1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Mê Thần Kí - Thi Định Nhu

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954







                Chương 7: Trúc Ân





                Trúc Ân là thanh niên rất đẹp, mái tóc dài màu hung đỏ, mi dài mắt to, đôi môi tựa như được thoa mỡ, hơi hơi đen nhưng căng mọng. mặc chiếc áo bào màu đen dài quét đất, viền áo màu tím đậm, đai lưng thêu kim tuyến, người tỏa ra mùi hương như hương phong lan.

                Tử Hân thích Trúc Ân là bởi câu của .

                “ cần lo lắng nếu ngươi gặp người lạ”, Trúc Ân khẽ liếc mắt, chỉ vào tấm đệm cỏ cạnh mình: “ chuyện với người lạ, ra chính là tự với bản thân mình”.

                mặt đất có chậu sưởi nho , mấy cây củi khô cháy tí tách. Bắc ngang giữa chậu là vỉ sắt be bé, dùng để nướng mấy con vật đen thui gì đó.

                học y bảy năm, Tử Hân có thể giữ thái độ bình thản trước những hình thể khiến người khác buồn nôn. Huống chi, chàng hơi thấm mệt, lại hơi lạnh, chàng liền bỏ trượng ngồi xuống.

                “Huynh nướng chuột à?”

                “Hình thù của chúng lẽ nào còn giống thứ gì khác?”, Trúc Ân hỏi ngược lại.

                “Đương nhiên là ”, Tử Hân khẽ cười.

                “Có thể dịch chân phải của ngươi ra chút được ? Dưới chân ngươi có con gián”, Trúc Ân nhìn, đánh giá Tử Hân rồi đột nhiên .

                Chân phải vốn tê liệt mất cảm giác, chàng đành lấy tay dịch nó qua bên.

                Dưới đó quả nhiên có con gián dở sống dở chết. Trúc Ân nhặt con gián bỏ vào miệng, nhai hai cái rồi từ từ nuốt xuống.

                “Ta cứ luôn cho rằng mình ăn sạch gián ở nơi này rồi. Ai mà ngờ vẫn sót lại con. Coi như là món khai vị cho bữa tối, kể cũng tệ.”

                Tử Hân muốn cười nhưng cười nổi. Bởi vì cử chỉ thanh nhã khó tả của người thanh niên này lại quá mất tương xứng với món ăn bẩn thỉu trong miệng . Có điều Tử Hân hề muốn tỏ ra hẹp hòi: “Nếu lão huynh thích ăn gián, có thể tưởng tượng được, mùi vị của chuột chắc hẳn tồi”.

                Tựa như được khen tặng, Trúc Ân bật cười, lộ ra hàm răng trắng đều, rồi rút trong tay áo ra ống trúc, mở nắp, đổ thứ tương màu tía đỏ lên mấy con chuột dần dần chín tới: “Mùi vị đích xác là tệ. Thêm vào loại tương giun này lại càng ngon hơn”.

                Chậu lửa phát ra tiếng “xèo”, vài giọt tương tràn ra, rơi xuống vỉ sắt cháy đỏ, thoắt cái biến thành tro đen kịt.

                “Ta là Trúc Ân, người ở Chung Sơn”, vừa ung dung nhàn nhã nấu nướng, vừa thong thả .

                Tử Hân : “Ta là…”.

                “Ta biết ngươi là ai.”

                “Mọi người , ở đây có quỷ.”

                “Ta phải là quỷ.”

                Tử Hân thở phào hơi.

                “Ta là xà tinh, thế thôi”, lúc thế, đôi mắt Trúc Ân trước sau vẫn dán chặt vào Tử Hân, hình như cố ý chọc chàng cười. Tiếp đến, thứ vừa mềm lại vừa cứng từ trong ống tay áo thò ra, uyển chuyển men theo chân trái Tử Hân trèo lên vai rồi nhè vỗ vào chàng cái.

                Đấy là cái đuôi rắn thanh mảnh.

                Tử Hân cẩn thận sờ sờ cái đuôi rắn rung rung, đuôi rắn thơn nhợn như ngọn cỏ, cứ len qua len lại giữa ngón tay của chàng, hoàn toàn có địch ý, chàng đưa mắt nhìn qua thấy nụ cười của Trúc Ân có vài phần mị, trong mắt sóng xuân phơi phới.

                “Liệu ta có thể hỏi huynh câu được …”, Tử Hân ổn định tâm thần, hỏi: “Rốt cuộc huynh là nam hay là nữ?”.

                Trúc Ân bật cười: “Việc này quan trọng lắm sao?”.

                “Có chút.”

                “Ngươi từng nghe về li xà chưa?”

                “Ta mới chỉ nghe về li miêu.”

                “Li xà là loài rắn vừa có thể là đực mà cũng có thể là cái. Trong mấy nghìn năm tu luyện, có thời gian ta thích làm chuyện”, rút trong người ra chiếc khăn tay và đôi đũa trúc xanh biếc. Dùng khăn tay lau đũa hồi rồi bắt đầu thưởng thức bữa tối của mình cách rất nhã nhặn: “Đó là xen vào gia đình hôn nhân mỹ mãn, ở trước mặt nam chủ nhân hóa thành , còn ở trước mặt nữ chủ nhân hóa thành nam nhân, khiến cho bọn họ đều sung sướng. ra trong cả quá trình đó ta chẳng phải phí đầu óc, chỉ cần ngừng dùng những lời tình tứ của người này với mình cho người kia, ai nấy đều tự thấy thích thú. Cho nên, ta chẳng phải là nam cũng phải là nữ, ngươi thích ta thế nào ta chính là thế đó”.

                “Huynh biết gì về tương lai ?”

                “Về tương lai, ta cũng mù mờ giống như ngươi.”

                Thoáng chốc, Tử Hân trầm mặc, bắt đầu cắn móng tay.

                Từ tốn ăn xong bữa tối, Trúc Ân dùng khăn tay lau ngón tay mình, lại hỏi: “Thế giới bên ngoài rộng lớn thế này, rốt cuộc ngươi muốn đâu?”.

                “ đâu cũng được.”

                “Đâu cũng được? theo hướng nào?”

                “Trước tiên là hướng bắc.”

                “Tại sao?”

                “ biết”

                “Để ta đoán xem, ngươi muốn tìm Lưu Tuấn?”

                Đột nhiên nhắc tới người bạn biến mất từng ấy năm, Tử Hân giật bắn mình.

                “Sao huynh lại biết ?... Ta cũng sắp quên mất rồi”, chàng thừa nhận.

                Trúc Ân nhạt nhẽo “oa” tiếng, tiếp tục : “Bạn tốt thuở thơ ấu, chỉ để thỉnh thoảng nhớ lại, quên cũng được”.

                “ ra, ta chỉ là thích ở trong cốc”, Tử Hân đột nhiên thở dài tiếng.

                “Bởi vì ngươi hại chết Tiểu Mi.”

                Sắc mặt Tử Hân lập tức trắng bệch, lộ ra vẻ thống khổ.

                “Phải ?”, hình như muốn chàng thừa nhận, Trúc Ân bức hỏi.

                Tử Hân ra sức cắn móng tay, môi chợt ra giọt máu.

                “Môi ngươi làm sao thế?”

                “ cẩn thận cắn vỡ móng tay.”

                Qua lúc, Tử Hân đáp: “Đúng thế. Là ta hại chết Tiểu Mi”.

                “Phụ thân ngươi , đấy phải lỗi của ngươi… Ngươi thể bắt trời gây sấm chớp.”

                “Ngươi luôn muốn an ủi ta.”

                “Ta cũng nghĩ thế”, Trúc Ân tỏ ra đồng ý.

                “Ta mệt rồi, muốn nghỉ ngơi”, đối mặt với người biết mọi tâm của mình, chàng muốn tiếp tục bàn luận vấn đề này nữa, trùm áo tơi lên, nằm xuống bên cạnh chậu lửa và nhắm mắt lại.

                “Ngươi cứ yên tâm như thế ngủ sao? sợ ta ăn thịt ngươi à?”

                “Huynh thể.”

                “Sao ta lại thể?”

                “Bởi vì huynh chỉ ăn chuột và gián.”

                “Được rồi, lão đệ”, Trúc Ân lấy cành trúc khều khều lửa: “Mai gặp lại”.





                Chương 8: Tô Phong Nghi





                Mặt trời mới hé sau cơn mưa.

                Từ khung cửa sổ có mấy vệt xanh nhìn ra ngoài, tấm áo tối màu của Trúc Ân hóa ra phải tuyền màu đen, mà hơi có chút màu tím nhàn nhạt sáng bóng. Dáng vẻ lại của vừa nhàn tản vừa thong dong, giống như quý tộc chơi xa. Cái đoạn đuôi rắn kia giấu dưới lớp y phục, con đường bùn lầy bị cỏ xuân che lấp lộ ra chút dấu vết nào. Dần dần càng càng xa, rồi biến thành bóng dáng mờ nhạt, kế đó tà áo đen tung bay, thân hình phiêu tán như đám mây đen.

                Núi rừng phía xa, bầy quạ nháo nhác. Có mấy con bay tới cái cây xác xơ trước ngôi miếu cổ.

                “Ta phải tốn mất trăm năm để mô phỏng dáng của loài người, bây giờ trông có phải rất giống rồi ?”, sáng sớm, lúc bận rộn làm bữa sáng cho mình, Trúc Ân hỏi Tử Hân như vậy.

                “Việc gì phải mô phỏng kẻ khác?”, Tử Hân khẽ cười: “Hay là huynh cảm thấy bộ dạng vốn có của bản thân rất xấu xí?”.

                “Tộc của bọn ta cực kỳ độc, cũng chẳng có thanh danh gì tốt. Trôi nổi ở hai giới, nhân giới dung mà tiên giới cũng chẳng nhận.”

                “Có điều ta hề bận tâm tới bộ dạng của huynh thế nào”, Tử Hân : “Huynh ngại gì mà chân thân ?”.

                “Ta lo đệ sợ.”

                “Ta chẳng sợ chút nào.”

                “Thế là ta sợ”, ngừng lát rồi bổ sung thêm câu: “Ta sợ đệ thấy rồi sợ hãi”.

                “Ta sợ…”

                “Thế là ta sợ đệ thấy rồi sợ hãi tuy rằng đệ đệ sợ…”

                “Ta ép huynh đâu”, đợi hết Tử Hân ngắt lời, rồi lấy trong bọc hành trang ra quả táo, yên lặng ăn.

                Cứ như thế gần tuần trà, người nào người nấy tự ăn bữa sáng của bản thân, thế rồi Trúc Ân rất khách khí cáo từ. hề với Tử Hân hướng của mình, Tử Hân cũng dò hỏi.

                Giống như phụ thân, đối với người lạ, Tử Hân luôn giữ thái độ cẩn trọng, có tính hiếu kỳ dù là ở mức độ thấp nhất, mà chàng cũng cho rằng cần thiết phải qua lại. Đối với hai người họ, người xa lạ trở nên quen thuộc rồi thành bằng hữu là chuyện cực kỳ khó khăn. Đương nhiên, ngược lại càng khó hơn.

                …

                Tử Hân cưỡi ngựa trở lại con phố lớn trong Đông Đường trấn, nơi ấy sớm náo nhiệt lắm rồi. Chàng tìm vị trí sạp của mình, mượn người bên cạnh cái ghế dài rồi ngồi xuống. Chàng cảm thấy bộ dạng của mình trông rất lôi thôi: Ngủ đêm mặt đất cứng, xương cốt trở nên cứng nhắc. Lúc rửa mặt tìm ra nước sạch, đành phải ra vại nước cạnh cửa rửa qua loa mặt mũi. Trong vại đầy những rong rêu xanh mượt như sợi tóc, lấy tay khẽ khuấy nước có thể nhìn thấy mấy con nòng nọc sợ hãi luống cuống.

                Từ lúc nhớ nổi tới bây giờ, Tử Hân chưa bao giờ bẩn như thế.

                Ánh dương lười biếng trải con phố.

                Bên trái chỗ chàng ngồi là vị lão hán mặt râu dài, mười ngón tay gầy gò khô quắt, đôi mắt mờ đục, da mặt vàng vọt, dáng vẻ tàn tạ, mở sạp đoán chữ; bên phải chàng là tay bán rau dưa trẻ tuổi, bộ dạng cực kỳ tháo vát. tay cầm cái quạt rách xua ruồi nhặng, tay kia tưới nước lên rau quả.

                đầu mùa xuân, mướp đắng đưa lên chợ có màu xanh nhạt, hình dạng như con thoi, hai đầu có màu vàng nhạt bắt mắt, bề mặt như có hoa văn - bất kể là lồi hay lõm - đều sạch bóng loáng, vỏ đầy đặn, tuyệt đối có lông tơ hay sần sùi nhấp nhô như dưa chuột thường thấy, về mặt hình dáng càng giống ngô hơn. Nghe dây leo mướp đắng còn dày đặc hơn cả trinh đằng, tới mùa hái, chúng thẹn thùng hết đằng sau lớp lá rậm rạp, chỉ đôi khi lộ ra nửa thân thôi. Ta phải như tay thô lỗ vạch kéo chúng từ bên trong ra. Bày phía mướp đắng là những trái lựu to đều, trông như triền núi thời cổ xưa, như thạch nhũ trong hang đá, lại như những hòn sỏi trong khu vườn hoa vậy. Tay bán rau tính toán khéo léo, bày bốn mươi chín trái mướp đắng thành hàng, mỗi hàng bảy trái, to đều nhau, hàng sau chồng lên hàng trước, bày thành hình hoa lăng. Ở bên cạnh bày thêm những quả ớt đỏ tươi và những cây khoai môn giống xanh biếc. Cả cái sạp rau qua phen bày biện trở nên đẹp mắt như bức họa.

                Tử Hân ngây ra nhìn hồi lâu, tự chủ được nghiêng đầu qua ngắm, tay bán rau lập tức hỏi: “Khách quan muốn mua ? Mướp đắng thượng hạng tươi rói này tính ngươi năm phân tiền thôi”.

                Tử Hân vội xua tay: “ mua”.

                “Bốn phân sao? Mua hai cân ta tính ngươi bốn phân cân”, tay bán rau đeo bám buông.

                “ mua”, chàng chỉ đành bồi thêm câu: “Xin lỗi”.

                Khuôn mặt tay bán rau chẳng lộ vẻ thất vọng gì, dường như bị người ta từ chối chẳng qua là chuyện quá bình thường. Dưới cái nhìn của tử Hân, tâm tư người bán rau bỏ vào việc bố trí rau quả chẳng hề thua kém đại tướng quân bày binh bố trận; nước bọt phải tốn để thuyết phục khách hàng đại khái cũng chẳng ít hơn các quan can gián trong cung đình của đế vương. Ngày nối ngày, bọn họ ngồi nơi đầu phố bụi bẩn, hết lần này tới lần khác chỉnh lại hàng hóa bị bày bừa. Bất kể cuộc sống có lặp lặp lại thế nào, bọn họ luôn thay đổi nét mặt, hứng khởi mà đợi chờ, nồng nhiệt chào mời, thu xếp…

                Nghĩ tới đây, Tử Hân khỏi cười khổ.

                Để trao cho cuộc sống thường ngày ý nghĩa, hiển nhiên cần phải có dũng khí: loại dũng khí đối diện với cái bất đắc dĩ.

                May là mặc dù chàng có thứ dũng khí ấy nhưng vận khí lại tệ.

                ra cái tiểu trấn này tuy phải hoang vu gì nhưng thôn dân ở đây đại đa số là mê tín dị đoan. Có chút bệnh vặt hoặc mời vu bà làm phép, hoặc thỉnh đạo sĩ cầu an. Bệnh thành nặng rồi cả nhà lớn cùng dắt nhau tới đền chùa cách ngoài mười dặm dập đầu cầu khấn, sau đó về nhà lễ phật tụng kinh. Đến khi mọi thứ đều ăn thua lúc bấy giờ mới chạy đến các trấn lớn ở xa hơn tìm lang trung… Ấy mới chỉ kể người có tiền. Cho nên ở đây trước giờ có đại phu tọa đường, nhưng sạp thuốc lại có mấy cái. Nếu như có giang hồ lang trung hoặc hòa thượng vân du ngang qua, thôn dân vừa thấy liền như ong vỡ tổ đổ xô tới, đem nào là bệnh cũ mười mấy tháng rồi chưa khám, bệnh mãn tính, bệnh nặng, bệnh có tiền khám mang ra hết. Chỉ vì giang hồ lang trung thu phí cực rẻ, thực ra có tiền giỏ lạc hay trứng gà cũng chấp nhận được.

                Tử Hân vừa tới Đông Đường trấn, lại được Diêu A Tam ra sức quảng cáo, ngày hôm ấy, chàng gần như bận rộn tới tối. Rốt cuộc là nhổ bao nhiêu cái răng, kê bao nhiêu đơn thuốc, bản thân chàng cũng nữa.

                Tới buổi chiều khi chợ phiên càng thêm đông đúc tấp nập, người tới khám bệnh càng lúc càng nhiều, A Tam thấy chàng bận tối mắt tối mũi bèn tự quyết thay chàng mướn cửa tiệm quay ra mặt đường. Vốn chủ tiệm là thương nhân bán vải, nhưng vì mở cửa hàng buôn bán chưa đến nửa năm dùng sạch vốn liếng, sợ bị người ta truy nợ bèn thu gom đồ đạc chuồn mất trong đêm, để lại gian nhà đồ đạc nửa mới nửa cũ. Đằng sau cửa tiệm liền với ngôi nhà to to, , ở giữa có giếng nước. Trong đó có đủ phòng bếp phòng ngủ cho nên giá thuê thấp nhưng nhìn chung là sạch . Tử Hân vừa mới lập nghiệp, chỉ mới giao năm lượng bạc làm tiền cọc. A Tam vỗ ngực : “Xem tay nghề của lão đệ, kiếm được bạc trắng chỉ là chuyện sớm muộn thôi. Mấy chuyện lặt vặt này cứ tính lên người tam ca ngươi! Ngươi chỉ cần cách mười ngày giao cho ta mười lượng bạc là được”.

                rồi bèn gọi người tới quét tước nhà cửa, chăng màn trướng cho chàng. Bàn ghế bộ, đệm bắt mạch bày ra, bút nghiêng ngay ngắn cũng ra dáng y quán. Bận rộn phen, chớp mắt trời tối, đám đông dần dần tản bớt, Tử Hân có phần mệt mỏi, cũng lười làm cơm, bèn nhai ba quả dưa chuột rồi ra ngoài mua ít vật dụng hằng ngày, về đun nước tắm rửa rồi mở bọc hành lý, thu dọn giường chiếu nằm tựa người đọc sách.

                Ngọn nến xanh bàn hình như là nến giả, thắp chẳng được bao lâu cháy hết nửa. Bấc nến kêu lách tách, ánh lửa chập chờn bất định, cả căn phòng cũng như nhảy loạn lên theo ánh nến.

                Tiếp đến, chữ trong sách cũng trở nên bồng bềnh. cơn mày hoa mắt váng, Tử Hân quăng sách sang bên, đốt cây nến khác.

                Đúng lúc ấy, cửa mở đánh “rầm” cái.

                Giờ chàng mới nghĩ ra, bởi vì dọn vào quá vội, cũng chưa khóa cửa. Bản thân chẳng dư dả, lẽ nào còn phải sợ ăn trộm thó mất thứ gì. Ai mà ngờ xông vào lại là tiểu nương mười hai, mười ba tuổi, thân mặc áo màu lục, đầu thắt hai búi, đôi mắt to tròn khuôn mặt gầy nhom. bé nhanh nhẹn tiến vào phòng, sau lưng còn mang theo bọc đồ to đùng. Trông thấy Tử Hân bèn “ý” tiếng, có vẻ rất đỗi ngạc nhiên.

                “Này! Ngươi là ai? Ở trong này từ lúc nào thế?”, đợi Tử Hân mở miệng, bé chống nạnh, khách khí chất vấn chàng.

                “Từ chiều.”

                “Nơi đây! Căn phòng này! Là địa bàn của ta”, ánh mắt bé sắc nhọn, điệu bộ hung dữ, ràng là nổi giận, “Ngươi… cút ra!”.

                Tử Hân vừa định mở miệng lại nghe tiếng kêu chói tai, bé chạy tới bên giường, giậm chân gào hỏi: “Chăn gối của ta đâu rồi? Sao thấy đâu nữa? Ngươi bỏ chúng đâu mất rồi?”.

                Thực ra lúc mới vào đây, việc quét dọn phòng ngủ cũng chẳng tốn bao nhiêu thời gian, trong này rất sạch , chăn đệm giường cũng cực kỳ thơm tho. Kể cả như thế, bệnh ưa sạch của Tử Hân vẫn cứ phát tác, chàng gom tất cả đồ giường cuộn lại nhét vào cái hòm, sau đó đổi sang đồ mới hết.

                “Xin hỏi, căn phòng này đúng là phòng của sao?”, Tử Hân vội vàng, thong thả hỏi.

                “Đây là phòng bỏ , ai phát trước ở trước”, bé đứng trước mặt chàng cao giọng . ràng bé thấp hơn chàng cái đầu nhưng lại tỏ ra yếu thế: “Ta ở đây hai ngày rồi”.

                “Có khế ước ?”

                “ có”, bé trừng trừng nhìn chàng.

                “Ta có”, chàng lấy tờ khế ước trong tay áo ra, đặt vào tay bé: “Ta giao năm lượng bạc làm tiền cọc”.

                bé cầm tờ giấy đọc kỹ lượt rồi “hừ” tiếng, hỏi: “Ngươi có bạc giỏi lắm sao?”.

                “ dám.”

                “ , ai mà thèm căn phòng rách này!”, bé xoay người vù cái, bọc hành lý vắt lên vai, ngẩng cao đầu, lập tức sải bước ra ngoài.

                hiểu lầm.

                May mà bé này tới như chớp như gió, lề lằng nhằng dây dưa, chàng thở phào tiếng.

                Nhưng cũng nhờ vậy mà chợt có hưng phấn, Tử Hân thấy buồn ngủ nữa, lại nằm tựa lên đầu giường đọc sách.

                Đến nửa đêm, gió mưa chợt nổi, nghe xa xa văng vẳng tiếng sấm ầm ầm, chàng dậy đóng cửa sổ. Nghĩ tới việc vừa rồi chính bởi vì khóa cửa nên mới dẫn tới phiền phức, thế là chàng ra tiền sảnh, tìm then cửa, định cài then lại chợt phát bé áo xanh ban nãy hóa ra hề đâu xa, chỉ gối đầu lên bọc hành lý, co ro bó gối trú dưới mái hiên để tránh mưa. Đêm giá buốt, bé chỉ mặc bộ đồ mỏng manh, lạnh tới mức răng gõ vào nhau lách cách.

                Tử Hân hơi sững người, : “Sao còn ở đây?”.

                bé trợn mắt nhìn chàng: “Liên quan gì tới người”.

                “Vào ”, chàng đẩy mở cửa: “Ngoài này lạnh lắm”.

                “Ở đây rất tốt.”

                “Nếu quả còn chỗ nào để , tối nay cứ ngủ trong này cũng được”, Tử Hân từ tốn .

                “Ai mà muốn ở trong nhà của ngươi!”

                “Vậy … tùy thôi. Đúng rồi, suýt nữa quên cho , nhà đại thúc ở đối diện có con chó rất lớn canh nhà, cẩn thận…”

                Câu này còn chưa hết, “huỳnh huỵch” chạy luồn qua nách chàng chui vào trong rồi đóng cửa cài then chặt.

                “ sợ chó à?”

                “Ai bảo ta sợ chó?”

                Phòng khách rất chặt hẹp, bé thân hình mảnh khảnh, bộ dạng gầy guộc, thần sắc cảnh giác nhìn Tử Hân đánh giá.

                “Ngươi làm nghề gì?”, nhìn hồi lâu, bé đột nhiên hỏi.

                “Ta là lang trung.”

                “Chẳng giống chút nào… Trông ngươi còn rất trẻ.”

                “Xin hỏi niên kỷ của tiểu thư?”

                “Mười ba”, xong hai chữ này, bé hắt xì tiếng.

                “Trong bếp còn nước nóng, có cần ta mang lên cho ?”, Tử Hân đổi nét mặt, hỏi câu.

                “Chớ có lân la ân cần! Bình sinh ta chúa ghét lũ nam nhân giả nhân giả nghĩa các ngươi!”, quẳng lại câu này, bé co chân chạy thẳng vào bếp, được lúc, lại gọi vọng ra, “Này! Ngươi qua đây!”.

                Chàng đành phải chống trượng bước tới.

                “Cái thùng nước này nặng quá!”, bé mở to mắt nhìn vào chân chàng: “Nếu ngươi khiêng được cũng cần cố”.

                Bất kể là gì, bé đều chẳng có lấy chút e thẹn nào.

                Chàng chẳng chẳng rằng giúp bé đem thùng nước vào phòng ngủ.

                “Tiểu thư còn có gì sai bảo?”

                “Còn đứng ngây ra đó làm gì? Người ta muốn tắm rửa.”

                Tử Hân ra ngoài. Trong phòng ngủ có tiếng nước bị bõm, qua tuần hương, bé thay bộ váy hoa sạch chỉnh tề, vắt mái tóc dài còn ướt ra sau lưng, nghiêng đầu : “Ta tắm xong rồi”.

                bé lau khô đôi chân trắng muốt, lê đôi giày ngủ, phía mắt cá chân bé vết chích be bé.

                ràng có chút ý định muốn nhường lại căn phòng ngủ.

                Tử Hân chỉ đành : “Ừm… ngủ ”.

                “Ta ngủ sàn phòng khách là được rồi”, bé ôm lấy cái chăn hoa trắng giường, miệng cắn theo chiếc gối, : “Giường này nhường cho ngươi đấy”.

                “Đây là chăn của ta”, chàng .

                “Lẽ nào ngươi muốn ta ngủ mặt sàn lạnh cóng này à?”, bé quắc mắt, lại lộ ra nét hung hăng lúc trước.

                “Ta tới nhà bằng hữu ngủ nhờ đêm, sáng mai quay lại”, chàng nhạt giọng : “Đến lúc ta quay lại, hy vọng biến mất rồi”.

                “Được, nể ngươi hôm nay nhường nhịn ta, ta biến mất nhanh”, bé đáp chắc nịch.

                “Thế đa tạ”, chàng sải bước khỏi.

                “Này! Cứ thế mà sao? Đem những thứ đồ đáng tiền của ngươi hết .”

                “Ta chẳng có thứ gì đáng tiền cả.”

                “Sách sao? Mấy cuốn… cái gì mà Vân Mộng cứu kinh, ngươi cũng đem theo à?”, bé nhìn vào mấy chồng sách ở đầu giường, hỏi lớn.

                “Để đấy chẳng sao, ngày mai ta còn quay lại.”

                “Tạm biệt.”

                Xét cho củng bé vẫn là đứa trẻ, nên có chút biết lý lẽ. Chàng cười rồi ra ngoài và khép cửa lại.

                Cái đêm ấy, chàng đành phải ngủ lại trong tòa miếu hoang nọ.

                Trong miếu là mảng tối đen, chàng gặp lại Trúc Ân, chỉ cảm thấy mệt mỏi đến kỳ lạ, vừa ôm áo ngả đầu xuống, chàng ngủ thiếp .

                Đầu giờ Tị ngày hôm sau, chàng ăn xong bữa sáng quay trở lại phòng khám của mình sớm có bảy, tám bệnh nhân đợi ngoài cửa. Chàng mở cửa lớn, mời bọn họ vào khách sảnh ngồi. định vào phòng trong lấy thêm cái ghế băng, chàng vừa đẩy cửa, trong phòng có tiếng thét: “Chớ có vào!”.

                Trời ạ! bé kia vẫn chưa !

                Chàng đứng ngây ra cạnh cửa cứ như trúng đao, khó khăn lắm mới khôi phục lại nét mặt bình thường, sau đó ngượng ngùng quay đầu lại cười cười với mười mấy cặp mắt trong khách sảnh trừng trừng ngó vào mình, trừ bỏ cái hiềm nghi mình là con buôn. Khép cửa lại, quay về trước bàn, tiếp tục bắt mạch kê đơn.

                Có muốn tới bếp uống chén nước cũng phải qua phòng ngủ.

                Cả buổi sáng hôm ấy, chàng phải sống trong cảnh miệng khô họng rát.

                Tới trưa, chàng nhanh nhanh chóng chóng khám xong cho bệnh nhân, cuối cùng gỡ biển mở chẩn, khép cửa chính, thấy phòng trong vẫn chẳng có động tĩnh gì liền gõ cửa, hỏi: “ nương, dậy chưa?”.

                “Ta dậy nổi rồi!”, giọng bên trong vọng ra rang nghẹn ngào.

                Chàng biết làm sao, đành đẩy cửa vào, tới bên giường, phát bé cuộn chặt mình trong chăn nằm bất động giường, sắc mặt tái nhợt, đôi mắt sưng như hai quả hạch đào. Trong lòng có chút kinh ngạc, chàng hỏi: “Sao thế? Trong người được khỏe à?”.

                bé khóc thút thít dứt: “Ngươi… ngươi chớ có chạm vào ta! Ta muốn chết đây!”, rồi trùm chăn qua đầu, khóc hu hu.

                Chàng giật mình, tiếp tục hỏi: “Hôm qua hãy còn tốt, sao hôm nay lại đòi chết chứ?”.

                “Ta muốn mẹ!”

                “Mẹ ở đâu? Ta tìm bà ấy tới.”

                “Mẹ ta chết lâu rồi!”, bé khóc càng thương tâm hơn.

                “Cha đâu? là người trấn này phải ?”

                “Cha ta thích ta, muốn gả ta cho tên nam nhân thối tha. Ta trốn khỏi nhà ra đây, chuẩn bị tìm dì ta”, có lẽ là trong chăn quá bí, bé lại thò đầu ra ngoài, mắt đẫm lệ nhìn Tử Hân.

                Chàng tiện hỏi nhiều, bèn xách cái ghế tới bên giường: “Đưa tay qua đây, ta xem mạch cho còn có sức khóc, hiển nhiên là chẳng chết ngay được”.

                “Nhưng… nhưng ta cứ mãi chảy máu ngừng”, bé thò nửa cánh tay thanh mảnh ra khỏi chăn.

                Chàng bắt mạch cho bé rồi thu tay lại, : “ phải sợ, việc gì đâu”.

                “Cái gì mà việc gì? Bụng ta đau chết được.”

                “ có tỷ tỷ ?”

                “ có người nào thân thiết cả.”

                “Đây là… con … ừm… thiên quý [1] …”, Tử Hân cẩn thẩn dè dặt lựa chọn ngôn từ.

                [1] Chỉ kinh nguyệt của phụ nữ.

                “Cái gì là thiên quý? Là quỷ trời à?”

                “ phải…”

                “Rốt cuộc là cái gì?”

                “Ừm… biết chữ, chắc từng nghe qua Bệnh của Trình Cơ [2] chứ?”, Tử Hân đổi sang diễn tả bằng kiểu khác.

                [2]Sách Sử Ký – Ngũ Tông thế gia có chép: “Cảnh Đế triệu Trình Cơ, Trình Cơ có chỗ phải kị tránh, muốn vào”. Sau người ta gọi tránh kỳ kinh nguyệt của phụ nữ là Bệnh của Trình Cơ (Trình Cơ chi tật).

                “Chưa hề”, bé nghi hoặc lắc đầu: “Trình Cơ là ai?”.

                Chàng cúi đầu khổ sở suy nghĩ, dốc hết đầu óc tìm cách giải thích cho ổn thỏa: “Là như thế này, về sao mỗi tháng … đều như thế… phải quen dần ”.

                “Sao cơ? Ai cũng như thế à? Ngươi cũng thế sao?”, bé kinh ngạc hỏi.

                “, …”, đầu Tử Hân to như cái đấu: “Chỉ có nữ nhân mới như thế. Nếu vậy… thế chứng tỏ… thành nữ nhân…”.

                Bình sinh chưa từng gặp chuyện thế này, chàng càng càng lắp bắp.

                “Ý ngươi là, trước đây ta là kẻ bất nam bất nữ?”

                “, , !”, chàng xua tay lia lịa.

                “Hiểu rồi, ngươi muốn , ta chết.”

                “Đúng rồi, đúng rồi!”, Tử Hân vội gật đầu.

                “Có điều, cứ thế này, máu của ta liệu có chảy hết ?”, bé thấy mũi cay cay, nước mắt lại trào ra.

                “ đâu… chẳng bao lâu nữa dần dần… ngừng… ngừng lại thôi.”

                “Chiều nay có thể ngừng ? Ta còn muốn mau mau lên đường.”

                “… E rằng nhanh như thế được.”

                “Vậy rốt cuộc phải đợi mấy ngày?”

                “Bụng rất đau phải ?”

                “Ừm.”

                “Khoảng sáu, bảy ngày, có thể còn lâu hơn.”

                “Ngươi có thể nghĩ cách giúp ta ?”

                “Ta có thể kê cho đơn thuốc…”

                Đôi lông mày của bé nhướng lên, mừng rỡ : “Ngươi có thể kê thuốc cho máu ngừng chảy?”.

                “… Việc này chỉ sợ thể… ta chỉ có thể kê chút thuốc giảm đau.”

                bé nhìn chàng hồi lâu, hé miệng cười, nhàng : “Xin lỗi… làm bẩn giường của huynh rồi…”.

                “ sao cả.”

                “Tên huynh đúng là Diêu Nhân? Cắn người [3] ?”, bé nhíu mày nhìn chàng. Tên của chàng có bảng hiệu treo ngoài cửa.

                [3] Trong tiếng Trung “cắn người” và “Diêu Nhân” có đọc gần giống nhau.

                “Ừm.”

                “Tên muội là Tô Phong Nghi”, bé cắn môi, hàng lông mi dài cụp xuống, thanh điệu biết vì sao bỗng trở nên rất văn nhã.

                “À.”

                Sau đó, bé nhoài người giường : “Muội đói rồi”.

                Tử Hân tới nhà bếp làm mấy món ăn, Tô Phong Nghi cuộn mình trong chăn ngồi cạnh bàn, ăn như rồng như hổ. Ăn xong cơm lại uống thêm tô thuốc. Tử Hân buồn bực thay tấm trải giường mới rồi : “ ngủ tiếp cho khỏe”.

                bé chậm chạp bò lên giường, chui vào trong chăn, mở cặp mắt to tròn lén nhìn trộm Tử Hân.

                Tử Hân : “Thay y phục bẩn ra đây ”.

                đám mây hồng lên đôi má, bé loạt soạt lúc rồi ngồi dậy, ôm chăn : “ cần đâu, cần đâu… để tự muội giặt. Cám ơn”.

                “Biến thành khách khí như vậy từ lúc nào thế?”, Tử Hân : “Y phục bị ướt thể cứ mặc mãi người”.

                bé lại chui vào chăn, ném y phục ra ngoài.

                “Cảm ơn huynh, món ăn huynh làm… món ăn huynh làm quả … quả rất ngon”, bé nhìn vào mắt Tử Hân, thành cảm ơn tiếng.

                Tử Hân nghiêm mặt, đáp lời, rầu rĩ xách đồ giặt giũ hơn canh giờ rồi phơi tại sân sau.

                Hai ngày tiếp theo, bé Tô Phong Nghi kia trở nên cực kỳ an phận. Bởi vì bụng bé đau ghê gớm nên thể ngoan ngoãn nằm giường, uống thuốc hằng ngày. Đến tối, Tô Phong Nghi lại mình sợ, ngủ được. Tử Hân đành phải ngủ bàn ngoài khách sảnh trông cửa cho bé.

                Đến ngày thứ ba, cuối cùng Tô Phong Nghi cũng dậy được khỏi giường liền bắt đầu tự giặt y phục cho mình.

                “Tại sao món ăn huynh nấu luôn chỉ có mấy kiểu này? Chẳng có chút mùi vị nào cả?”, cùng với việc thân thể dần khôi phục, tính tình bé hình như cũng phục hồi theo.

                “ muốn ăn gì tự mình làm là được”, Tử Hân hừ tiếng.

                “Sao bộ dạng rửa rau của huynh cứ như trong rau có thuốc độc thế?”

                “Tại sao huynh ăn thịt? Huynh phải hòa thượng mà.”

                “Trời ạ, đến cả hành với hạt tiêu huynh cũng ăn… Quá thể đáng rồi!”

                Ngày thư tư, Tô Phong Nghi lại tiếp tục ngừng lải nhải như thế khi Tử Hân thái rau. Sức nhẫn nhịn của chàng cuối cùng cũng tới cực hạn, đột nhiên buông dao xuống, lạnh lẽo hỏi bé: “Bao giờ có thể ?”.

                Khuôn mặt Tô Phong Nghi lập tức tái , ánh mắt giận dữ nhìn chàng, qua lúc, nén cơn giận, nhìn xuống đất, chợt : “Dưới chân huynh có con gián”.

                Đó là con gián to đùng, cặp râu dài dò dẫm qua lại, gắng sức men theo góc vạt áo dài của chàng bò lên. Tử Hân vừa nhìn thấy con gián, thân thể đột nhiên run lên bần bật, sắc mặt đổi thành màu tím, trong ngực khó chịu, bắt đầu thở dốc.

                bé vội vàng đỡ lấy tay chàng, hỏi: “Huynh làm sao thế?”.

                Tử Hân vội đưa tay vào trong túi thơm lục tìm, còn chưa kịp lấy ra được cái gì hai mắt tối sầm, “uỵch” tiếng, ngã nhào xuống đất.

                Trừ chuyện kiêng kỵ bao nhiêu loại thức ăn ra, đây là chuyện kỳ quái đầu tiên Tô Phong Nghi biết về Tử Hân.

                … Tử Hân sợ gián.

                Ngày hôm đó, bé hoảng hốt sợ hãi nhìn nam nhân ấy ngã xuống đất, hơi thở yếu ớt, bèn nhanh mắt lẹ tay tìm trong túi thơm của chàng, lấy ra lọ thuốc, cũng thèm để ý bên trong là cái gì, bèn nhét viên vào miệng chàng, sau đó xông ra ngoài gọi đại hán ôm chàng đặt lên giường. Tử Hân rất nhanh tỉnh lại, kế đó chìm sâu vào giấc ngủ.

                Qua trọn hai canh giờ, chàng mới thực tỉnh táo trở lại, thấy Tô Phong Nghi, giờ chải đầu thắt hai bím tóc đen bóng, quỳ trước giường ngây ngốc nhìn mình.

                “Huynh sao chứ?”, bé cúi đầu hỏi.

                “ sao.”

                “Muội biết muội đem lại cho huynh rất nhiều phiền phức, cho nên muội quyết định bây giờ.”

                “…”

                “Cảm ơn huynh chăm sóc muội.”

                “ có gì.”

                bé đứng dậy, nghĩ lúc, chợt hỏi: “Qua nhiều năm nữa, đợi khi muội lớn rồi, liệu huynh còn nhớ muội ?”.

                “Khó …”

                “Thế chí ít huynh phải nhớ cái xoáy này, được ?”, bé kéo ống quần, để Tử Hân nhìn cái xoáy be bé chích mắt cá chân trái.

                “Ta là giang hồ lang trung, ở lâu nơi nào”, chàng cảm thấy bé này có chút kỳ lạ: “Huống chi thế giới rộng lớn thế này… Chúng ta tái ngộ đâu”.

                “Thế quên muội ”, bé thoải mái khoác bọc hành lý lên vai, vẫy tay với Tử Hân: “Tạm biệt”.

                “Tạm biệt.”

                Tô Phong Nghi như bay ra ngoài, lúc sắp biến mất sau cánh cửa, bỗng quay đầu lại, nở nụ cười giảo hoạt với chàng, rồi làm khuôn mặt quỷ.

                Trời sang hoàng hôn, căn nhà lại trở về vẻ yên tĩnh của nó.

                Gió chiều tràn tới, hương hoa thơm nức. Tà dương ở góc sân khẽ lay động trong làn khói bếp ban tối.

                Chàng cảm thấy hơi đói bèn tới nhà bếp, phát trong nồi hâm hai bát thức ăn , còn có nồi canh bí đao. ràng chăm chú quan sát bữa tối của chàng, ba món ăn đều làm theo cách của chàng, cho thêm, cũng chẳng bớt thứ gì cả.

                Tay nghề của con nha đầu này xem như cũng quá tệ.

                Chàng chợt cảm thấy có chút áy náy, nhận thấy bản thân qua lạnh lùng với bé. Có điều, đấy chẳng phải tính cách nhất quán của người nhà Mộ Dung sao?

                Tới đêm, lúc thay đồ ngủ, chàng mới phát sai.

                Chàng quên bé.

                Bởi vì chích lên mắt cá chân phải của chàng cái xoáy y hệt cái xoáy chân bé.

                … Chích lên đương nhiên phải đau, đáng tiếc cái chân này của Tử Hân hoàn toàn mất tri giác.

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954

                Chương 9: Bổ sung nguy hiểm


      Kể từ khi Tử Hân rời Vân Mộng Cốc, những điều Mộ Dung Vô Phong biết được về lộ trình của nhi tử đều chỉ trông vào phong gia thư cứ hai tháng gửi về lần cùng với chút tin tức vụn vặt.

      … Cả hai thứ này đều thể khiến chàng cảm thấy yên tâm.

      Qua phen lao tâm khổ tứ phân tích kỹ càng, những thông tin giọt dần dần trở nên ràng. Chàng biết nhi tử của mình men theo lộ tuyến kỳ dị về hướng tây, gần năm lại bẻ ngoặt lên phương bắc, sau đó quay sang đông, tựa như lấy Vân Mộng cốc làm trung tâm, vẽ nên vòng tròn lớn bản đồ.

      Tại sao Tử Hân lại muốn như thế, ai biết được.

      Trong thư, Tử Hân khẩn thiết mong phụ mẫu cần viết thư cho mình, nhân bởi chỗ dừng chân cố định, chàng thể nhận được thư hồi . Thư của Tử Hân thường rất ngắn, qua loa vài câu, vượt quá hai trang giấy. Có lúc chàng kể chút những chuyện tai nghe mắt thấy dọc đường, có điều trong câu chữ lại có phần lơ đãng. Những địa danh nhắc tới cũng luôn có nhầm lẫn: Lúc căn bản tồn tại bản đồ, lúc lại cách rất xa so với lộ tuyến . Những núi sông từng qua trong thư cũng thường lẫn lộn: Lúc đem hai ngọn núi vốn ở cùng chỗ ra bình luận, lúc tên núi ở chỗ nào đó hợp với tên con sông ở cạnh. Những thứ đồ gửi kèm theo thư lại càng buồn cười hơn: Chàng gửi về vô số phương thuốc chữa phong thấp cùng với những loại thuốc lạ lùng cổ quái, đặt trong đủ các dạng bình lọ. Dưới cái nhìn của Mộ Dung Vô Phong, những thuốc đáng thử, mà phương thuốc cũng gì.

      Y quán, nhà thuốc, hiệu đổi tiền, tiền trang của Vân Mộng cốc trải khắp thiên hạ, nếu cần, Tử Hân có thể tới lấy tiền bất cứ lúc nào.

      Có điều, từ trước tới giờ chàng chưa từng làm thế.

      Sau khi rời khỏi nhà, Tử Hân lấy xu nào từ nhà. qua y quán của nhà mình cũng vào chào hỏi, mọi người cũng chẳng biết chàng từng qua đấy.

      giang hồ thi thoảng lại truyền tới những tin tức như chàng đói rét cùng quẫn, phải ngủ đầu đường. Đối với Hà Y mà , loại sinh hoạt này chỉ là tầm thường đáng , nhưng Mộ Dung Vô Phong lại phiền muộn thôi. Cứ mỗi khi nghe thấy tin tức kiểu như thế, chắc chắn tối hôm đó chàng thức trắng cả đêm, thở vắn than dài. Những người được phái bốn phương nghe ngóng đều thực tìm được Tử Hân, nhưng lại vô số lần lướt qua nhau mà biết, rồi lại đem về những tin tức càng khiến người ta lo lắng hơn. ra lúc Tử Hân thăm khám, thu tiền cực kỳ tùy hứng. Thông thường giá đưa ra rất thấp, nếu bệnh nhân quả quá nghèo, ngoài việc lấy tiền ra, chàng còn tặng thêm tiền thuốc. Những chuyện này cũng đến nỗi khiến chàng phá sản, bởi vì y thuật khá giỏi, chàng hề thiếu cơ hội kiếm tiền. Có điều chàng vung tiền còn phóng khoáng hơn. Nghe chàng từng khám bệnh cho con của vị phú thương nọ, người ta liền đưa luôn cho chàng trăm lượng vàng ròng. Vừa cầm vàng bước ra khỏi cửa, thoắt cái, chàng cho hết đám ăn mày đầu phố. Lúc ấm túi, Tử Hân ở trong khách điếm thượng hạng, ăn thức ăn cầu kỳ, ngày tắm rửa hai lần, ngừng mua y phục sạch mới mẻ. Tới lúc cắc dính thân cuộn mình trong tấm áo tơi, ngủ nơi đồng mông quạnh.

      Còn may Tử Hân rất ít tham gia vào chuyện tranh đấu trong võ lâm, luôn mực lặng lẽ viễn du xa khỏi vòng xoáy giang hồ. Chỉ biết có lần đường ngao du, chàng tình cờ gặp phải Tam hoa thần kiếm: Đường Cúc, Đường Nguyên và Đường Du, những nhân vật nổi tiếng nhất trong thế hệ trẻ của Đường môn bấy giờ. biết vì sao đôi bên lại động thủ, lỡ trúng phải mũi Thất Tinh tiêu của Đường Nguyên, nếu phải có thuốc giải tùy thân thiếu chút nữa chàng mất mạng…

      Cái tin này đăng Giang hồ khoái bảo, toàn bộ chẳng quá đoạn nhưng nó đủ khiến cho Mộ Dung Vô Phong đầu to như cái đấu.

      tháng sau, Mộ Dung Vô Phong gặp được Đường Tiềm, liền hỏi xem Tam hoa thần kiếm là những nhân vật thế nào.

      Đều là cháu họ của mình, Đường Tiềm tiện bày tỏ thái độ, chỉ giải thích đơn giản câu: “Tình hình cụ thể ta cũng . Có điều ba người này đều có thù giết cha với tôn phu nhân. Còn may bọn chúng biết Diêu Nhân là Tử Hân, nếu chỉ sợ Tử Hân càng gặp nhiều rắc rối hơn”.

      Mộ Dung Vô Phong biết, chuyện Đường Tiềm cưới Ngô Du chịu khá nhiều dị nghị trong tộc. Ngô Du nguyên là đệ tử của Mộ Dung Vô Phong, nhưng đó là chuyện phụ, chủ yếu là vì nàng là con dâu đích hệ của Đường môn nhưng lại cự tuyệt vào sống trong Đường môn, càng cự tuyệt nghiên cứu điều chế bất cứ loại độc dược nào. Các trưởng lão trong tộc giận dữ cực độ, muốn thi hành gia pháp, vẫn là nhờ Đường Tăng nhiều lần khuyên can, lại thêm danh vọng lúc sinh tiền của Đường thị song đao mới miễn cưỡng áp chế lại được. Nhưng cũng bởi thế địa vị của Đường Tiềm trong Đường gia phải chịu đả kích lớn, gần như bị xem là gian tế Vân Mộng cốc cài cắm vào Đường môn.

      Đường Tiềm , Mộ Dung Vô Phong cũng tiện truy hỏi, chỉ đành đổi sang chủ đề khác, hỏi: “Sao lại thấy Đường Hành cùng tới?”.

      Lúc ấy gió đêm ùa về, Đường Tiềm tay cầm chén trà, từ từ : “Đường Hành, tự nhiên cũng vào giang hồ rồi”.

      mặt thoảng chút buồn phiền.

      “Đứa thứ hai vẫn thường chịu yên phận”, Mộ Dung Vô Phong khẽ cười: “Đường Phất vẫn là chín chắn hơn nhiều”.

      Đường Phất là con trưởng, luôn theo phụ thân. Cao to, tuấn, trầm mặc. Sau khi Đường Bồng lấy vợ, hai nhà vẫn lại cực kỳ thân thiết, có điều khi Đường Tiềm ra ngoài, người theo đổi thành Đường Phất.

      Đường Phất luôn đứng yên lặng sau lưng Đường Tiềm, cứ như cái bóng.

      “Ta muốn nó cứ luôn theo ta”, Đường Tiềm giải thích: “Nhưng hình như nó rất yên tâm”.

      “Chắc là mẫu thân nó yên tâm đấy”, Mộ Dung Vô Phong : “ ấy phải người trong giang hồ, khỏi có chỗ lo lắng với việc chốn giang hồ”.

      ra gan ấy chút nào”, rốt cuộc Đường Tiềm cũng bật cười thoải mái, đôi mắt sâu thẳm tựa như vịnh nước yên tĩnh: “Lúc phẫu thuật cho người khác, đưa dao rất dứt khoát”.

      … Trước giờ Đường Tiềm chưa từng bỏ qua bất cứ cơ hội nào ca tụng thê tử của mình.

      Mộ Dung Vô Phong chăm chú nhìn lúc, cười gật đầu: “ ấy vốn là đại phu giỏi nhất của Vân Mộng cốc”.

      Lại yên lặng hồi, Đường Tiềm đột nhiên hỏi: “Ta rất lo về Đường Hành… Huynh có biện pháp nào sao?”.

      Mộ Dung Vô Phong hơi nhíu mày: “Ta thấy ít ra nó còn bình thường hơn Tử Hân”.

      sao?”, Đường Tiềm giọng hỏi, có chút run run: “Thế nào là bình thường?”.

      Trong ấn tượng của Mộ Dung Vô Phong, Đường Tiềm rất ít khi lo âu như thế.

      “Khi người chính là bản thân mình, là bình thường. Nếu huynh chịu suy nghĩ theo cách khác còn gì phải lo lắng nữa.”

      “Đây có được xem như mấy câu lảng của đại phu ?”, Đường Tiềm xoay xoay cái chén tay, trào phúng câu: “Huynh trị được cho nó, lại quay sang trị cho ta?”.

      “Chỉ cần có hiệu quả là được”, Mộ Dung Vô Phong cười khổ.



      Tháng Mười năm Mậu Tý, Mộ Dung Vô Phong nhận được thư của Tử Hân, rằng chàng tìm được nơi yên tĩnh để cư trú, quyết định sống ở đấy hai năm, hỏi đời, chuyên tâm tập trung viết sách. Lúc ấy Tử Hân rời khỏi Vân Mộng cốc được hai năm có dư. Phu phụ Mộ Dung nghe tin mừng lắm, hỏi thăm người đưa thư mới biết, thư được gửi từ ngôi “Huyền Thanh quán” ở ngoại thành Sâm Châu.

      Trong thư Tử Hân , chàng và vị bằng hữu cùng trú trong quán, chiếu cố lẫn nhau, sinh hoạt ổn định, cha mẹ cần phải lo lắng.

      Chàng còn , đạo sĩ trong Huyền Thanh quán, trừ việc tuân thủ thanh quy truyền thống còn tin theo giới luật kỳ dị: Tất cả các đạo sĩ trong quán, bắt đầu từ ngày gia nhập giáo phải thề rằng cả đời năng gì nữa, bởi vì họ tin rằng “Đạo chi xuất khẩu, đạm hồ vô vị” [1] , “Đại đạo vô ngôn, chí ngôn vô văn” [2] .

      [1] Đạo mà ra khỏi miệng nhạt nhẽo vô vị.

      [2] Đạo lớn gì để , mà ở cảnh giới cao nhất là có lời.

      Xem tới đây, Mộ Dung phu phụ bốn mắt nhìn nhau, lòng nóng như lửa đốt, sợ rằng nhi tử nhà mình gia nhập giáo, dưng biến thành kẻ câm. Đọc tiếp xuống dưới mới biết: Lúc bắt đầu, chỉ có hai đạo sĩ như thế sống trong quán. Đạo quán trông lụp sụp như muốn đổ, cực kỳ tàn tạ. Dần dần, những đạo sĩ thanh tu tới đó ngày càng nhiều, trong vòng mấy năm có hơn bốn chục người, chỉ trong chốc lát thanh danh đại chấn, hương hỏa thịnh vượng, tiền quyên xa gần cũng cực kỳ rộng rãi. Đạo quán nhờ thế mà ngày càng đàng hoàng tráng lệ, xây mấy gian nhà khách để khách hành hương từ xa tới có chỗ trú chân. Tử Hân ngao du tới đây, chính là ở trong nhà khách đó. Bởi vì ngoài quán khí hậu hay thay đổi, gió mưa bất chợt, đạo nhân thanh tu kham khổ, thường có người ốm đau. Muốn mời đại phu phải mấy chục dặm đường núi, cực kỳ bất tiện, sau khi Tử Hân tới liền được mời ở lại, ngày thường trừ chuyện khám bệnh bốc thuốc, thời gian còn lại hoàn toàn tự do. Thời tiết nắng đẹp, chàng liền đeo sọt vào sâu trong núi hái thuốc. Gửi kèm theo thư còn có năm cuốn bản thảo viết tay, tên gọi là Giang hồ thái phương lục, là các loại phương thuốc chàng sưu tập được đường. Bút tích hỗn loạn, sách đóng qua loa. ít chỗ tẩy xóa sửa chữa tới mơ hồ. Mộ Dung Vô Phong đành phải giúp nhi tử chép lại bản nghiêm chỉnh, sau khi thẩm định cẩn thận mới cho khắc in.

      Đây là cuốn sách thứ hai của Mộ Dung Tử Hân lưu truyền đời. Cuốn đầu tiên là Vân Mộng Cứu kinh chú được in lâu sau khi chàng rời khỏi nhà, sách có ba tập bao gồm năm quyển, mời danh y đất Dương Châu là Đoàn Thạch Nguyên viết lời tựa, có câu: “Trình bày kỹ càng súc tích, dẫn chứng nhiều mà phong phú. Dung hợp nhiều loại, suy rộng mà thông suốt. Tường tận ngọn nguồn, tự thành riêng nhà”. Vân Mộng cứu kinh của Mộ Dung Vô Phong nổi tiếng thâm ảo khó đọc, bản chú của Tử Hân đưa ra, những văn chương xán lạn như dệt gấm thêu hoa, giọng điệu thanh thoát như gõ vàng rung ngọc mà còn phân tích tỉ mỉ độc đáo tựa như con tằm nhả tơ. Chỉ trong đêm vang dội, trở thành sách ắt phải đọc của giới hành nghề y.

      Nhưng chỉ sau khi cuốn sách được in tới hai tháng, Mộ Dung Vô Phong viết xong cuốn Vân Mộng cứu kinh toản nghị, tự phát huy thêm quan điểm vốn có của mình, đồng thời có rất nhiều chỗ thể chàng hề đồng ý với những giải thích của nhi tử mình. Thế là, tất cả mọi người trong giới hành nghề y đều biết cặp cha con này có tranh cãi.

      Bởi Tử Hân lang bạt giang hồ, hành tung bất định, cũng ít qua lại với người trong y giới, chàng hề biết phụ thân mình viết cuốn sách như thế. Đợi đến khi chàng định cư ở Sâm Châu, Mộ Dung Vô Phong lập tức sai người đưa bản Toản nghị tới cho chàng. Sách đưa tới xong như đá chìm đáy bể, trong những bức thư về sau, Tử Hân hề nhắc tới, cứ như chàng chưa từng đọc qua cuốn sách ấy vậy.

      Mùa thu năm Canh Dần, Hà Y kìm được bèn để Tạ Đình Vân Sâm Châu chuyến. Lần ấy, dưới ép buộc của Hà Y, Mộ Dung Vô Phong viết bức gia thư lời lẽ ôn hòa, có lời khen tặng cuốn Giang hồ thái phương lục của Tử Hân. Khi Tạ Đình Vân quay lại, có đem về bản thảo khác của Tử Hân, gọi là Vân Mộng cứu kinh bổ.

      Mộ Dung Vô Phong cầm được bản thảo bèn đọc thâu đêm, liền ba ngày sau, chàng bâng khuâng ngơ ngẩn.

      Hà Y thấy chàng đọc xong bản thảo liền bỏ vào ngăn tủ, nhắc đến nữa, cuối cùng nhịn được hỏi dò: “Cuốn sách Tử Hân mới viết đó, chàng có thích ?”.

      Mộ Dung Vô Phong trầm ngâm hồi lâu, thở dài đáp: “Thích. Có điều đấy là bản bổ sung nguy hiểm”.

      Cuốn sách ấy, trừ năm chữ Vân Mộng cứu kinh bổ ở trang đầu ra, cả cuốn sách từ đầu tới cuối đều nhắc tới Vân Mộng cứu kinh. Người trong nghề lại có thể nhìn ra ý đồ của Tử Hân. Chàng gạt lý luận của phụ thân sang bên, bắt đầu trường thiên đại luận cách nhìn của bản thân, vừa rất mực uyển chuyển lại mạnh mẽ bức người mà phản bác mấy quan điểm của Mộ Dung Vô Phong.

      Được mười ngày, Mộ Dung Vô Phong viết bức thư hồi cho Tử Hân, gửi kèm thiên lời tựa bản thân viết cho Vân Mộng cứu kinh bổ. Trong thư , nếu Tử Hân mong cuốn sách này được Vân Mộng cốc ấn hành phải đồng ý cho in kèm lời tựa này vào đó.

      Nhận thấy thiên lời tựa ấy đem tất tần tật phản bác của Tử Hân phân tích tỉ mỉ lại rồi lâm li tinh tế mà phê bỏ toàn bộ, Tử Hân lập tức gửi về phong thư ngắn gọn, đồng ý đưa lời tựa của phụ thân vào, lại muốn Mộ Dung Vô Phong ban lại bản thảo gốc:

      “… Lý giải khác lối, suy xét bất đồng. Cái thêm bớt của con, dám cho là xác đáng; lời phụ thân uốn nắn, liệu có quá mức chăng? Lời tựa cao minh uyên bác, con thực tâm lĩnh. Nhưng chỉ ngắn ngủi vài lời khó đủ nêu hết, vả lại chỗ nghi hoặc còn nhiều, cần phải cân nhắc. Xin cho suy ngẫm rồi lại gửi. Nếu phụ thân thích sách này, con cũng có cách nào. Thiên hạ lớn nhường ấy, ắt có nơi dung nó…”

      Bởi vì biết tính tình của Tử Hân trước giờ có hai chữ “kìm nén”, thư đến tay Mộ Dung Vô Phong cũng gây ra sóng gió gì. tháng sau đó, Mộ Dung Vô Phong y lời ấn hành Vân Mộng cứu kinh bổ, lời tựa của mình mở rộng ra thành cuốn Vân Mộng cứu kinh bổ cảo in đồng thời. Y giới xôn xao, đệ tử các phái đua nhau viết lách, hoặc là phê phán, hoặc là phụ họa, hoặc nêu ra nghị luận mới, tóm lại là ồn ào náo nhiệt phen. Tất cả văn chương lời bản đều được đưa vào Vân Mộng cứu kinh bổ tập luận do Mộ Dung Vô Phong chủ biên. Mọi người đều biết trường tranh luận học thuật của đôi phụ tử trong Vân Mộng cốc này xem như tới hồi cao trào.
                Chương 10 : giỏ trứng tình cảm


      Tháng đầu hè, mặt trời tại sao Tất [1] . Dế mèn kêu vang, giun ló khỏi đất, cây qua lâu sinh trưởng, cây cải đắng ra hoa.

      [1] ngôi sao trong Nhị thập bát tú.

      Tháng này, vạn vật sinh sôi mạnh mẽ, được huỷ hoại chúng, động tới việc đất đai, huy động đông đảo dân chúng, chặt phá cây lớn.

      Năm Tân Mão, mười sáu tháng Tư.

      Tam Hoà tiêu cục.

      Thẩm Thái ngồi trong đại sảnh rộng rãi khí thế, mình thưởng thức bữa sáng. Tổng quản Thẩm Quân khom lưng, cẩn thận tỉ mỉ đứng hầu bên, nhìn chủ nhân bằng ánh mắt cung kính tới độ gần như nịnh nọt.

      Các món của bữa sáng tuy bằng phân nửa bữa tối nhưng cũng cầu kỳ tương đương. đĩa thịt gà hầm, đĩa chân giò, đĩa măng thu với nấm đông, đĩa rau trộn… tất cả đều do đầu bếp chính của Thuận Sinh đường là Ban sư phó dậy sớm đích thân làm rồi cung cung kính kính đặt trong cái hộp, sai người cưỡi ngựa đưa tới. Ngày nào cũng lần như thế, kiên trì trọn năm năm. Nếu Thẩm tổng tiêu đầu có chuyện ra ngoài hộ tiêu, bữa sáng vẫn đều đặn gửi thế sai sót nhưng là để cho nhị thiếu gia của Thẩm gia là Thẩm Thính Thiền hưởng dụng.

      Thẩm Thái thân cao chín thước, tiếng như chuông lớn, dưới cặp lông mày rậm là đôi mắt ưng sắc bén như dao. Đôi mày của ông tà thường nhíu lại, lúc đột nhiên giãn ra lại giống cặp dơi trong đêm u ám, tăng them mấy phần hung hãn khuôn mặt uy nghiêm của ông ta. Tất cả mọi người trong tiêu cục đều quen với tính khí động tí là nổi trận lôi đình của ông ta, đều biết tuy lão gia tính tình nóng nảy nhưng làm việc cực kỳ bài bản chừng mực, quy củ đâu ra đấy. Chỉ cần trước mặt ông ta, cứ thà có gì nấy thường cũng đến nỗi chọc giận ông ta.

      Đối diện con phố là khoảng đất rộng lát đá. Ngày xưa, chỉ cần là lúc Tam Hoà tiêu cục bắt đầu lên đường vận tiêu tất cả hàng hoá đều xuất phát từ chỗ này. Mọi người có lẽ còn nhớ lắm, hai mươi năm trước, bởi đại đương gia Thiết Diệc Hoàn đêm thảm sát Thanh Long sơn trang, “Ngũ cục liên minh” danh chấn giang hồ chỉ trong chớp mắt tan rã. Theo sau đó năm đại tiêu cục liên tục gặp vận rủi: Trường Thanh tiêu cục bị người ta cướp mất; Hồng Phong tiêu cục phá sản; Chấn Võ tiêu cục nội bộ lủng củng; cho dù là công phu cứng cỏi nhất, làm ăn thận trọng nhất là Thu gia ở Hoài Nam cũng bị kẻ thù đâm đơn cáo trạng mà sụp đổ, mấy vị tiêu đầu phải vào ngồi đại lao. Duy nhất còn lại thu gom tàn cục chỉ còn tiêu cục thực lực yếu nhất trong ngũ gia, trước nay chỉ làm những vụ đường ngắn là Tam Hoà tiêu cục.

      Trải qua phen hùng tâm hừng hực chỉnh đốn, tàn cục biến thành “đại cục”.

      Việc làm ăn tưởng chừng gượng lại nổi dần dần được khôi phục, đơn hàng của phú hào đất Giang Nam và quan nha ở kinh thành hết vụ này tới vụ khác. Tam Hoà tiêu cục nhà bao hết ưu việt hơn cục diện hồi năm nhà chia lợi, người nhiều kẻ ít, lòng người phục. Sáu con trai, con nhà họ Thẩm được người ta xưng là “Lục hổ nhất tiên”, từ bái danh sư học võ, đến nay người nào người nấy đều là nhân vật vang dội trong võ lâm. Huống chi Thẩm gia vốn là võ lâm thế gia, phụ thân của Thẩm lão gia là Thẩm Bích Sơn năm xưa danh vang giang hồ, hiệu là “Thiết Tiêu tiên sinh”. Còn các truyền thuyết về Thẩm Thái, trong sử cũ của võ lâm cũng đủ tập thành cuốn riêng. nay, trong sáu đứa con trai, con trưởng qua đời. Năm người kia, ngoài lão nhị Thẩm Thính Thiền cùng với phụ thân ở lại trấn thủ tổng đường, bốn người khác Thẩm Thiền, Thẩm Khô Thiền, Thẩm Tĩnh Thiền, Thẩm Thông Thiền phân ra thủ ở đông, nam, tây, bắc bốn phân đường, quản lý việc làm ăn ở các địa phương cả nước của Tam Hoà trang. Năm đứa con trai đồng tâm hiệp lực, làm ăn ngày phát đạt, kể cả có lấy Ngũ cục liên minh năm xưa ra so bì cũng khó mà bằng được.

      Giống như ngày thường, lúc dùng bữa sáng, Thẩm Thái thích mở rộng cửa lớn, ngắm nhìn khung cảnh tất bật ngoài cửa. Tiếng lộc cộc bánh xe lăn lúc xe tiêu bắt đầu lên đường, tiếng roi ngựa của phu xe, tiếng ồn ồn ào ào đều là món nhắm cho ông ta uống rượu. Trăm tiêu sư của Tam Hoà trang có nửa là đồ đệ tự tay huấn luyện của Thẩm Thái, nửa là các nhân vật lợi hại của các tiêu cục khác được ông ta dùng tiền bạc moi ra. Những tinh binh cường tướng này, từ ngày đầu tiên nhập môn biết lương bổng của mình chí ít cũng phải gấp đôi đồng nghiệp bên ngoài, cho nên luôn giữ lập trường ổn định. Lợi nhuận hoa hồng chia lúc cuối năm cũng khá là khả quan. Bởi vậy bọn họ làm việc cực kỳ ra sức, trước mặt tổng tiêu đầu cũng vô cùng cung kính.

      Thẩm Thái bất giác sờ sờ thanh Long lân bảo đao đặt cạnh tay, hài lòng thoả mãn nhìn bóng người bận rộn trước mặt.

      “Lão gia, sáng sớm nay có nhận được thư của mặt tây, là chuyến hàng quý của Long thất gia bình an tới nơi rồi”, Thẩm Quân ghé vào tai lão, thấp giọng bẩm báo.

      “Ừm. Nghe bảo Thông Thiền có vụ làm ăn muốn quan ngoại?”

      từ sớm rồi. Hôm trước gửi thư Hải Thiên bang ở quan ngoại nể mặt cho lắm, lục thiếu gia gửi lễ vật trọng hậu tới năm trăm lượng mà người ta vẫn chịu nhường đường.”

      “Hử?”, Thẩm Thái buông đũa xuống.

      “Cho nên thuộc hạ lập tức gửi bồ câu đưa thu cho Đinh chưởng môn, để ông ta tự mình ra mặt.”

      “Được đấy. Thể diện của Đinh tiên sinh, Hải Thiên bang thể nể mặt.”

      “Hôm qua nhận được hồi coi như là thuyết phục được rồi. Xin lão gia người cứ yên tâm.”

      Thẩm Thái gật đầu, mọi thứ đều rất thuận lợi. Năm tháng tuy tha người, nhưng ông ta xem như có được mấy đứa con trai có tài và quản gia lão luyện.

      Việc giao cho bọn họ làm, giờ hoàn toàn có thể yên tâm rồi.

      Thậm chí ông ta còn nghĩ, có phải đến lúc bản thân treo đao quy rồi . Tuy đời này, vì thành công, vì tiêu cục, ông ta phải trả cái giá đáng sợ, nhưng ông ta vẫn là nhi tử của Thẩm Thiết Tiêu.

      Toàn bộ nhân khẩu trong nhà Thiết Tiêu nằm trong tay ông ta cũng coi như là gió khó lay, phồn vinh hưng vượng.

      Đúng vào lúc ấy, ông ta chợt thấy con ngựa khoẻ kéo cỗ xe lớn buông rèm đen từ từ vào trong đại đường.

      ai dám ngăn cỗ xe ấy.

      Con ngựa này tên là Xích Điểu, là ngựa tốt của nòi ngựa Đại Uyển, năm xưa từng là thú cưỡi của Thẩm Thái, rồi lại được ông ta dùng làm quà sinh nhật tặng cho con trai thứ năm là Thẩm Tĩnh Thiền.

      Người trong trang đều biết ngũ thiếu gia ngựa, đỏ mắt vì con Xích Điểu lâu, lúc được phụ thân tặng cho mừng ra mặt, hơn cả mạng sống của mình.

      Mỗi khi ra khỏi cửa, ngũ thiếu gia trước giờ chưa từng rời Xích Điểu, đương nhiên càng có chuyện để nó làm việc kéo xe nặng. Cho nên, đột nhiên Xích Điểu xuất như thế này ở cửa lớn Tam Hoà tiêu cục, quả có chút quái dị.

      Con ngựa màu nâu tới cửa dừng lại.

      Tim Thẩm Thái chợt thót lên, “vút” tiếng đứng phắt dậy, vỗ vào mặt bàn cái, Long lân đại đao vụt bay vào tay, sau đó sải bước ra bên ngoài, lấy cán đao nhàng vén rèm xe.

      Hành tẩu giang hồ bao nhiêu năm, bằng hữu của ông ta nhiều đếm xuể, địch nhân đồng dạng cũng nhiều chẳng kể xiết, bởi thế nên hành cực kỳ cẩn thận. Cỗ xe kỳ dị như thế, bên trong biết chứa cái gì.

      Trong xe là cỗ quan tài nằm im phăng phắc.

      Cùng đó truyền lại còn có thứ mùi đáng sợ.

      “Lão gia, cẩn thận có điều gian trá!”, Thẩm Quân vô thanh vô tức theo tới, khe khẽ nhắc nhở câu.

      Khuôn mặt Thẩm Thái có chút tái xanh, trầm ngâm lúc, đột nhiên hỏi: “ bảo lâu rồi ngươi chưa nghe tin tức gì về ngũ thiếu gia?”

      “Mùng Năm tháng này, ngũ thiếu gia đưa phu nhân về thăm người thân có ngang qua tổng đường, người phải còn gặp thiếu gia lần đó sao?”

      “Nó cưỡi chính là con ngựa này?”

      “Đương nhiên.”

      Ánh đao loé lên, nắp quan tài bay ra.

      Trong quan tài là nam nhân hoàn toàn loã thể, chết rất lâu, toàn thân dưới có màu trắng đến phát sợ.

      là màu trắng, chi bằng bảo màu tro.

      Đôi mắt người chết trợn tròn, mặt còn có vẻ kinh ngạc, dường như hoàn toàn có chút phòng bị với số kiếp ập tới, trong khoảnh khắc kinh ngạc ngắn ngủi tính mạng mau chóng kết thúc. Thây chết lâu, cơ thịt giãn ra, đường nét mặt lại có thêm mấy phần kỳ dị.

      Ngực cái lỗ, nội tạng bên trong có thể thấy sót thứ gì.

      “Tĩnh Thiền!”

      Hai mắt Thẩm Thái như muốn rách ra, xé tim nát ruột thét lên tiếng, khiến cho mái ngói cả con phố “lọc cọc” rung lên.

      Kế đó, lão nắm chặt hai tay, năng gì, nhưng thân thể ngừng run lên.

      Các tiêu sư tất bật bỗng ngây ra bởi tiếng thét bi thảm đó, ồ ạt dừng việc làm, thần sắc nặng nề nhìn về phía vị lão nhân trước nay bình tĩnh vững vàng kia.

      “Phổi của thiếu gia hình như thấy đâu nữa…”, Thẩm Quân nhìn lượt, tinh mắt phát ra điều ấy, dè dặt định bổ sung câu, chữ “phổi” mới ra tới miệng lại tọt trở lại bụng.

      Vào lúc này, tất cả những chuyện lặt vặt đều thành dư thừa.

      “Là ! Nhất định là !”, đôi mắt Thẩm Thái toé lửa, giận dữ quát tiếng: “Người đâu! Lấy ngựa cho ta!”.

      “Lão gia, xin nén đau thương, tuỳ cơ ứng biến…”

      Thẩm Thái được mấy bước, đột nhiên quay đầu, kéo áo Thẩm Quân lôi lại, nghiến răng nghiến lợi : “Ngươi thông báo cho Viên nhị gia. Bảo , bất luận tốn bao nhiêu tiền, đào ba thước đất cũng phải tìm cho ra tung tích của Quách Khuynh Trúc!”.



      Chàng nằm trong con góc của con phố lớn, ngủ được già nửa canh giờ.

      Đó là con phố đông đúc ồn ào, tiếng người huyên náo cứ lùng bùng trong giấc mộng của chàng. Dưới ánh nắng bụi bay khắp nơi, người đường vội vã, chen vai nối gót. Chàng ngủ chẳng được yên giấc, mấy lần giãy giụa định thức dậy nhưng mí mắt nặng như sắt, cố sức thế nào cũng mở ra nổi. lúc nửa tỉnh nửa mê, có người đưa chân huých chàng cái: “Này, việc làm ăn của cậu tới rồi kìa”.

      Cái chân ấy cuối cùng cũng đạp chàng ra khỏi cơn mộng mị. Chàng từ từ ngồi dậy, nhận ra trong mũ đặt bên cạnh có vài đồng xu.

      Chàng nhíu mày, hỏi người vừa đạp mình: “Tiền này là của huynh à?”.

      “Lão đệ, bộ dạng nhếch nhác của cậu sao lại khiến người qua đường hảo tâm bố thí cơ chứ?”

      “A, ra là vậy”, chàng nhặt hết mấy đồng xu ấy ra, đưa cho người nọ: “Vất vả rồi, cho cái màn thầu”.

      Người kia thở dài tiếng, lấy từ trong lồng hấp ra cái màn thầu nóng hôi hổi, nhận tiền rồi đưa cho chàng.

      cần trả lại”, người ngủ ngày .

      “Tính kỹ ra cậu còn nợ ta xu đấy, còn ra vẻ rộng lượng”, tay bán màn thầu “phì” tiếng, đôi mắt lườm chàng nhưng ánh mắt vẫn rất ôn hoà, trong ôn hoà còn có chút cười đùa.

      Chàng cũng chẳng người bán màn thầu này sao lại như thế. Vừa mới tới tiểu trấn dường như đặc biệt chiếu cố chàng.

      Nhồm nhoàm ăn xong màn thầu, xem như chàng có chút sức lực, liền nhặt cây trượng dưới đất lên, ngồi xuống băng ghế. Lập tức có trung niên hán tử mặt như trái mướp đắng chào hỏi chàng.

      cái bàn gấp toàn bụi là bụi, chàng rút trong người ra chiếc khăn tay, lau cẩn thận lượt, rồi lại rửa tay sạch ở vại nước bên cạnh, xong xuôi mới thong thả hỏi: “Lão ca có chỗ nào thoải mái?”

      “Xin hỏi… tiên sinh chuyên chữa loại bệnh gì?”

      “Bệnh gì cũng chữa.”

      Thế cũng bằng như bệnh gì cũng chữa được, người có khuôn mặt mướp đắng kia nghĩ thầm.

      “Tôi… tôi có tiền, xin hỏi, giỏ lạc có được ?”

      “Cái gì cũng được”, lang trung trẻ tuổi vô tư lự chỉ vào gối đặt tay bắt mạch bên cạnh: “Ngồi xuống, để tay vào đây, ta xem mạch cho”.

      “Được”, người nọ gù lưng ngồi xuống, đưa đôi mắt hoài nghi đánh giá người ngồi đối diện, phát chàng đầu tóc rối bù, áo tơi bẩn thỉu nhưng những chỗ khác rất sạch . Nhất là bàn tay đặt cổ tay , sáng bóng như ngọc, mềm mại thanh mảnh, cứ như yếu ớt vô lực vậy. Vừa đặt lên mạch lại như có luồng nội lực cực mạnh tựa hồ điện chớp ập sang nhưng chỉ thoáng chốc biến mất thấy tăm hơi.

      “Sống lưng đau nhiều ngày rồi?”

      “Sao ngươi biết?”

      “Mắt phải cũng đau. Lúc hắt hơi, có phải cảm thấy tim như bị thừng cuốn chặt, đau chịu nổi?”

      “Quá thần kỳ, quả đúng là thế”, tay mặt như mướp đắng kia nhướng lông mày, kinh ngạc thốt lên.

      “Có mấy lão bà?”

      “Người nghèo… còn có thể có mấy đây? Nuôi được tệ rồi”, người nọ ngượng ngùng cười.

      “Muốn có con cũng được vội như thế, chưa?”, lang trung hừ tiếng, kê cho đơn thuốc. “Đây là Quy lộc tứ tiên cao, trong tiệm thuốc nào cũng có, mỗi lần uống miếng, uống liền ba tháng”.

      “Xin hỏi ngài, cao này đắt lắm chứ?”

      “Toàn bộ cộng vào đại khái khoảng năm lượng bạc.”

      “Tôi nghe … Diêu tiên sinh y thuật tuy cao nhưng y đức còn cao hơn, liệu có thể… trước mượn tiên sinh chút bạc chăng?”, tay mặt mướp đắng này vòng vo, trực tiếp hỏi luôn.

      “Tiền ta cũng có, nếu ngươi thực thiếu tiền, vậy đem giỏ lạc này về là được.”

      “Vậy… phải tạ lỗi với ngài rồi”, mặt tuy là làm bộ áy náy, tựa như còn từ chối chút nhưng tay do dự cầm lấy giỏ lạc.

      cần khách khí”, lang trung trẻ tuổi .

      Người kia cầm lấy đơn thuốc, cứ thế xách giỏ lạc thẳng.

      Người bán màn thầu nhịn được thở dài tiếng, : “Lão đệ chẳng phải quá thà rồi sao? Kẻ đó vừa tới là ta biết nhất định chịu trả tiền, ngươi lại cứ để lừa mình”.

      “Dù sao đệ cũng ăn lạc”, lang trung nhạt giọng .

      “Hôm qua chính mắt thấy ngươi thu được mười mấy lượng bạc, lão ca ta còn đợi ngươi mời uống chén, chẳng ngờ mới tới chiều, lão đại nương đó bảo cái gì mà bán thân cùng khổ, trả nổi tiền khám, lão đệ liền tặng hết chẳng chừa đồng nào, làm chính mình nghèo đến mức tới cái bánh nướng cũng mua được. Lần sau liều liệu để lại cho mình ít, nhớ chưa? Vừa rồi nếu phải ta cho ngươi cái màn thầu, ngươi lại chẳng chết đói đầu phố sao?”

      “Nhưng cái màn thầu đó là đệ mua mà”, lang trung thờ ơ : “Với lại món tiền tiếp theo của đệ tới rồi”.

      Cuối cùng lần này, chàng cũng gặp được người thà, thà tới khám bệnh, thà trả tiền, chàng thu được hai cắc bạc nho liền đưa mẩu to hơn cho người bán màn thầu: “Đa tạ huynh giúp đệ trông cái sạp này lâu thế”.

      Người bán màn thầu nhếch mép cười, đưa bạc lên miệng cắn cắn, : “Tiểu tử ngươi coi đồng tiền thế, nhất định phải con nhà nghèo”.

      Lang trung trẻ tuổi bật cười, đáp lời.

      … Đây là ngày thứ ba kể từ khi Tử Hân tới tiểu trấn xa lạ này, sau khi khám xong cho khoảng mười mấy bệnh nhân, tiền trong túi phải càng lúc càng đầy mà là mỗi lúc vơi. Tuy có cái màn thầu nhét vào bụng nhưng sau khi bận rộn lại cảm thấy đói, thế là lại nhờ người bán hàng bên cạnh trông sạp giúp mình, bản thân tới quán bên kia đường ăn cơm. Lúc quay lại thấy hai người đứng đợi trước sạp. Người đầu tiên cũng chẳng có bệnh tật gì nặng cho lắm, chàng rất nhanh chóng kê đơn thuốc. Người thứ hai là vị nương mình vận y sam màu bích nhạt. Mái tóc dài đen bóng buông xoã, đôi mi hơi cong, mắt nhìn xuống, yên lặng đứng trước mặt chàng.

      Chàng nhìn lúc rồi hỏi như thường lệ: “ nương thấy khoẻ ở đâu?”

      “Tôi… đầu tôi đau lắm.”

      “Đưa tay qua đây, ta xem mạch cho ”, chàng ngắn gọn.

      đặt tay phải lên gối xem mạch, Tử Hân khẽ đặt ba ngón tay lên tay , rồi ngay: “ xem được mạch tượng. Có phải ban đêm ngủ tốt?”.

      “Ừm, hai đêm rồi tôi thức trắng chợp mắt được, làm thế nào cũng ngủ nổi.”

      “Vậy ta kê cho đơn thuốc để đêm nay ngủ sớm chút là được”, xong chàng cất bút.

      “Đừng kê đơn!”, đột nhiên : “Đêm nay tôi muốn ngủ”.

      Chàng đặt bút xuống, nhíu mày nhìn , hỏi: “Sao lại thế?”.

      “Ngày mai tôi phải xuất giá rồi.”

      “Là vì thế nên ngủ được?”

      “Ừm”, gật đầu mạnh: “Huynh có cách nào ?”.

      “Chắc là vì biết nhiều lắm về người mình sắp lấy cho nên mới có chút lo lắng.”

      “Người tôi sắp lấy, tôi quen biết từ rồi.”

      “Vậy là thích ?”

      “… hẳn. Huynh ấy gia thế rất tốt, con người cũng tệ, tướng mạo tồi, đối với tôi trước giờ rất tốt, giống như… giống như vị ca ca ấy.”

      “Vậy còn gì phải lo lắng nữa?”

      “Vốn tôi cũng chẳng có gì lo lắng cả, có điều đến mấy ngày cuối, tôi lại thấy do dự. Hôm qua tôi ngơ ngẩn loanh quanh phố, vào tiệm vải, mơ mơ hồ hồ mua tấm. Về tới nhà rồi mới đột nhiên nghĩ ra, loại vải Thanh Hoa ấy thường dùng làm túi hành lý.”

      phải là nương muốn đào hôn đấy chứ?”

      “Đúng thế, đến cả việc nên đem theo đồ nữ trang gì trốn đến đâu tôi đều nghĩ kỹ cả rồi. Giờ chỉ còn thiếu mỗi quyết tâm thôi. Huynh xem, cuối cùng tôi nên trốn hay là nên trốn?”, vươn người qua bàn, mở to mắt, giọng hỏi.

      “Đấy là chuyện của , nên tự mình quyết định hơn.”

      “Lời này đương nhiên sai. Nhưng mà… nếu là do tôi tự quyết định lấy, sau này nếu có hối hận tôi phải tự oán trách bản thân, thành ra nửa cuộc đời còn lại được thoải mái. Nếu như tìm người hoàn toàn xa lạ giúp tôi quyết định, lúc hối hận tôi có thể đổ hết cho người đó. Tôi nghĩ ‘Do ! Toàn bộ là do câu ấy của huỷ hoại nửa cuộc đời hạnh phúc của ta!’… Như thế tôi tự cảm thấy dễ chịu hơn rất nhiều”, thà đâu ra đấy.

      Tử Hân há hốc mồm cứng đờ lưỡi nhìn ta, hồi lâu sau mới từ từ : “Vậy , trong lòng , rốt cuộc là muốn trốn hay là muốn trốn?”.

      “Muốn trốn”, dứt khoát .

      “Thế trốn ”, xong câu này, chàng quên bồi thêm câu: “Phí khám của là năm mươi đồng. Đúng rồi, chớ có quên tên của tôi là Diêu Nhân, sau này lúc hận tôi, cứ việc mắng chửi nhé, tôi bận tâm đâu”.

      “Cảm ơn huynh, đây là năm lượng bạc, cần trả lại”, kiều nở nụ cười, quay người lên cỗ xe ngựa rồi cứ thế rời .



      lại giang hồ, lời việc làm của Tử Hân đều tuân theo nguyên tắc kỳ dị, đó chính là: định quen biết bất cứ người xa lạ nào.

      Mỗi khi đến địa phương, tự nhiên chàng phải qua lại với các hạng người nơi đó.

      Có những người đoạn giao tình ngắn ngủi tạm thời với chàng, người từng giúp chàng, chàng cũng mời họ tới quán cơm ăn uống bữa. Nhưng chỉ cần khoác hành trang chuẩn bị tiếp tục lên đường, chỉ cần thân thể rời khỏi cái địa giới đó, trong đầu chàng kết thúc mọi mối quan hệ của bản thân với vùng đất cũ, xoá sạch những người xa lạ kia ra khỏi ký ức.

      Trong sáu năm, những con người xa lạ như những đợt Thủy triều đến rồi trước mắt chàng, lưu lại chút dấu vết nào. Người xa lạ duy nhất khiến Tử Hân ghi nhớ và muốn quên chỉ có .

      Trúc Ân.

      Trúc Ân bầu bạn với chàng qua biết bao nhiêu lúc quạnh.

      Chàng cũng quen cái đến tung tích của Trúc Ân.

      Hai người đều duy trì tình bạn bình đạm ấy, phiền hà lẫn nhau, chỉ khi tình cờ gặp gỡ, họ mới trò chuyện mà thôi.

      Đối với tình bằng hữu như thế, Tử Hân rất hài lòng.

      Chàng biết bản thân qua lại với người khác luôn thiếu lòng nhẫn nại.



      Uống qua loa bát trà hoa, rồi xem bệnh cho vài người, trời ngả hoàng hôn. Tính toán lộ trình, nơi tiếp theo là phủ Gia Định, cũng là chốn phồn hoa, chỉ là cách nơi đây rất xa, kể cả có ngay ban đêm hết đêm cũng chưa chắc tới nơi. Có điều, dọc đường hẳn có ít thôn, trấn có thể cho ngựa nghỉ. Nghĩ đến đây chàng liền thu gom mọi thứ, cầm roi lên đường.

      Chưa được nửa canh giờ, đột nhiên có người cưỡi ngựa đuổi theo phía sau, chỉ nghe có tiếng người gọi xa xa: “Này! Đại ca cưỡi ngựa ở phía trước! Đợi tôi với”.

      Tử Hân quay đầu lại, đến chính là buổi chiều vừa gặp, bèn dừng ngựa, có chút kinh ngạc nhìn .

      mặc bộ áo vải thô màu tro tối, đội chiếc nón to đùng, khuôn mặt thon trong đó, khiến cho khó phân biệt được là nam hay nữ. Chàng thấy lưng ngựa có bọc hành trang bằng vải Thanh Hoa, liền hỏi: “Là ?”.

      “Là muội! khéo! Huynh đâu vậy?”

      “Phủ Gia Định.”

      “Muội cũng Gia Định. Chúng ta cùng đường, là tốt!”, giọng nếu là hưng phấn cũng là khoái chí.

      “Sao lại phải chọn giờ này mà ra ngoài? Trời sắp tối đến nơi rồi”, chàng hỏi.

      cùng với huynh, sợ”, nàng cười.

      “Tôi muốn cùng lúc nào?”, chàng lạnh lùng hừ tiếng.

      đêm là chuyện nguy hiểm, nếu chúng ta cùng với nhau, muội có thể bảo vệ huynh”, nàng ngẩng đầu cao, hiển nhiên là rất tự hào: “Muội biết chút võ công, đây là vũ khí của muội”.

      Đánh “soạt” tiếng, nàng rút trong người ra cái rìu sắc lẹm. Lại “véo” tiếng nữa, nàng rút từ sau lưng ra cây đoản đao sáng loáng.

      Chàng khỏi mềm , : “Thất kính rồi”.



      Con đường quan đạo phủ cát mịn còn hoang vu hơn rất nhiều so với tưởng tượng của chàng.

      Sau khi mặt trời lặn, mọi thứ ven đường đều biến thành màu xám, phía chân núi chợt xuất bình nguyên rộng lớn. Dưới ánh hoàng hôn còn sót lại, mây bay qua eo núi, ôm lấy đàn chim lướt nền trời xanh nhạt. Con đường uốn lượn nền đất xám men qua mấy ao hồ khô cạn phân nửa, cứ thế quanh co tiến về phía trước.

      Bất kể tới chốn nào, Tử Hân cũng cảm nhận được vài cảnh vật tựa như từng quen biết, dường như thời khắc nào đó trong cuộc đời mình, chàng từng qua nơi đây.

      Đương nhiên, vào mùa khác, đúng là chàng qua vô số nơi có địa hình giống như ở đây. Ở những thôn làng cách nhau nghìn dặm, chàng vẫn có thể nhanh chóng nhận ra vài tập tục tương tự nhau.

      đường ngao du, thứ cảm giác ấy khỏi khiến người ta chán nản. Cứ thế, đường được càng nhiều, lại càng phát thế giới tuy lớn nhưng đó đây đều giống nhau: Cùng dạng ngõ hoang thôn cũ, cùng kiểu thành quách đường xá, cùng dáng đền với miếu, dần dần, phong cảnh này chồng chéo lên phong cảnh khác, chính chàng cũng hoàn toàn hồ đồ bởi những ấn tượng chồng chéo của mình, thể tìm tòi con đường mới để tan những hồi ức dần trở nên trơ lì.

      Trong cái thế giới từ năm chàng mười sáu tuổi tới nay, thứ duy nhất cực ít chồng chéo trong ký ức chàng chỉ có loại: Con người.

      Chàng muốn có mối quan hệ cố định với bất cứ người xa lạ nào, càng thích bị cuốn vào bất kỳ mối quan hệ nào.

      Nhưng xuất của nàng phá thông lệ ấy.

      yểu điệu nhắn ngồi lưng ngựa, chẳng chẳng rằng nhưng thái độ rất kiên quyết, bám theo sau lưng chàng.

      Trước giờ chàng đều chủ động chuyện.

      Còn nàng lại luôn mồm luôn miệng, có chuyện tìm chuyện để , nàng thường khiến chàng cảm thấy bực mình.

      Hoàng hôn được bao lâu, bọn họ qua con đê. đột nhiên giục ngựa tới bên cạnh chàng, chỉ vào con sông lấp lánh ánh bạc xa xa hân hoan reo lên: “Này, huynh xem! Ở kia có con sông!”.

      Nơi đấy đương nhiên là có sông. Có cái gì kỳ lạ ở đây?

      Chàng trợn tròn mắt nhìn nàng khó hiểu.

      sông có vịt”, nàng lắp bắp .

      “Đấy là ngan”, chàng chỉnh lại.

      “Vịt!”

      Nàng ưỡn ngực ngẩng đầu, vươn cổ hết cỡ, bắt chước dáng vẻ con ngan, muốn tranh luận với chàng. Tử Hân điềm nhiên vung roi thúc ngựa về phía trước, buồn để ý đến nàng nữa.

      Trời dần sẩm tối, con đường có chút nhìn . trung, vầng trăng sáng lạnh lẽo quạnh chiếu xuống. Sương đêm mang sắc xanh thẫm từ trong rừng tràn ra, chạm vào tay giá buốt.

      Thi thoảng có mấy ngọn đèn lồng từ những cỗ xe ngựa chạy ngang qua, cho họ biết mình vẫn còn đường.

      Hai người năng gì, yên lặng mà gần canh giờ vẫn chẳng thấy thôn xóm nào, áo xám ngáp cái, hỏi: “Huynh thường đêm mình thế này sao?”.

      Chàng gật đầu.

      “Huynh tin là có ma ?”

      Lắc đầu.

      “Huynh có cảm thấy nơi đây hơi u ?”, nàng tới bên cạnh chàng, để ngựa của mình sát vào ngưa của chàng, dè dặt nhìn đông ngó tây.

      sợ à?”, chàng hỏi.

      “Nực cười! Có gì đáng sợ chứ?”, nàng .

      “Cầm lấy!”, nàng đưa dây cương ngựa của mình cho chàng, : “Huynh dắt ngựa hộ muội, muội mệt rồi, muốn nằm nghỉ lưng ngựa lát”.

      Tử Hân còn định mở miệng, kéo nón, ôm lấy yên ngựa mà ngủ.

      Chàng có chút ngạc nhiên, cảm thấy này tưởng tượng nổi.

      Giữa đêm khuya giơ tay thấy năm ngón thế này mà dám đưa cương ngựa của mình cho người hoàn toàn xa lạ, bộ dạng lại còn có vẻ như rất yên tâm, thoải mái mà ngủ.

      Hơn canh giờ tiếp theo, nàng nằm bất động yên, ràng là chìm vào mộng đẹp.

      lại giang hồ, tránh khỏi việc gặp phải các thể loại nữ nhân”, giọng ôn hoà từ sau lưng chàng vang lên.

      “Trúc huynh, lâu rồi gặp”, cần quay đầu lại, chàng biết chủ nhân của giọng đó là ai.

      Quả nhiên, Trúc Ân cưỡi ngựa, thong dong tới trước mặt chàng.

      “Tình cảm của nữ nhân giống như giỏ trứng gà, nếu như nàng muốn tặng trứng gà cho đệ, đệ nhất định phải nuốt xuống, nếu hỏng bét”, Trúc Ân cười .

      Nghe thấy liên tưởng thú vị này, Tử Hân cũng thoải mái bật cười.

      Lời của Trúc Ân tuy ám chỉ ràng nhưng chàng luôn có thể lĩnh hội sâu sắc.

      “Rất nhiều nam nhân muốn ở cùng với nữ nhân, vốn cũng để được ăn trứng gà. Đệ phải biết, trong thế giới của nam nhân, trứng gà luôn luôn là quá ít…”

      như vậy, nữ nhân gánh vác trách nhiệm cung cấp trứng gà cho nam nhân”, Tử Hân : “Cho nên, các nàng phải đảm bảo giỏ trứng của mình lúc nào cũng phải đầy trứng gà”.

      “Đệ sai, nữ nhân vốn dĩ là cái kho tình cảm, sinh ra trứng gà, an ủi người khác. Nam nhân và trẻ là khách hàng chủ yếu của bọn họ”, Trúc Ân lặng lẽ quay đầu lại, nhìn cái, : “Cẩn thận nhé! giờ trong giỏ của đệ bị người khác đặt quả trứng vào rồi”.

      xong, thần bí cười cái, : “Kha kha, lão đệ, ta có việc phải lên đường gấp, trước đây. Lần sau lại chuyện”, roi ngựa vung lên, thân người vút .

      Tử Hân buồn rầu thở dài cái, quay đầu lại nhìn, phát nọ biết tỉnh từ lúc nào, ngồi thẳng lưng ngựa, mở to mắt nhìn mình kinh ngạc.

      Ánh trăng vừa ló khỏi tầng mây, trong sáng chiếu khuôn mặt nàng. Có lẽ vì ngủ quá say, mặt úp lên cái roi ngựa, nên mặt nàng vẫn hằn mấy vết hoa văn mờ mờ.

      tỉnh rồi à?”, chàng lạnh nhạt hỏi.

      “Ở đây còn có người nào khác sao?”, giọng nàng rất nhưng giống như sợ hãi.

      “Vừa rồi có vị bằng hữu ngang qua, bọn ta có chuyện phiếm lát, giờ rồi, huống chi đường còn có ít người”, chàng chỉ chỉ ven đường. đường biết từ bao giờ có thêm đám người áo xám lặng lẽ tiếng động, hàng ngũ chỉnh tề vượt qua họ về phía trước.

      “Có lẽ là người tránh nạn”, thấy khuôn mặt mơ hồ của nàng, chàng giải thích thêm câu.

      “Huynh… mộng du à?”, nàng trợn mắt nhìn vào mặt chàng kinh ngạc hỏi.

      hề.”

      “Bằng hữu của huynh tên là gì?”

      “Trúc Ân.”

      Nàng đột nhiên cúi đầu, : “Xem kìa, chân huynh tuột khỏi bàn đạp rồi”.

      Tử Hân định , nhảy xuống ngựa, tới cạnh chàng, đặt cái chân phải có chút cảm giác của chàng vào bàn đạp. Thời khắc ấy, khuôn mặt chàng bỗng đỏ ửng, vội cúi người gạt tay nàng ra, : “Để tự ta”.

      Nàng đẩy tay chàng ra, ngẩng đầu, cười rạng rỡ: “Muội giúp huynh, được sao?”.

      Xong xuôi, nàng nhảy lên ngựa, mềm giọng : “Chắc là huynh mệt rồi”, ánh mắt ôn hoà nhìn chàng, cầm lấy dây cương ngựa của chàng: “Muội dắt ngựa cho huynh, huynh ngả xuống yên ngựa nghỉ ngơi lát . Đường còn dài lắm”.

      “Tôi mệt.”

      “Thế muội lại ngủ tiếp đây.”

      “Ngủ . Tỉnh dậy hẳn là tới nơi rồi”, chàng đưa mắt nhìn về phía trước, đám người vẫn trước mặt, chỉ cách quá hai trượng.

      Trong đêm mịt mùng, đầu của bọn họ trông mơ mơ hồ hồ, thân hình ngang bằng sổ thẳng mong manh như nhân vật trong hình vẽ. Chẳng có ai quay đầu, mọi người trong yên lặng.

      Chàng thúc ngựa tới, muốn len vào đám người, xem xem rốt cuộc là chuyện gì, nhưng mỗi khi cảm thấy mình sắp lại gần họ, những người ấy lại đột nhiên bước mau hơn, bỏ lại chàng ở khoảng cách hơn trượng.

      Trời tảng sáng, chàng lay tỉnh , chỉ toà thành lâu phía xa, : “Trước mặt chính là Gia Định”.

      Nàng rút lược thong thả chải đầu: “Nhanh như thế tới rồi?”.

      đến nơi rồi, vậy chúng ta ai đường nấy nhé”, Tử Hân đưa trả cương ngựa cho .

      “Vậy huynh lối nào?”, nàng vừa vén tóc, vừa buộc lại nhìn sang chàng, cười hỏi.

      “Trước tiên tìm khách điếm ngủ chút.”

      “Huynh thông thuộc Gia Định sao?”

      “Trước có từng qua.”

      gật đầu: “Muội cũng tìm khách điếm nghỉ ngơi lát trước ”.

      Chàng câu tạm biệt rồi tách khỏi , thúc ngựa nhắm thẳng thành môn tới. kia vẫn cứ bám theo, được lát, chàng đành dừng ngựa hỏi:

      “Sao cứ phải theo tôi?”

      “Ai muội theo huynh? Đường này là do huynh mở chắc?”, nàng chống nạnh, trương ra bộ dạng hung dữ.

      “Vậy được, chúng ta chia tay ở đây, xin đừng theo tôi nữa”, chàng lạnh lùng .

      “Huynh cứ tự nhiên, cẩn thận”, nàng cong môi, nghiêng người làm tư thế mời.

      Tử Hân vung roi thúc ngựa phóng về phía trước.

      qua cửa thành, trông thấy khách điếm xa xa, định xuống ngựa, đưa tay sờ sờ phát ra thiếu mất thứ, khuôn mặt chàng lập tức giận tới tái xanh, quay đầu ngựa định chạy trở lại phát kia nhanh chậm theo đến nơi, khẽ cười : “A Nhân! khéo, lại gặp huynh rồi. Ài, khách điếm Thanh Nguyên, nghe cái tên xem cái mặt, tồi chút nào”.

      Mặt chàng trầm, hồi lâu , qua lúc mới trầm giọng: “Trả trượng cho ta”.

      nhảy xuống ngựa, khoác hành lý của mình lên đầu trượng rồi vác lên vai, để ý tới chàng, thẳng đường tiến vào khách điếm, thuê xong phòng, rửa xong mặt, thay xong y phục rồi mới cầm trượng ra ngoài cửa, thấy chàng vẫn ngồi yên lưng ngựa.

      Tử Hân đầu đội mũ, mắt híp lại, đôi mày nhíu chặt, khuôn mặt trắng trẻo giờ có màu xanh pha tím, từng giọt, từng giọt mồ hôi lăn xuống từ trán, thần thái cực kỳ đáng sợ.

      Thấy dáng vẻ mưa gió sắp nổi của chàng, sợ hãi, vội vàng nhét trả cây trượng vào tay chàng, mở to mắt lớn giọng : “Người ta chỉ muốn đùa huynh chút thôi, cần gì phải giận như thế này…”.

      Trượng vừa vào tay, nàng nghe thấy các đốt ngón tay chàng kêu lách cách, hiển nhiên là cơn giận tới tột cùng nhưng lại giận tới mức nên lời, bèn rụt cổ lại, giọng mềm : “Muội đặt xong phòng cho huynh rồi… Huynh còn mau mau nghỉ ngơi”, tới mấy chữ cuối, giọng nàng khỏi có chút u, năng gì.

      Nàng định tiếp, Tử Hân đột nhiên nghiêng người, kéo dây cương, con ngựa hý dài tiếng, phóng vụt .

      “Này! Huynh đợi muội với!”, nàng kêu lên.

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954







                Chương 11: Thệ Thủy trà hiên





                Về chiều, gian trong Thệ Thủy trà hiên yên ả.

                Đây là nơi cổ quái, giá vảo cửa rất đắt. Người phục vụ là các thiếu nữ mười sáu mặc đồng phục, mang theo những ấm trà màu đồng cổ, để chân trần, êm phát ra tiếng động lớp thảm màu biếc xanh.

                Ở nơi đây, cần phải gọi người ta châm trà, những thiếu nữ phục vụ đó luôn luôn nhận ra trà trong chén còn lại bao nhiêu trước .

                Cao Thính Tuyền ngồi sau tấm bình phong ở mé tây, trước mặt đặt cây cổ cầm mà nước sơn mòn hết nhưng bóng như ngọc đen.

                mặc chiếc áo bào xanh nửa mới nửa cũ, chân xỏ hài mây, trông dáng vẻ vừa đen vừa gầy, hề khiến người khác chú ý tới. phải khách quen ở đây nhưng vì sao, ba ngày liền ngày nào cũng tới, mỗi ngày đều đúng giờ Thìn tới, đến tối mới , uống hết sáu tách trà chanh, ăn đĩa bánh hoa quả cho bữa trưa.

                “Sao rồi? Vẫn chưa quyết định?”, Điền tam gia chắp tay sau lưng, nhàn tản dạo bước tới cười . Ông ta là chủ của Thệ Thủy trà hiên, cũng là người kinh doanh có tiếng ở đất này, bán nhà, bán đất, bán đồ cổ, bán đồ dùng… cái gì cũng bán. Người lai vãng đến trà hiên đều là khách quý, chỉ cần có hàng trong tay, thông báo tiếng, ông ta thường rất nhanh chóng tìm được người mua.

                “Cầm kỹ của công tử siêu phàm, sao tự mình tấu khúc để làm giả? Để bọn tục nhân chúng tôi cũng nhân tiện được sướng lỗ tai phen?”, thấy Cao Thính Tuyền mấy ngày liền đáp lời, cũng ra giá, khỏi có chút cuống lên, đành phải thúc giục chút.

                “ có cái thú với đàn, cần gì phải động dây thành ?”, Cao Thính Tuyền nhấp ngụm trà, thong dong .

                “ nghìn năm trăm lượng, đây là giá chốt. Nếu phải tri phủ đại nhân có chút chuyện, cần tiền lấp mấy chỗ thiếu cũng đành bán.”

                “Nếu đúng là hàng , thế đương nhiên đắt”, Cao Thính Tuyền : “Điền tam gia thể biết, tôi cũng chỉ là kẻ nghèo khó dựa vào chút tài hèn kiếm tiền”.

                Điền tam gia nghe thế trong lòng cực kỳ hối hận, biết mình ăn lộn thứ thuốc gì nữa. Vốn cho rằng trong trà hiên kẻ phú quý ít, người tao nhã lại càng nhiều, làm sao biết ôm đàn hỏi vòng, chẳng có ai đáp tiếng. Sau rồi cũng có người đồng ý giới thiệu người thiện về đàn tới xem hàng, người đó mặt mày trầm, vào cửa rồi chỉ ngồi đơ ra đó, nhiều câu, hỏi hai câu lại kêu nghèo. Mà cái tin tức này cũng theo đó dần truyền ra, có hai vị khách mua hào phóng ở phía sau, đợi kiếm hàng bàn giá, xem ra vẫn còn đất để đưa giá. Cho nên Điền tam gia quyết chủ ý, nghìn năm trăm lượng là nghìn năm trăm lượng, phần tiền cũng nhường.

                “Công tử hẳn xem giấy giám định của Tôn lão gia ở Thanh Hoan các. qua pháp nhãn của lão gia, lẽ nào còn có thể là giả? Huống chi đàn này vốn là từ Thanh Hoan các bán ra, lúc ấy giá chào là bốn nghìn lượng, có hai vị tranh nhau mua, cuối cùng sáu nghìn bốn trăm lượng thành giao.”

                Cao Thính Tuyền mảy may lay động, mắt trợn lên, cứ như người đứng trước mặt mình là gã lừa đảo chính hiệu: “Làm sao tôi biết đây là cây đàn ấy?”.

                “Hay là công tử còn muốn đưa giám định lần nữa? Tôn lão gia cũng phải là có thời gian, chỉ có điều tiền giám định của ông ấy đắt khiếp người, mỗi lần trăm lượng. Công tử hẳn biết, năm nay cho dù có mời danh y tới đỡ cho đứa trẻ sinh khoẻ mạnh lễ tạ chẳng qua cũng chỉ có mười lượng bạc thôi.”

                “Trừ Tôn lão gia, các tiệm khác cũng có giám sư. Tiệm đồ cổ Vinh Ký hôm nay treo bảng cũng có hai vị mới, tôi tuỳ tiện mời vị tới xem rồi”, Cao Thính Tuyền .

                Điền tam gia nghe thế, tức giận khôn nguôi, gần như quát vào mặt người này: “Đồ cổ Vinh Ký, cái thứ cửa tiệm hạng bét ấy, công tử cũng ?”.

                Cao Thính Tuyền im lặng.

                Nguyên nhân tới đố chỉ vì chỗ ấy giá giám định rẻ, người mới lại càng rẻ.

                Cảm thấy thái độ của mình có chút nôn nóng, làm mất giá cây cổ cầm trăm năm này, ừ cũng sao nhưng làm mất khí độ của Điền tam gia nhất quyết được: “Ừm… đương nhiên… đàn quý nhường ấy, thêm mấy người xem cũng chẳng có gì hại”, ông ta vừa giả bộ cười cười vừa qua quýt lấy lệ: “Có điều, chỉ sợ phải xin công tử nhanh nhanh quyết định. Người đợi xem hàng đằng sau còn có mấy vị nữa đấy”.

                “Tam gia yên tâm, bất luận là mua hay , hôm nay nhất định cho ông câu trả lời.”

                Vừa dứt lời thấy thị nữ dẫn người thong thả tới chỗ bọn họ. Người này toàn thân trong lớp áo choàng to đùng, khó phân biệt được là nam hay nữ. Đến trước mặt họ, kéo mũ trùm xuống mới lộ ra khuôn mặt thanh tú xinh đẹp, mày ngài khẽ đưa, mắt như nước mùa thu, bên trong mặc bộ áo mỏng màu trắng, ra là người con .

                Cao Thính Tuyền nhìn đánh giá, mày nhíu lại.

                “Vị này là Cao công tử”, thị nữ chỉ , giọng : “Người nương muốn gặp là vị công tử này phải ?”.

                “Tôi nghĩ chắc là đúng rồi”, cười , chỉnh trang y phục thi lễ: “Tôi họ Tô, tên có hai chữ là Phong Nghi, giám sư của tiệm đồ cổ Vinh Ký. Là Vinh lão bản kêu tôi tới đây”.

                “Vị này là Điền tam gia”, thị nữ lại .

                “Điền tam gia cũng là bằng hữu của Vinh lão bản”, khẽ cười thi lễ.

                Điền tam gia phải tốn rất nhiều sức lực mới khiến bản thân bật cười ra tiếng. Làm cái nghề buôn đồ cổ, từ trước tới giờ chưa từng nghe có phụ nữ làm giám sư. Có là Lý Thanh Chiếu năm xưa viết Kim Thạch hậu lục cũng hẳng qua là viết chơi cho vui mà thôi. Với lại này cài trâm đeo vòng, người có đồ lạ, kể cả quần áo cũng chỉ là hàng phổ thông – người trong nghề ra mặt mà tới cả cái dáng cho ra hồn cũng có – hèn gì khiến người khác buồn cười.

                “Công tử muốn tôi giám định, chính là cái đàn này?”, Tô Phong Nghi chỉ vật nằm bàn tiếp.

                Hai người kia đồng thời gật đầu.

                “Giá giám định của tôi là ba mươi lượng, trả trước giám định sau. Bạc trắng, ngân phiếu đều được. Bạc trước tốt nhất là ba đĩnh bạc mười lượng, ngân phiếu chỉ lấy của ba hiệu Đại Thông, Hợp Thuận, Bảo Xương, nơi khác đều dùng”, báo giá cực kỳ lão luyện.

                Cao Thính Tuyền mặt mũi nặng trịch giao ngân phiếu ba mươi lượng ra. Điền tam gia chỉ đứng bên cười khẩy.

                “Đa tạ”, Tô Phong Nghi đếm xong ngân phiếu, cất vào túi, rồi tiếp: “Đây là vụ làm ăn đổi của Cao công tử với đồ cổ Vinh Ký, phải Điền tam gia cũng có hứng thú nghe chứ?”.

                Điền tam gia vuốt chòm râu : “Quy củ của Tô nương quả nhiên rất nhiều. Có điều, đúng là tôi muốn nghe xem cây đàn này được phán ra làm sao”.

                “ lần nghe cũng là ba mươi lượng”, trong mắt ngập ý cười, tới tiền liền xu bớt, hề khách khí.

                Điền tam gia biết làm sao đành thấp giọng sai, thị nữ nhanh nhẹn tới phòng sổ sách lấy ngân phiếu đem lại.

                Thu tiền ổn thoả, Tô Phong Nghi lấy trong người ra đôi găng tay tơ tằm mỏng như cánh xe, thong thả đeo vào rồi hỏi: “Có thể thắp thêm hai cây nến bàn được chăng?”.

                “Đương nhiên.”

                Nàng quan sát cây đàn lúc, xem mặt trước mặt sau. Sau đó cởi găng tay, cẩn thận rửa sạch tay, tỉ mỉ sờ hai cạnh của cây đàn mấy lượt, rồi “tinh” tiếng, nàng gẩy dây đàn.

                Khách trong trà hiên đều là người tao nhã, chuyện rất khẽ khàng. để ý kỹ còn cho rằng mấy nhóm người túm năm tụm ba này tụ lại thương lượng mưu gì đó. Cây cổ cầm bỗng dưng cất tiếng, thanh vang vọng trong trẻo, ở cái nơi phòng trà tĩnh lặng này chẳng khác gì bất chợt có tiếng sấm đánh, khiến mọi người phẫn nộ, ánh mắt đổ hết sang. Điền tam gia vội vàng chắp tay vái vái, cười xoà tiếng.

                Trầm ngâm hồi lâu, Tô Phong Nghi ngẩng đầu lên, nhìn Cao Thính Tuyền hỏi: “Cây đàn này ra giá bao nhiêu?”.

                “ nghìn năm trăm lượng.”

                “Trong đó hẳn chí ít có hai phần là tiền hoa hồng của Điền tam gia, đúng chăng? Vậy giá thực đại khái là nghìn hai trăm lượng.”

                Cao Thính Tuyền : “ tiếp ”.

                “Đây là đàn giả, đáng ngần ấy tiền. Theo tôi thấy, hai trăm ba chục lượng là đủ rồi.”

                Điền tam gia giận tím mặt, thét lên: “ xằng bậy!”.

                Cao Thính Tuyền trong lòng hơi chấn động, nhưng mặt vẫn đổi sắc: “Sao lại thấy thế?”.

                “Cổ cầm lấy vân đoạn [1] làm bằng chứng, chưa đủ năm trăm năm có vân đoạn. Tuổi càng nhiều vân đoạn càng lắm. Vân đoạn có mấy bậc, như hoa mai là hạng nhất, hình lông trâu xếp sau, vân bụng rắn là hạ phẩm. Vân đoạn mai hoa cực cổ, dư ngàn năm thể có. Hai thứ sau lại dễ làm giả. cách là lấy lửa hơ nóng, sau lại ngâm trong tuyết, gỗ theo đó mà có vết nứt, dạng như hoa văn bụng rắn; cách khác là lấy lòng trắng trứng hoà với tro thoa lên rồi lấy chõ đem chưng, xong treo ra hong gió cho khô, cũng có thể tạo ra chút đoạn. Làm giả dễ nhất chính là loại vân đoạn lông trâu, chỉ cần dùng dao hoặc ngân châm vạch lên, rồi lại dùng sơn bóng mài lên lập tức giả khó phân. Cao thủ nổi tiếng trong nghề làm đàn giả tổng cộng có sáu vị, cây đàn này chắc hẳn phải là từ họ Thư ở Hàng Châu thuở trước. Lão thái của Thư gia năm nay thọ bảy mươi, vốn là hoa khôi bến Tần Hoài, tinh thông cầm nghệ. Vân đoạn lông trâu bà làm ra chuyên dùng tóc của nữ đồng năm tuổi đánh bóng, lại dùng sáp nến chêm vào cho nên rất khó phân biệt. Dùng tay sờ sờ lại kỹ mới có thể nhận ra vết nứt. Nếu là hàng , phải là nhìn có vân nhưng sờ thấy vết, kín kẽ rạn, cũng lan rộng. Nay thị trường, khi xem cổ cầm coi đàn do ba nhà Lôi, Trương, Triệu chế tác những năm Khai Nguyên, Thiên Bảo [2] thời Đường là quý giá nhất. Mắt đàn phỏng kiểu Long Trì Phượng Chiểu này chính là phép của danh sư Lôi Tiêu. Trong bụng đàn lại có lạc khoản ‘Khai Nguyên Quý Sửu tam niên chước’, quả to gan nhưng tinh tế, chút sơ sẩy”, liền mạch, đôi mắt nàng chuyển cái: “Có điều, cây đàn này là gỗ đồng dưới là gỗ thị, dùng là dùng dương tài [3] thượng hạng, tấu lên sớm đục tối trong, nắng đục mưa trong. của nó du dương trong sáng, trong cái thuần đạm có tiếng đá vàng, vẫn uổng là cây đàn tốt… Cho dù đeo lên cái danh cổ cầm giá cũng vẫn ở mức hai trăm lượng trở lên”.

                [1] Tức đoạn văn: Chỉ các vết nứt bề mặt đàn cổ do nhiều năm phong hoá và những chấn rung khi diễn tấu hình thành nên. Văn ở đây là hoa văn.

                [2] Niên hiệu thời Đường Huyền Tông Lý Long Cơ của Trung Quốc.

                [3] Cách cổ yếu luận có viết: “Cổ cầm có , dương tài. Cây đồng hướng mặt về mặt trời là dương, quay lưng lại mặt trời là … Đàn làm bằng dương tài sớm tiếng đục tối tiếng trong, nắng tiếng đục, mưa tiếng trong; làm bằng tài sớm trong tối đục, nắng trong mưa đục, cái này có thể kiểm nghiệm được” (Tài ở đây tức chỉ vật liệu).

                phen diễn thuyết này khiến người trước mặt á khẩu câm tiếng. Ngớ ra hồi lâu, Điền tam gia cười ha ha, : “ nương cao mình, Điền tam bội phục lắm. Nhưng mà cây đàn này kinh qua kim nhãn của Tôn lão gia ở Thanh Hoan các, thư giám định cũng là do ông ấy đưa ra. Với địa vị và danh tiếng của lão gia tử trong nghề này, chắc dễ gì nhìn nhầm chứ?”.

                Tô Phong Nghi cười nhạt, lấy thế là phải: “Nhà giám định xẩy tay cũng là chuyện bình thường. Tôn lão gia tuy xem nhiều biết rộng, đáng tiếc lại là nam nhân, tuổi tác cũng cao rồi, cảm giác ở tay khỏi kém . Vân đoạn lông trâu mô phỏng tinh vi nhường này, chỉ có làn da mềm mại của đàn bà con mới có thể sờ ra. Cho nên Thư gia trong nghề đồ cổ nhiều đời lấy việc chế đàn làm nghiệp, chỉ là đám thợ mộc mà thôi, sao có thể thoắt cái biến thành cự phú?”.

                Điền tam gia nghe thế tức đến nỗi trong đầu bốc lửa, muốn cãi nhưng lại tìm ra lời mà cãi, chỉ hận thể quyền đấm ngã nữ nhân có cái miệng quạ đen này. Kế đó đôi mày nháy cái, hừ lạnh tiếng, quay mặt sang hỏi: “Công tử, người nghe lời ta hay là tin lời Tôn lão gia vậy?”.

                Cao Thính Tuyền thong thả nhấp ngụm trà, nhai lá trà trong miệng, “phi” tiếng nhổ trở lại chén rồi lãnh đạm : “Rất xin lỗi, cây đàn này tôi lấy nữa”.

                “Cuộc chuyện vừa rồi xin hai vị kín miệng hộ cho, đằng sau vẫn còn mấy vị khách hàng muốn xem. Hai vị thong thả, tôi xin cáo từ trước”, Điền tam mặt đặt cây đàn vào hộp, mặt khác thấp giọng sai người hầu: “Chuẩn bị ngựa, Thanh Hoan các”.

                Thoắt cái, trà hiên lại trở về với vẻ yên tĩnh như cũ. Tô Phong Nghi cười : “Hình như Điền lão bản thẹn quá hoá giận rồi”.

                “Có lẽ thế.”

                Nàng đột nhiên rút từ ngân phiếu nọ đặt lên bàn: “Phải rồi, ngân phiếu của công tử, xin nhận lại”.

                Cao Thính Tuyền sững ra, đón lấy: “Đấy là tiền của nương”.

                “Lần này miễn phí, cảm ơn công tử tin tôi”, nàng thản nhiên rời .

                Lúc Tô Phong Nghi sải bước ra cửa, nàng hề biết hành động của bản thân cứu được mấy mạng người.

                … Cao Thính Tuyền vốn tên là Cao Việt, ngoại hiệu “Lục nhàn đao”, là đao thủ nổi tiếng dải Xuyên Thục. Người này cả ngày say đắm trong rượu ngon đàn hát, chưa đến mức trong vò gạo, dưới bếp hết muối kiếm tiền. Chỉ cần trong túi còn mấy lượng bạc, cho dù có đem vạn lượng ra mời, cũng động đậy. Nhưng đến khi cùng quẫn rồi lại chẳng hề kén cá chọn canh, thường chỉ cần mấy trăm lượng bạc là giết người. Cho nên vừa rồi nếu mua cây cổ cầm ấy về lập tức tiêu hết tất tần tật tích luỹ. Chẳng được mấy ngày xách đao ra khỏi cửa kiếm tiền tiêu nửa năm còn lại.

                …

                “Tuý luý mà nghe đàn, sao bằng so đao dưới mưa? Đao của ta như giai nhân đôi tám bẽn lẽn phòng khuê, lấy việc được lọt vào mắt xanh của các hạ làm vinh hạnh. Mười bảy tháng Tư, giờ Thân nhị khắc, đợi hầu ngài ở Tùng Phong cốc, Đường Hành.”

                Bức thư viết giấy Quỳ hoa dát vàng toả mùi hương nhè , cả ngày tan.

                Chữ viết đó là lối hành khải nhàng uyển chuyển tựa như dương liễu phất phơ bên đình, tay áo rung; lại như hoa rơi tuyết rụng, theo gió bay lượn.

                Bức thư ngắn này là do tiểu nhị hôm trước đưa tới, Cao Việt hề quen biết người viết thư. Cho nên chỉ đành tới Thệ Thủy trà hiên mua tập Giang hồ đao phố lục bản mới nhất. Lật trang đầu tiên thấy tên của chính mình:

                “Thứ mười, Cao Việt, người Gia Định, còn gọi là ‘Lục nhàn đao’. Đao của người này dài hai thước chín tấc, hẹp mà cong, giống kiếm của Đông Doanh, biết xuất xứ. Tuổi tác: ; sư môn: .”

                Lật liền hai trang tiếp theo, cuối cùng cũng tìm thấy tin tức muốn biết:

                “Thứ hai mươi tám, Đường Hành, xuất thân Đường môn đất Thục. Dùng ‘Khinh Vân Lạc Nhạn đao’, là tác phẩm do kiếm sư đất Đông Ngô xưa Lỗ Tam Quan chế tạo, kiểu dáng xem hình vẽ kèm. Tuổi tác: mười chín. Phụ thân: Đường Tiềm; tổ phụ: Đường Tung, qua đời; tổ mẫu: Hà Tiềm Đao, qua đời. Công phu học từ phụ thân. Chuyện khác về phụ thân cho tới tổ phụ, tổ mẫu, xem Giang hồ kiến văn sao của Phần Trai tiên sinh.

                Mấy cái danh tự vang dội đằng sau Đường Hành lọt vào tai Cao Việt cũng chỉ bình bình thế thôi. Trước giờ đối với mấy thứ màu mè của giang hồ này, đều cảm thấy hứng thú. Có điều, nước có phép nước nhà có luật nhà, người tại giang hồ chính là ngừng nhận được khiêu chiến của lớp người mới, tuỳ tiện cự tuyệt bị xem là kẻ hèn nhát. Huống chi thu nhập của Cao Việt lại hoàn toàn trông vào thứ hạng của trong đao phổ, nếu trong năm mà tỷ đấu ít hơn ba lần thứ hạng nhanh chóng tụt xuống. Năm kia kiếm được khoản lớn, dẫn đến việc năm rồi bệnh lười phát tác, ít khi động tới đao, thứ hạng liền rơi ngay lập tức từ thứ năm xuống thứ mười. Nếu còn tụt thêm bậc nữa, tên của xuất ở trang thứ hai mất rồi.

                vẫn khá thích danh tự của mình tiếp tục được bảo lưu ở trang đầu, dù có là ở vị trí sau chót.

                Cho nên đầu giờ Thân, ở trong nhà còn hứng thú, tịch tịch tinh tinh đàn khúc Ly biệt tháo, khiến cho nhị tẩu sống kế bên đứng cách vách chửi bới tơi bời rát cả mặt trận, rồi xách đao ra khỏi cửa cưỡi ngựa phi mạch ba trăm dặm tới nơi đồng hoang.

                Trời bỗng đổ cơn mưa .

                Trong mưa, cảnh sắc núi non mông lung, khói mây nồng cuộn, cây dại khắp chốn, cỏ mọc um tùm.

                Lần đầu tiên Cao Việt nhìn thấy Đường Hành, ngồi lưng ngựa. Cao Việt cảm thấy bộ dạng giống như con vẹt sặc sỡ… Cái cảm giác này nhiều năm về sau vẫn y nguyên như thế.

                Người ngồi ngựa dáng người cao to khôi vĩ, mày rậm mắt sắc, mũ cao giày ống, áo khoác màu đỏ nhạt, gió thổi phần phật, lộ ra trường bào nền trắng có hình hoa điểu, màu sắc sặc sỡ tươi sáng.

                Nhìn thấy có người tới, Đường Hành thung dung xuống ngựa, hỏi: “Cao Việt?”.

                “Chính ta”, Cao Việt cẩn thận gật đầu: “Đường Hành?”.

                “ sai”, cười, ánh mắt thâm trầm mà chăm chú, chút lo lắng như có như thoảng qua: “Ta tới từ lâu lắm rồi, phát chỗ này khắp nơi đều là dâu tây. Ta hái được túi lớn, người ăn ?”.

                Giọng của thư thái mềm mỏng, khiến người ta nghe mà say sưa.

                “ ăn”, Cao Việt hờ hững đáp câu, rồi mới nhận ra – có lẽ là vì ăn quá nhiều dâu tây – đôi môi người trước mặt đỏ mọng, cứ như thoa lớp son môi. Tiếp đến kỳ dị phát ra lông mày của gã này phải là tự dưng lởm chởm như đám cỏ mà là do được cắt tỉa kỹ càng. Lúc chuyện Đường Hành đứng thẳng tắp, tỏ ra thung dung chừng mực nhưng hai tay từ đầu đến cuối vẫn luôn đeo đôi găng da mềm mỏng màu đen, đại khái là ưa sạch .

                “Được rồi”, Đường Hành bỏ quả dâu vào miệng, từ từ nhai mấy cái sau đó “phụt” tiếng nhổ thủng phiến lá cây dâu.

                Cho rằng đấy là ám khí của Đường môn, Cao Việt cảnh giác nhích sang bên nhanh như chớp.

                “Yên tâm, lúc chính thức tỷ thí trước giờ ta đều dùng ám khí”, cười nhạo báng tiếng, nhấc cái chân dài của mình đặt lên bàn đạp yên ngựa, bắt đầu buộc dây giày cẩn thận.

                Lúc ấy, Đường Hành quay lưng về phía Cao Việt, phải trái trước sau đều lộ ra sơ hở rất lớn, Cao Việt chỉ cần đưa đao là có thể xuyên thủng tim , hoặc là cắt cái đầu xuống.

                Đấy đương nhiên là chuyện mất sạch thanh danh, Cao Việt tuyệt đối làm.

                Đường Hành buộc xong giày chân trái, lại buộc sang giày chân phải, cuối cùng cũng đứng thẳng người, : “Ở đây luôn nhé, được ?”.

                “Được”, Cao Việt đợi tới có chút bực bội rồi.

                “Phải rồi, nếu ta may bại trận, liệu có thể phiền ngươi mang xác ta về Đường môn ?”, đột nhiên hỏi.

                Cao Việt chỉ chỉ cái rãnh tích đầy nước mưa cách đó xa, : “Trước giờ ta làm chuyện ấy… Nhiều nhất là đem ngươi quăng xuống cái rãnh ấy thôi”.

                Đường Hành tới nhìn lắc mạnh đầu: “Nếu quả thực ngươi định làm thế, lại phiền ngươi lột hết y phục của ta ra trước”.

                “Vì sao?”

                “Bộ y phục này là do thợ nổi tiếng làm ra. Để may đúng theo đồ hình ta muốn, thợ may phải bận bịu suốt năm… Ta hy vọng bộ y phục quý giá nhường này phải lặn ngụp trong cái rãnh vừa bẩn vừa thối ấy.”

                “Rất xin lỗi, xưa nay ta lột y phục của người chết. Nếu người nỡ, vậy tốt nhất là bây giờ cởi luôn .”

                Đường Hành gật đầu, : “Ta rồi”.

                “Ngươi rồi?”

                “Ta thể chết dưới tay ngươi.”

                Khi Đường Hành hết những câu vớ vẩn nhảm nhí ấy xong, khinh bỉ của Cao Việt đối với cái gã áo quần chăm chút này lên tới cực điểm. chỉ muốn nhanh chóng rút đao, chém gã chết dưới ngựa, cho trước khi nhắm mắt còn thấy được máu tươi của mình nhuốm đầy bộ y phục màu mè ấy.

                “Ùng” tiếng sấm rung, ánh chớp loé cùng ánh đao, tiếng sấm át tiếng đao chém.

                Hai bóng người chập chờn trong mưa, nước mưa vốn lất phất rơi, lại bị đao khua qua khua lại khiến chúng rơi nhanh hơn gần như biến thành mưa rào. Cao Việt chỉ thấy đao của Đường Hành như hình với bóng bám theo mình, giống như con bươm bướm cứ dập dờn trước ngực , thêm chút nữa là xả xuống đầu . miễn cưỡng tiếp được mười chiêu cảm thấy đuối sức hết bài, đành phải liên tục lùi tránh công kích như chớp giật của Đường Hành. Đến chiêu ba mươi lăm, Cao Việt ngỡ mình tìm thấy kẽ hở, nhắm chuẩn cổ họng Đường Hành đao lia tới!

                Lúc ấy, bị ép tới rìa rãnh nước nọ, cảm thấy có trượt đường trơn, bốn phía đều là bùn lầy.

                Nhưng nhát đao kia chỉ sượt qua cổ Đường Hành, chẳng lưu lại được dấu vết gì, tay của chính lại bị chấn động mạnh, cảm thấy có luồng kình lực như dời núi lấp biển xô tới, tay trái của Đường Hành chưởng vỗ ra, đánh trúng ngực .

                “Keng” tiếng, đao của Cao Việt vuột tay bay tung lên, người đổ xuống, rơi vào cái rãnh nước sâu ngang eo.

                Trong lúc luống cuống, uống phải mấy ngụm nước bùn, chỉ cảm thấy khí huyết nhộn nhạo, toàn thân mềm nhũn, làm sao đứng dậy được. Lụp ngụp trong nước mất lúc mới tóm được túm cỏ bên rìa rãnh, ngoi đầu lên khỏi rãnh nước, vừa lúc thấy Đường Hành gập người ngồi ở bên, lạnh lẽo nhìn mình.

                Mưa giăng khắp trời. bất giác nhắm mắt lại đợi đao cuối cùng.

                Đợi lúc, cảm thấy có cánh tay túm lấy tay mình, dùng sức kéo ra khỏi rãnh nước.

                Cao Việt mở mắt, nghi hoặc nhìn Đường Hành, ánh mắt lại chuyển sang bàn tay đối phương.

                Đường Hành cởi găng tay, mười đầu ngón tay thon dài đều được thoa sơn đỏ.

                Hất bàn tay ấy ra như bị điện giật, quay đầu lại, nôn mửa xuống cái rãnh nọ, sau đó khàn giọng hỏi: “Sao ngươi giết ta?”.

                Đường Hành yên lặng đợi nôn xong, đứng thẳng dậy, từ tốn chỉnh trang y phục cho ngay ngắn, nhạt giọng : “Đuổi tận giết tuyệt là trò nam nhân thích làm, ta thèm làm thế”.

                Tiếng ngựa hý xa dần, khi mở mắt ra lần nữa, nơi này chỉ còn lại độc mình .

                đột nhiên nghĩ, tên ở trang thứ hai so với có tên nữa còn tốt chán.





                Chương 12: Thanh Hoan các





                Ngày hôm sau, Tử Hân tìm con phố sầm uất, rồi dựng sạp khám bệnh như thường lệ. Trừ mấy món đồ nghề quý giá trong bọc hành lý, đồ đạc đáng giá mang theo bên mình, chàng chỉ có cái bàn xếp nhàng và chiếc ghế xếp khá tinh xảo. Ngoài ra còn cái gối kê tay bắt mạch bằng nhung thường dùng.

                Phủ khăn trải bàn xong, khám xong cho vài bệnh nhân lẻ tẻ, thu được hai lượng bạc phí khám, chàng bèn tới quán trà kế bên mua chén trà đặc, đổ vào ấm tử sa mình thích, cầm ấm trà nong nóng trong tay, đôi mắt khép hờ, thong dong thoải mái tắm nắng.

                Chàng thích lười biếng ngồi ở đầu phố, nghe tiếng bước chân tới tới lui lui của người người qua lại.

                Nhấp nửa ngụm trà, từ từ mở mắt ra, đôi mày lập tức nhíu lại.

                Chàng lại nhìn thấy đó.

                tỏ ra rất lo lắng, cẩn thận dè dặt chào câu: “Chào buổi sáng”.

                “Hôm qua… rất xin lỗi. Huynh… huynh vẫn còn giận muội à?”, nàng cúi đầu, bộ dạng đáng thương hỏi.

                “ có việc gì?”, chàng giả vờ nhận ra người này, thờ ơ hỏi.

                “ ra muội muốn … muốn , huynh cần phải ở trong cái chỗ… cái chỗ khách điếm tồi tàn ấy. Muội định mời huynh tới chỗ tốt hơn chút”, thấy mặt chàng hầm hầm, nàng càng lắp bắp.

                “ cần đâu, nơi tôi ở rất thoải mái”, chàng cự tuyệt chút khách khí.

                Dụ Long khách điếm nơi chàng ở cách con phố này xa, cửa lớn còn treo hai tấm chiêu bài, lời rằng: “Cơm rượu rẻ rề, ninh xào đủ cả”.

                “Huynh quá khách khí rồi. ra… đấy là dự định của muội hôm qua. Lẽ nào huynh nhận ra, giờ người muội chẳng còn thứ gì sao?”, nàng mi sầu mày khổ nhìn chàng.

                Lúc này chàng mới ngước mắt, phát nàng vẫn mặc bộ áo xám hôm qua, khuyên tai, trâm vòng người đều thấy đâu nữa rồi, đành phải hỏi: “Sao rồi? Bị người ta cướp hả?”.

                “Muội có việc ra ngoài chuyến, lúc về phòng chẳng còn gì rồi. Nếu phải bộ y phục này dính toàn bùn, chỉ sợ ngay cả nó cũng chẳng giữ được”, nàng bộ dạng túng quẫn, tựa như vào đường cùng: “ ràng muội khoá cửa, sao đồ lại mất hết được? Tìm lão bản khách điếm lý, bọn họ chối đây đẩy, là tại muội cẩn thận”.

                Cuối cùng cũng hiểu ra nguyên do nàng tới, chàng hỏi: “ muốn mượn tiền tôi?”.

                “, , ”, nàng : “Là thế này, vừa rồi muội mình phố, thấy tay bán gạo, muội muốn mua cái hũ đựng gạo bằng đồng của , rồi… rồi lại bán , như thế muội có thể kiếm được tiền”.

                Lý do của nàng nghe rất hoang đường, Tử Hân cũng chẳng buồn tìm hiểu, liền hỏi: “Muốn mượn bao nhiêu?”.

                “Muội bảo lượng bạc, bán, là đồ tổ tiên truyền ại, nhất định đòi mười lăm lượng mới chịu bán.”

                Chàng móc bao tiền tung vào tay nàng: “Cầm hết là được, nếu vận khí đỏ trong đấy có thể có mười lăm lượng”.

                Nàng xấu hổ, mặt mày đỏ lựng, kinh ngạc nhìn chàng: “ người mình có bao nhiêu tiền, huynh trước giờ chưa từng kiểm qua?”.

                “Chưa từng.”

                Nàng nặng nề bước . lúc sau, quả nhiên vui vẻ hớn hở bê về cái hũ đồng vừa to vừa đen, : “Đồ tạm thời để ở chỗ huynh. Muội mua y phục để tắm rửa, sau đó tìm người mua. Có lẽ tầm trưa là có thể trả bạc lại cho huynh, chúng ta gặp mặt ở đâu?”.

                “Dụ Long khách điếm.”

                “Lát nữa gặp lại! Đúng rồi, muội tên là Tô Phong Nghi. gặp về nhé!”

                Chàng gật đầu cái lấy lệ, bản thân chẳng hề có chút ấn tượng nào với cái tên này.

                …

                Sau đó, suốt cả ngày, chàng gặp lại đó nữa.

                giang hồ bọn lừa đảo vốn rất nhiều, nam có nữ có, chính chàng cũng bị lừa mấy lần.

                Dần dần, chàng bắt đầu cảnh giác với những người lạ chủ động tìm tới bắt chuyện với mình.

                Có lẽ, nàng tìm được khách mua, kiếm được tiền cho nên xấu hổ dám gặp chàng… Tuy nhiên, xem ra nàng giống người dễ mà xấu hổ.

                Hay là, nàng vốn định trả lại tiền, cái hũ đồng vừa đen vừa nặng nọ xem như dùng mười lăm lượng bạc bán đứt cho chàng rồi. Chàng cần thận đánh giá cái hũ đồng, cảm thấy hình thù có chút cổ quái, có chút quen mắt, lại tựa như thiếu cái gì đó, tóm lại là hình như từng thấy qua nó ở đâu.

                Tiền có thể kiếm lại, bớt nữ nhân phiền phức, chàng cảm thấy người bội phần.

                Cứ như thế qua đêm, lại qua thêm ngày, chàng vẫn hành y ở chỗ cũ, ăn cơm ở chỗ cũ, ngủ ở chỗ cũ, Tô Phong Nghi trước sau vẫn lộ diện.

                Dần dần, biết vì sao, chàng đột nhiên cảm thấy có chút bất an.

                này ràng gan . mình đào hôn trốn ra ngoài, cho dù đầu óc ngu dốt, lại biết chút võ công nhưng xét cho cùng vẫn rất an toàn. giang hồ lòng người hiểm ác, việc đáng sợ đến mấy đều có thể xảy ra.

                Nghĩ tới đây, chàng cảm thấy bản thân chí ít cũng nên tới khách điếm nàng ở hỏi thăm chút, xem người này có còn ở đấy ? Lại nghĩ, bản thân tới đó thế này, nếu quả gặp ta, hoá ra lại thành đòi nợ. Nếu trong tay nàng có tiền, há phải rất khó xử sao?

                Giờ chàng mới phát cho người khác vay tiền quả việc rất phiền phức, rành rành là người ta nợ mình, lộn xộn hồi, cuối cùng lại thành mình nợ người ta. Nếu như thế, chẳng bằng lúc đầu đem mười lăm lượng bạc ấy tặng luôn nàng cho xong.

                Nghĩ tới nghĩ lui hồi, chàng vẫn lên ngựa tới Thanh Nguyên khách điếm, lúc ấy trời tối.

                Sàn Thanh Nguyên khách điếm được lát gạch vuông khắc hình hoa hải đường, bài trí trong khách sảnh mang đậm phong vị cổ. Thảm lông sắc đỏ sậm trải khắp từ bậc thang tới dọc các hành lang và lối . Ở thềm cửa chính tiểu nhị trung tuổi đứng, người này mặt dài răng đều, nụ cười chất phác, thấy chàng ngựa đến liền rời thềm ra nghênh đón, khách khí cúi mình, nồng nhiệt chào mời: “Khách quan vất vả rồi! Chỗ chúng tôi có phòng hạng sang…”.

                “Tôi có thể hỏi thăm người chăng?”, Tử Hân ngắt lời tiểu nhị.

                “A, xin hỏi khách quan muốn hỏi thăm vị nào?”

                “Nơi đây có phải có vị Tô nương, sáng hôm trước tới trọ ?”

                “Xin đợi chút”, tiểu nhị lấy sổ, lật lật vài trang, rồi “A” tiếng, : “Đúng là có người này. ấy trả tiền phòng hai ngày, tối qua chưa về, tới hôm nay cũng thấy bóng dáng. Hẳn là lẳng lặng rồi. Chúng tôi quét dọn phòng ấy lượt để cho khách khác ở rồi”.

                Khách điếm có quy củ của khách điếm. Tối vào thuê, sáng ngày hôm sau ăn xong bữa sáng lên đường, tính ngày tiền thuê; nếu tới chiều mới , tính tiền phòng hai ngày rồi. Khách điếm lớn, khách trọ đông đúc phức tạp, thường đều phải thu tiền đặt phòng.

                “ ấy có đem hành lý của mình theo ?”

                “. Ài, công tử có chỗ biết. Cái việc khách ở đây trốn thanh toán tiền, từ mà biệt là chuyện hay xảy ra, huống chi trong phòng của ấy trừ bộ y phục và túi hành lý rách, còn lại chẳng có gì. Lúc vừa mới tới lại còn kêu mình bị mất đồ, định bắt đền chúng tôi nữa chứ”, mặt tiểu nhị lộ ra vẻ khinh bỉ.

                Chàng hơi chột dạ, cảm thấy có chút ổn, lại hỏi: “Liệu có ai khác từng đến tìm ấy chăng?”.

                Tiểu nhị nghĩ chút rồi đáp: “Trưa hôm qua, người của Thanh Hoan các có tới tìm ấy, cũng giống như công tử đây, đứng ở thềm này hỏi số phòng”, sau đó tiểu nhị cho Tử Hân, Thanh Hoan các là tiệm đồ cổ có tiếng nhất ở đất này, lão bản Tôn Chi Hằng là nhân vật bắc đẩu của giới đồ cổ.

                Tử Hân hỏi địa chỉ mới biết Tôn Chi Hằng vốn xuất thân là cử nhân, phú thương lớn nhất dọc dải này, nhà nuôi đám môn khách, có toà trang viên rộng mười dặm vương dựa vào chân núi ở phía đông thành, cách nơi này rất xa.

                Tử Hân lập tức thúc ngựa lên đường, mất nửa canh giờ mới tới nơi. Thấy cửa lớn trang viên khép hờ, hai bên đều treo đèn lồng da dê rất lớn, chiếu lên cánh cửa khảm đồng sáng lấp lánh. Ở dưới có hai gia đinh đứng canh, người ra người vào ngớt. Xuống ngựa tới, định thưa ý muốn, ngờ có người từ bên trong vội vàng chạy ra hỏi: “Các đại phu rốt cuộc tới được mấy người? Ba người vừa mới vào đều được việc gì hết!”.

                gia đinh cung kính hồi đáp: “Hồi bẩm tổng quản, người đến có Vu đại phu của Dưỡng Sinh đường, An đại phu của Linh Chi quán, còn có Nhạc đại phu của Đồng Lâm các… Bọn họ ở gần nhất. Những người khác vẫn chưa thấy tới. Đại thiếu gia vừa rồi lại liên tục sai người mời, chắc là tới ngay thôi. Phương tổng quản, lão gia khoẻ hơn chưa?”.

                Phương tổng quản vừa giẫm chân, vừa rút khăn tay lau mồ hôi: “Khoẻ hơn rồi mà ta còn thế này à? Bên trong sớm loạn lên rồi! Ba vị đại phu bắt mạch xong đều chữa được, e rằng phải chuẩn bị hậu . Thiếu gia ở trong đại sảnh nổi giận, thét đuổi hết các đại phu rồi. Các vị phu nhân ở bên giường khóc lóc”.

                Hai người trò chuyện, chợt thoáng liếc thấy Tử Hân, chàng tuy người ăn vận áo bào xám giản dị nhưng dung mạo đường hoàng, thần thái bình đạm, giống phường tầm thường, nơi mi mày còn có nét thanh tao tuấn nghị hiếm thấy. Phương tổng quản dám chậm trễ, bèn hỏi: “Dám hỏi vị công tử này, tới đây có việc gì chăng?”.

                Tử Hân : “Tôi là Diêu đại phu…”.

                Phương tổng quản cho rằng chàng cũng được thiếu gia mời tới, vội : “Diêu đại phu tới vừa đúng lúc! Cứu người là hết, mời qua bên này”, thế rồi nhanh chân dẫn lối, kịp hàn huyên, hai người xuyên qua hết hành lang rồi lại phòng ốc, nhanh chóng tới gian phòng ấm áp, sớm thấy trong màn trướng có tiếng khóc lóc. Nữ quyến thấy có nam khách tới, lũ lượt tránh . Nằm chiếc giường lớn bằng gỗ lim là vị lão ông tuổi bảy mươi có dư, mồm miệng méo xệch qua bên, nửa người run bần bật, nước dãi ngừng chảy ra, ướt đẫm mảng gối. Tử Hân liếc mắt là biết đây là khí dương ở gan bạo trướng, dẫn tới can phong, tâm hoả lại thịnh, phong hỏng hỗ trợ nhau khiến sinh ra chứng phong đàm. nhiều lời, chàng trước tiên đỡ lấy ông lão, rút năm cây ngân châm, châm vào các huyệt Bách Hội, Phong Trì, Địa Thương, Giáp Xa, Á Môn, vê lúc rồi lại sai người xoa bóp vung vẫy cho tay chân ông lão hoạt động, qua lúc, thân thể ông lão liền ngừng co giật, yên ổn trở lại. Tử Hân lui ra phòng ngoài, cầm bút kê đơn thuốc, viết được nửa, bỗng thấy nam nhân mặt mày trầm mình vận áo quý bước vội tới, cúi đầu vái vái, hỏi: “Tiên sinh cao minh, ân cứu mạng cao sâu, nát thây khó báo! Xin thứ cho gia nhân ngu độn, chưa được thỉnh giáo cao danh quý tính của tiên sinh, hành nghề ở phương nào?”.

                Tử Hân cười nhạt: “Tôi họ Diêu, tên chỉ có chữ Nhân. Là lang trung phiêu bạt, bốn bể làm nhà. Hôm nay gặp mặt, xem như có duyên. Bệnh của lão gia tuy tạm thời sao nữa, đáng tiếc tuổi tác cao, chỉ sợ việc khôi phục là rất khó khăn. Mỗi ngày cần có người xoa bóp tứ chi, thuốc này ngày uống ba lần, kiên trì đều đặn, sau ba tháng có thể thấy chuyển biến. Tại hạ còn có việc của mình, chính định cáo từ”.

                Nam nhân nọ thở dài tiếng, : “Gia phụ thuở trẻ hay tranh cường hiếu thắng, khi về già lại thanh nhã rộng lượng, mấy chục năm nay chưa từng cãi nhau với ai, ngờ cuối đời lại có cái nạn này. Trời đêm khuya khoắt, phố chợ lại xa, xin tiên sinh thư thư, đợi kẻ hèn này chuẩn bị cơm rượu để tỏ lòng cảm kích”.

                Tử Hân xua tay lia lịa, nhân cơ hội hỏi thăm: “Có vị nương họ Tô, là người quen của tại hạ. Nghe hôm qua có người mời tới đây, suốt đêm chưa quay về. biết công tử có hay ấy ở đâu ?”.

                Nam nhân kia mặt hơi biến sắc, nhìn chàng từ xuống dưới đánh giá lại lượt, trầm ngâm hồi lâu mới : “Tô nương đúng là bị giam trong chuồng ngựa nhà tôi, tôi vốn định giải lên quan xử lý. Nếu là người quen của tiên sinh, vậy xin tiên sinh đưa ta , liều liệu quản giáo, tránh tác oai tác quái”.

                Tử Hân còn muốn hỏi kỹ, nam nhân kia lại đeo bộ mặt từ chối giải thích, bèn thầm nghĩ hẳn Tô Phong Nghi làm chuyện gì đó lỗ mãng, chỉ đành cảm ơn tiếng, trời tối, muốn cáo từ rời . Nam nhân kia cố sức níu giữ, thấy chàng quyết ý mới khách khí biếu khoản tiền khám hậu hĩnh rồi tiễn chàng ra cửa, lại sai người đưa Tô Phong Nghi ra.

                Thoáng cái thấy Tô Phong Nghi ra, tay vẫn bị trói quặt sau lưng. Tử Hân thấy môi nàng rách, mặt chỗ tím chỗ thâm, trước trán có chỗ sưng to tướng, đầu tóc tán loạn, y phục xộc xệch, lại loạng choạng, tựa như phải chịu đày đoạ . Trong lòng xót thương, thấy nam nhân kia chưa rời , nhịn được hỏi: “Thương tích của Tô nương…”.

                Nam nhân kia cười lạnh: “Tôi sai người giam ta lại, ta phục náo loạn lên với đám gia đinh. Con nha đầu này cũng hung dữ, lại dám lấy địch mười, cũng chịu nghĩ xem đây là nơi nào!”.

                Còn chưa dứt lời, “bình” tiếng, Tử Hân quyền thụi thẳng vào sống mũi gã, đánh cho gã nổ đom đóm mắt, máu mũi ròng ròng. Bị bất ngờ, nam nhân ngẩng mặt sắp ngã, Tử Hân vẫn ngừng tay, quăng trượng qua bên, nhảy lên người gã nện xuống như mưa, nam nhân nọ oai oái kêu la thôi. Hai gia đinh bên cạnh sớm bổ nhào tới như ác hổ. Tô Phong Nghi cướp đường tới kéo Tử Hân, nhanh chóng tháo thừng trói tay, hô lớn tiếng: “A Nhân! Lên ngựa!”, hai người cùng nhảy lên ngựa, ngựa hý dài tiếng phóng .

                Mắt thấy đám gia đinh chong đèn đuổi theo, hai người cuống cuồng nhìn đường mà chỉ cắm đầu chạy, phi mạch men theo đường núi mé đông thành. đến chỗ đường hẹp, tiếng người ầm ĩ phía sau dần biến mất. Tử Hân buông lỏng cương ngựa, giờ mới cảm giác thấy Tô Phong Nghi ôm chặt lấy lưng mình cứ như con sóc cây vậy. Tiếng tim nàng đập truyền qua lưng chàng vọng tới.

                “ sao rồi”, chàng vươn eo, muốn giãy khỏi vòng tay nàng, ngờ nàng còn siết chặt hơn, thầm sau lưng: “Huynh… sao huynh lại xuất ở đó?”.

                Chẳng buồn giải thích, chàng tuỳ tiện đáp câu: “Ngẫu nhiên thôi”.

                Qua lúc, nàng mới buông tay: “Đa tạ huynh tới cứu muội”.

                “ cần khách khí”, giọng chàng lạnh lùng trở lại: “Bệnh của ông lão đó chắc phải do chọc tức thành ra như thế chứ?”.

                “Sao huynh biết?”

                “Rốt cuộc cái gì mà khiến người sống khoẻ tức tới nỗi phát bệnh, miệng sủi bọt, toàn thân co giật như thế?”

                “Lúc đầu muội chỉ có sáu chữ…”, Tô Phong Nghi vòng vo thủ thỉ rồi kể lại câu chuyện.

                Nàng , mình tìm được việc ở tiệm đồ cổ, giám định cây cổ cầm cho người ta. Cây cổ cầm đó vốn có giấy giám định của Tôn Chi Hằng, là xuất xứ từ họ Lôi thời Đường. Nàng lại là đồ giả, người mua tin lời nàng, quay đầu bỏ . Tôn Chi Hằng nghe thấy tin ấy đại nộ, phái người tìm nàng tới đấu lý. Lúc tới Thanh Hoan các, lão tiên sinh ngồi trong sảnh chuyện phiếm với đám môn khách, còn đợi nàng mở miệng liên miên bất tuyệt dẫn này dẫn nọ giáo huấn nàng chập. Ý tứ chính là, đứa nhóc con vắt mũi chưa sạch nhà ngươi, vừa mới vào nghề, tay chân vụng về, lời ra với bậc trưởng bối phải giữ kính trọng.

                “Muội thà nghe ông ấy . Đợi ông ấy xong rồi mới nghiêm túc với ông ấy: ‘Lão tiên sinh, cháu sai rồi’.”

                Tử Hân ngạc nhiên, cảm thấy buồn cười: “Ông ấy đến nỗi nghe được câu này mà như bị trúng gió chứ?”.

                Tô Phong Nghi lí nhí giọng : “Đương nhiên đến nỗi. Nhưng mà ông ấy chết cũng nhận sai, còn bảo muội hồ ngôn loạn ngữ. Muội đành phải theo lý mà tranh luận, kể ra bảy lý do, phản bác hết từng câu, từng chữ của ông ấy. Trước mặt đám môn khách, mặt ông ấy thoắt cái méo , đầu tiên là ngồi đơ ra đó lúc, sau đó đột nhiên ngã xuống co giật”, dứt lời, nàng còn bổ sung thêm: “Kỳ thực, muội đều là , lẽ nào muội nên ?”.

                Tử Hân quay đầu lại, nhìn vào mắt nàng trong bóng tối, dưới ánh trăng mông lung, chỉ thấy đôi mắt đen láy, bèn : “ rất quan trọng, có điều, sức khoẻ của người già cũng rất quan trọng”.

                “Thảo nào huynh với muội cùng nghề”, Tô Phong Nghi cười lạnh.

                Còn có chuyện gì có thể tồi tệ hơn chuyện đó sao?

                Tựa như an bài của số mệnh, chàng và xa lạ này lại lần nữa đồng hành trong đêm tối.

                giữa bản thân với người này có cái quan hệ mặc định nào đó chăng, chàng bị loại những chuyện ngẫu nhiên quấn chặt lấy.

                đèn đóm, trời tối om om, gian yên ắng, vó ngựa đạp con đường trong tiếng côn trùng rả rích, lá cây lạo xạo dưới vó ngựa.

                Chàng nghe thấy tiếng thở khe khẽ của sau lưng. Bị giam trong chuồng ngựa đêm, người nàng có mùi cỏ khô và mồ hôi ngựa. Ban nãy hai người gặp mặt, ràng vì bộ dạng nhếch nhác của bản thân mà nàng thấy bất an. Khi chàng đến gần, liền quản tay bị trói, dụi dụi tóc mai, cố gạt rơi mấy cọng cỏ khô vương tóc, đôi mắt uyển chuyển long lanh, lộ ra vẻ bẽn lẽn xấu hổ vừa mềm mại lại xinh đẹp.

                Từ trong vẻ bẽn lẽn xấu hổ ấy của nàng, chàng bỗng cảm nhận nỗi nhớ nhà vốn biến đâu mất lâu. trong cơn buồn phiền, lại nghe tiếng tay nàng loạt xoạt vòng qua lưng, ôm chặt lấy eo mình… Chàng lại nghe thấy tiếng tim nàng đập, vô số những câu chuyện về hồ ly loé lên trong đầu chàng.

                Bỗng nhiên, chàng nhớ tới nguyên tắc của mình, nguyên tắc tuyệt đối dây vào bất cứ mối quan hệ nào với người lạ, bèn gỡ tay nàng ra, nhảy xuống ngựa, nhặt cành củi khô đường, lấy đá đánh lửa, làm thành cây đuốc.

                Lặng lẽ con đường tối tăm hồi lâu, chợt thấy có lửa sáng, Tô Phong Nghi bèn đưa mắt nhìn, rồi cười khẽ: “Giờ này lẳng lặng đêm còn an toàn hơn so với thắp lửa . Chắc huynh biết điển cố tê nhiên chúc chiếu [1] nhỉ? Chỉ sợ sơn thần, quỷ trong rừng kinh động bởi ánh lửa này thôi”.

                [1] Hoặc Tê chiếu ngưu chử: Truyền rằng đốt sừng tê có thể khiến nước trong suốt, hiển lộ chân tướng. dụ cho việc nhìn thấy mọi .

                rồi nghiêng đầu qua nhìn chăm chăm vào Tử Hân.

                Chàng đưa mắt nhìn xung quanh, thấy rừng cây đung đưa, gió mà động, mọi hang hốc trong rừng đều phát ra tiếng vọng quái dị, khỏi cảm thấy lành lạnh, phảng phất như vào lòng nước, ma tộc xuất .

                Đúng vào lúc ấy, chợt thấy giữa đường có con rắn lớn nằm cuộn tròn, định vung roi cảnh giới con ngựa tinh mắt nhàng nhảy qua mình rắn. Con rắn đánh “phốc” tiếng, hoảng sợ lao vào lùm cỏ.

                Kế đó chợt nghe có tiếng gió rít truyền tới, hai người bất giác thụp đầu xuống, bên tai nghe “vút” tiếng, mũi trường tiễn cán hồng lông đen đầu bịt sắt ghim vào thanh đuốc, kình lực cực mạnh, có thể xuyên qua cả cành cây khô đó!

                “Có người!”

                Tử Hân mắt nhanh tay lẹ, quăng cây đuốc rồi túm lấy Tô Phong Nghi lôi xuống ngựa, nấp sau cái cây lớn. Con ngựa cũng nhanh nhẹn thông minh, lặng lẽ nằm xuống lùm cỏ rậm ven đường.

                gian khôi phục vẻ yên tĩnh.

                Sau khoảng yên ắng ngắn ngủi, xa có tiếng vó ngựa phóng nhanh truyền lại. con đường có người chạy trong bóng tối, roi ngựa quất mau nghe vun vút. ngọn cây cũng khẽ động, có kẻ phi thân đuổi theo, tên bắn như mưa, lao như con thoi, từng mũi, từng mũi như sao xẹt găm xuống đất, ngập tới lông đuôi. Khắc ấy, sắc trời hơi rạng, ánh trăng mông lung ảm đạm chiếu xuống, con ngựa kia hý thảm, điên cuồng dựng vó rồi đổ ập xuống mất mạng. Người lưng ngựa tung người vọt mười trượng, mũi chân điểm , thân mình xuyên qua cành cây, sai lệch trốn vào đúng cái cây Tử Hân và Tô Phong Nghi núp.

                Mấy mũi trường tiễn kia chẳng chậm trễ đuổi theo dứt, chỉ nghe “vút vút” mấy chục tiếng, ghim từ xuống dưới thành hàng ngay ngắn. Tử Hân thầm nghĩ cho dù có là nỏ cứng cũng có kình lực nhường ấy, ắt phải do người có nội công thâm hậu, lực tay hơn người bắn mới có thể tới mức này.

                Cung gỗ, tên trúc bịt đầu sắt, còn dây cung tết bằng cành mây.

                giang hồ chỉ có hai người nổi tiếng bởi thứ này, chính là huynh đệ Lộ Thiên Hồng, Lộ Thiên Vũ được người đời xưng là “Lộ thị song cung”.

                Hai người này thường ngày như hình với bóng, đều là sát thủ thành danh lâu trong võ lâm, uy tín rất lớn, tiếp nhận thuê mướn của cả hắc bạch lưỡng đạo. Phàm là người bị họ truy bắt, quá nửa đều chưa kịp thấy bóng dáng của họ bị loạn tiễn ghim cho thành nhím.

                Nguyên tắc của bọn họ chỉ có tám chữ: “Chỉ có giá tiền, có thái độ”.

                Làm chuyện tốt hay chuyện tệ hại, hoàn toàn do lập trường của người thuê quyết định. Rất có khả năng hai huynh đệ này nửa năm đầu ám sát khắp nơi, phóng hỏa hạ độc, làm, rước lấy vô số tai vạ, nợ biết bao nhiêu mạng người; nhưng nửa năm sau lại vượt qua hiểm nguy, đột nhập vòng vây, giải cứu con tin, thản nhiên nhận cái dập đầu tạ ân, cúi mình bái tạ của người bị hại.

                Chỉ cần tờ hợp đồng được ký xong, trong thời gian quy định của hợp đồng, bọn họ tuyệt đối hết lòng với người thuê, có ai ra giá cao hơn cũng thể lay động bọn họ.

                Bất luận loại nhiệm vụ nào, bọn họ đều hoàn thành trót lọt, hề phân tâm, thể tinh thần nghiêm túc chuyên nghiệp hiếm thấy.

                Cho nên nếu ai đó bỗng ngày trở thành mục tiêu của huynh đệ họ Lộ cho dù kẻ ấy có trốn tới tận chân trời góc bể cũng khó thoát khỏi cái chết.

                Quả nhiên, người cây bị tên đuổi vây dày đặc tới mức còn chỗ để nữa, bèn cao giọng : “Huynh đệ họ Quách, ngang qua đây, kinh động núi này, vô ý quấy nhiễu hai vị, có chỗ nào đắc tội, tại hạ xin chịu lỗi. Có câu ‘Xe qua đường hỏng, ngựa cỏ nát’, nếu hai vị muốn thu tiền mãi lộ, Quách mỗ nhất định kính cẩn dâng lên, xin cứ ra đừng ngại”.

                Người họ Quách này câu sáo ngữ lối “Điểm xuân” thường dùng trong các tiêu cục, có vẻ như người quen lại trong giang hồ nhưng hiển nhiên chưa hề đoán ra thân phận của huynh đệ họ Lộ, vẫn cho rằng bản thân gặp phải sơn tặc.

                Chỉ nghe thấy ngọn cây phía xa có giọng người trầm : “Có người mua cái mạng của người, giá tiền đưa ra thỏa đáng, bọn ta bèn nhận thôi”.

                Tử Hân núp bên dưới chăm chú nghe, Tô Phong Nghi bỗng cầm ngón tay chàng, ấn lên thân cây rồi lại đưa tới mũi chàng.

                Đầu ngón tay có thứ dinh dính, lại có mùi tanh nồng của máu. Tử Hân giật mình, nhận ra người cây bị trọng thương, máu men thân cây chảy xuống, lên người Tô Phong Nghi. Lập tức có chút bội phục, vừa rồi người này cất giọng sang sảng, ngang với tiếng trống, khiến cho lỗ tai lùng bùng muốn điếc, cỏ cây cũng rung rinh, những lộ ra nửa điểm bản thân bị thương mà ngược lại còn chứa ý uy hiếp.

                Lộ thị huynh đệ quả nhiên ngừng lại chút, tên cũng dừng bắn, người cây đúng khi ấy ngã xuống, mắt thấy mình sắp chạm đất nhưng làm sao chống đỡ nổi, “bịch” tiếng rơi xuống, vừa vặn rơi ngay trước mặt hai người. Tử Hân đưa tay tới sờ thử, người nọ mất máu quá nhiều, hôn mê.

                Chính vào lúc ấy, phi tiễn lại phóng đến như mưa, Tử Hân vội vàng đẩy Tô Phong Nghi vào bụi cỏ, rung voi cuộn cái, kéo người kia ra đằng sau thân cây, đợi cho huynh đệ họ Lộ tới gần lại bất chợt vung roi quét nhát, hất mũi tên vào trung, chỉ nghe có người “ai da” kêu lên tiếng, ràng là rất đau đớn, người khác kinh hãi kêu: “Lão nhị! Con mồi cứng, lại có trợ thủ, lui trước cái !”.

                Tiếng chưa dứt, người xa, cách mấy chục trượng bên ngoài vẫn nghe được tiếng Lộ Thiên Vũ kêu rên.

                Sợ có trá nguỵ, hai người vẫn trong đám cây lúc, thấy còn động tĩnh gì mới thò đầu ra thăm dò, kiểm tra thương thế của người họ Quách kia.

                Tô Phong Nghị : “A Nhân, người này vẫn chưa chết!”.

                Tử Hân nhíu mày, hỏi: “ gọi tôi là gì?”.

                “A Nhân… phải huynh tên là Diêu Nhân sao?”

                “Vậy gọi tôi là Diêu Nhân.”

                “A, vậy được.”

                Chàng quay lại, đốt đuốc lên xem, người kia thân hình khôi vĩ, mày cao mi rậm, để râu quai nón, tướng mạo thập phần uy vũ. Cách người này xa còn có cây thiết kiếm lưỡi rộng, hộ thủ có hình hùng sư há miệng, hộ thủ còn cuộn thêm lớp vải đỏ rất dày. vai người này có hai lỗ máu đen ngòm, hẳn là mũi tên xuyên qua người, chỉ sợ còn bị ghim luôn đâu đó cây. Giữ lấy mạng mới là quan trọng, hẳn người này rút hết tên ra. Thời khắc như thế, đáng nhẽ phải ngồi yên bất động, bôi thuốc cầm máu, lại còn gom hơi chân khí sau cùng, lớn tiếng doạ địch, tất nhiên là chịu nổi, hôn mê mất. Tử Hân vội vàng cầm máu, rồi xoa nắn khắp người , vất vả hồi lâu cũng thấy tỉnh lại, đành bảo Tô Phong Nghi dắt ngựa trong rừng ra, đặt người này lên yên.

                “Nhất định phải cứu sao?”, thấy người nọ nằm yên bất động lưng ngựa như bao gạch, chút nữa đè gãy lưng ngựa, Tô Phong Nghi hỏi: “Đêm khuya gió lớn xuất ở chỗ này, lại còn bị sát thủ đuổi giết, muội thấy quá nửa phải người tốt”.

                “ còn chưa chết, tóm lại thể quẳng ở đó cứu.”

                “ có liên quan gì tới chúng ta đâu? Lẽ nào hai kẻ cây nọ xa? Huynh sợ chuốc lấy vạ vào thân, bị người ta bắn cho thành nhím à?... Để cái kẻ dở sống dở chết này chiếm mất ngựa, đến lúc đó có chuyện chẳng ai chạy thoát được.”

                “ sai”, Tử Hân lạnh nhạt : “ chẳng có liên quan gì tới tôi, với tôi cũng có quan hệ gì”.

                rồi chàng tay dắt ngựa, thèm để ý tới nàng cứ thế thẳng.

                Nàng đứng lặng trong bóng tối lúc, lệ trào đến mi mắt lại cố ép trở lại, rồi lủi thủi khập khiễng bám theo.

                Tử Hân nhàng chống trượng, song song với nàng mấy chục trượng, hai người đều khập khiễng chân, bất tri bất giác liền theo tiết tấu y hệt nhau. Tử Hân lập tức cảm thấy bực bội, dừng phắt lại, hỏi: “Chân của bị thương nặng thế sao?”.

                “ nặng, chỉ là đau chút”, nàng nhìn Tử Hân.

                “Ngồi xuống, tôi xem vết thương cho ”, chàng lạnh lùng .

                “Huynh dập lửa trước ”, nhận ra tâm tình chàng tốt, nàng cảnh giác tìm gốc cây ngồi xuống rồi tuỳ tiện đặt chân phải lên gối chàng.

                Tử Hân quăng bó đuốc , cởi giày thêu, tháo tất lụa, khẽ xoa nắn bàn chân mịn màng.

                “Ái!”, Tô Phong Nghi kêu lên tiếng.

                Gót chân nàng quả nhiên sưng vù lên, chắc là bởi lúc trước gây lộn với người ta. Tạm thời tìm đâu ra thuốc tiêu sưng, Tử Hân bèn giúp nàng lại giày, : “Nếu nổi, chẳng bằng tôi cõng là được”.

                Chàng thà chìa lưng cõng nàng còn hơn phải nhìn cái dáng cà nhắc của nàng.

                “ cần, muội vịn vào huynh cũng được”, rồi giữ lấy tay chàng, vươn người dựa sát vào chàng.

                Tai Tử Hân đỏ bừng lên, thân mình cứng ngắc lại, cực kỳ thoải mái, lúng túng : “ ra cũng có thể ngồi lên ngựa…”.

                “Muội thèm ngồi cùng chỗ với nam nhân thối lai lịch bất minh ấy!”, nàng tức tối lớn tiếng kêu: “Xí! Xí! Xí!”.

                Còn có thể như thế nào đây? Chàng đành dìu nàng tiếp tục .

                Len qua kẽ lá, mấy vì sao như những viên đá quý nạm nền trời đen thẫm lung linh toả sáng.

                Gió đêm ùa tới, sương đọng nặng kẽ lá, đám sương mù mỏng manh từ từ phiêu động trong rừng.

                Tất thảy đều yên ắng, yên ắng đến độ khiến người ta nghẹt thở, yên ắng tới mức khiến lòng người sợ hãi.

                được lúc, Tử Hân phát người bên cạnh hề cà nhắc, ta khôi phục lại bước chân bình thường.

                “Vừa rồi chân của còn có vẻ rất đau, sao nhanh thế khỏi rồi?”, chàng nhịn được hỏi.

                “Bị huynh doạ cho, đương nhiên phải khỏi thôi”, nàng đau buốt tim nhưng khập khiễng nữa.

                “Tôi doạ lúc nào?”, chàng cười khổ.

                Nàng trả lời, chợt đổi sang chủ đề khác: “Phía trước có ánh đèn, chắc chúng ta sắp tới đường lớn rồi”.

                Kỳ thực ánh đèn đó xa tựa sao trời, bọn họ trọn hai canh giờ mới ra được khỏi rừng.

                Dọc đường, chân của nàng đau muốn chết, cho tới khi chân tê dại đúng là đau nữa.

                Khi về tới Dụ Long khách điếm trời rạng sáng, lúc lên lầu, nàng sao nhấc nổi chân nữa, Tử Hân đành phải nửa lôi nửa đẩy mới đưa được nàng tới phòng ngủ của mình, nàng đổ xuống giường, đầu chưa chạm gối ngủ thiếp .

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954







                Chương 13: Bạn tốt thuở





                Tô Phong Nghi ngủ suốt ngày đêm, sớm dậy rửa mặt mũi xong bèn thay bộ y phục sạch . Vừa xuống lầu thấy có hai người ngồi ở bàn rượu, nhắm mấy món vặt, cười cười. người trong đó bận áo khoác xám to rộng, vai vượn lưng ong, trán cao mắt sâu, mi mày như kiếm, vẻ mặt ngang ngạnh lại đượm nét u sầu, chẳng phải Diêu Nhân còn ai vào đây? Còn người kia, râu ria đầy mặt, vết thương chưa lành, trước ngực còn cuốn vải băng trắng. Bởi mất quá nhiều máu, sắc mặt có chút nhợt nhạt nhưng ăn uống giảm, tửu lượng hoành tráng, chốc chốc lại vui vẻ rót rượu, bình đổ nhưng người say. Đấy chính là đại hán họ Quách được bọn họ cứu về đêm hôm trước.

                Lần đầu tiên nàng thấy trong mắt A Nhân tràn đầy ôn hòa và nét cười, lần đầu tiên phát chàng lại có thể nhiều đến thế. Tiếp đến, chàng còn ngừng ngâm rượu gắp thức ăn cho người kia, trong động tác đưa tay đưa chân còn chứa vẻ thân cận khó tả.

                Bọn họ trò chuyện tới hăng say, đến mức ai nhận ra nàng tới, đợi khi nàng đứng cạnh bàn, Diêu Nhân còn chỉ bình trà của mình, quay đầu lại : “Tiểu nhị, làm phiền mang lên ít nước nóng”.

                Nàng tức tối cầm bình trà tới quầy, rót nước, rồi đặt xuống cạnh tay chàng đánh “bình” tiếng, lúc này chàng mới phát đó là nàng, cười cười xin lỗi, : “ dậy rồi à?”

                “Dậy rồi”, nàng tìm cái ghế ngồi xuống, trong lòng đố kỵ, nửa cười nửa , hỏi: “Vị này là...”.

                “Quách Khuynh Quỳ, Tử Hân gọi tôi là ‘A Tuấn’”, ánh mắt đại hán rất chân thành: “Đêm trước đa tạ Tô nương tương cứu”.

                ra chàng vẫn còn tên khác là “Tử Hân”, trong lòng nàng thầm nhủ.

                “Hai vị trước đây... quen biết?”, Tô Phong Nghi hỏi, mi mày nhíu chặt lại.

                “Bạn tốt thuở , nhiều năm gặp. Tôi vẫn nhận ra , lại nhận ra tôi”, Quách Khuynh Quỳ cảm khái trận, nhịn được, sờ sờ quai hàm: “Chính là bởi tôi lớn lên mặt lại đầy râu ria”.

                Tô Phong Nghi chống cằm, hơi sững ra rồi đột nhiên mi giãn miệng cười, xán lạn khôn tả, cứ như cuối cùng cũng tìm ra con đường có thể đả thông nội tâm của Tử Hân, bèn : “Vậy sau này muội gọi huynh là Tuấn ca, có được ?”

                Quách Khuynh Quỳ cũng định cười, ngờ động tới vết thương, miệng mở ra muốn cười thế nào cũng thu lại được, xong câu: “Đương nhiên là được!” phải ho khan chập.

                “Chỉ là, Quách Khuynh Quỳ này với cái người ‘Quách Khuynh Trúc’ kia có quan hệ chứ?”, Tô Phong Nghị chợt hỏi.

                Trông nàng giống người trong võ lâm, ngờ cũng biết việc này. Mặt Quách Khuynh Quỳ hề biến sắc: “Bất hạnh lắm thay, Quách Khuynh Quỳ này chính là em ruột của Quách Khuynh Trúc nọ”.

                Đây là câu chuyện ai ai giang hồ cũng biết.

                Phu nhân của Thẩm Tĩnh Sơn, Trần Tĩnh Thanh vốn là người của Quách Tượng Tiên, tổ phụ của Quách Khuynh Quỳ, bởi theo lệnh của cha mà gả vào nhà họ Thẩm rồi vì Thẩm gia mà sinh con đẻ cái mấy chục năm. Còn Quách Tượng Tiên vì chuyện này mà lòng dạ tan nát, tâm tình bi thương cả đời lấy vợ, chỉ vào lúc tâm ý nguội lạnh thu dưỡng đứa trẻ bị bỏ rơi. Đứa trẻ này chính là Quách Khải Thiền.

                Lúc ấy, địa vị của Thiết Tiêu tiên sinh Thầm Tích Sơn trong giang hồ như mặt trời giữa Ngọ, ba đứa con trai của Thẩm gia cũng là những kẻ ưu tú của lớp sau. Quách Tượng Tiên theo học “Thông Tí Thần Viên” Lục Huyền Ưng nổi danh với Bát quái kiếm của Thiết Hoàn môn miền tây bắc, giang hồ được như Thẩm gia người đông thế mạnh, nhưng cũng là danh môn chính phái. Hai vị lão nhân kia đêm bỏ trốn, chỉ mới ở trong khách điếm được hai ngày bị phụ tử Thẩm Tích Sơn nộ khí xung thiên đuổi theo bắt được. Trần Tích Thanh mắng chửi Thẩm Tích Sơn thôi, tuyên bố kiên quyết về Thẩm gia, Quách Tượng Tiên cũng chịu nhường nửa bước. Dưới cơn thịnh nộ, người nhà họ Thẩm nhất tề xông lên công kích, hai vị lão nhân kia biết là địch nổi bèn ôm chặt lấy nhau, cùng nhau tự vẫn trước mặt chúng nhân. Trong đám người vây bắt còn có võ lâm bằng hữu báo tin cho Thẩm gia. Nghe cảnh tượng khi ấy khiến Thẩm gia nhục nhã khôn tả, mất sạch thể diện. Thi thể hai người kia vẫn ôm chặt lấy nhau, mặc người bên cạnh ra sức lôi kéo thế nào cũng chia lìa. Thẩm Bích Sơn vừa xấu hổ vừa phẫn nộ, vung đao chém loạn, xả bọn họ nát như tương rồi cho chó hoang ăn thịt.

                Chuyện này truyền tới tai Quách Khải Thiền, thù hận của hai nhà chính là bắt đầu từ đây. Quách Khải Thiền từ biệt thê tử, mai danh tích, suy tính mưu đồ báo thù cho phụ thân, ba năm sau vào ngày nọ, đột nhập vào Thẩm phủ, đêm cắt đầu Thẩm Bích Sơn và con trưởng của lão, treo đầu lâu trước cửa lớn Thẩm gia.

                An táng xong cho cha và , lão nhị của Thẩm gia là Thẩm Thái trước tế đường chặt ngón tay phát thệ, nợ máu nhất định phải đòi bằng máu, đem được Quách Khải Thiền nghiền ra thành tro bụi, thề làm người. Nhưng bỏ ra trọn mười năm trời, Thẩm Thái mới tìm được nhà họ Quách trốn tránh ở nơi thâm sơn cùng cốc, ai ngờ Quách Khải Thiền sớm dự liệu tất cả, đem hai đứa con trai của mình chia ra giấu từ lâu. Thẩm Thái dẫn người đuổi đến nơi, chỉ bắt được phu phụ họ Quách, lập tức giết họ tại chỗ, rồi lại truy lùng tung tích hai đứa con của Quách gia khắp nơi.

                Mấy chục năm sau, trưởng tử Quách Khuynh Trúc giết trưởng tử Thẩm Huy Thiền của Thẩm Thái. Quách Khuynh Trúc theo học “Thái Huyền Môn”, là đệ tử độc truyền của Nam Hải thần kiếm Khổ Vũ đại sư năm xưa, là đệ nhất sát thủ của miền tây bắc. Người này những kiếm thuật cao siêu, mà hành tung lại mật, giang hồ ai nghe thấy tên cũng biến sắc kinh tâm.

                “Vậy , người truy sát huynh hôm qua là do Thẩm gia thuê hay sao?”, Tô Phong Nghi hỏi tiếp.

                “Quá nửa là thế”, Quách Khuynh Quỳ cười khổ: “Xem ra mạng của ta càng lúc càng đáng tiền. Nếu phải năm xưa được thủ hạ của phụ thân mai danh tích nuôi lớn thành người, lại phải chạy tới chạy lui, tránh đông tránh tây giang hồ mười mấy năm, chỉ sợ sớm trở thành vong hồn dưới đao của Thẩm gia rồi”.

                rồi, đưa mắt tựa như khó mà nhìn Tử Hân, trong lòng tràn đầy day dứt.

                Đêm hôm đó vội vã rời , lời từ biệt với Tử Hân. Mười mấy năm sau, trốn chạy giữ mạng, càng chưa từng liên hệ với Tử Hân.

                còn nhớ tình cảnh đêm hôm đó say ngủ bị gọi dậy. Vừa mở mắt thấy khuôn mặt suy sụp và ánh mắt sợ hãi của mẹ nuôi, bà giọng an ủi câu rồi nhanh chóng mặc đồ cho , sau đó ngừng dỗ Tiên Nhi yên lặng. kịp thu dọn đồ đạc, cả nhà chỉ đem theo bọc hành lý rồi ngồi xe ngựa phóng vội .

                Đánh xe là người lạ mặt, cao to mà trầm, đôi môi mím nhặt, đường rất ít mở miệng năng. Còn chưa ra khỏi tiểu trấn, bọn họ gặp phục kích của Thẩm gia. Cả nhà bỏ cả xe ngựa lẩn vào thâm sơn, xuyên đông trốn tây. mờ to mắt, nín thở, núp trong lùm cỏ rậm. Mấy lần đám người truy bắt phóng qua trước mặt, đuôi ngựa phất phơ quét qua má ; đèn đuốc sáng trưng, tro củi bay vào mắt .

                Tiên Nhi bắt đầu chịu ngồi yên, dần dần lại càng thêm quấy phá. Nó ngừng vặn vẹo, lấy chân đá vào vụn dưới đất, muốn thoát khỏi vòng tay của mẫu thân. ở bên cạnh ra sức giúp bịt miệng Tiên Nhi. Tiên Nhi nổi giận, hung dữ cắn tay , vết răng tới giờ vẫn còn lưu mu bàn tay. bị cắn đau phải nới lỏng tay ra, nhân cơ hội ấy, Tiên Nhi chạy biến , vừa chạy cừa kêu: “Ca ca xấu! Ca ca xấu!”.

                định xông ra kéo Tiên Nhi lại, cánh tay như kìm thép giữ chặt lấy . quay đầu lại, thấy cha nuôi tay cầm rìu sắt, ngồi bất động sau lưng , ánh mắt vừa tàn nhẫn lại vừa bi thương.

                Bọn họ trú trong sơn động suốt đêm, ngày hôm sau mới tìm được thi thể của Tiên Nhi... Tiên Nhi chết rất đau đớn, hai mũi tên nhọn xuyên qua bụng nhưng chết ngay lập tức. bé giãy giụa rất lâu cho đến khi máu tươi chảy ra hết.

                Rất lâu sau mới biết, người đánh xe kia là đại ca của mình, là người thân duy nhất của mình đời.

                Có lẽ là nhờ bao nhiêu năm nay toàn dựa vào đại ca mình đối kháng với Thẩm gia, mới được thuận lợi sống sót, luôn giữ lòng kính sợ sâu sắc với đại ca. Giữa bọn họ hề thân thiết gì cho cam, thực ra còn rất ít khi gặp mặt. Có lúc, đại ca đột nhiên xuất con đường , trao đổi vài câu rồi lại biến mất. Đọng lại trong đầu , trước sau chỉ là vết sẹo dài mặt cùng thanh trường kiếm đeo bên người, đôi tay lùa trong ống tay áo, dáng điệu lạnh lùng, cái nhìn xa xăm của đại ca.

                “Đệ là huyết mạch duy nhất còn lại của Quách gia”, có hôm đại ca chợt .

                “Lẽ nào huynh phải”.

                phải nữa rồi”.

                Hồi ức thoáng chốc ập đến, tựa như cái bóng lướt qua mặt , Tô Phong Nghi nhanh chóng nhận ra lơ đãng. Hiếm có cơ hội moi tin từ miệng Quách Khuynh Quỳ, nàng ân cần rót rượu cho , hưng phấn định hỏi tiếp, Tử Hân chợt : “Vết thương ở chân đỡ hơn chưa?”.

                Tai nàng thoắt cái đỏ bừng lên, nhàng cười với chàng: “Thoa chút thuốc, hết sưng rồi”.

                Tử Hân chớp chớp mắt: “Tôi hỏi ”.

                Giờ nàng mới phát chân Quách Khuynh Quỳ cũng băng lớp rất dày, vẫn có thể thấy được màu máu đỏ nhàn nhạt.

                “ sao rồi, sao rồi”, Quách Khuynh Quỳ vội vàng dàn hòa: “Vết thương vặt thôi. Tô nương, ăn sáng chưa? Sữa đậu nành với dầu cháo quẩy ở chỗ này rất ngon, tôi bảo tiểu nhị bưng lên ít nhé?”.

                “ cần đâu”, Tô Phong Nghi : “Muội ăn nổi”.

                “Sao thế?”

                “Muội cảm thấy có chút khó chịu”, rồi tức tối lườm Tử Hân cái.

                Tử Hân cười nhạt, tiếp tục chọc tức nàng: “Chớ quên còn nợ tôi mười lăm lượng bạc, tốt nhất là nhanh nhanh chút kiếm tiền trả tôi”.

                Còn chưa dứt lời, thấy trước mắt khói đen bốc ngùn ngụt, Tô Phong Nghi hất mái tóc dài, tức giận xông khỏi cửa. Bước quá nhanh, suýt nữa vấp vào bậc cửa ngã nhào.

                Nhìn theo bóng lưng nàng, Quách Khuynh Quỳ cười : “Sao lại phải chọc giận người ta bỏ thế?”.

                “Nếu ta giận luôn tốt”.

                “Lão đệ, chú ý phong độ”.

                “Ta có phong độ”.

                Phần lớn đám nam nhân đều cho rằng mình hiểu nữ nhân, còn đa số nữ nhân lại cho rằng bản thân hiểu nổi nam nhân, thậm chí còn hy vọng bọn họ vĩnh viễn cứ thần bí.

                Tô Phong Nghi lại hề như vậy. Nàng luôn tràn đầy tò mò với con người Tử Hân, ngoại trừ vì thích chàng ra, còn vì bất giác coi chàng là món đồ đồng cổ thời nhà Thương, lai lịch ràng. Nàng biết thói tò mò của mình rất đụng chạm Tử Hân, khiến chàng cực kỳ tức giận nhưng cứ kiên trì chịu thôi.

                Cho nên, tuy trong túi ràng có tờ ngân phiếu ba chục lạng, nhưng nàng tuyệt đối chịu giao ra.

                Nếu giữa hai người có bất kỳ quan hệ gì, vậy nợ nần có thể thành loại quan hệ.

                Bất kể có gì, Tử Hân có cách nào khiến nàng tức giận bỏ , nàng căn bản phải là nữ nhân dễ dàng thương tâm.

                Ngủ đẫy đà, lại thêm bữa sáng thịnh soạn, nàng cảm thấy tinh lực dồi dào, quyết tâm dư thừa, liền chạy về tiệm đồ cổ Vinh Ký đứng quầy hai canh giờ. Trong khoảng thời gian ấy, nàng liên tiếp thực được mấy vụ làm ăn, đều rất thuận lợi. Rồi lại đem chiếc nhẫn ngọc đời Hán ố vàng tán tới mức hoa bay đầy trời có hai bán cho công tử ăn mặc hoa lệ với cái giá cao kinh người. Sau đó còn thừa nhận với bản thân nàng là người mới, thà, biết làm ăn.

                Hoa hoa công tử ràng có thói quen mặc cả, chỉ mực mỉm cười nhìn nàng, lặng yên nghe nàng giảng giải từ cổ ngọc thời Thương cho tới gốm quý đời Đường, lại từ tượng phật thời Tây Hán sang động đá Đôn Hoàng. Cuối cùng than rằng: “ nương bác học tài cao, lại phải làm thuê cho tiệm này, đúng là thiệt thòi rồi”.

                xong, đón lấy chiếc nhẫn, rút khăn tay lau lau lúc, đeo vào ngón trỏ ngắm trái ngắm phải, sau đó : “Vậy cứ sáu trăm lượng . Làm phiền nương ghi nợ”.

                “Xin lỗi, tiệm vốn ít, giao dịch tiền mặt”.

                “ nương đúng là mới đến. Tôi đến đây mua đồ, trước giờ đều là ghi nợ, đợi tới cuối năm thanh toán...”

                Lời còn chưa dứt, Tô Phong Nghi túm lấy tay , rút chiếc nhẫn khỏi ngón trỏ của đánh veo cái, rồi bỏ vào hộp gấm, sau đó ngước đôi mắt, ánh mắt tóe lửa, bộ dạng cực kỳ đề phòng.

                Người nọ hề để ý, thở dài tiếng ôn hòa, nhẫn nại giải thích: “Bởi vì đây là tiệm của tôi”.

                Đưa mắt quét qua vai , nàng thấy Vinh lão bản từ cửa vội vã vào, người chưa tới nơi, mặt đắp nụ cười: “Nhị công tử rảnh rỗi ghé qua lúc nào thế?”.

                Nàng đổi sắc mặt, tỉnh bơ đưa cái hộp gấm vào tay người kia: “Cầm lấy đồ này, tôi có việc xin trước”, rồi nhanh chóng chuồn khỏi.

                phố ánh dương rạng rỡ, Tô Phong Nghi bâng quơ dạo vòng, mua mấy bộ y phục, nhớ ra mình có son môi, liền thả bước vào tiệm son phấn tên là “Tử Cẩm ký”.

                quầy có ai ngoài vị nữ nhân thân mình cao gầy ngồi im lặng thưởng trà chiếc thái sư kỷ đặt cạnh cửa sổ.

                đó khoảng hơn hai mươi, bận bộ áo bào thêu màu xanh sáng, đầu cài cây trâm sừng tê giác, dung mạo tuyệt mỹ, đôi mắt như sương khói, trong ánh mắt có vẻ cao ngạo sắc bén phi thường.

                Làn da của nàng vốn mịn màng mềm mại, lại thoa thêm lớp phấn trang điểm. Mười ngón tay thon dài, đầu ngón tay thoa sơn phụng tiên hoa đỏ. Ngón giữa thon đeo chiếc nhẫn ngọc, chất ngọc có chứa mấy đường vân đỏ như máu.

                Đầu tiên, Tô Phong Nghi cho rằng nàng là lão bản nương của cửa tiệm, vừa định mở miệng chợt thấy có người giúp việc ra từ cửa trong quầy, nhìn mình với tư thế “Xin đợi chút”, rồi mau bước tới bên chỗ kia ngồi, khom lưng cười : “Vất vả cho nương phải đợi lâu. Tiểu nhân vừa mới tìm lại lần, vốn cho rằng tiệm hẳn còn rương hàng, ngờ loại kem ‘Dạ dung’ kia chưa tới hai ngày bán hết veo, đừng rương, đến nửa hộp cũng còn. rất xin lỗi”.

                kia hừ tiếng thèm đưa mắt nhìn: “Kem Dạ Dung thôi, phấn Bát Bạch các người cũng có. Ta thấy Tử Cẩm Ký còn chẳng bằng sạp hàng rong đầu phố, còn để làm gì nữa, chẳng bằng dỡ luôn cho xong”.

                Giọng mềm mại thấu xương, còn mang theo chút lười biếng khiến người ta nghe thấy sung sướng cả lỗ tai. Có điều lời ra ngang ngạnh như muốn đòi mạng người ta, chẳng chút thông cảm cho người khác.

                Tô Phong Nghi nghĩ thầm, này trắng trẻo như hoa lê, cho dù thoa phấn vẻ đẹp tự nhiên cũng đủ kiều diễm lắm rồi, ai ngờ nàng vẫn cho là đủ, còn muốn thoa thêm Bát Bạch phấn, là thái quá. Thế là nhịn được, nàng mở miệng cười : “Vị tỷ tỷ, theo muội thấy, phấn Bát Bạch cũng thôi . Đinh Hương, Bạch Phụ ở đây cũng là hàng tốt. Chỉ là bên trong có cho thêm ít tằm khô, làm mặt nạ thuốc chắc chắn làn da trơn nhẵn, nhưng lúc rửa lại rất phiền phức. Còn chưa phối phương ấy vốn là dùng dấm chua điều chế, khỏi có vị chua, dùng tốt bằng phấn ‘Ngọc Nữ Đào Hoa’ mà Vạn Hoa lâu mới ra”.

                Đôi mắt kia sáng lên, cười : “Vị nương này hình như là người trong nghề, muội tiếp xem, phấn Ngọc Nữ Đào Hoa ấy có gì tốt?”.

                Tô Phong Nghi tới ngồi cạnh nàng, : “Phấn ấy là hoa đào mùa xuân lấy phơi khô nghiền nát mà thành. Dùng kem Ô Kê xem rồi đánh lên mặt, chỉ có thể dùng làm phấn, mà còn có tác dụng của son môi, chẳng phải thứ đồ mà có hai công dụng sao?”.

                vui mừng : “Nghe hay đấy, nhưng biết ở đây có bán ?”.

                Người giúp việc vội thưa: “Có, có, có, đương nhiên có. Đây là hàng mới của năm nay, gọi là kem Ngọc Nữ Đào Hoa. Lúc xoa lên mặt thậm chí có thể cần dùng kem Ô Kê, hộp bảy loại, bảy màu sắc, hạnh hồng, đào hồng, ngân hồng, phấn hồng, thoái hồng, tía hoa hồng, tía ngó sen. Giá có hơi cao, hai mươi mốt lượng hộp. Có điều cũng có thể chia ra bán lẻ”.

                “Làm phiền lấy cho ta hai hộp ”.

                nhàn nhã bước tới, trả tiền, kiểu gì cũng phải tặng cho Tô Phong Nghi hộp. Tô Phong Nghi ngượng ngùng nhận lấy, cảm thấy nhận thế này có chút e thẹn, bèn hẹn nàng tới trà lâu uống trà.

                Trò chuyện canh giờ trở nên thân thuộc, kia họ Thẩm, tên có hai chữ Khinh Thiền.

                “Tỷ tỷ làm nghề gì?”, Tô Phong Nghi nhìn thanh kiếm tinh xảo đeo bộ eo mềm mại như xương của Thẩm Khinh Thiền, hỏi.

                “Ta là kiếm khách”, lúc câu này, nàng tỏ ra rất nghiêm túc, rồi tháo kiếm đưa cho Tô Phong Nghi cầm xem.

                “Đây là tác phẩm của Lỗ Tuyền đại sư năm xưa phải ?”, Tô Phong Nghi cười hỏi.

                Thẩm Khinh Thiền hơi biến sắc hỏi: “Sao muội biết?”.

                “Muội là giám định sư, thanh kiếm này cũng xem như món đồ cổ. Loại kiếm sắc tím kiểu này, tổng cộng Lỗ đại sư làm ba thanh. Chỉ còn thanh lưu truyền tới nay, vốn luôn là trấn sơn chi bảo của núi Nga My. Người giang hồ gọi nó là ‘Ngư Lân Tử Kim kiếm’. Sau này nghe kiếm vào tay người năm xưa đứng đầu kiếm bảng là Sở Hà Y, vị này lại đánh mất nó trong đại sơn ở Đường môn.

                Thẩm Khinh Thiền gật đầu : “Muội sai”.

                “Nhưng mà, tỷ tỷ làm thế nào lại có được nó?”

                “Là ta nhờ người đào nó trong núi ra”.

                “ thể thế chứ”, Tô Phong Nghi bán tín bán nghi: “Nghe chỗ đó vốn là sơn động, sau đó bị người ta đặt thuốc nổ, cả tòa núi sụp xuống. Đương thời ai cũng cho rằng đấy là nơi chôn thây của Sở Hà Y, đến cả thần y Mộ Dung cũng nhất mực tin thế, ngờ nàng lại thoát được ra ngoài... Có lẽ thông qua mạch suối ngầm trong lòng núi... Còn thanh kiếm ấy rành rành còn lưu lại trong động”.

                “Cho nên ta thuê rất nhiều người, mất cả nửa năm mới đào được nó ra”, Thẩm Khinh Thiền tự hào .

                “Nơi đấy phải địa bàn của Đường môn sao?”

                “Đương nhiên. Làm việc gì cũng phải trả cái giá của nó.”

                “Giá như thế nào?”, Tô Phong Nghi bất an nhìn Thẩm Khinh Thiền.

                “Trinh tiết.”

                Dùng trinh tiết đổi lấy bảo kiếm, đây là lần đầu tiên nàng nghe qua chuyện như thế. Tuy cuộc chuyện mấy lần bàn tới việc bí mật chốn phòng khuê, nhưng nghe thấy lời bộc bạch thản nhiên như thế, nàng vẫn cảm thấy hoảng hốt, tay run mạnh cái, suýt chút nữa đánh rơi thanh kiếm.

                “Sau đó”, Thẩm Khinh Thiền tiếp: “Ta đem nó tới Vân Mộng cốc bái kiến Mộ Dung phu nhân, định để vật quy nguyên chủ, thế nào phu nhân cũng chịu tiếp nhận. Còn bảo, nếu vất vả như thế mới lấy được thanh kiếm này, vậy ngoài ta ra, nó thể thuộc về ai khác. Phu nhân giữ ta lại ăn bữa cơm tối, còn tặng ta bản kiếm phổ”.

                Lúc câu này, nàng đưa mắt nhìn bầu trời xanh lam bên ngoài song cửa, khuôn mặt kiêu ngạo lộ ra vẻ sùng kính: “Tuy thời gian Mộ Dung phu nhân lại giang hồ cực kỳ ngắn ngủi, nhưng người vẫn là nữ nhân đầu tiên liệt danh đầu bảng trong võ lâm trăm năm nay. Về điểm này, chỉ sợ cả đời ta cũng theo kịp”.

                Tô Phong Nghi : “Vậy tỷ gặp được thần y Mộ Dung sao? Vị ấy là người thế nào?”.

                Thẩm Khinh Thiền lắc đầu: “, lúc ta tới đó đương là mùa đông, tiên sinh bệnh, thể tiếp khách”.

                “Tử Hân đặc biệt thích ông ấy. Đầu giường của chàng đều là sách của Mộ Dung Vô Phong. Dưới mỗi chữ chàng đều ghi đầy ký hiệu, chắc sắp bị chàng vò hỏng mất thôi”, Tô Phong Nghi tay chống cằm, ngọt ngào .

                Tự nhiên nghe thấy cái tên xa lạ này, Thẩm Khinh Thiền thoáng sửng sốt, hỏi: “Ai là Tử Hân?”.

                “Bằng hữu của muội”, ánh mắt Tô Phong Nghi long lanh, vẻ mặt mang nét ấm áp khó tả: “Sớm muộn gì muội cũng gả cho chàng. Tỷ xem, chàng chính là hành y ở góc kia kìa, ngày nào giờ này cũng ở đấy”, nàng kéo Thẩm Khinh Thiền tới bên song cửa sổ, chỉ bóng người áo xám nơi con phố lớn phía xa.

                Thẩm Khinh Thiền nhìn hồi, khỏi nhíu mày lại: “Trông cũng tệ”.

                “Há chỉ là tệ? Có mà nhìn mãi chán!”

                “Có điều, làm nghề gì? Mở sạp con phố hỗn loạn như thế, lẽ nào có nơi ở cố định sao?”

                “A, chàng là giang hồ lang trung... cũng tức là hành nghề y tự do”, nàng lắp bắp giải thích: “ ngày có thể kiếm mười lăm lượng bạc đấy!”.

                “Chân của bị thương sao? Tại sao đường lại phải dùng trượng?”

                “Đúng là rất cà nhắc à? Sao muội cảm thấy...”, Tô Phong Nghi giọng lí nhí.

                “Muội làm sao lại quen người này?”

                “Quen từ lâu rồi, rất tình cờ... Chàng đối với muội khá tốt.”

                “Nhưng mà, trời trong lành thế này, cũng nóng lắm, sao choàng cái khăn to thế?”

                “À chuyện này... mũi chàng có chút bệnh. Cứ ngửi thấy mùi lạ là hắt hơi”, tránh cho Thẩm Khinh Thiền hỏi mãi thôi, Tô Phong Nghi dứt khoát kể hết lượt: “Chàng thể ăn rất nhiều thú, ăn cá, tôm, cua, trứng; ăn đậu tương, lạc, vừng; ăn hành, tỏi, ớt, tiêu; ăn hạnh đào, hạnh nhân, hạt dẻ; ăn ngải, mùi, nấm, cần; ăn quýt, cải, dưa hấu; uống nước lạnh; ăn thịt”.

                “Chẳng thà muội kể xem có thể ăn những thứ gì, có khi còn đỡ mệt đầu hơn.”

                “Những thứ còn lại đều có thể ăn.”

                Thẩm Khinh Thiền buồn cười nhưng dám cười: “Đấy chính là người muội thích? cứ như đống bệnh gom lại, rất khó hầu hạ đấy”.

                Tô Phong Nghi xua tay lia lịa: “Trước giờ chàng cần hầu hạ. Trừ bữa sáng ra, hai bữa còn lại chàng đều tự mình làm. Nếu như có vào khách điếm, chàng đưa cho chưởng quỹ nhiều tiền hơn chút, sau đó vào nhà bếp tự mình làm món ăn, cho người khác động tay vào... Tỷ phải biết, người trong thiên hạ, cứ có bệnh là có vấn đề. Có bệnh nhưng thành vấn đề như Tử Hân, quả rất hiếm đấy!”.

                “Thế à... là kỳ lạ lắm thay. Tay nghề của có tốt ?”

                “Rất tốt, làm rất tinh tế. Chỉ là chẳng có mấy mùi vị. Có điều, nhiều năm như thế rồi, chắc chắn chàng có tiến bộ...”

                “Gả cho người như thế, chẳng phải là quá nhiều phiền phức sao?”

                “ phiền phức, phiền phức chút nào. Muội chỉ muốn kiếm nhiều tiền chút, tương lai mua ngôi nhà lớn, bọn muội sống cùng nhau. Chàng muốn mở quán khám bệnh mở quán khám bệnh, muốn có thể hằng ngày đưa bọn trẻ ra ngoài câu cá.”

                Thẩm Khinh Thiền đơn giản là dám tim vào lỗ tai mình nữa: “Ý muội là, muội kiếm tiền, nghỉ ngơi?”.

                Nàng gật đầu mạnh: “Muội kiếm tiền dễ hơn chàng, tiêu tiền tiết kiệm hơn chàng. Nhất định phải là muội kiếm tiền mới được”.

                “Phong Nghi”, Thẩm Khinh Thiền có chút cảm động: “Nếu muội có tấm lòng và quyết tâm như thế, làm gì tìm được nam nhân tốt? Đáng tiếc Ngũ ca của ta vừa mới qua đời... nếu ...”.

                “Tử Hân chính là nam nhân tốt nhất. Muội gả cho chàng, sau đó sinh cho chàng hai đứa con trai, đứa gọi là Diêu Hoan, đứa kia gọi là Diêu Hỷ”, Tô Phong Nghi kiên định , gương mặt sáng bừng.

                Thẩm Khinh Thiền vuốt ve khuôn mặt nàng, dịu dàng : “ người là điều hạnh phúc. Phong Nghi, ta mừng thay cho muội. Muội ở khách điếm nào? Ta chuyển tới ở với muội. Kẻ nào dám bắt nạt muội, ta giết kẻ đó!”.

                “Tốt quá!”

                Ngày hôm ấy, thu hoạch lớn nhất của Tô Phong Nghi chính là quen biết Thẩm Khinh Thiền.

                Tình bạn giữa nam nhân và tình bạn giữa nữ nhân khác nhau như thế.

                Nàng cố hết sức nghĩ cách tạo dựng mối quan hệ với Tử Hân, từ đầu tới giờ vẫn là khó khăn trùng trùng, mỏng manh khôn tả.

                Còn với Khinh Thiền hoàn toàn ngược lại, gặp nhau là hợp, trong vòng mấy canh giờ dốc gan dốc ruột, rời được nhau.

                Hai người dắt tay nhau dạo phố canh giờ rồi cùng nhau về Dụ Long khách điếm.

                Vừa vào cửa, nhìn thấy Tử Hân ngồi uống trà, bên cạnh lại có thêm người trẻ tuổi.

                Tô Phong Nghi nhìn kỹ, nàng lập tức cảm thấy thoải mái.

                Người trẻ tuổi này chính là hoa hoa công tử mà sáng nay nàng gặp gỡ ở tiệm đồ cổ Vinh Ký, tay vẫn đeo chiếc nhẫn ngọc đắt tiền kia.

                Lúc bước vào, hai người kia thấp giọng trò chuyện... đúng ra, mực mãi thôi là người trẻ tuổi nọ còn Tử Hân chẳng qua là thi thoảng gật đầu, mỉm cười liên tục mà thôi.

                Người kia vừa vừa vỗ vai Tử Hân, bộ dạng như hoạn nạn chi giao nhiều năm chưa gặp, thái độ thân mật còn hơn cả Quách Khuynh Quỳ mười lần.

                Tô Phong Nghi tới bên bàn, hỏi: “Là công tử?”.

                “Là tôi. Tô nương cũng ở đây sao?”, người nọ khách khí chào hỏi.

                “Đúng thế! Chiếc nhẫn ấy...”

                “, , , tôi đến tìm nương.”

                “Vậy công tử và Tử Hân... quen nhau?”

                “Đương nhiên, bạn tốt thuở , sau khi lớn lên vẫn thường qua lại, ngờ lại gặp huynh ấy ở đây, người nọ cười, nụ cười có chút mị: “Tôi chỉ mới biết nương họ Tô, định thỉnh giáo Tử Hân danh tự của nương.”

                Tử Hân nghĩ ngợi, nghĩ ra liền ngước mắt lên nhìn Tô Phong Nghi: “Xin lỗi, tên là Tô gì?”

                “Tô Phong Nghi, phong trong phong vân, nghi trong nghi Thủy [1] ”, nàng hề tức giận.

                [1] Nghi là tên con sông ở Trung Quốc. Nghi Thủy tức là sông Nghi.

                “Tôi tên là Đường Hành”, người trẻ tuổi kia cười .

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954







                Chương 14: Thần của riêng ta





                Tô Phong Nghi cho rằng, mỗi người đều có vài thói quen khó nắm bắt được, cần thiết phải kinh ngạc hay cho rằng kỳ quái gì, cho nên, trong cái khách sảnh lớn chừng này có vẻ như chỉ có mình có ấn tượng đặc biệt gì với Đường Hành.

                Nàng thừa nhận người này thân hình cân đối, dung mạo tuấn, mắt sâu mà sáng, đôi môi căng đầy, thần thái nhàn tản, lúc nhìn người thường híp mắt, lộ ra nét cười nhàn nhạt khó đoán.

                Trong việc huấn luyện chuyên gia về đồ cổ có huấn luyện về mắt nhìn, bộ trường bào lụa thêu hoa mây ngầm, chiếc áo trong màu bích bằng tơ tằm đó giá trị tuyệt rẻ. Còn chưa đai lưng sừng tê nạm ngọc lam, buộc thêm ngọc ngũ sắc, bên dưới thắt túi thơm tử la, bên cạnh là đôi ngọc bội song ngư, lúc phát ra tiếng tinh tang, hương thơm nức mũi.

                Sau khi chào hỏi, Tô Phong Nghi và Thẩm Khinh Thiền ai nấy tự về phòng thu dọn đồ đạc của mình. Qua hồi, Tô Phong Nghi chợt nghe có người gõ cửa phòng.

                Mở cửa nhìn, thấy Đường Hành nở nụ cười đứng trước cửa, : “Thứ cho tôi mạo muội, muốn hỏi thăm nương việc, được chăng?”.

                “Việc gì thế? !”, vừa nghĩ là bạn tốt thuở bé của Tử Hân, Tô Phong Nghi chẳng chút do dự mà ưa thích .

                “Tôi xem mái tóc của nương bóng mượt đen nháy, có lẽ phải dài ba thước ba, phải ?”

                “Chưa từng đo thử, nhưng mà sao huynh biết?”, nàng bật cười.

                Câu tiếp theo lại kiến nàng cười nổi.

                “Có bán ?”

                Nàng nghi hoặc nhìn : “Bán cái gì?”.

                “Tóc của ... cần lo lắng, tôi phải muốn toàn bộ, chỉ cần thước là đủ rồi.”

                Nàng bặm môi nghĩ lát, hỏi: “Huynh nguyện ý trả bao nhiêu lượng?”.

                “Giá ngoài chợ là mười hai lượng thước, tôi đồng ý trả gấp đôi.”

                “Tóc tai da thịt thân thể là phụ mẫu ban cho”, Tô Phong Nghi : “Năm mươi lượng tôi mới khiến chúng tổn thương”.

                “Thành giao”, Đường Hành móc ngân phiếu trong người ra đưa cho Tô Phong Nghi.

                Tô Phong Nghi khép cửa lại, ước lượng độ dài, lấy kéo cắt tóc, lấy đai lưng buộc lại, bọc vào vải hoa, đưa cho Đường Hành: “Tôi cắt thêm tấc cho huynh, hy vọng huynh hiểu được, trong thời gian ngắn thể cung cấp hàng được nữa”.

                Đường Hành câu cám ơn rồi cất vào người, lại thấy tóc sợi dài sợi ngắn, lởm chởm đều, nhịn được : “ nương cắt ổn, có chút hỗn loạn. Có cần tôi giúp chỉnh lại chút ?”.

                “Huynh làm được sao?”

                “Làm tốt là đằng khác.”

                Nàng đưa kéo cho , Đường Hành cẩn thận sửa sang chỉnh lý lại, hết tuần trà mới : “Soi gương xem, có phải đẹp hơn nhiều rồi ?”.

                Tô Phong Nghi nhìn trái ngó phải: “Đúng là đẹp hơn nhiều rồi! Đa tạ!”.

                Đường Hành quét mắt qua bàn trang điểm, lại hỏi: “ thích dùng kem ‘Ngọc Nữ Đào Hoa’ sao?”.

                Tô Phong Nghi nhíu mày, rốt cuộc cũng cảm thấy người này có gì đó ổn: “Huynh cũng biết thứ ấy?”.

                “Thứ này quá đắt. Kỳ thực ‘Xạ Hương Thập Hòa phấn’ rất khá, giá lại chỉ bằng phân nửa, hiệu quả khác nhau là bao”, Đường Hành .

                “Nhãn hiệu này sao tôi chưa từng nghe qua?”

                “Đây là hàng mới Tầm Phương các mới xuất ra tháng trước. Tên nghe có vẻ bình thường, hàng bên trong lại cực tốt. Ngọc trai, chu sa, bột vỏ sò, bột khoáng, bột tím, xạ hương đúng là tầm thường, hiếm có là cách làm cầu kỳ tinh tế. Màu phấn ấy trông tựa sắc hoa đào nhàn nhạt, mềm mại mượt mà, thoa lên thấy vết, chỉ cần dùng nước là có thể hoàn toàn rửa sạch. Nếu là người nhan sắc tầm thường, mua kem Ngọc Nữ Đào Hoa, tự nhiên làm tăng ít phần nhan sắc. Nhưng mà nương dung mạo tựa thiên tiên, hoàn toàn cần lãng phí tiền như thế.”

                Tô Phong Nghi nghe mà nhịn được há hốc mồm, lùi lại bước ngắm nghía Đường Hành kỹ: “Loại phấn ấy huynh cũng dùng?”.

                Đường Hành vẻ mặt cổ quái cười với nàng, mãi đáp lời.

                “Huynh cần tóc của tôi làm gì?”

                “Làm gối đầu”, Đường Hành nghĩ ngợi chút, rồi lại thêm câu: “Tránh tà”.

                Tô Phong Nghi đột nhiên vớ lấy cái chổi phang mạnh xuống đầu Đường Hành.

                “Úi! là được rồi, sao tự dưng lại động thủ vậy?”, Đường Hành che đầu, yếu ớt hô lên.

                “Đánh huynh đấy, làm sao?”, nàng chống nạnh, những suy nghĩ trong đầu đảo được cả nghìn vòng, hung ác nhìn Đường Hành: “Thành khai ra, huynh thế lại quen Tử Hân? Có phải huynh luôn bám lấy chàng ?”.

                “Tôi là người thể tốt hơn được nữa đấy”, Đường Hành cười khẩn khoản: “Đối với nữ nhân, trước giờ tôi luôn có ba tín nhiệm, nương có muốn biết ?”.

                Đường Hành còn chưa , Tô Phong Nghi trở nên nghiêm túc: “Đương nhiên muốn rồi!”.

                “ lòng dạ học tập nữ nhân, vui vẻ nhiệt tình phục vụ nữ nhân, kiên quyết chọc giận nữ nhân.”

                ...

                So với Thanh Nguyên khách điếm hào hoa khí phái Dụ Long khách điếm chỉ có thể xem như khách điếm hạng ba cung cấp chỗ nghỉ chân cho người đường mà thôi. Đương nhiên, loại tiểu điếm này là nơi những kẻ bần cùng trong giang hồ thích tới nhất. Cung cấp ba bữa, bao nước nóng với thức ăn cho ngựa, phòng tuy nhưng giá cả phải chăng, chăn đệm quá cũ, cứ cách ngày lại được đem thay giặt.

                Để tiết kiệm diện tích, phòng bếp liền ngay với sảnh ăn, ở giữa chỉ có tấm rèm khó phân biệt màu sắc. Cứ tới giờ ăn cơm, mùi dầu với khói bếp nghi ngút, trong khí có hạt mùi tiêu cay sặc mũi.

                Giả như ngày mà có tới phân nửa thời gian ngồi trong sảnh ăn, vậy chuyện tắm giặt gội đầu trở thành chuyện phiền phức rồi.

                Cho nên, cứ vào thời gian này, Tô Phong Nghi tuyệt đối nhìn thấy Tử Hân. Chỉ có lúc phòng bếp nhàn tản chàng mới xuống ngồi lúc, sau đó vào bếp gọi mấy cái màn thầu, hai đĩa thức ăn, tự mình đem đến phòng của Quách Khuynh Quỳ.

                “Xương ngực của A Tuấn bị thương, cần phải tĩnh dưỡng tuyệt đối”, lúc xuống lầu, Đường Hành giải thích với Tô Phong Nghi.

                Tô Phong Nghi lơ đãng đảo mắt nhìn lượt sảnh ăn, ánh mắt đăm đăm dừng ở vị trí Tử Hân thích ngồi.

                Hoàng hôn tận, màn đêm vừa buông.

                Đại đa số khách trọ ăn uống trong sảnh ăn mà ra ngoài tìm sạp rẻ tiền nơi đầu phố, cho nên khách ăn trong sảnh thưa thớt, việc buôn bán được tốt lắm.

                Vào tình huống ấy, lão bản sai người dập phân nửa số đèn dầu ở bốn vách, trong sảnh tranh tối tranh sáng, mảng mù mờ.

                bước lên mấy bậc thang cuối, Đường Hành bỗng dừng phắt lại, Tô Phong Nghi cũng dừng theo.

                Nàng thấy Thẩm Khinh Thiền đứng bất động bàn ăn, tay lăm lăm thanh kiếm.

                Nhìn theo hướng ánh mắt nàng, Tô Phong Nghi phát Quách Khuynh Quỳ ngồi ở góc, trong tay là chén rượu, mặt tỏ ra cực kỳ cứng cỏi.

                Ánh mắt họ chạm nhau trong trung cũng đủ khiến mấy cái bàn trống giữa họ phải rung lên rồi.

                Thoắt cái, khí tựa hồ biến thành thứ dịch đặc, đặc tới nỗi mỗi người đều có thể nghe thấy tiếng hít thở của bản thân mình.

                Tô Phong Nghi quay sang Đường Hành, nhận thấy da cổ căng ra, ngón tay bất giác đưa về phía cán đao sau lưng.

                Thậm chí nàng còn có thể nghe thấy các đốt ngón tay siết cán đao kêu “lách cách”.

                Tới tận bây giờ nàng mới chợt nghĩ tới Thẩm Khinh Thiền họ Thẩm, ra nàng ấy là người của Thẩm gia!

                Cả buổi chiều, hai hi hi ha ha, trò chuyện với nhau lâu như thế, thủ thỉ cho nhau cả đống bí mật khuê phòng, thứ duy nhất tới chính là gia thế của nhau. Tuy Tô Phong Nghi biết khá nhiều chuyện giang hồ, nhưng xét cho cùng đó chỉ là loại hiếu kỳ, dẫn tới chút hứng thú tìm hiểu nào. Nàng hài lòng với việc biết ít chuyện cũ, quan tâm lắm tới tình tiết.

                Nếu như Thẩm Khinh Thiền là người của Thẩm gia, vậy bây giờ là thời cơ tốt nhất để giết Quách Khuynh Quỳ.

                Kế đó, cửa phòng bất chợt “cọt kẹt” mở ra, Tử Hân chẫm rãi bước vào phòng, nhìn thấy tình hình dưới lầu, hơi sững rồi lại tiếp tục xuống.

                Tô Phong Nghi nghe ra bước chân của nàng cực kỳ trầm trọng và cũng thiếu phần cảnh giác. Chỉ có những lúc tâm trùng trùng chàng mới bước mạnh như thế.

                Theo bậc thang xuống, nàng thấy chàng sắp vào sảnh ăn bỗng dừng phắt lại, quay đầu sang trao đổi ánh mắt chớp nhoáng với Đường Hành.

                Hai người lập tức như hai quân cờ di động tới vị trí của mình.

                Chỉ cần Thẩm Khinh Thiền động thủ, bọn họ nhanh chóng xông tới đánh ngã nàng.

                Đột nhiên có tiếng cười , Thẩm Khinh Thiền : “Quách Khuynh Quỳ, ra ngươi cũng có trợ thủ”.

                Lời chưa dứt, Tô Phong Nghi bỗng nhảy tới, chân giẫm loạn sàn nhà, vừa giẫm vừa kêu: “Giẫm chết ngươi! Giẫm chết ngươi! Ta giẫm chết ngươi! Xem ngươi còn trốn đằng nào!”.

                Bốn người quay sang nhìn nàng kỳ dị.

                “Sao thế?”, Thẩm Khinh Thiền hỏi.

                “ sàn có con gián”, biết vì sao sắc mặt của Tô Phong Nghi tái : “Tử Hân huynh chớ có qua đây”.

                Ba người kia lại ngước mắt quay sang nhìn Tử Hân.

                Tử Hân chớp chớp mắt, mặt biến sắc: “Chư vị nhìn ta làm gì? Lẽ nào ta lại sợ con gián ?”.

                Quách Khuynh Quỳ và Đường Hành : “Trước đây ngươi luôn sợ”.

                Sắc mặt Tử Hân nóng lên: “Mười mấy năm rồi, con người ai cũng phải lớn lên”.

                Quách Khuynh Quỳ thở phào tiếng: “ thế tức là xem như giờ ngươi còn sợ nữa rồi!”.

                Tử Hân lùi về sau bước, tay rụt vào ống tay áo: “Ta vẫn sợ”.

                Sau đó hai người cùng nhìn về phía Đường Hành.

                Đường Hành thở dài tiếng: “Mười mấy năm qua rồi, lẽ nào cái kẻ phải quét dọn thi thể ấy vẫn là ta?”.

                “Đương nhiên.”

                ủ rũ tới cạnh Tô Phong Nghi, : “Tô nương, làm phiền tránh ra chút”.

                Tô Phong Nghi lắc đầu, cắn chặt môi, khuôn mặt lộ ra vẻ sợ hãi: “Tôi dám cử động”.

                Đường Hành ngẩn người: “Tại sao?”.

                “Tôi sợ.”

                “ cũng sợ gián?”

                Tô Phong Nghi lắc đầu, vẻ mặt như sắp khóc đến nơi.

                “ chỉ cần chích chân, lùi lại bước là tôi có thể lấy con gián đó”, Đường Hành giọng khuyên nhủ.

                “Tôi sợ gián, tôi... tôi sợ rết”, giọng nàng run rẩy cực độ: “Vừa rồi tôi giẫm lên con gián, lúc giẫm mới phát , cạnh con gián còn có con rết dài ba tấc, toàn thân đỏ rực, chắc chắn... chắc chắn là cực độc”.

                Tử Hân nghe thế bèn chạy tới, đưa trượng hơi vén váy nàng lên, cúi đầu xuống nhìn: “Rết? Rết ở đâu? Sao ta nhìn thấy?”.

                Tô Phong Nghi kêu ré lên: “Sao huynh lại động vào váy muội? Vừa rồi nó vẫn còn ngoan ngoãn nằm dưới đất, bây giờ thấy nữa rồi!”, rồi nàng túm lấy váy, lùi sang bên bước.

                Quả nhiên dưới đất chỉ còn con gián bị giẫm cho tan nát, còn con rết nọ cánh mà bay.

                Nàng sợ hãi nhìn Tử Hân, thấy đôi mắt chàng nhìn chằm chằm vào con gián, mặt mày tái xanh, hơi thở đứt quãng, tay cầm trượng run rẩy. Quách Khuynh Quỳ nhanh tay nhanh mắt kéo chàng ra, tránh xa qua phía.

                Tuy kịp thời uống thuốc, môi Tử Hân vẫn tái nhợt đáng sợ.

                Thẩm Khinh Thiền kéo Tô Phong Nghi, : “ theo tỷ”.

                “ cái gì mà ! Con rết trốn trong váy của muội!”

                “Loài vật này thích tĩnh sợ động, muội càng chạy, nó càng sợ dám thò đầu ra.”

                “ sao”, Tô Phong Nghi bán tín bán nghi, theo Thẩm Khinh Thiền chạy ra ngoài cửa, vòng qua sơn đạo, xuyên qua rừng cây, tới bên hồ nước.

                “Giờ trời tối rồi, bốn phía có ai, cởi y phục ra, nhảy xuống hồ!”

                “Tỷ... tỷ điên rồi! Nhỡ ra có người làm thế nào?”, Tô Phong Nghi nhìn đông ngó tây, giọng .

                “Đường Hành theo phía sau, giúp chúng ta trông chừng.”

                “Đường Hành? Đường Hành chính là nam nhân!”

                “Được rồi! Bệnh của ai mà chẳng biết, coi là nữ nhân cũng chẳng có gì là được”, Thẩm Khinh Thiền vừa cười vừa cởi bỏ y phục.

                Tô Phong Nghi đỏ mặt nhìn nàng, hỏi: “Sao tỷ cũng cởi y phục? người tỷ đâu có rết!”.

                Thẩm Khinh Thiền : “Sợ muội nhát gan, cởi trước cho muội xem”, xong, y phục cởi hết, vù cái nàng nhảy ào xuống nước.

                biết phải làm sao, Tô Phong Nghi chỉ đành quăng quần áo gọn sang bên, nhảy theo xuống.

                Mới đầu mùa hè, nước hồ lạnh giá.

                Hai người bơi đến giữa hồ, mới trông thấy Đường Hành đứng đằng xa sau rừng cây, lớn tiếng goi: “Tô nương! ở đâu? Tử Hân bảo tôi đưa thuốc cho ”.

                “Tôi ở dưới hồ!”

                “Rết chưa cắn chứ?”, Đường Hành tới mép hồ, thấy đống y phục nữ nhân ném mặt đất đầy rêu, vội vàng ôm vào lòng.

                “Chưa... có điều, huynh có thể giúp tôi giũ từng cái ? Tôi sợ nó vẫn nấp ở đó...”, giọng Tô Phong Nghi xa xa vọng tới.

                Đường Hành mở cờ trong bụng, vội : “Được được”.

                xong, lấy từng thứ, từng thứ ra cẩn thận quan sát, quả nhiên thấy con rết đỏ chói trong váy, vội đao đập chết, sau đó đem váy áo gấp chỉnh tề, nâng trong tay: “Tìm được con rết rồi! Vừa đập chết nó xong, yên tâm ”.

                “Quay lưng lại, ném y phục qua đây, bọn tôi sắp lên rồi!”, Thẩm Khinh Thiền .

                Đường Hành quay , cởi áo choàng của mình ra, trải xuống đất, đặt y phục của hai người ngay ngắn đó rồi bước mười bước, tránh xa chỗ ấy.

                Thẩm Khinh Thiền vừa mặc y phục vừa cười, thầm: “Người này tiếng tăm được tốt nhưng cũng rất có quy củ”.

                Tô Phong Nghi cười khẽ: “Muội thấy phải kẻ xấu”.

                “Hình như rất sẵn lòng dốc sức cho nữ nhân...”

                “Đây chính là chỗ hiếm thấy của .”

                “Hay là chúng ta thử , xem xem rốt cuộc sẵn lòng dốc sức bao nhiêu?”, Thẩm Khinh Thiền ngồi trong lùm cỏ, mặt lộ ý trêu chọc: “Muội từng nhìn thân thể trần truồng của nam nhân chưa?”.

                Tô Phong Nghi cắn môi, xấu hổ lắc đầu.

                “Đối với nam nhân, nữ nhân nhất định phải nhìn nhiều chút mới tốt.”

                “Oa!”

                “Đường Hành, qua đây chút.”

                Đường Hành quay lại, tới trước mặt hai người, mỉm cười: “Thẩm nương có gì sai bảo?”.

                “Cởi đồ ra, để Tô Phong Nghi nhìn ngươi... muội ấy muội ấy chưa từng nhìn thấy nam nhân mặc y phục.”

                Đường Hành lắc đầu như trống lắc: “Ta cởi”.

                “Tại sao?”

                “Xấu hổ.”

                “Ba tín niệm của ngươi là gì?”

                “Được rồi, Khinh Thiền”, Tô Phong Nghi ngắt lời nàng: “Đừng làm khó người ta nữa”.

                “Sợ cái gì!”

                Tô Phong Nghi đột nhiên nghiêm mặt, từng chữ: “Chớ có bắt nạt huynh ấy... Người bắt nạt huynh ấy đời này quá nhiều rồi”.

                Thẩm Khinh Thiền chỉ đành ngâm miệng.

                Đường Hành lặng lẽ nhìn Tô Phong Nghi, trầm mặc hồi lâu rồi : “Ngoài này rất lạnh, hai vị nên quay về khách điếm sớm chút hơn”.

                Nàng vỗ vỗ vai , đột nhiên : “Tôi luôn có chút hoài nghi tín niệm lớn nhất của huynh”.

                Đường Hành vốn vài bước, chợt dừng lại, đợi nàng tiếp.

                “Huynh huynh muốn học tập nữ nhân. Nhưng ngay cả chính nữ nhân bọn tôi cũng biết nữ nhân là gì, huynh học thế nào đây?”

                Đường Hành cười khổ: “Đa tạ chỉ giáo, đây đích xác là vấn đề”.

                ...

                Trà bàn hãy còn ấm.

                Xuyên qua hành lang phòng trọ buông rèm xanh, dưới gốc liễu lưa thưa rủ có bóng người bận đồ đen.

                Đợi Thẩm Khinh Thiền tới gần, bóng đen đó đột nhiên thoáng động, chạy về phía sau núi.

                hề xa, đến khu đất rộng rãi cạnh hồ ban nãy nàng bơi lội dừng lại.

                Dải ngân hà bầu trời hướng về đông, đom đóm lập lòe trong lùm cỏ.

                Sương lạnh lùng buông, tán cây trùm xuống.

                Nàng bỗng cảm thấy căng thẳng, tim đập thình thịch nhưng vẫn to gan lớn mật về phía người đó.

                “ đáng lẽ phải biết, người ta muốn tìm phải là ”, người áo đen lạnh nhạt.

                “Chớ quên ta họ Thẩm.”

                “ muốn sao?”, nhìn nàng chăm chú, mi mày toát lên vẻ chế nhạo: “Ở đây quyết đấu với ta?”.

                “ thể sao?”

                “ là nữ nhân.”

                “Ta là kiếm khách”, nàng nhướng mày nâng kiếm, thần thái bình tĩnh: “Kiếm nặng sáu cân [1] hai lạng, danh đứng thứ mười bốn kiếm bảng. Đối thủ của ta trước giờ đều là nam nhân. Trò chơi của nam nhân ta rất thông thạo”.

                [1] cân Trung Quốc = ½ kg.

                “Đây phải trò chơi, kẻ thua cuộc phải trả cái giá”, lạnh lùng quan sát nàng.

                “Ta hiểu.”

                Vào thời khắc ấy, nàng hề do dự rút kiếm liên tục công ra ba chiêu, kiếm khí dày đặc, bức dạt đám đom đóm bay lượn trước mặt. Nàng vốn xuất thân từ Huỳnh Ý môn, dùng xà kiếm thiên biến vạn hóa. Sau khi tham cứu kiếm phổ của Trần Thanh Đình, đột nhiên ngộ đạo, hiểu được câu xưa lưu truyền trong giang hồ: “Chẳng sợ nghìn chiêu thường, chỉ sợ chiêu tuyệt”.

                Cho nên chiêu thức của nàng đơn giản mà hữu hiệu, dùng tới dùng lui.

                đưa tay sau lưng, mạch thoái lui, chỉ khi bắt buộc mới dùng bao kiếm gạt đỡ, tỏ ra cực kỳ khinh thường.

                Nàng thẹn quá hóa giận, vung kiếm như gió, càng đánh càng hung mãnh, cả thân hình được bao phủ trong tầng kiếm ảnh.

                Hết ba mươi chiêu, đột nhiên nghe “soạt” tiếng, cuối cùng cũng rút kiếm, mũi kiếm đâm xéo vào trung nhắm thẳng thân dưới của nàng.

                chỉ dùng chiêu, “xoẹt” nhát xẻ đôi tấm váy dài của nàng, Thẩm Khinh Thiền thèm bận tâm, giậm chân tung mình đánh ngược kiếm, kiếm khí mạnh mẽ vạch đường máu sau lưng .

                đau đớn ngả bước, quay người lại, kinh ngạc nhìn nàng, đột nhiên lật tay xuất kiếm, từ góc độ ngờ tới nghiêng nghiêng đâm ra!

                Thẩm Khinh Thiền vội vàng tránh né nhưng chậm bước! Chỉ cảm thấy mắt trái lạnh buốt, cơn đau khôn tả ập tới gần như khiến nàng ngất .

                thứ chất lỏng mằn mặn từ hốc mắt chảy ra, chảy xuống môi, nàng nếm vị tanh của máu.

                Đấy phải nước mắt, là máu.

                Kế đó, nàng nhìn thấy con ngươi của mình cắm đầu mũi kiếm .

                Người kia cười nhạt, lấy con ngươi xuống, cầm tay tung lên tung xuống cứ như chơi đồng xu: “Ta rồi, kẻ thua phải trả giá”.

                Nàng ôm nửa bên mặt máu ngừng chảy, run rẩy nhìn , răng lợi nghiến chặt: “Quách Khuynh Trúc, có gan ngươi giết ta !”.

                Quách Khuynh Trúc quăng con ngươi xuống đất, đưa chân từ từ giẫm lên. “Bẹp” tiếng, con ngươi vỡ nát tựa như quả nho. thanh ấy cứ ung ung vọng vào tai, như mũi đinh sắt ghim vào não nàng.

                “Giết ngươi rất dễ”, rút khăn, lau sạch tay: “Đáng tiếc, vẫn chưa phải lúc”.

                Sau đó, thả khăn tay xuống đất: “Thay ta hỏi thăm phụ thân ngươi”.

                ...

                Tô Phong Nghi nằm giường lâu nhưng mãi vẫn ngủ được. Nàng vốn có thói quen tới gõ cửa phòng Tử Hân mỗi khi ngủ, phát chàng ở trong phòng. Nàng tới tìm Quách Khuynh Quỳ, Quách Khuynh Quỳ với nàng, đứa con thứ hai của họ Trương bán màn thầu phố bên bị ngựa hất ngã, vỡ đầu gối, nên họ phái người tới mời chàng .

                Tử Hân ở ngay phòng sát vách với nàng. Chàng là người sinh hoạt rất quy củ. Mỗi ngày cuối giờ Hợi ngủ, đầu giờ Thìn dậy khỏi giường. Giờ Tỵ bắt đầu khám bệnh, giờ Dậu ra về. Ăn xong cơm tối tản bộ; trước khi ngủ mà nhàn rỗi đọc sách y. ngày ba bữa đều có thời gian cố định. Làm thức ăn cầu kỳ còn muốn cầu kỳ hơn: Ví như thái rau được nửa, phát ra gia vị bên cạnh thiếu thứ gì đó, chàng bỏ dao xuống, khắp phố tìm mua. Trong giang hồ phức tạp hỗn loạn này, chàng ngoan cố kiên trì giữ loạt nguyên tắc của bản thân, chăm sóc bản thân hề cẩu thả.

                Chàng là người rất phiền phức nhưng chưa bao giờ làm phiền tới người khác.

                Ánh đèn ngoài hành lang leo lét như hạt đậu, chút ánh sáng len qua khe cửa hẹp. Mỗi khi có người ngang qua cửa, căn phòng thoáng chìm trong bóng tối. biết vì sao, đêm nay nàng ngủ nổi, cứ trằn trọc giường mãi, mực dỏng tai nghe tiếng động bên ngoài. Im lặng chờ đợi già nửa canh giờ, nàng chợt nghe thấy dưới lầu vọng lên tiếng bước chân nặng nề. Nàng biết người này phải là Tử Hân, tiếng bước chân lại hướng về cửa phòng nàng. Kế đó, nàng nghe “bình” tiếng, khung cửa chấn động, hình như có người nặng nề ngả vào cửa.

                Nàng rút chủy thủ, chạy tới bên cửa, giọng hỏi: “Ai đấy?”.

                “Là tỷ...”

                Nàng vội vàng mở cửa, thấy Thẩm Khinh Thiền hai mắt nhắm chặt, mặt toàn là máu, nửa bên mặt sưng vù lên. Nàng mực ôm lấy kiếm của mình, thấy cửa mở miễn cưỡng mở mắt. Chính khi nàng mở mắt, Tô Phong Nghi phát mắt trái của nàng chỉ còn lại hốc máu đáng sợ, khỏi thất sắc mà kêu lên tiếng kinh hãi, vội vàng đỡ nàng dậy, đưa tới giường của mình, khi ấy Thẩm Khinh Thiền hôn mê rồi.

                Trong tình huống này, người đầu tiên Tô Phong Nghi nghĩ tới là Tử Hân, nhưng mà Tử Hân có ở đây, cho nên nàng liều mạng gõ cửa phòng Đường Hành. Nửa đêm canh ba, tiếng gõ cửa của nàng khiến khách thuê phòng hốt hoảng phen, mọi người còn cho rằng có cướp xông vào, kinh động tới tuần bổ trong thành. Có người khoác áo ra khỏi giường, hé cửa thò đầu ngó đông ngó tây; có người nằm giường ngoác miệng chửi chưởng quỹ, bảo là khách điếm này khiến người ta được yên ổn như thế, ngày mai nhất định chuyển . Đường Hành lại ngủ như chết, mãi lúc lâu mới dậy mở cửa, ánh mắt ngái ngủ hỏi: “Tô nương, xảy ra chuyện gì thế?”.

                “Mau tìm Tử Hân! Khinh Thiền bị trọng thương rồi.”

                Đường Hành : “Tôi biết Tử Hân đâu. Huynh ấy ở trong phòng à?”.

                “Tuấn ca có người bị bệnh, huynh ấy được người ta mời rồi.”

                “Ta xem Thẩm nương trước .”

                Tô Phong Nghi cuống quýt giậm chân: “Huynh xem tỷ ấy để làm gì? Để loạn thêm à?”.

                “Tôi biết chút y thuật.”

                Tô Phong Nghi đột nhiên đại ngộ, mừng rỡ : “Đúng rồi! Mẹ huynh là Ngô đại phu, đệ tử của thần y Mộ Dung, tốt quá rồi! Mau lên, mau lên!”.

                Đường Hành cười khổ: “Chớ có hiểu lầm. Tôi từ rất ghét học y. Chỉ biết chút tri thức nông cạn thôi”.

                Hai người tới bên giường Thẩm Khinh Thiền, Đường Hành vén màn, vừa nhìn thấy mặt Thẩm Khinh Thiền lập tức hồn xiêu phách lạc, vội cụp mắt cúi đầu, rút trong người ra bức tượng màu đen, đặt bên miệng, lầm rầm tụng niệm cầu khấn.

                Tô Phong Nghi vội : “Giờ là lúc nào rồi? Huynh còn ở đấy mà cầu thần bái phật à! Mau mau nghĩ cách !”.

                “Suỵt... được kinh động A Thanh.”

                Tô Phong Nghi trừng mắt nhìn tượng gỗ trong tay , to giọng hỏi: “A Thanh? A Thanh là ai?”.

                Tiếng niệm của Đường Hành bỗng trở nên cực kỳ cung kính, ánh mắt mờ ảo như u linh: “A Thanh là thần của ta, thần của riêng ta. Trừ ta ra, người bảo vệ ai khác”, ngừng chút, lại : “Xin lúc ra tên của người, giọng chút, được ? A Thanh thích người khác to tiếng gọi tên mình”.

                Tô Phong Nghi mực cho rằng bản thân rất có học vấn, chỉ trong thoáng chốc, não quét qua ba nhà Nho, Thích, Đạo cho tới chư thần trong dân gian, tới Như Lai Phật Tổ, Ngọc Hoàng Đại Đế, dưới có Quan Công, Táo Vương, Thần Tài gia, nhưng vắt óc cũng nghĩ được “A Thanh” là vị thần nào. Thần sắc Đường Hành nghiêm túc, thái độ cung kính, có vẻ như đấy là vị thần linh thể xúc phạm, trong lòng có chút sợ hãi, cười xin lỗi : “Hay là huynh ở đây chăm sóc cho Khinh Thiền, tôi tìm Tử Hân”.

                “Tôi có thể rửa sạch vết máu cho ấy. giờ miệng vết thương sưng to quá, chỉ sợ dù Tử Hân có tới cũng khó giải quyết, trước hết phải tiêu sưng ”, Đường Hành điểm vào huyệt ngủ của Thẩm Khinh Thiền, về phòng lấy cuộn vải trắng và bông băng, sấp nước thuốc, nhàng lau vết máu mặt nàng.

                “Vậy phải nhờ huynh rồi!”, thấy ngoài song, trời bỗng đổ mưa , Tô Phong Nghi Khoác áo ngoài, cầm ô vội vàng ra.

                ...

                Tiểu nhị trực đêm bảo với nàng, họ Trương bán màn thầu cách đây xa, ở ngay ngã rẽ đầu đông con phố.

                Nàng mình cầm ô, nặng nề bước con phố tối đen. Đây còn là lần đầu tiên nàng phố vào ban đêm nữa, nhưng con phố xa lạ vẫn làm nàng sợ hãi. Dưới ánh đèn lờ mờ của khách điếm phía xa, nàng thấy được bóng người lén lén lút lút ở góc phố. Có lần, nàng suýt trượt ngã bởi mảnh giấy dầu ở dưới đất, quay đầu lại nhìn thấy tên ăn mày nằm mảnh giấy đó. Trời đổ mưa , mặt đất ẩm ướt, người đó màn trời chiếu đất nhưng hoàn toàn hay biết, còn sống hay là chết.

                Khó khăn lắm mới tới được chỗ rẽ, quả nhiên thấy ngựa của Tử Hân buộc trước cửa, lòng nàng ấm lại, gõ cửa nhè . Qua lúc có người ứng tiếng hỏi: “Ai đấy?”.

                “Tôi tới tìm Diêu đại phu.”

                Cửa hé mở, chiếc đèn lồng được đưa ra bên ngoài, chiếu tỏ khuôn mặt nàng, giọng già nua vang lên: “ nương, xin mời vào”.

                Căn phòng u ẩm ướt, mùi nấm mốc xua chịu , trần nhà rủ xuống vô số mạng nhện. Ông lão khom lưng, hắng giọng : “Diêu đại phu còn làm phẫu thuật, là nghiêm cấm làm phiền. Lão hán tôi từ đầu tới giờ cũng chỉ đem chậu nước nóng vào bị ngài ấy đuổi ra ngoài”.

                “Chân của lệnh lang bị thương?”

                Lão hán gật đầu than thở: “Đứa bé này số khổ, đầu năm mẹ vừa mới mất, hôm nay lại ngã ngựa gãy chân. Chỗ khác còn đỡ, đằng này lại vỡ nát xương bánh chè, dù là có trị khỏi được cũng thành thọt. Lão hán tôi cầu xin lão gia với nãi nãi, tháng Hai vừa rồi mới xin cho nó được chân trong đội khiêng kiệu, vừa mới học việc xong, hy vọng kiếm được ít bạc... Giờ hay rồi, ài! Uổng hết rồi!”.

                “Lệnh lang năm nay bao nhiêu tuổi?”

                “Mười lăm.”

                Tô Phong Nghi có chút kinh ngạc nhìn ông lão. Lão hán này tóc trắng phau phau, răng lưa thưa, già cả ốm yếu, tuổi tác xem ra phải sáu chục, ngờ lại có đứa con trai tuổi như thế.

                “ nương cũng tới cầu khám bệnh sao? Diêu đại phu đúng là người tốt, thấy chúng tôi nhà nghèo khốn khó, những xu nhận, lại cho chúng tôi mười lượng bạc để mua thuốc. Đêm hôm có người tới mời, cũng chẳng chữ ‘’, mạch bận bịu tới bây giờ, đến cả trà cũng buồn uống lấy ngụm.”

                Tô Phong Nghi hé miệng cười: “Cháu là bằng hữu của huynh ấy, có việc gấp tới tìm. Liệu cụ có thể vào hỏi câu xem còn phải đợi bao lâu ?”.

                Lão hán lắc đầu lia lịa: “Diêu đại phu dặn dặn lại, bảo là phẫu thuật cần phải hoàn toàn tập trung, ngộ nhỡ có gì sai sót di họa cả đời. Người bên cạnh tuyệt đối được làm phiền. Nếu có gì cần, người tự ra ngoài phân phó. nương phải ở đây đợi thôi”.

                Nàng chỉ đành tìm cái ghế rồi ngồi xuống. Lão hán ân cần rót cho nàng tách trà, còn bưng tới đĩa bánh táo. Tô Phong Nghi thấy bánh táo được bọc trong ba lớp giấy, biết ngay là rất quý báu, nghĩ hẳn lão hán bản thân nỡ ăn, định để dành cho con trai. Nàng vội vàng cảm ơn, chỉ dùng tách trà nhấp ngụm, cảm thấy đắng chát liền đặt xuống, yên lặng ngồi đợi.

                lâu sau, cửa phòng kẽo kẹt tràng. Tử Hân xách rương đồ nghề, chống trượng ra, thấy Tô Phong Nghi hơi sững lại rồi quay sang đưa cho lão hán đơn thuốc, đắp bên ngoài ngày hai lần, được qua quýt”.

                Lão hán cảm ơn mãi thôi, sau đó tiễn hai người ra ngoài cửa, ngập ngừng chút chợt : “Sáng nay Tiền đại phu có qua khám, là... là... chân của nó khó mà lành hẳn, e rằng sau này thể làm nghề khiêng kiệu... biết... biết... có đúng hay ?”, xong chăm chăm nhìn Tử Hân, giọt lệ già nua từ đôi mắt đục lăn xuống, lão vội đưa tay lau . Ngón tay của Lão đen đúa, móng tay nứt nẻ, bên ra khá nhiều vết rạn.

                Tử Hân vỗ vỗ vai lão, cười : “ cần để ý tới lời Tiền đại phu. Tình hình nghiêm trọng đến thế. Nếu như vết thương lành lại, có hậu quả gì đáng sợ. Nghỉ ngơi điều dưỡng bốn tháng là có thể khiêng kiệu được rồi”.

                “ sao? Ngài muốn , nó ... ...”, lão vốn định biến thành thọt”, nhưng lại nuốt hai chữ sau cùng vào bụng.

                “Đương nhiên .”

                Xét cho cùng đây chỉ là lời của giang hồ lang trung, nếu chẳng phải phí khám của Tiền đại phu quá cao, lão hán trả nổi cũng mời cái tay đại phu mở sạp ven đường này về. Thấy lời Tử Hân ra vừa tự tin, vừa chắc chắn, càng lấy làm hoài nghi, chỉ cho rằng đấy là lời tốt lành cho mình dễ chịu, bèn cười khổ tiếng, đưa đèn lồng vào tay chàng: “Đường tối quá, cầm cái đèn này ”.

                Tử Hân định từ chối, Tô Phong Nghi nhận lấy, cười hì hì: “Đúng đấy, có cái đèn này tốt. Đa tạ lão bá!”.

                Hai người cáo từ rời , thấy cửa đóng chặt, Tô Phong Nghi cầm rương đồ vào tay mình, : “ mệt chưa? Muội cầm rương cho huynh!”.

                Tử Hân dắt ngựa hỏi: “Tối thế này tới tìm tôi có chuyện gì?”.

                “Khinh Thiền... bị thương rồi. Có người... có người móc mất mắt của tỷ ấy.”

                Tử Hân dừng phắt lại, kinh hãi hỏi: “Hả? Lúc nào thế?”.

                “Vừa mới thôi.”

                “Là kẻ nào làm?”

                “ , hình như là kẻ thù của tỷ ấy. Tỷ ấy vật vã trốn về được, giờ hôn mê bất tỉnh rồi.”

                “ tìm Đường Hành chưa?”, chàng chợt hỏi.

                “Tìm rồi. Đường Hành trước tiên phải tiêu sưng, hết sưng dù có là huynh cũng sao làm phẫu thuật được.”

                “ sai. Sưng to lắm sao?”

                “Đến mức bây giờ nhìn rất khó nhận ra là tỷ ấy.”

                Tử Hân vỗ yên ngựa, : “ lên ngựa , chúng ta phải mau mau trở về mới được”.

                Tô Phong Nghi lắc đầu: “Huynh mệt rồi, muội muốn huynh ngồi ngựa”.

                Lúc ra khỏi cửa, mượn ánh sáng của chiếc đèn lồng, nàng nhìn thấy vẻ mặt trắng tái của Tử Hân, môi chàng nhợt nhạt chút huyết sắc, liền biết ngay cái họa con gián kia gây ra còn chưa hết. May là kịp thời uống thuốc nếu chắc có bộ dạng của sáu năm trước.

                Dáng vẻ ấy nàng vĩnh viễn quên.

                Tử Hân gì, lạnh lùng nhìn nàng, hồi lâu lại : “Lên ngựa, mặt đất ẩm ướt”.

                Mỗi khi chàng tức giận, khẩu khí luôn mang giọng điệu rất sốt ruột, khiến nàng sợ hãi. Nàng ngoan ngoãn trèo lên lưng ngựa, : “Vậy huynh cũng lên ”.

                Chàng thèm để ý tới nàng, dắt ngựa tiếp tục về phía trước.

                Mưa như mắc cửi, nhàng trải khắp. Yên lặng được tuần nhang, bọn họ qua đền thờ, Tô Phong Nghi ôm rương thuốc, nhìn vào nền trời đen thẫm, : “Muội nghĩ tới bài thơ”.

                “Y thượng trinh trần tạp tửu ngân,

                Viễn du vô xứ bất tiêu hồn,

                Thử thân hợp thị thi nhân vị,

                Tế vũ kỵ lư nhập kiếm môn [2] .”

                [2] Bài Kiếm Môn đạo trung ngộ vi vũ của Lục Du (1125-1209) thời Nam Tống, Trung Quốc. Dịch:

                Bụi đường với rượu kia lấm áo,

                Viễn du nào chốn chẳng tiêu hồn.

                Thân này thi nhân chưa nhỉ?                     

                Mưa thúc lừa vào Kiếm Môn.

                Tử Hân : “Có phải bài này ?”.

                Tô Phong Nghi kinh ngạc: “Sao huynh biết?”.

                “Đoán.”

                “ ra huynh nhất thiết phải là giang hồ lang trung, làm giang hồ thi nhân cũng phải là được.”

                “Tại sao tôi lại phải làm giang hồ thi nhân?”

                “Như thế chúng ta gần như là đồng nghiệp rồi.”

                “Sao lại thế?”

                “Nghề nghiệp của chúng ta chỉ giao tiếp với những thứ đẹp đẽ.”

                “Đầu lâu của con người rất đẹp. Chỉ là quan sát kỹ mà thôi”, chàng bất giác lại cắn móng tay.

                “Muội thích huynh đánh giá bộ dạng của người khác. Đôi mắt huynh cứ như dao phẫu thuật ấy.”

                “Tôi cũng thích đánh giá bộ dạng của người khác, đôi mắt cứ như cái xẻng, à, phải, cái bàn chải.”

                “ sai, muội thích đồ thanh đồng, chính là thích cái dáng vẻ tàn tạ sau bao nhiêu niên đại hủ hóa của nó”, nàng nhướng mày .

                “Chẳng trách cứ theo tôi mãi”, chàng tự trào phúng câu.

                “Này, người ta có ý đó mà!”, nàng đỏ mặt: “Huống chi...”.

                Trong gian vang vọng tiếng gậy trúc kỳ dị, sắc mặt Tô Phong Nghi đột nhiên thay đổi : “ tới rồi!”.

                “Ai tới?”

                “Cái kẻ móc mắt của Khinh Thiền... Khinh Thiền chính là nghe thấy thanh này mới tìm .”

                Tử Hân dừng bước, : “Bất kể là ai, tôi đều hy vọng bây giờ đừng có chọc vào người ta”.

                Tô Phong Nghi to tiếng : “Tại sao chứ? Thẩm Khinh Thiền là bằng hữu của muội, tự dưng bị người ta móc mất mắt, huynh cho rằng muội khoanh tay đứng nhìn à?”, Tử Hân định giữ lấy nàng, nàng nhảy xuống ngựa, rút trong người ra cây rìu màu bạc, co chân nhanh như gió đuổi theo.

                Ai ngờ khinh công của nàng cũng yếu, chạy rất nhanh, quả nhiên thấy có bóng áo đen dưới ánh đèn đằng trước, bóng áo đen nọ chuyển người vụt , dẫn nàng vào ngõ tối đen.

                Cơn mưa chợt ngừng, vầng trăng ló khỏi tầng mây. Gió đêm ùa tới đem theo hơi ẩm ướt lành lạnh, nàng cảm thấy lạnh nhưng hề sợ hãi.

                Trong bóng tối, nam nhân kia lạnh giọng hỏi: “ là ai?”.

                “Mắt của Khinh Thiền có phải do ngươi móc mất ?”

                “ sai.”

                “Ngươi có biết đối với nữ nhân mà , con mắt rất quan trọng ?”

                “Mắt của ai đối với người đó đều rất quan trọng.”

                Nàng đáp lời, nín thở, quan sát trong bóng tối.

                “Hôm nay ta có hứng giết người, có điều ta giết người chưa bao giờ phân biệt nam nữ.”

                “Thứ ta muốn cũng nhiều, chỉ cần con mắt của ngươi thôi.”

                Kẻ kia khinh miệt “phì” tiếng: “Thế giới này làm sao vậy? Tối nay cứ để ta gặp đám nữ nhân thích tìm cái chết”.

                “ sao? Là ai tìm cái chết, sao ngươi châm đèn mà nhìn cho ?”

                Lửa vừa châm lên, mắt chớp cái, tựa như quen đột nhiên có ánh sáng, kế đó thân hình của chợt cứng đờ.

                thấy nữ nhân trước mặt trong tay cầm cái nỏ , đoản tiễn sớm ngắm chuẩn vào mắt trái .

                Sát thủ cẩn thận rất ít khi phạm sai lầm, hôm nay lại phạm phải sai lầm nên phạm.

                Lúc đuổi bắt, cảm thấy khinh công của này chỉ xếp vào hạng hai, nếu dốc toàn lực mà chạy, chắc chắn nàng theo nổi, dẫn nàng tới đây, vốn là có ý chơi đùa.

                Kiếm của đeo chếch sau lưng, cho rằng nàng chẳng thể làm gì nổi mình, hề rút kiếm.

                Tuy có thể chắc chắn bản thân nháy mắt rút kiếm, nháy mắt đâm thủng tim nữ nhân này nhưng trước đó, mũi tên nho ánh bạc kia nhất định bắn trúng mắt .

                Chỉ là bởi khoảng cách giữa hai người quá ngắn, ngắn tới mức kẻ nào có thể chiếm được chút lợi thế.

                “Ngươi có biết...”, định , muốn đánh lạc hướng chú ý của nàng, Tô Phong Nghi chút do dự bắn mũi tên.

                “Vút...”

                lật tay xuất kiếm, chém ngang nhát! Mũi tên sắp đâm tới con ngươi bị chặt đứt đôi.

                Cùng lúc ấy, chợt cảm thấy mắt phải lạnh toát! thứ như cọng lúa đưa tới mắt .

                kịp thời nhắm mắt lại, nhưng vẫn cảm thấy trận nhói đau, tới mức tay bất giác cũng run theo.

                Tô Phong Nghi nhổ đoạn trúc ra khỏi miệng, nhún vai : “Đây là cái mánh rất , ngờ ngươi cũng bị lừa”.

                Bắn trúng cây ngân châm phóng từ ống trúc, mũi tên kia chẳng qua chỉ là chiêu đánh lạc hướng.

                nổi cơn thịnh nộ, sát khí đùng đùng, điên cuồng vung kiếm, chém tới nàng như lôi đình.

                Dưới cung kích hung hãn ấy, cái rìu bé kia của nàng chẳng có chút sức phòng ngự nào, cản về phía trước cái lập tức bị gạt bay. “Vút” tiếng, lưỡi kiếm liếm qua mặt nàng, nếu phải nàng nhanh nhẹn tránh kịp đầu bị xuyên thủng!

                Nàng ném cái rìu trong tay như ném ám khí rồi co chân chạy, thanh kiếm kia chém đứt búi tóc đầu nàng, “choang” tiếng, chiếc trâm ngọc rơi xuống vỡ làm đôi. Nàng đầu tóc tơi bời, cắm đầu chạy như bay.

                Con ngõ rất chật hẹp, hai bên tường đá phẳng lì, trong lúc luống cuống, nàng chạy bừa, chạy khỏi cái ngõ lại cắm đầu vào cái ngõ khác, nam nhân kia như hình với bóng bám theo sau.

                Nàng gần như có thể nghe thấy tiếng hít thở sâu và dài của , mũi kiếm như miệng rắn vươn lên chực đớp vào đầu nàng.

                Sau đó, tiếng hít thở đáng sợ kia đột ngột biến mất!

                Nàng ngó đông ngó tây, thấy bóng người, nhưng nàng biết người đó nhất định nấp trong góc tối nào đó.

                luồng sát khí dày đặc như sương đêm bao phủ xung quanh.

                Nàng siết chặt chủy thủ trong tay, căng thẳng quên cả hô hấp!

                Đúng vào lúc ấy, bàn tay bỗng giữ lấy nàng. Động tác cực kỳ nhàng.

                Nàng nghĩ ngợi gì quay lại chém nhát!

                Bàn tay ấy vẫn nhàng tóm lấy cổ tay nàng.

                giọng khẽ vang lên: “Là ta”.

                Nàng tự chủ được nhào vào lòng chàng, run giọng hỏi: “Kẻ đó... kẻ đó đâu rồi?”.

                “Ở ngay trước mặt .”

                Chàng đốt đuốc, quả nhiên người áo đen nọ đứng ở góc tường, kiếm cầm trong tay nhưng sát khí biến mất thấy nữa.

                Giữa con mắt phải của người đó có vệt máu bằng hạt đậu, ánh mắt lạ lùng, đánh giá Tử Hân lượt.

                “Khuynh Quỳ thường nhắc tới ngươi”, chợt mở lời.

                “Gần đây vừa bị thương”, Tử Hân .

                “Ta biết”, người đó rất khách khí: “Đa tạ ngươi chăm sóc cho nó”.

                Kế đến là khoảng yên lặng.

                Mãi lúc sau, người kia lại hỏi: “Nữ nhân này là gì của ngươi?”.

                “Là bằng hữu của tôi.”

                “ với Khuynh Quỳ ta ở gần đây, bảo nó yên tâm dưỡng thương.”

                “Tôi chuyển lời.”

                “Bằng hữu của ngươi rất thông minh, ta tính toán với nữ nhân thông minh”, kẻ áo đen cười nhạt, loáng cái, thân hình biến mất trong bóng đêm thăm thẳm.

                Hai người đứng lại trong ngõ lúc, ánh trăng tĩnh mịch trải khắp nẻo.

                “ làm bị thương chứ?”, Tử Hân vừa hỏi vừa châm đèn lồng, chiếu lên khuôn mặt nàng.

                Ánh sáng chói mắt, nàng nhíu mắt lại, : “”.

                Tay của chàng vẫn giữ lấy cằm nàng, quay khuôn mặt nàng qua trái qua phải kiểm tra.

                “Sao lại véo mặt muội?”, động tác của chàng ngang ngược khiến nàng có chút tức giận.

                “Đứng yên, ở đây có máu”, Tử Hân rút trong người ra bình nước, thấm ướt khăn tay rồi lau kỹ vệt máu mặt nàng.

                Tô Phong Nghi Hoảng hốt nhớ tới mũi kiếm của người áo đen từng liếm qua mặt nàng, có lẽ nó còn mang theo cả máu của Thẩm Khinh Thiền đó.

                Vết máu lau sạch, lộ ra làn da trắng muốt, chàng thở phào: “Còn may, bị thương”.

                Lúc chàng cúi xuống nhìn Tô Phong Nghi, mũi chàng chút nữa chạm vào mặt nàng. Nàng ngửi thấy người chàng có mùi thuốc nhàn nhạt phảng qua, liền mở to mắt, chăm chăm nhìn vào khuôn mặt chàng.

                Ánh mắt chàng sâu thẳm, chăm chú nhìn nàng rất lâu.

                Hơi thở từ đôi môi hai người phảng qua, nàng tự chủ được bèn kiễng chân, ra sức níu lấy cổ áo chàng.

                Thấy nàng ra sức nghển cổ như thế, tay Tử Hân đành phải chuyển từ cằm ra sau gáy, đỡ lấy đầu nàng, sợ nàng ngã nhào.

                Đột nhiên, Tô Phong Nghi cảm thấy mũi mình chua chua, nhịn được hắt hơi cái.

                đám nước bọt như mưa phùn bắn vào mặt chàng.

                “Xin lỗi, phải muội cố ý”, để chứng minh bản thân cố tình, nàng kêu lên tiếng rồi vội vàng lấy tay áo lau mặt cho chàng.

                “ sao”, chàng nhạt giọng .

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :