lợi? Nhà họ Đặng hay nhà họ Quảng?

                  “Ai ở trong phòng khách sạn thứ hai?”

                  “Trong phòng ấy có nam giới nằm vật dưới sàn, bất tỉnh. Tăng Chúc Vĩ cũng , chỉ biết rằng hình như người ấy liên tục theo dõi Tần Hoài và Diệc Tuệ. Để kế hoạch của bị lỡ, xông vào đó xịt thuốc và tiêm thuốc mê cho người ấy ngất lịm. Mãi sau này bọn tôi mới biết người ấy do ông Quảng Cảnh Huy cử quan sát Diệc Tuệ và Tần Hoài, nhân thể bảo vệ Diệc Tuệ. Sau khi mấy cái xác kia xuất , ông Quảng Cảnh Huy đương nhiên phải nghĩ cho an toàn của con mình.”

                  Na Lan hình dung khung cảnh lúc đó, kết hợp với tìm hiểu các chuyện cũ về nhà họ Quảng, nhà họ Đặng, cảm thấy hai nhà ấy đều rất có thể sắp xếp tất cả. Và khả năng gã Nghiêm Đào này bịa đặt là rất thấp.

                  “Ai thuê Tăng Chúc Vĩ?”

                  “ cũng biết, vì làm ăn thông qua người trung gian. Bọn tôi lưỡng lự biết nên xử lý ra sao. Nhưng sau này... biết việc Diệc Tuệ bị giết, bọn tôi mới hiểu việc cực kỳ rắc rối.” Nghiêm Đào lo lắng nhìn Tần Hoài, rất sợ ta lại nổi xung.

                  “ nhìn thấy... Diệc Tuệ bị giết à?” Na Lan khẽ hỏi.

                  Nghiêm Đào : “Tôi chỉ nhìn thấy cảnh sau khi ấy bị giết... Tôi và hai tên đàn em muốn biết chắc chắn, muốn biết gã họ Tăng hay , tối hôm đó bọn tôi lái xe đến gần ngã ba đường Hồ Tam Công – Long Thanh chờ xem sao. quá 9 giờ tối vẫn thấy bóng Diệc Tuệ đâu, nhưng chiếc xe hòm màu trắng xuất ! Bây giờ nghĩ lại, chắc là chàng bị Tăng Chúc Vĩ đánh thuốc mê tỉnh lại, rồi báo cáo cho người của ông Quảng Cảnh Huy biết.”

                  Na Lan gật đầu, nhớ đến chiếc xe hòm màu trắng “chuyên dụng cho thương mại” của ông Quảng Cảnh Huy.

                  Nghiêm Đào lại : “Xe ấy dừng lại, có hai người bước xuống nhìn quanh, người chỉ tay về phía rừng cây trước mặt. Tôi đoán họ bảo nhau chạy vào đó tìm. Bọn tôi quá tò mò, bèn theo họ. Bọn tôi vốn rất quen khu rừng ấy, biết đường nào có thể tắt, cho nên bọn tôi phát ra xác Diệc Tuệ trước họ!”.

                  Na Lan thấy Tần Hoài run run, có linh cảm chẳng lành, bèn khẽ gọi: “Tần Hoài, Tần Hoài!”

                  Tần Hoài như bừng tỉnh cơn mê, ngoảnh lại. Mặt đầy mồ hôi và nước mắt.

                  Na Lan khẽ hỏi: “Ý là khi thấy Diệc Tuệ ấy ...” Na Lan lại nhìn sang Nghiêm Đào.

                  Nghiêm Đào nhìn Tần Hoài, sợ dám , Tần Hoài rút dao găm ra gí vào mặt ta, nghẹn giọng: “Mày , ra tất cả những điều mày nhìn thấy.”

                  Nghiêm Đào miệng khô cứng, ngắc ngứ mãi: “Hôm đó trời mưa... ấy mặc áo mưa... ấy bị thắt cổ chết. Ngực và bụng cũng bị đâm thủng!” Na Lan nhìn chằm chằm khuôn mặt ướt đầm đìa của Tần Hoài.

                  “Tôi thêm: khi bọn tôi đến nơi, thấy ấy tắt thở, quần áo nhàu nát rất nhiều chỗ bị xé rách bươm, hình như có kẻ định giở trò cưỡng bức chẳng hạn, và ấy chống trả kịch liệt.” Tần Hoài thở hồng hộc, hoàn toàn ngờ tình hình lại như thế. “Lúc đó tôi bảo tay đàn em rằng chúng ta gặp rắc rối to rồi, đừng đứng xem nữa. Bọn tôi rời , và thấy hai người ô-tô trắng chạy đến, họ nhìn thấy Diệc Tuệ. người gọi mãi vẫn thấy ấy có phản ứng gì òa khóc, khóc rất đau xót.”

                  Khám Cửu Kha.

                  “Họ đưa xác à?” Na Lan hỏi, mặc dù biết câu trả lời.

                  Nghiêm Đào : “Đúng! Người ấy khóc mãi, rồi lấy di động ra gọi. Bọn tôi thấy tình hình xấu, bèn ngay, chỉ để lại tay đàn em nấp bên đường quan sát xem sao. Bọn tôi phải lái xe , nếu nán lại bị nghi ngờ. Về sau, tay đàn em ấy kể rằng chỉ lát sau lô người đến, chẳng khác gì công an khám nghiệm trường. Có lẽ họ chuyển xác .”

                  Thảo nào ông Quảng Cảnh Huy tin chắc con chết. Nhưng xác Diệc Tuệ ở đâu?

                  “Còn Tăng Chúc Vĩ... ở đâu?”

                  “Tôi biết sao được? Tôi thả ngay mà!” Giọng Nghiêm Đào mấy tự nhiên.

                  Na Lan bỗng hiểu ra: “Rốt cuộc các người vẫn tha cho !” Bọn người gây ra vụ án năm xác chết đâu thể tha cho sát thủ giang hồ?

                  Nghiêm Đào giật mình: “ bừa gì thế?” Nhưng ánh mắt để lộ tất cả.

                  Tần Hoài lại giẫm chân lên: “Tao bảo mày mà khó đến thế ư?”.

                  “Dạ... đúng là bọn tôi... khử !” Nghiêm Đào kêu lên.

                  “Tao vẫn hiểu, dù Tăng Chúc Vĩ có bịa chuyện với bọn mày hay , ít ra bọn mày cũng yên tâm rằng hay biết về vụ năm xác chết, sao mày lại tha cho ?”

                  “ nghĩ quá ngây thơ rồi! Những kẻ như Tăng Chúc Vĩ bị chúng tôi ra đòn đau phải vài tháng mới lành được, nhớ mặt bọn tôi, biết bọn tôi đều làm ăn ở bến bãi nào đó, cho qua, đến trả thù.” Nghiêm Đào thở dài, tự oán trách mình: “Bọn tôi là những kẻ lầm đường, trước mắt chỉ có hai ngả sáng hoặc tối, sinh hoặc tử. Chẳng riêng gì bọn tôi, ngay cả Tăng Chúc Vĩ cũng vậy. nghĩ mà xem, lúc đó khốn đốn sống còn khổ hơn chết, Diệc Tuệ bị hại, chỉ là kẻ được người ta thuê, lại biến mất hồi lâu như thế người ta có tha cho ? Họ nghi ngờ sao được? Chắc chắn họ phải cho trận tơi bời. Nếu ông Quảng Cảnh Huy biết có liên quan tới cái chết của con , ông ta có tha cho ? Bọn tôi khử tên Tăng Chúc Vĩ là may cho , giúp được giải thoát.”

                  Đúng là thứ logic của bọn cường đạo. Na Lan hỏi: “Như , tức là nhìn thấy hung thủ?”.

                  Nghiêm Đào mực lắc đầu: “Nếu nhìn thấy hung thủ, có lẽ tôi báo với ông Quảng Cảnh Huy để được món tiền thưởng.”

                  Tần Hoài căm phẫn cho phát, thu dao lại, hai tay ôm đầu, buồn bã đau khổ: “Tôi hại ấy!”.

                  “ có lý gì phải tự trách mình!” Na Lan .

                  “Tôi có cái kiêu hãnh của thư sinh nghèo, ông Quảng Cảnh Huy khinh tôi xuất thân bần hàn, nhưng tôi cũng khinh nhân cách của ông ta, nhất là cái lối vô tình của ông ta đối với Diệc Tuệ, tôi từ lâu rất tức. Hai bên ở xa nhau đành, khi biết ông ấy đến Giang Kinh ấy tìm gặp, nhưng cả hai vẫn thể chuyện trò ăn ý, vì thế hai cha con càng khó hòa hợp. Tôi cho rằng Diệc Tuệ sợ tôi biết ông Cảnh Huy đến Giang Kinh, nên ấy với tôi về bức thư đó, rồi mình gặp cha... Nhưng điều này phù hợp với tính cách của ấy. ấy vốn can đảm nhưng chưa đến mức liều lĩnh. Đêm hôm ra khỏi nhà, đến nơi hoang vắng chờ xe... ấy thể dại dột mạo hiểm nghĩ cho an toàn của mình như thế, nhất là sau vụ án năm xác chết lâu. ấy rất thông minh, ấy phải nghĩ đến việc bảo vệ cho mình...”

                  Đầu óc Na Lan chợt lóe sáng, phỏng đoán táo bạo xuất .

                  Nhưng cái giá của việc suy đoán ra ... nhất là suy đoán ra hung thủ - nhân vật mà luôn ngờ đến – khiến toát mồ hôi.

                  : “Tôi biết hung thủ là ai rồi.”

                  Tần Hoài kinh ngạc: “Là ai?”

                  Na Lan kéo Tần Hoài, : “Chúng ta ngay lập tức, mong sao vẫn chưa quá muộn!”.

                  Hung thủ cũng tán thành: “ quá muộn rồi!”.

                  giọng mà hai người rất quen, người bạn mà hai người đều rất biết.

                  Phương Văn Đông xuất phía sau hai người, vẫn mặc bộ áo lặn nhưng tay lăm lăm khẩu súng ngắn, nòng súng đen ngòm chĩa vào Na Lan: “Cấm hai người nhúc nhích, hiểu chưa! Dù ai nhúc nhích, Na Lan mất mạng ngay!”.

                  Tần Hoài kinh ngạc nhìn Phương Văn Đông, từ từ cúi đầu, tự như người vừa tỉnh cơn ác mộng muốn hồi tưởng lại các hình ảnh ấy. “Là cậu ư? Tại sao lại là cậu?” Tần Hoài lại nhìn sang Na Lan, tuy gì nhưng đầu đầy nghi hoặc.

                  Lần đầu tiên trong đời, Na Lan nhìn thấy họng súng chĩa vào , rất gần. Tim đập như điên, biết, là cách để mình lập tức trấn tĩnh: “ vừa nãy nhắc tôi, Diệc Tuệ phải là người thiếu thận trọng, tối ra ngoài thể có ai bảo vệ. Cũng như , ấy ngờ người bạn chân thành nhất đáng tin nhất đời lại là con dã thú có thể lên cơn điên bất cứ lúc nào. Diệc Tuệ bất hạnh ở chỗ ngay tối hôm đó con dã thú ấy lên cơn.”

                  Phương Văn Đông cười khẩy, khuôn mặt vuông vức của ta đầy sát khí nhưng lại rất bình tĩnh, hề có nét điên cuồng của dã thú. ta : “Na Lan rất thông minh, Tần Hoài đương nhiên cũng rất thông minh, nhưng lần này cả hai bị tôi giẫm bẹp dưới chân rồi. cho thấy người chiến thắng chung cuộc là tôi! Tôi mới xứng đáng được sở hữu tất cả, chỉ hiềm tôi gặp thời, vận may đồng hành với tôi cho đến tận hôm nay.”

                  Tần Hoài thấy bất ngờ và phẫn nộ, nhưng cũng trấn tĩnh được, giọng trầm trầm: “Văn Đông, dù cậu làm chuyện gì, cũng chỉ vì tạm thời lú lẫn và hiểu lầm mà thôi, tôi biết! Bỏ súng xuống, rồi chúng ta chuyện, dù sao cũng là bạn bè bao năm...”

                  Tần Hoài chìa đôi tay ra. Văn Đông : “Tôi biết tiểu thư Na Lan gã văn sĩ đẹp trai này. thể trách . Hễ gặp Tần Hoài – lỡ cả đời! Ha ha... Nhưng đối với ra sao? Đúng là cũng rất thích nhưng vẫn lựa chọn theo ý , đúng ? là gì nhỉ? con sinh viên có khuôn mặt xinh xắn. Chấm hết! Còn , trước đây lấy tiểu thư ngọc ngà con nhân vật số Lĩnh Nam, nay lại tìm đến nàng công chúa con đại gia địa ốc Giang Kinh, chứ đời nào đến lượt ? Ha ha... Hôm nay hãy chịu khó chút, cầm , rồi còng kẻ khiến phải đau lòng này lại. Tôi cho mười giây. Nếu làm tôi bắn.” Văn Đông ném chiếc còng số 8 cho Na Lan.

                  Sau mười giây cả Tần Hoài lẫn Na Lan đều bị còng tay. Tần Hoài hỏi: “Chắc còn vấn đề gì đó nên cậu chưa giết chúng tôi ngay?”

                  Văn Đông cười nhạt: “Vẫn còn cố suy nghĩ, định giở mánh khôn vặt chứ gì? mới là kẻ lắm vấn đề tôi cần phải hỏi.”

                  Na Lan rất muốn biết ngay các việc mới xảy ra, : “Thực ra cũng chẳng có bao nhiêu vấn đề, vì ràng cả rồi. Có lẽ cảm thấy nhiều điều phức tạp, nhưng chúng tôi hiểu rất ...”

                  cái tát lật mặt cắt ngang lời Na Lan, má tấy đỏ. “Chết đến nơi rồi mà vẫn giở thói ma mãnh chọc tức ta, định mưu toan cái gì?”.

                  Na Lan cảm thấy trong miệng và mũi có vị mằn mặn tanh tanh. : “Tôi chỉ mà thôi. muốn tôi phải thế nào? theo cách chuyên nghiệp, tôi nghĩ nếu sớm được tư vấn tâm lý trở thành như bây giờ.”

                  “ muộn? Bây giờ tôi chỉ có thể đến bệnh viện tâm thần xếp hàng xin khám phải ?” ta tự chế nhạo. Sau đó ép hai người ra ngồi xổm ở góc sàn phòng khách.

                  “Chưa muộn. Giải quyết các vấn đề tâm lý và thần kinh, bao giờ là muộn cả. Nhất là trục trặc của ... phải trường hợp biến dạng nhân cách, cuồng sát bẩm sinh. Vấn đề của đơn giản... vấn đề duy nhất nghiêm trọng của là thường xuyên phải sống dưới cái bóng của Tần Hoài.

                  Sắc mặt Tần Hoài vừa như chưa hiểu vừa như tỉnh ngộ. Sắc mặt Phương Văn Đông đầy phẫn nộ.

                  Na Lan tiếp: “Tôi còn nhớ Quân Quân rằng, nếu có Diệc Tuệ ấy thể quen . Tôi cũng từng nghe Tần Hoài , ấy và Diệc Tuệ quen nhau là nhờ có . Tần Hoài có việc cần làm, và nhờ tìm cao thủ bơi lội, mời Diệc Tuệ giúp ấy. Sau những chuyện kỳ quặc ấy, chính Phương Văn Đông theo đuổi Diệc Tuệ, đúng chưa? giới thiệu Diệc Tuệ cho Tần Hoài, tiếp xúc với bạn thân của Diệc Tuệ là Quân Quân nhằm có thêm nhiều cơ hội tiếp xúc với Diệc Tuệ. biết mình có ưu thế, thể cạnh tranh được với Đặng Tiêu là con nhà đại gia tầm cỡ, cho nên cần thông qua tiếp xúc nhiều để may ra có được chút cảm tình của Diệc Tuệ. Nhưng hoàng toàn ngờ Diệc Tuệ lại nhanh chóng Tần Hoài, như bị ma xui quỷ khiến. ấy đáng trách. Cả cũng vậy. Gặp Tần Hoài lỡ cả đời – khi đó chưa nghe về truyền thuyết ấy. Rất nhanh chóng, Diệc Tuệ và Tần Hoài lấy nhau, nên đành lấy Quân Quân vậy. đời này ai cũng biết, lấy được Quân Quân là phúc cho , tiếc rằng riêng lại hiểu. Với , có được thứ mình muốn, được sở hữu nó cam chịu. Nhưng rồi ‘dịp may’ cũng đến với , nhưng đó lại là đại bất hạnh dành cho . Tối hôm ấy Diệc Tuệ chuốc rượu cho Tần Hoài say mềm, rồi chuẩn bị gặp cha. Lẽ ra ấy tuyệt đối nên nhờ làm vệ sĩ mới đúng. Sau khi biết quan hệ giữa Diệc Tuệ với người cha sắp được hàn gắn, chắn chắn thấy lúng túng, vì nếu cha con họ lại tốt với nhau, Tần Hoài trở thành chàng rể hiền, khoảng cách giữa ấy và càng lớn, càng hết hy vọng. Mặt khác, thấy Tần Hoài ký được hợp đồng viết sách với ông Mãn Hải Thiên, nghiệp văn chương của ấy có bước đột phá, càng thấy mình ‘sinh gặp thời’, mãi mãi đứng cuối bảng xếp hạng. Cho nên khi đến con đường giữa rừng cây vắng vẻ, mất kiểm soát, tâm trạng bị dồn nén bấy lâu bùng phát, tuyệt vọng vì nhận ra rằng mình vĩnh viễn có cơ hội nhận được tình của Diệc Tuệ nữa. Lúc đó muốn chiếm đoạt, dù chỉ trong thời gian ngắn ngủi. Cho nên, khi và Diệc Tuệ cùng qua rừng cây bộ mặt của lộ ra, ... giở trò thô bỉ với ấy. Tất nhiên ấy chống cự. Nhưng chống cự kẻ hoàn toàn mất kiểm soát hậu quả là gì?”.

                  Na Lan bỗng giật mình vì qua ánh mắt Phương Văn Đông, nhận ra ta mất kiểm soát.

                  chỉ ánh mắt mà khẩu súng cũng mất kiểm soát, bàn tay run run cầm khẩu súng vô tình, ta gí họng súng vào trán Na Lan.

                  “Văn Đông!” Giọng Tần Hoài thân thiết như mọi ngày, toàn thân Phương Văn Đông run lên. Tần Hoài tiếp: “Tôi biết cậu chỉ manh động, lú lẫn trong phút chốc, tôi tha thứ cho cậu. Hãy buông tha chúng tôi. Mọi chuyện xảy ra chúng ta có thể cho qua, nên quên những chuyện nên quên...”

                  “Câm mồm! Mày định câu giờ, định kéo dài giờ ngắc ngoải hả? Quên ngay cái ảo tưởng ấy !”

                  Na Lan chật vật mở miệng: “ định giết chúng tôi, đúng ? muốn biết vị trí kho báu chứ gì?”

                  “ hiểu là thế rồi sao mau khai ra? Mau ! Nếu ...” ta bỗng gí súng vào đầu Tần Hoài. “Nếu , tôi giết trước!”

                  Na Lan : “Tại sao phải giết ấy? thừa biết, giết ấy cũng chẳng còn ý nghĩa gì nữa.”

                  “Đúng! Chỉ cần cướp đứa con , sống còn khổ hơn chết! Ha ha... Ba năm qua ta thấm thía rồi!” Phương Văn Đông quay sang chĩa súng vào Na Lan, giọng rất bình thản. “Có điều, đến cơ này, ta bị lộ, các người cũng biết, ta thể để các người sống mà khai báo!”

                  “Những năm qua chắc vẫn băn khoăn xác Diệc Tuệ biến đâu?” Câu hỏi của Na Lan bất ngờ.

                  Quả nhiên Phương Văn Đông giật mình: “... thế là ý gì?”.

                  “Chắc biết: ngay tối hôm Diệc Tuệ bị giết, lâu sau khi vội vã chạy khỏi trường, ông Quảng Cảnh Huy nhận được xác của con .”

                  “Bịa đặt bừa!” Phương Văn Đông gí súng gần Na Lan hơn nữa.

                  Mình cần tiếp tục câu giờ. Na Lan cười nhạt: “ tin có thể hỏi !” Na Lan hất hàm, nhìn sang Nghiêm Đào.

                  Phương Văn Đông liếc chéo sang gã. Nghiêm Đào hiểu rằng Phương Văn Đông tha cho bất cứ ai ở đây, kể cả gã, nên liều ngậm miệng tỏ ý gì hết.

                  “Mày có chịu ?” Phương Văn Đông gầm lên.

                  “ biết tại sao ông Quảng Cảnh Huy trình báo công an ?” Na Lan dừng lát rồi lại tiếp. “Tôi có thể cho biết... nhưng tôi nghĩ Tần Hoài rất hiểu ông bố vợ, nên có lẽ ấy phải biết nguyên nhân.”

                  Bàn tay cầm súng run run, Phương Văn Đông quát: “Những điều ấy quan trọng gì hết!”.

                  “Trái lại, nó cực kỳ quan trọng!” Tần Hoài hiểu ý Na Lan, bình thản : “Ông Quảng Cảnh Huy cố ý giấu kín chuyện Diệc Tuệ bị hại, là vì ông ấy tin sở công an luôn bận trăm thứ việc lại có thể trinh sát phá vụ án ấy. Hoặc, vì ông ấy rất đủ tiềm lực để điều động đội ngũ chuyên nghiệp trinh sát phá án, nếu ngay ông ấy cũng điều tra ra Sở Công an đương nhiên phải bó tay. Giả sử ông ấy báo công an ngay từ đầu, công an bắt tay vào làm, nếu công an tìm ra hung thủ, sau đó đưa ra truy tố kết án theo trình tự pháp luật, ông ấy mất cơ hội. có muốn biết đó là cơ hội gì ?”.

                  “Mày định hù dọa tao chắc?”

                  Na Lan chậm rãi : “Ông Quảng Cảnh Huy về già mất hai người thân nhất đời mình – con và người bạn đời. Tâm lý ông mất thăng bằng nghiêm trọng, ông chỉ tâm niệm điều là trả thù. Nếu ông tìm ra hung thủ sát hại Diệc Tuệ, có thể hình dung rằng mọi biện pháp tàn bạo được áp dụng để hành hạ khốn đốn cùng cực, để chỉ muốn được chết cho nhanh. Nếu giết chúng tôi, tạm thoát tội nhưng mọi người đều đoán ra ai là thủ phạm. Ông Quảng Cảnh Huy có mục tiêu tìm kiếm, lại có đối tượng để trả thù, nếu ông ấy tổ chức tìm kiếm quy mô lớn bốn phương tám hướng khắp các miền đều có người lùng sục tìm ra , hy vọng thoát thân của gần như bằng . Chi bằng hãy nghe tôi, chúng ta có thể gặp Ba Du Sinh, đầu thú, ít ra Sở Công an bảo vệ bị cá nhân nào dùng cực hình tra tấn cả.”

                  Lúc này Na Lan cảm thấy cuộc tâm lý chiến của mình có cơ giành phần thắng, vì thấy Phan Văn Đông tay run bần bật, mặt bắt đầu biến sắc, ta suy nghĩ rất căng thẳng.

                  Nhưng khi ta mở miệng lòng nặng trĩu và biết rằng đời mình chấm hết: “Dẻo mỏ láo! Tao suýt nữa mắc lừa chúng mày. Dỏng tai lên mà nghe đây: tao thừa can đảm để thử vận may thoát thân. Xem ra, tao cần phải dứt khoát hơn. Cho tao biết vị trí kho báu Bá Nhan ở đâu, tao cho chúng mày được chết nhanh gọn, nếu chúng mày đớn đau khốn khổ cùng cực.”

                  Giọng Na Lan run run: “ làm gì!”

                  “Cuốn Tàn chi lệnh (1) do tao viết, cuốn sách suýt nữa bị cấm, mày đọc phải ? Chưa đọc cũng vấn đề gì. Dù sao cũng có vô số người đọc tác phẩm hoành tráng ấy của tao. Mày nghe đây: nếu chịu hợp tác, tao làm theo nhân vật chính trong đó – kẻ biến dạng điên khùng – tao lần lượt chặt các ngón tay rồi đến các ngón chân, sau đó chặt cổ tay cổ chân mày...”

                  (1) “Lệnh chặt tứ chi”.

                  Na Lan lắc đầu, thở dài: “Lẽ ra nên sớm gặp tôi để trò chuyện, thổ lộ tâm tư của mình mới phải.”

                  Phương Văn Đông hét lên: “Muộn rồi!” Nòng súng chĩa vào bàn chân trần của Na Lan sẵn sàng bắn bất cứ lúc nào.

                  Na Lan gật đầu: “Muộn rồi!”.

      justify;" align="            Chương 45: Hóa thân mới đẹp làm sao!

                  tiếng cộp vang lên, sau đó là tiếng “huỵch” nặng nề.

                  Thân hình cao lớn cân đối của Phương Văn Đông đổ vật xuống sàn, khẩu súng lục văng ra xa. Đứng thế chỗ của ta là Quân Quân khuôn mặt đẫm lệ, tay cầm chiếc chảo đáy phẳng mà Tư Tình từng định rán trứng cho Na Lan ăn.

                  Dưới sàn, Phương Văn Đông khẽ co giật, nhưng ta chưa hoàn toàn mất hết tri giác, máu rỉ ra từ phía sau đỉnh đầu.

                  Na Lan khẽ : “Cảm ơn Quân Quân cứu chúng tôi.” có thể hình dung Quân Quân dám ra tay dữ dội như thế với chồng mình, dễ gì, dù ấy biết ta rất nguy hiểm.

                  Quân Quân nghẹn ngào: “Vậy tôi hiểu tại sao những ngày gần đây ta cứ như kẻ mất hồn, lại còn lén giấu khẩu súng. Tôi cũng biết, tối hôm Diệc Tuệ bị hại, tôi ngủ quá say... Cũng tại tôi chẳng ra gì... tôi sơ xuất bỏ qua rất nhiều tượng...” nhìn Phương Văn Đông nằm sấp dưới đất, người chồng bao năm chung sống với mình, vẫn dám tin vào những lời mình vừa nghe thấy.

                  Na Lan : “Chẳng thể trách gì . cũng là nạn nhân.” Đúng lúc này mặc bộ váy trắng bước vào. Tần Mạt. Chắc hẳn vừa cùng Quân Quân trở về.

                  Tần Mạt cặp mắt mở to nhìn cảnh tượng lộn xộn kinh khủng trước mặt, ngẩn người sao hiểu nổi. Na Lan lo lắng, tình huống như thế này rất bất lợi cho bệnh nhân tâm thần phân liệt trong thời gian bình phục.

                  “Có lẽ chìa khóa của còng nằm trong túi áo ta, hoặc để trong cái túi đeo kính lặn.” Tần Hoài nhắc Quân Quân cố kiểm soát tâm trạng.

                  Quân Quân “Vâng”, ngồi xuống đặt cái chảo sang bên, rồi lục túi áo Phương Văn Đông. Na Lan gọi to: “Cẩn thận!” Nhưng kịp nữa, Phương Văn Đông bỗng lật người lại đấm vào mặt Quân Quân, rồi dốc hết sức đè xuống sàn, hai tay bóp cổ. Mắt vằn đỏ, hoang dại, gào lên như con thú dữ: “Đồ đê tiện! Tao bóp chết mày!”.

                  tiếng thét ghê rợn, bóng trắng chạy ào đến nhảy bổ vào Phương Văn Đông. Tần Mạt!

                  Từ phía sau, hai tay Tần Mạt bóp cổ Đông chặt, mồm ngớt lặp lại câu vừa nãy của : “Tao bóp chết mày. Mày kêu à, tao bóp chết mày!”.

                  Tần Hoài cũng xông vào, hai tay bị còng liên tục bổ mạnh vào mặt Phương Văn Đông. Máu tung tóe khắp xung quanh.

                  Khi Phương Văn Đông chỉ còn ngắc ngoải, Quân Quân thoát được ra, lại nhặt cái chảo lên phang vào đầu .

                  Na Lan cũng đứng dậy, kêu lên: “Phương Văn Đông, cũng hại cả Tần Mạt nữa, đúng ?”

                  Phương Văn Đông mặt mũi méo mó biến dạng, cười hé hé như hóa rồ, líu lưỡi ấp úng: “Tần Hoài... thấy chưa... ta được nhiều hơn ngươi... rất nhiều.”

                  Tần Hoài phẫn nộ, lại vung hai tay bổ xuống. Mặt Phương Văn Đông nát nhừ.

                  Na Lan kinh hãi, : “Nhưng... tôi sao hiểu nổi, chẳng lẽ hồi đó và cả công an nữa đều nghi ngờ ?”.

                  Tần Hoài thở hồng hộc, : “Khi đó tôi chưa quen , chỉ biết cũng ở tạm bợ trong căn nhà xập xệ bên hồ như tôi.”

                  Quân Quân ôm chặt Tần Mạt ngớt run rẩy, thầm an ủi, nghe giống như cầu nguyện cho cơn ác mộng chấm dứt.

                  Cả căn nhà im lặng trong giây lát. Quân Quân lục túi áo Phương Văn Đông để tìm chìa khóa. Nghiêm Đào ngồi bên, hoài công rên rỉ: “Mau lên, mau lên! Đừng quên thả tôi ra. Các người có quá nhiều chuyện bẩn thỉu, tôi biết rồi. Mẹ kiếp, sao chịu nổi nữa.”

                  Na Lan lạnh lùng nhìn , rồi lại nhìn Tần Hoài, : “Bây giờ có thể cho tôi biết... tại sao biết Nghiêm Đào... đứng sau Nghiêm Đào là ai?”

                  “Là ai à? Dù là ai, họ vẫn là những nhân vật mà các người thể đụng đến!” giọng bỗng vang lên ở cửa ra vào phòng khách.

                  Ba nam giới mặc âu phục màu ghi bước vào, họ đều lăm lăm súng trong tay chĩa vào mọi người. gã bước lại cởi trói cho Nghiêm Đào. Việc đầu tiên Nghiêm Đào làm là cho Tần Hoài cái tát lật mặt. dòng máu rỉ ra từ mép Tần Hoài.

                  “Mày xem, người đứng sau bọn tao là ai?”

                  Tuy bao năm qua hào quang luôn sáng ngời trước công chúng, nhưng lý trí của người ấy vẫn vững vàng. Người ấy biết mình là ai, xuất thân ra sao, mình được vun đắp nên bởi những thứ gì.

                  Người ấy còn nhớ bà mẹ nuôi nấng mình lớn lên trong căn nhà ổ chuột, nếu dùng mấy chữ “sống tằn tiện” để diễn tả những ngày ấy vẫn là quá cao xa. Có đến ba năm trời hai mẹ con hết sức khốn cùng tưởng như thể nào vượt qua nổi. Cho nên từ bé người ấy nhận ra rằng phải nắm vững mọi cơ hội để có thể làm ra của cải. Từ năm sáu, bảy tuổi người ấy biết nhặt phế liệu bán cho những người thu mua, nhặt được cái hòm cát tông coi như vớ bẫm, nhặt được cái ống sắt ống đồng coi như phát tài to. Người ấy biết cách thu gom, biết giá của giấy báo cũ, nhận ra rằng giá thu mua có xu hướng cao dần. Cho nên người ấy giữ lại những thứ mà mình cho là có giá trị, hy vọng sau vài năm nó có giá hơn.

                  Quan niệm nguyên thủy về đầu tư.

                  Cơ ngơi đồ sộ huy hoàng ngày nay phải từ trời rơi xuống, cũng phải do được hưởng phúc lộc tổ tiên, mà là do ông ngừng dần dần tích lũy mà nên, hệt như hồi còn .

                  Cho nên khi nghe câu chuyện kỳ lạ lưu truyền từ mấy trăm năm nay – Bá Nhan giấu của dưới đảo Hồ Tâm – ông đâu thể mặc kệ nó bị chôn vùi dưới nước? Mấy năm trước từng hơi rộ lên cái trò tìm kho báu, Tần Hoài sau này phất lên về nghề viết văn nhưng hồi đó cũng suốt ngày ngâm mình dưới nước để thượng đế ban ơn cho.

                  Ông thiếu tiền bạc, nhưng ông thể bỏ qua bất cứ cơ hội nào có thể tăng thêm của cải cho mình.

                  Ông quên gốc gác, quên tầm quan trọng của tích lũy, ông chấp nhận món tiền khổng lổ ngay trước mắt bị nhạt nhòa và lãng quên theo thời gian. Ông đau đớn khổ sở vì “ thể có nó”. Nhất là khi ông nghe đồn rằng rất có thể kết quả khám phá kho báu là con số lớn gấp ngàn vạn lần tài sản của phú hào.

                  E rằng việc tìm kho báu mấy phù hợp với “danh phận”, nhưng chính ông biết rất danh phận của mình – ông vẫn là thằng bé con thu gom báo cũ giấy lộn.

                  Thế rồi xuất cái gọi là bi kịch! Nghiêm Đào làm hỏng, nên ông đành thu dọn hậu quả vậy. Sai ly dặm!

                  Nhưng may: sau “vụ án năm xác chết” lâu, con của Quảng Cảnh Huy, vợ của Tần Hoài, bị giết. Quảng Cảnh Huy gần như lập tức đem quân hỏi tội, nhưng chính ông ta cũng biết kẻ nào đáng chịu tội. Kể từ ngày Diệc Tuệ mất tích, Tần Hoài trở thành nỗi ám ảnh vĩnh viễn đối với ông ta. Tần Hoài điều tra “vụ án năm xác chết” biết mệt mỏi, ta nhầm khi cho rằng vợ mình mất tích liên quan đến “vụ án năm xác chết”. Khi tìm nổi đầu mối nào có giá trị, ta mới ngơi tay.

                  Cho đến khi Ninh Vũ Hân xuất , nó quá háo hức với “vụ án năm xác chết”, khiến ông và Nghiêm Đào nảy ra ý định diệt khẩu.

                  Tiếp đó là Na Lan, còn gan lỳ hơn cả Ninh Vũ Hân. Nó khôn ngoan đến nỗi ngay ông cũng phải khâm phục. Khi đó bọn Nghiêm Đào chuẩn bị trừ khử, nó những thoát thân mà còn chơi cái trò mất tích! Nay mới biết nó trốn sang nhà Tần Hoài, sau đó lại nương nhờ gã công tử vô tích Đặng Tiêu. Nhưng cũng nên cảm ơn nó, vì nó dụ thằng nhãi khôn hơn rận Phùng Triết đến Giang Kinh.

                  Kể từ sau “vụ án năm xác chết”. Phùng Triết rất cảnh giác, trốn biệt, nhưng vẫn quên tống tiền, đe dọa phơi bày : là cái gai trong mắt ông và Nghiêm Đào. Nhưng Phùng Triết có điểm yếu chết người.

                  phụ nữ, đứa con riêng.

                  Lẽ ra Phùng Triết tuyệt đối nên trở lại Giang Kinh trước khi “vụ án năm xác chết” bị phanh phui, và sau khi đến Giang Kinh rồi nên gặp đứa trẻ ấy và mẹ của nó mới phải.

                  Nhưng, giọt máu đào hơn ao nước lã, Phùng Triết cũng là bố, làm thế là phải. Có điều, dù nghĩ kín kẽ đủ bề vẫn có chỗ sơ suất, tưởng “món nợ phong lưu” duy nhất của mình là bí mật lớn ở Giang Kinh. đâu có biết, trước đó lâu, khi lại lò dò đến Giang Kinh liên lạc với Ninh Vũ Hân, tay thám tử tư đắc lực mà Nghiêm Đào thuê nắm được điểm yếu của rồi.

                  Ba năm trôi qua, liệu từng có đêm vui thú với Phùng Triết còn sót lại bao nhiêu tình cảm với ? ai biết. Nhưng Nghiêm Đào nhận ra rằng chỉ cần chi ra tệp tiền đủ dày giao cho ta nhiệm vụ đơn giản “khi nào ta đến thông báo ngay cho tôi biết” chẳng khó gì!

                  mũi tên trúng hai con chim. Trừ được Phùng Triết, đồng thời nhử Na Lan ra khỏi đảo Hồ Tâm. Chỉ hiềm buổi tối hôm truy sát, Na Lan mưu trí đánh bại mấy tên thuộc hạ bất tài của Phùng Triết.

                  Nhưng cũng may, vì con bé ấy trốn thoát nên hôm nay mình mới có cơ hội cướp đoạt lại kho báu.

                  Về nhà Tần Hoài ở bấy lâu, chắc Na Lan phát ra số đầu mối để tìm kho báu. Tần Hoài là tay kỳ cựu trong việc tìm kho báu. Đôi khi ông vẫn ngờ rằng, rất có thể Tần Hoài sau đêm trở thành cự phú là vì vớ được báu vật gì đó. Điều này ông vẫn lưu ý, bởi lẽ bất cứ giao dịch đáng giá nào ở Giang Kinh này đều thể lọt ra ngoài hệ thống tai mắt của ông. Nhưng xem ra Tần Hoài phất lên vẫn là nhờ chiếc máy tính ở nhà với những câu chuyện trai mùi mẫn bất tận trong đó.

                  Con bé Na Lan nắm được những đầu mối nào về kho báu? Nó bắt đầu chiêu mộ các cao thủ lặn. Nó tưởng mình hành động tuyệt đối bí mật rồi, nhưng nó quên rằng khi có vài người tham dự tin tức lan nhanh hơn cấp số nhân. Huống chi, hiếm khi các tin đồn ở Giang Kinh này lọt vào tai ông.

                  Có vài điều bất ngờ là, đúng vào lúc này Tần Hoài lại cầu hôn với Tư Tình nhanh như chớp. Người khác cho rằng hơi đột ngột, nhưng người biết nội tình như ông cho rằng đó là chuyện đương nhiên: Tư Tình ba năm trời theo đuổi Tần Hoài, nghĩa tình sâu nặng, điều kiện gia đình lại ưu việt, dù là gỗ đá cũng phải rung động. Tần Hoài là kẻ thức thời, quá khiếp hãi sau khi Phùng Triết bị giết, sau khi bị truy sát, tỉnh ngộ, như thế là phải.

                  Sao mình lại nghĩ ngợi lan man lắm chuyện lộn xộn thế này? Chắc tại mình già rồi.

                  Có tiếng bước chân nhàng và mùi hương Ô Long thơm ngát, bà vợ pha trà ngon bưng vào thư phòng: “Chắc ông lại thức suốt đêm à? Có muốn ăn chút gì ?”.

                  Ông nắm tay bà, vừa định ôn tồn vài câu điện thoại bàn đổ chuông.

                  Ông nhấc máy, rồi mặt biến sắc.

                  “Có cần thiết phải ra ?” Tần Hoài miệng rỉ máu ròng ròng, tay bị cùm ngoặt ra sau, nhưng thái độ vẫn chẳng “khá hơn”.

                  Nghiêm Đào bước đến cho thêm quả đấm: “Mày cầu hôn Tư Tình vì muốn đáp lại mối tình đơn phương của bé, hay vì mày muốn tiếp cận nhà chúng tao hả?”

                  Tần Hoài cười nhạt: “Tao cầu hôn ấy, đương nhiên vì muốn có thể đàng hoàng ra vào nơi kín cổng cao tường nhà các người để tìm chứng cứ, và để tìm người... chính xác ra là tìm giọng trong băng ghi mà Phùng Triết để lại. Tìm ra giọng ấy tao có thể chứng minh ai là kẻ chủ mưu gây ra ‘vụ án năm xác chết’. Tao thành công, và rất may, giọng ấy thuộc về mày, và mày có bà chị họ là vợ của nhân vật lớn rất có ảnh hưởng ở Giang Kinh...”

                  “Tư Trúc!” Na Lan kinh ngạc nhưng vẫn buột miệng gọi ra cái tên ấy. Na Lan lúc này tuyệt vọng nhưng lại thấy dễ chịu đôi chút, vì biết việc đính hôn “sét đánh” của Tần Hoài với Tư Tình phải vì ta lạnh nhạt với .

                  “Có nghĩa là, lâu nay mày vẫn nghi ngờ bọn tao?” Nghiêm Đào hỏi.

                  “Các người chỉ là trong các đối tượng bị nghi ngờ. Ai có đủ thực lực chiêu mộ người khắp bốn phương lặn tìm kho báu, gây ra ‘vụ án năm xác chết’ rồi vẫn bịt kín như bưng? Tao tính ra, ở Giang Kinh này ít nhất có năm chục người, cho nên họ đều là đối tượng bị tao nghi ngờ. Các người vốn ở vị trí gần thấp nhất trong bảng xếp hạng, nguyên nhân là vì tao coi trọng tố chất và nhân cách của Tư Tình, nghĩ ông ta là bậc phú hào bận tâm đến truyền thuyết về kho báu. Nay mới thấy ông ta có lòng tham vơ vét đến mức bệnh hoạn, đặc biệt bỏ qua bất cứ cơ hội nào để nhặt nhạnh tiền bạc. Nếu ông ta bao giờ tính đến việc tìm kho báu huyền thoại ở ngay trước mắt, hoàn toàn phù hợp với tính cách của ông ta. Về sau, Phùng Triết bị giết, tao và Na Lan bị xe biển số đâm, Na Lan bị ca-nô truy kích... người đủ thực lực ra tay va bưng bít kín kẽ miễn chê như vậy chỉ có gần chục ‘thổ công’ Giang Kinh mà thôi, và các người là trong số đó. Thấy , giả thiết của tao chỉ dựa vào các khách quan, chứ suy luận kiểu Sherlock Holmes. Cầu hôn Tư Tình rồi, tao được thoải mái ra vào nhà các người, đương nhiên các người dại đến mức để chứng cứ ngay trong nhà. ấy đưa tao đến tham quan nhiều cơ ngơi địa ốc của các người, rồi tao phát ra trong biệt thự ở huyện Phong Nhiêu có mấy bộ quần láo lặn để trong nhà xe, trong đó có bộ áo lặn mày mặc lúc nãy – bộ áo kiểu mới chất lượng cao. Từ đó, nhà Tư được đưa lên vị trí thứ 3 trong bảng xếp hạng nghi vấn. Đương nhiên là sau khi tao gặp mặt và nghe giọng mày tất cả mới được làm .”

                  Nghiêm Đào lại cho Tần Hoài quả đấm nữa vào mặt, máu tươi càng túa ra nhiều hơn. “Mày nhiều quá rồi. Bây giờ tao hỏi mày câu, kho báu ở đâu? Con bé Na Lan trả lời hay mày trả lời?”.

                  “Mày cho rằng quả đấm của mày bắt được tao hay sao?”

                  Nghiêm Đào lại giơ nắm đấm lên, ngẫm nghĩ rồi hạ xuống, cười nhạt: “Nếu mày ra bọn tao nhất định tha cho... vì Tư Tình vẫn chờ mày, hai đứa vẫn có thể kết hôn, đời nào ông rể tao lại bỡn cợt hạnh phúc của con mình.”

                  Tần Hoài chỉ vào mấy người có mặt trong nhà: “Họ sao?”.

                  “Họ ư? Miễn bàn! Họ biết quá nhiều.” tên đàn em thầm vào tai Nghiêm Đào mấy câu. Nghiêm Đào đắc ý : “Người của bọn tao trang trí xong khắp trong ngoài ngôi nhà này rồi, hai mươi phút nữa nơi đây biến thành biển lửa, các người, kể cả con em Tần Hoài thành than! Đương nhiên, trừ phi mày đổi ý mày và con em được sống. Chỉ mấy đứa này phải đời mà thôi!”.

                  Lòng Na Lan đau thắt từng cơn, biết bọn Tư Trúc, Nghiêm Đào ra tay . cũng hiểu rằng dù Tần Hoài hoặc tiết lộ vị trí kho báu vẫn bị chúng sát hại.

                  Tần Hoài nhìn Nghiêm Đào, suy nghĩ rất lâu rồi : “Được! gọi điện cho Tư Trúc... nhạc phụ tương lai của tôi, tôi trực tiếp với ông ta.”

                  Nghiêm Đào hơi do dự. tên thuộc hạ do Tư Trúc cử đến đưa di động ra, Nghiêm Đào bấm số, rồi áp vào má Tần Hoài. Tần Hoài bỗng ré lên tràng tiếng cười kỳ quái, cứ như xem xong bộ phim hạng bét dở khóc dở cười, rồi : “Tư Trúc, tôi... đúng là lòng tham đáy biến cái đầu thông minh thành đầu đất rồi, vào lúc này mà ông còn hỏi cái chuyên kho báu chó chết ấy! Ông cho rằng tôi tin vào lời trí trá của các người ư? Tối hôm nọ hai xe của các người đâm xe tôi, định giết tôi luôn, sao hôm nay bỗng lại có thái độ khác? Tối biết, nếu tôi vội vã cầu hôn con ông tôi bị phơi xác ngoài đường rồi, đúng chưa? Ông tin rằng tôi cho ông biết vị trí kho báu hay sao?”

                  Ở đầu bên kia Tư Trúc nín lặng. Nghiêm Đào nhổ bãi nước bọt, rồi : “Vậy là mày đem Tư Tình ra làm lá chắn!” vung nắm đấm, Na Lan vội kêu lên: “Tôi tìm ra kho báu Bá Nhan, để tôi chuyện với ông Tư Trúc! Tôi phải có điều kiện của tôi!”.

                  Nghiêm Đào : “E rằng mày đủ tư cách để ra điều kiện!”.

                  “Tôi có thừa tư cách hơn bất cứ ai để ra điều kiện! Vì tôi là người duy nhất biết vị trí của kho báu.”

                  Nghiêm Đào lại do dự, rồi kề di động vào miệng Na Lan. : “Tôi có thể cho ông biết chính xác vị trí kho báu, nhưng ông phải chấp nhận tha cho Tần Mạt!”.

                  Sau lúc im lặng, Tư Trúc : “Được! Miễn là . Tôi đưa Tần Mạt vào bệnh viện tâm thần, tôi chi trả toàn bộ phí tổn điều trị cho nó từ nay về sau.”

                  Na Lan : “Trước hết tôi muốn ông tin tôi tìm thấy kho báu , tôi đem về số, bây giờ ông bảo Nghiêm Đào mở cái túi màu da cam ra là nhìn thấy ngay.”

                  Nghiêm Đào hất hàm ra hiệu cho tên thuộc hạ, bảo đến trước mặt Na Lan kéo phec-mơ-tuya cái túi chống thấm ra.

                  Trong túi chỉ có vài thứ vật dụng liên quan đến lặn. “Mày chơi khăm bọn tao hả?”

                  Na Lan chợt nhớ ra: “À quên mất, lúc nãy mới về đến đây tôi cất mấy thứ có giá trị ở đằng sau -văng.”

                  Nghiêm Đào cố nhớ lại xem mình có nhìn thấy Na Lan giấu cái gì đó sau -văng , nhưng lúc mới vào đây lo thân còn chẳng xong, nên trí nhớ rất mơ hồ. Tay vẫn cầm di động, nghiêng người ra phía sau -văng, cúi xuống.

                  “À!” Nghiêm Đào đứng thẳng người lên, vớ được chiếc di động ở đó.

                  chiếc di động ở trạng thái liên lạc. Máy bật 35 phút.

                  lúng túng cuống quýt nhân luôn phím “tắt”. Rồi lại bấm kiểm tra nhật ký các cuộc gọi của Na Lan. luôn: “Đừng tốn công nữa, tôi có thể cho biết: người liên tục ‘nghe lỏm’ mọi người ở đây chuyện là sĩ quan cảnh sát Ba Du Sinh, nếu các ngươi chưa quen ấy tôi...”

                  “Mày lừa tao!” Nghiêm Đào kêu lên. “Những kẻ bị công an tóm, đều là lính đánh thuê cho tao, đứa nào biết danh phận thực của bọn tao cả!”

                  Na Lan cười, : “Thế cứ ngắm phong cảnh ngoài cửa sổ xem sao?”.

                  nhìn ra cửa sổ, mặt hồ có chiếc thuyền máy của công an. Nó chưa lên điều gì cả: “Mày vẫn trí trá hù dọa tao...”

                  Nhưng khi ngoảnh lại mới biết Na Lan hề hư trương thanh thế. Trong căn phòng xuất bảy tám cảnh sát hình vũ trang đầy đủ.

                  Tư Trúc lập tức tắt máy. Cái di động bé tẹo trong tay như biến thành cục sắt bỏng. Ông ta đứng bật dậy, gọi vợ ở phòng bên: “Tôi có việc phải xa mấy hôm, rất gấp, bây giờ phải ngay. Vài hôm nữa gọi về cho bà.”

                  Ông ta nhấn nút máy điện thoại để bàn, lái xe Tiểu Chu nghe xong lập tức đánh xe ra cổng dân chính. Tư Trúc xách chiếc va-li da chuẩn bị từ trước, bên trong là các vật dụng tối cần thiết dành cho cuộc thoát thân bất cứ lúc nào.

                  Bà vợ sồng sộc chạy đến: “Xảy ra chuyện gì thế?”.

                  “Vài hôm nữa tôi giải thích với bà.”

                  Ông đẩy cửa bước ra, chiếc xe Bentley đỗ ngoài cổng. đợi lái xe mở cửa, ông vội vã mở ngay cửa sau, chui đầu vào luôn: “Tiểu Chu, sân bay Hoa Viên!” Ở đó máy bay sẵn sàng chờ để đưa ông cao chạy xa bay.

                  “Tư Trúc tiên sinh, có lẽ chúng ta phải đổi sang tuyến đường khác.” lái xe đáp, nhưng ta phải Tiểu Chu. Rồi ta ngoảnh lại, chìa ra tấm thẻ cảnh sát.

                  Từ Trúc bất giác quay nhìn phía sau xe mình, thấy có ba chiếc xe cảnh sát sẵn sàng bám theo.

      justify;" align="            Chương 46: Chung nấm mồ

                  Chỉ còn hơn hai chục mét nữa là tới biệt thự của Tần Hoài. Vẫn mái ngói đỏ tươi, vẫn hàng cây hoa hồng được xén tỉa, thậm chí có cả tiếng piano từ trong nhà vọng ra, nhưng hiểu sao có cảm giác như kiếp người vừa trôi qua.

                  Còn nhớ Phương Văn Đông đưa vào đây lần đầu, thấp thỏm, cảnh giác vì sẵn thành kiến với Tần Hoài, nhưng hề có linh cảm mình từ vai trò khán giả xem kịch biến thành diễn viên để rồi rung động đau đớn vì tình.

                  Thậm chí còn phải cắt tóc ngắn và hãi hùng nữa.

                  thể tại sao mình lại muốn gặp Tần Hoài. Khỏi cần Đào Tử nhắc nhở, quyết ý dứt khoát rời ta rồi. Có lẽ là vì muốn gặp Tần Mạt lần cuối, hoặc là vì còn có vài lời muốn mãi mãi chôn sâu trong đáy lòng.

                  Ánh chiều tà kéo bóng trải rất dài, chần chừ đứng trước cửa vì bản nhạc vang lên trong phòng – khúc Nhạc buồn của Chopin – nó từng là nhạc chuông di động của Tần Hoài khi gặp lần đầu. Chuyện trôi qua dường như quá lâu.

                  Cửa khép hờ.

                  chơi đàn. búi tóc lên cao như trước kia, suối tóc trải dài xuống bờ vai, thỏa sức tung bay bởi làn gió hồ thổi vào qua ô cửa sổ hướng tây, nét mặt và cõi lòng đều se lạnh.

                  Na Lan tưởng mình chân bước vào êm như bước chân mèo, thế mà tiếng đàn vẫn đột ngột dừng lại. Tư Tình ngẩng nhìn, nét bi thương xa vắng vẫn nguôi trong ánh mắt.

                  “Tôi vẫn chờ .” Tư Tình buồn bã .

                  Na Lan mong như thế, hơi ngạc nhiên, : “ biết tôi đến hay sao? Tôi... thực tình muốn xen vào hai người... tôi có vài điều... muốn chấm dứt với ấy.”

                  Tư Tình cười chua chát: “Chấm dứt? đùa gì thế? Tôi mới là người đến để chấm dứt với ấy. Thực ra, , tôi và ấy đều biết , mới là người thuộc về ấy...”

                  Na Lan cũng cười chua chát: “ đùa có! Tôi rất hối hận vì nghe Ninh Vũ Hân khuyên nhủ...”

                  “Rằng hãy tránh xa ấy, càng xa càng tốt?” Chẳng Tình khi lên mạng chat có viết câu này ?

                  Na Lan gật đầu.

                  “Có lẽ tại chỉ số EQ (1) của tôi thấp, hoặc tại tôi đọc quá nhiều tiểu thuyết của Tần Hoài, lúc này tôi vẫn cho rằng nếu ấy sâu sắc, cũng ấy sâu sắc, hai người nên gắn bó với nhau, hoàng tử và công chúa mãi mãi xa nhau.”

                  (1) Chỉ số cảm xúc.

                  “Đó chỉ là chuyện trong tiểu thuyết, trong truyện cổ tích mà thôi. Huống chi, tôi và ấy chỉ...”

                  “ ấy . Tôi biết ấy chưa bao giờ Ninh Vũ Hân, cũng vì thế mà Ninh Vũ Hân rất hận, rồi viết blog làm ầm lên. Tôi đoán, cũng có thể ấy vì muốn cản trở quan hệ giữa Tần Hoài và tôi, nhưng ấy hề biết Tần Hoài chưa bao giờ tôi cả. Sau Quảng Diệc Tuệ, ấy chỉ mình ... chỉ vì và Diệc Tuệ có những nét hao hao, mà là vì ấy chính con người . Đáng buồn là chỉ có người luôn sớm chiều ở bên ấy là tôi, nhận ra điều đó.” Giọng Tư Tình đầy bất lực. Chữ Tình, đôi khi oái oăm! Nếu là người khác, khi biết cha mình và Tần Hoài có khúc mắc nặng nề như thế họ bao giờ lai vãng đến đây nữa. Hiển nhiên là Tư Tình sao quên được Tần Hoài.

                  Na Lan thấy bâng khuâng trống vắng lạ thường. Hồi lâu sau mới : “Nhưng, tôi hiểu rất điểu này: ấy vĩnh viễn thể quên Diệc Tuệ. Vừa rồi biết về Diệc Tuệ bị hại, ấy tự trách mình rất nhiều, đủ biết ấy bị sốc ghê gớm.”

                  Tư Tình có vẻ bồn chồn, đứng dậy nhìn ra ngoài cửa sổ, : “ ra là thế. Tôi lấy làm lạ giờ này ấy đâu? ràng về nhà rồi, chìa khóa xe, di động, ví tiền đều ở đây.”

                  Na Lan giật mình: “ ấy về đảo, nhưng hề nhìn thấy ấy?”.

                  Tư Tình cầm di động lên bấm số, rồi hỏi: “Có chắc chắn là ấy về nhà rồi ?”.

                  Na Lan nghĩ, có lẽ “bọn chúng” vẫn tiếp tục theo dõi và giám sát. bỗng cảm thấy tình cảm si mê của Tư Tình lên tất cả.

                  Tư Tình tắt di động xuống, : “Người mà tôi bố trí rằng ta lấy đầu mình bảo đảm nhìn thấy Tần Hoài lên tàu thủy trở về đảo, vào nhà rồi. ta còn trông Tần Hoài có vẻ khang khác, thẫn thờ, tàu bắt chuyện với bất cứ ai.”

                  ấy ở đâu?

                  Na Lan nhìn mặt hồ nước xa xa ngoài cử sổ. Tư Tình “thẫn thờ, có vẻ khang khác...” Mặt hồ phẳng lặng nhưng mực nước dâng cao hơn, đầy hơn so với cách đây vài giờ. Nước chiều dâng lên.

                  ý nghĩ đáng sợ lướt qua, Na Lan khẽ kêu lên.

                  nghe Tư Tình giải thích gì nữa, chạy ào ra ngoài, rẽ vào nhà tắm hành lang, rồi vào nhà tắm kế bên phòng ngủ, sau đó chạy ra nhà để xe.

                  tường nhà để xe, nhìn thấy bộ áo lặn của lúc sáng nay thay ra, cả thiết bị lặn nữa. Còn nhớ lúc đó Tần Hoài treo bộ áo của ở bên cạnh, nhưng lúc này cả áo lặn lẫn thiết bị lặn của biến mất.

                  Na Lan lấy bộ đồ lặn còn chưa kịp khô xuống, bước vào nhà tắm thay đồ, rồi xách bình khí, cầm mặt nạ, chân nhái, chạy như bay ra ven hồ.

                  Đến nơi, sững sờ: đúng là lúc này nước hồ dâng lên rất nhiều. Nhất là gần đây mưa liên tục, nước sông Thanh An mùa thu nên rất dư thừa để tràn vào hồ, nước lên cao là phải.

                  Phải xuống nước ngay!

                  thường xuyên nhắc nhở mình phải kiểm soát tốc độ lặn xuống sâu, nhưng lúc này tim dường như nhảy ra khỏi lồng ngực. Phải chìm xuống, chìm xuống cho nhanh.

                  Dựa vào ấn tượng hồi trước, lại tìm thấy khe đá ấy rồi chui vào, ngoi lên. Bóng tối bao trùm, chấp nhận bị vô số mỏm đá nhô ra va đập.

                  Tần Hoài lú lẫn đến mức này.

                  Liệu ấy có như thế ?

                  Nhưng khi nhìn thấy phiến đá đỉnh đầu mở hiểu rằng mình đến quá muộn mất rồi.

                  đạp chân nhái nhanh rồi chui qua cửa hang.

                  Nước triều lên dâng ngập nửa hang động, các kỷ vật về Quảng Diệc Tuệ đều treo cao nên nước ngập đến.

                  Nhưng mặt nước có bóng đen.

                  Tần Hoài!

                  Na Lan dường như kịp nghĩ mình cần đạp nước nhanh ra sao, loạng choạng đến trước mặt Tần Hoài, đúng ra là đến bên thi thể Tần Hoài.

                  Tần Hoài bất động. nâng lên mặt nước, đưa tay vào mũi, có dấu hiệu thở hít.

                  đẩy đến bên vách đá, rồi gắng đẩy lên chỗ hơi cao. tìm cho mình chỗ đứng, cởi mặt nạ ra, tay nhịp nhàng ấn vào ngực Tần Hoài. Sau đó tay nâng gáy tay bịt mũi Tần Hoài, bập môi vào miệng làm hô hấp nhân tạo.

                  Trong bóng tối thể nhận ra ngực có phồng lên hạ xuống hay , chỉ biết có động tĩnh gì hết.

                  Mất , ? ư? Sao lại dại thế này?

                  Nước mắt của thất vọng, mồ hôi do sợ hãi hòa lẫn nước hồ ướt sũng người , thi nhau rớt xuống mặt Tần Hoài.

                  muốn khóc cho . Ở đây có ai nghe thấy cả, đúng ?

                  Nhưng vẫn ngừng hà hơi ấm vào Tần Hoài dần lạnh .

                  Tay lại ép từng hồi từng hồi lên nồng ngực .

                  Cho đến khi bỗng có tiếng ho dữ dội và con tim lại đập yếu ớt nhưng rất có quy luật.

                  Trải nhiều năm rèn luyện, thể chất của Tần Hoài quả là rất khác thường, trở về từ cổng địa ngục. Sau khi lên bờ, tuy vẫn còn rất yếu, được Na Lan dìu về suốt dọc đường.

                  Trời dần tối, con đường chỉ có hai con người mệt mỏi bước loạng choạng như kẻ mộng du.

                  Na Lan rất muốn quát to, trách mắng nên quá dung túng tâm trạng của mình, nên dùng sinh mạng để tưởng nhớ người mất. Nhưng thể làm thế, cần để Tần Hoài nghỉ ngơi hồi sức, và càng có tư cách để phê phán tình cảm sâu nặng của .

                  ra những chuyện cổ xưa chết nằm chung mồ vẫn có thể diện trong thời đại phồn hoa đủ sắc màu hôm nay. Điều khiến có chút yên tâm là Tần Hoài vừa trải qua giờ phút sinh tử luân hồi ngắn ngủi, dường như lại thấy cuộc đời này, hoặc ít ra là bằng lòng cùng Na Lan về nhà.

                  Hai bên đường, những khóm cúc kim tuyến rực rỡ khác thường. Dường như Na Lan cảm nhận được sức mạnh tươi mới của sống, rốt cuộc cũng được câu đầu tiên là: “Tư Tình cũng rất lo cho . hãy hứa với em, từ nay bao giờ làm chuyện dại dột này nữa.”

                  Tần Hoài dừng bước, nắm tay Na Lan, chăm chú ngắm nhìn khuôn mặt , hồi lâu gì. Ánh mắt chứa chan bao cảm xúc đầy phức tạp đầy xung đột mà từng nhìn thấy, thương, hối hận, xót xa, vui mừng, tuyệt vọng, hy vọng, tất cả hòa trộn làm , như mê hoặc.

                  Ôm choàng, chặt!

                  ghì chặt, khiến Na Lan dường như nghẹt thở nhưng cảm thấy là thế. Vào thời khắc này, bao nỗi gian truân, căng thẳng thể xác và tâm lý suốt bao ngày qua cùng hợp sức tấn công hòng cướp hương vị ngọt ngào của cuộc sống, bắt phải tan chảy.

                  Dù từng đứng vững trong bao thử thách ghê gớm, nhưng cũng như bao người khác, vẫn bị tan chảy, bị lạc vào trong lòng người mình .

                  Khóc thành tiếng. Nụ hôn mặn chát.

                  Nụ hôn này có thể là mãi mãi ?

                  Hoang mang, biết nữa. ra mình vẫn là con bé bi quan.

                  Na Lan khóc òa, nức nở.

                  Có người nhìn thấy tất cả. Cũng may, đây là lần đầu và cũng là lần cuối người ấy nhìn thấy cảnh tượng đáng khinh bỉ này, khuôn mặt tuấn tú của người ấy méo xệch, biến dạng.

                  Lồng ngực người ấy như quả núi lửa lâu ngày nằm im, lúc này phun trào!

      justify;" align="            Chương 47: Cuộc tàn sát cuối cùng

                  Cửa nhà Tần Hoài vẫn khép hờ. Hai người dắt tay nhau bước vào. Trong nhà im ắng tiếng động.

                  Có lẽ Tư Tình ra về.

                  phải thế. Tư Tình nằm vật dưới đất, bên cạnh đầu là vũng máu.

                  Phía sau lưng vang lên giọng quen thuộc: “Ha ha… Cặp uyên ương gian khổ , em em vui nhỉ? Hai ngươi dờ dệt mãi, khiến ta phải chờ sốt ruột sao chịu nổi nữa!”.

                  Chuyện Na Lan lo nhất xảy ra.

                  Quay lại, trước mắt họ là họng súng của Đặng Tiêu.

                  Liệu còn phải đối mặt với bao nhiêu họng súng nữa?

                  Dù cầm súng, sắc mặt của Đặng Tiêu vẫn sáng sủa bình thản như mọi ngày, chỉ khác là đôi mắt sâu của ta hoàn toàn mang ánh mắt như trước kia.

                  “ Tiêu có biết Phương Văn Đông chứ?” Câu hỏi của Na Lan dường như chẳng đâu vào đâu. biết trạng thái của Đặng Tiêu lúc này rất khác với Phương Văn Đông đầy sát khí hôm qua.

                  Đặng Tiêu thực điên cuồng.

                   “ cho rằng tôi điên rồi, muốn tôi phải phân tán, đúng ? Phương Văn Đông liên quan gì đến tôi?” ta tủm tỉm cười. Mọi ngày, nụ cười này có thể khiến bao xiêu lòng nhưng giờ đây nó quái dị sao tả nổi.

                  “Tôi muốn biết . Đương nhiên biết Phương Văn Đông. ta giết Diệc Tuệ vì ghen, vì tuyệt vọng, tuyệt vọng vì thể có được ấy.” Na Lan dịu dàng , thậm chí bước lên bước, đứng gần Đặng Tiêu hơn, gần với họng súng hơn. tự nhủ mình kể từ lúc này phải đối xử với ta như bệnh nhân. “Quen biết bấy lâu, tôi biết rất hiền hòa, tốt tính, bây giờ chẳng qua chỉ là xốc nổi nhất thời, thực ra, nếu hạ súng xuống…”

                  “Tôi đương nhiên nghe chuyện về Phương Văn Đông. Tôi thừa sức lượm được tin đó. muốn tiếp tục bỡn cợt tôi chứ gì? Tôi đối xử với như thế nào? Tôi cho tất cả những thứ cần, ngỡ rằng sau khi hoàn thành “sứ mệnh” của mình hiểu ra tình cảm chân thành của tôi. Nhưng, … lũ con các người… , Quảng Diệc Tuệ, Ninh Vũ Hân, các người đều là bọn vong ân bội nghĩa, bạc tình như nhau!”

                  Con tim Na Lan đau thắt, bỗng hiểu ra tại sao Ninh Vũ Hân có thể vào nơi Tư Trúc tổ chức bán đấu giá, vì công tử Đặng Tiêu con nhà giàu thế hệ thứ hai này được mời có gì lạ. chính là Ninh Vũ Hân ban đầu, là kẻ thế chỗ cho Quảng Diệc Tuệ, cũng mắc sai lầm như Diệc Tuệ - Tần Hoài, cho nên có chung kết cục như Quảng Diệc Tuệ và Ninh Vũ Hân. Na Lan gần như định buột miệng hỏi “ giết Ninh Vũ Hân, đúng ?”

                  ổn. Nếu thế càng kích thích ta hiếu sát. ta là con bệnh, có lẽ thuộc loại hình tâm thần phân liệt dạng thiên lệch. Tiếc rằng lâu nay lại luôn giữ khoảng cách, giao lưu tâm với ta. Na Lan cảm thấy hối hận. từ tốn : “ có tình cảm sâu nặng với Diệc Tuệ, ai quen biết đều rất cảm động, kể cả tôi. Tôi chỉ là bình thường, tôi cũng từng nhiều lần nghĩ rằng nếu có ai đó thực tôi, tôi đền đáp người ấy bằng tất cả những gì tôi có…”

                  “Nhưng cũng như họ, ! Đó là đền đáp của dành cho tôi phải ?” Đặng Tiêu gào lên, nét bình thản nhõm khuôn mặt dường như bị gió thu thổi bay tan biến.

                  “ Tiêu, hãy bỏ súng xuống, chúng ta chuyện ôn hòa hơn. Đôi khi cảm nhận nào đó, thực ra lại phải thế…”

                  “ tôi điên, tôi bị tâm thần chứ gì?” Sát khí nằm sâu trong ánh mắt Đặng Tiêu. “ nên biết, kẻ tôi là gã tâm thần, phải chịu kết cục ra sao.”

                  Suýt nữa Na Lan buột miệng “ ra giết Phàn Uyên! Tại sao lại thế?”

                  Hình như Đặng Tiêu đoán được điều nghi hoặc của Na Lan, ta : “ xem, ai đó dù rất tốt, rất mực trung thành, nhưng nếu người ấy coi như đồ trẻ con, như đứa con nhà giàu nhưng bất tài, đùa bỡn thậm chí tìm mọi cách để phá bĩnh đam mê của , coi như kẻ tâm thần, dù mát tính vẫn nghĩ ngợi gì hay sao?”.

                  Na Lan nhịn được nữa: “Chắc Phàn Uyên nắm được chứng cớ giết hại Ninh Vũ Hân!”.

                  “Na Lan!” Tần Hoài kêu lên ngăn lại nhưng muộn.

                  Đôi mắt Đặng Tiêu bỗng mở to, giọng hết sức bình tĩnh: “ đoán đúng! Bây giờ biết tại sao Ninh Vũ Hân đời tuổi thanh xuân, tại sao Phàn Uyên lại mất cái mạng già. Vậy xem, đứng trước người thiếu nữ linh lợi thông minh như , tôi có thể rung động được ? Tôi , là sai à? Tôi Diệc Tuệ cũng là sai hay sao?”.

                  Khi gã điên rồ bỗng nhiên rất bình tĩnh, đó là lúc người ta phải rùng mình lạnh sống lưng!

                  Na Lan nắm vững tâm trạng ấy của Đặng Tiêu, : “Tôi định chọc tức , nhưng chính biết rất , trong tâm trí , tôi và Ninh Vũ Hân chẳng qua chỉ là kẻ thế chỗ cho Quảng Diệc Tuệ. Vì thế cho rằng Ninh Vũ Hân Tần Hoài hoặc tôi Tần Hoài đều là màn diễn lại vở bi kịch Diệc Tuệ Tần Hoài. Còn , luôn muốn kết thúc tấn bi kịch ấy… Phàn Uyên sai lầm ở chỗ ông ấy quá trung thành với nhà họ Đặng, từ lâu ông mong bi kịch ấy kết thúc.”

                  Lần đầu tiên trong ngày hôm nay, Đặng Tiêu gật đầu tán thành: “Cho nên Phàn Uyên chết là đáng kiếp, đúng ?”.

                  “Nhưng, Diệc Tuệ bị hại là bi kịch nằm trong bi kịch. Kể từ đó kể cả lúc nằm mơ cũng mong những ngày xưa cũ quay trở lại. Ninh Vũ Hân và tôi lần lượt xuất , khiến rơi vào trạng thái u mê rối loạn, chúng tôi rất giống Diệc Tuệ, nên quyết ý coi chúng tôi là kẻ lấp chỗ trống. Chắc chắn từng theo đuổi Ninh Vũ Hân, nhưng lại bị ấy từ chối kể cả khi ấy biết mình gặp nguy hiểm đành rời bỏ Tần Hoài. Vì thế lại càng u mê rối bời, coi Ninh Vũ Hân chính là Diệc Tuệ. Khi ấy vào bi kịch chắc chắn xảy ra cho bi kịch ấy sớm kết thúc chứ cho nó tiếp tục xảy ra. Tôi cho rằng đây chính là ý nghĩ của để sát hại Ninh Vũ Hân.”

                  Na Lan nghĩ, nếu Ninh Vũ Hân gặp mình chuyện, chắc chắn ấy cảnh báo về mối nguy hiểm Đặng Tiêu.

                  “Rất triệt để đấy!” Giọng Đặng Tiêu vẫn bình tĩnh. “ xem, lẽ ra chúng ta nên sớm chuyện với nhau như thế này. ở nhà tôi lâu như thế sao nghĩ mình phải quan tâm đến tôi chút?”

                  “Thế … tôi nhất định bù đắp...”

                  “Muộn rồi!” Đặng Tiêu lại hét lên, tay nắm chặt khẩu súng.

                  “ có nghĩ rằng…” Na Lan cũng lớn tiếng, gay gắt : “Trong tâm trí , tôi là người thế chỗ Diệc Tuệ tốt nhất ? Nếu giết tôi tức là tự tay giết chết Diệc Tuệ!”.

                  Đặng Tiêu nghe mấy tiếng “tự tay giết chết Diệc Tuệ” ánh mắt ta đờ đẫn, kinh hãi đứng nghệt ra như bị sét đánh.

                  Khoảnh khắc nghệt ra ấy đủ để Tần Hoài bất ngờ bổ nhào vào Đặng Tiêu. Tiếng súng nổ, thanh dội qua dội lại khắp khu nhà có quá nhiều chuyện đau thương này.

                  Đặng Tiêu bị Tần Hoài xô ngã, nhưng khẩu súng trong tay vẫn chĩa vào Na Lan. Tần Hoài cũng ngã vật ra sàn, vai loang lổ máu.

                  Na Lan nhúc nhích, chỉ khẽ : “ Tiêu bây giờ dừng lại vẫn còn kịp!”.

                  Đặng Tiêu từ từ lắc đầu: “Xin lỗi, tôi thể… cũng biết rồi, tôi . Ngày trước Diệc Tuệ … tôi là người nếu có được thứ tôi muốn kẻ khác cũng đừng hòng có được.”

                  Tim Na Lan như rơi xuống vực sâu.

                  Lễ nào đây là kết cục?

                  Khi tiếng súng vang lên lần nữa, Na Lan đau khổ nhắm nghiền mắt.

                  Khi mở mắt ra, nhìn thấy mình vẫn đứng, vẫn tồn tại.

                  Súng của Đặng Tiêu rơi xuống đất, bàn tay bất lực buông thõng, máu chảy ròng ròng.

                  Những tiếng bước chân hỗn loạn vang lên cùng lúc với tiếng súng nổ. Na Lan quay nhìn, thấy trong phòng có thêm mấy người.

                  Trong đó có Khám Cửu Kha. hiểu ra sao nữa.

                  bóng người già nua bước vào.

                  Ông Quảng Cảnh Huy nhìn Đặng Tiêu đau đớn nằm dưới đất, sắc mặt ông thoáng có nét thương hại. Ông khẽ : “Đặng Tiêu, cháu nên học cách từ bỏ tốt.”

                  Rồi ông quay sang, nhìn Na Lan. Ánh mắt ông là gì đây? Bi ai. Hay hiền từ thương mến?

                  “Cháu cám ơn bác… cháu xin lỗi, vì nghe lời bác.”

                  Ông Quảng Cảnh Huy bước đến, ôn tồn : “Tôi còn chưa kịp cảm ơn . kiên nghị của an ủi Diệc Tuệ. Ba năm trước, người tôi cử bảo vệ nó được an toàn, lần này chúng tôi lặp lại sai lầm như thế nữa.”

                  Khám Cửu Kha chỉ huy mấy tay thuộc hạ băng bó cho Tần Hoài, ta : “Quảng lão tiên sinh cho rằng dịp này có rất nhiều chuyện, cho nên người của chúng tôi luôn túc trực theo dõi nhà Tần Hoài. Sau khi phát thấy Đặng Tiêu xông vào, lập tức thông báo cho chúng tôi biết.”

                  Na Lan lại cảm ơn lần nữa. Quảng tiên sinh : “Kể từ nay đừng giữ kẽ như thế này nữa. Chúng tôi… bác coi cháu như con đẻ của bác, bác cũng mong cháu nhận lời.”

                  Tình cảm của người cha già dành cho con chưa trọn, nay cũng muốn có nơi để gửi gắm. Na Lan thấy ấm lòng, bùi ngùi vô hạn, trào nước mắt, gật đầu.

      justify;" align="            Vĩ thanh I

                  Vì sương mù dày đặc nên tàu thủy lại đến muộn. Nhưng Na Lan bận tâm, có hẹn với ai nên cần sang đúng giờ. Đầm mình giữa màn sương, lại có được cảm giác độc lập cách biệt với đời.

                  Tuy nhiên, cuộc đời này lại có quá nhiều con người và việc khiến lưu luyến.

                  Khi tàu sắp cập bến, tim Na Lan bắt đầu đập nhanh, bắt đầu suy nghĩ nghiêm túc xem có nên đặt chân lên hòn đảo này . đáng ghét, chẳng mình biến thành kẻ nuông chiều ham muốn của lòng mình từ lúc nào vậy?

                  Na Lan nhìn khắp bốn phía. Liệu có cặp mắt nào bí mật giám sát ? Tư Tình vẫn nằm viện chờ bình phục, đoán rằng khi ta lại bước lên đảo này ta cũng thấp thỏm bất an như .

                  Na Lan lên xe tắc-xi, đảo này chỉ có vài chiếc tắc-xi, đưa cho lái xe địa chỉ của Tần Hoài. ta nhìn trộm Na Lan qua tấm gương chiếu hậu.

                  Trở thành tư liệu để nhân dân bàn tán, liệu có được coi là thứ cống hiến cho xã hội nhỉ?

                  Khi còn cách nhà Tần Hoài hai ba trăm mét, Na Lan bảo lái xe dừng lại. bước vào con đường . Đến bên khóm hoa cúc kim tuyến. Những cánh hoa vàng óng ả lả lướt buông xuống long lanh những hạt sương sớm mai, như những giọt lệ. Na Lan ngẩn ngơ đứng đó rất lâu.

                  Ôm choàng, nụ hôn hơi chát lại pha vị thơm nồng, bao tình quyến luyến, cùng thấm sâu vào máu thịt.

                  Căn nhà gác vẫn ngóng chờ, nhưng người nay ở đâu?

                  Nhưng Na Lan biết rằng ở nhà Tần Hoài có người. Tiếng đàn piano chơi khúc nhạc Đồng quê của Beethoven chưa nhuần nhị nhưng có thể nhận ra nét sinh động trong từng câu nhạc, thậm chí còn phảng phất nỗi nhớ nhung.

                  Na Lan đẩy cánh cửa khép hờ. Tần Mạt chơi đàn.

                  Quân Quân đứng bên bé.

                  Chỉ trong khoảnh khắc, đôi mắt Na Lan đẫm lệ.

                  nhìn thấy niềm vui khác thường của Tần Mạt trở lại với cây đàn, nhưng nhìn thấy nỗi hụt hẫng của Tần Hoài.

                  Thấy Na Lan đẫm lệ, Quân Quân cũng rơm rớm nước mắt, bước đến ôm chặt Na Lan, cả hai cùng khóc.

                  Sau hồi lâu Quân Quân : “ ấy rồi, xa. Chắc đến huyện Mai trước…”

                  Qua Ba Du Sinh, Na Lan biết Diệc Tuệ và Quảng phu nhân được chôn cất cùng nơi.

                  “… Sau đó ấy Vân Nam, đến nơi vắng vẻ ở đó thời gian, thu xếp ổn định rồi về đón Tần Mạt, rồi hoàn thành cuốn tiểu thuyết mới…”

                  Na Lan bỗng nhớ vụ Tần Hoài đơn phương đánh cược khi gặp nhau lần đầu: nếu hoàn thành bản thảo đúng thời hạn, phải cùng ăn bữa tối. Lòng se lại, mũi thấy cay cay. Tên bữa tối xa xôi lãng mạn ấy chắc là “Nàng ở nơi nào”.

                  Quân Quân biết lòng Na Lan chộn rộn bao nỗi niềm, tiếp tục : “Xong bản thảo, chủ yếu là điều trị.”

                  Na Lan ngạc nhiên: “Sao? Tôi tưởng vết thương do đạn bắn vào vai ấy lành rồi mà?”

                  “Vết thương ấy gần như lành.”

                  Khỏi cần giải thích thêm nữa, Na Lan hiểu ra, vết thương nặng trong lòng Tần Hoài chưa lành.

                  Quân Quân hỏi: “ tìm ấy…”

                  “Thực ra… tôi đến để chào từ biệt ấy.”

                  “Từ biệt? định đâu?”

                  “Về nhà, về với mẹ tôi.”

                  “Để điều trị vết thương?” Quân Quân cũng rất thông minh.

                  Na Lan gật đầu, rồi chào từ biệt .

                  Quân Quân bỗng : “Có câu này, ấy muốn tôi phải với : vụ cá cược giữa hai người, ấy quên và thua. ấy muốn hãy chuẩn bị !”.

                  Lòng Na Lan bỗng xốn xang. Trước mắt lại là vùng nước bao la có niềm vui, nỗi nhớ và cả lúng túng nữa. tạm biệt khúc nhạc Đồng quê, mở cửa bước ra, vào màn sương khói.

      justify;" align="            Vĩ thanh II

                  Có người nhìn theo Na Lan, lòng bùi ngùi bâng khuâng khó tả: màn diễn hay như thế mà lại kết thúc. Hai ba tháng qua người ấy có mối duyên sâu nặng với Na Lan – xin chớ hiểu lầm, tin rằng Na Lan biết tồn tại của người ấy – duyên này là duyên đồng cảm tri . Người ấy mừng vì mình chọn đúng tiêu điểm, đó là rất khác thường, đáng để người ấy quan tâm suốt đời.

                  Trong những ngày qua, người ấy phát có kẻ khác luôn ngầm theo dõi từng hành động của Na Lan, cả Ninh Vũ Hân, bọn tay chân của Tư Trúc, Nghiêm Đào cho đến gã công tử bột Đặng Tiêu hơi hâm hâm nữa.

                  Nhưng đều phát ra người ấy.

                  Giữa đám người cùng bí mật quan sát, đây là khoảng cách rất xa về tố chất; vì thế mà đến giờ người ấy vẫn có thể hiên ngang đứng đây nhìn màn chót của trò chơi. Bọn người kia sao? Kết cục là gì? Chỉ là bi đát và đáng hận mà thôi!

                  Tuy câu chuyện khiến người ấy phải trầm trồ kết thúc, nhưng trong con mắt của người ấy Na Lan còn lâu mới hạ màn. Có lẽ đến lúc người ấy lên sàn diễn.

                  Mường tượng đến lúc mình được nhảy múa với Na Lan, người ấy mỉm cười vui sướng. Tay người ấy sờ vào thắt lưng. Ở đó đeo cái bao da, rồi rút ra con dao găm, khoái trá mân mê con dao.

                  Mặt trời nỗ lực phá tan làn sương mù, ánh nắng rọi lên lưỡi dao sắc nhọn, hào quang lạnh lẽo phản chiếu vào mắt người ấy, có thể thấy thứ sát khí dịu êm trong ánh mắt.

      right;" align="             The End


    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :