1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Mê Thần Kí - Thi Định Nhu

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954





                Chương 20: Táo xanh





                Khi vừa xuống ngựa, đập vào mắt trước tiên là tấm biển hiệu “Thệ Thúy trà hiên” đượm màu cổ xưa.

                Bốn chữ này được viết theo lối triện thể cong cong mềm mại, phải người có học có lẽ nhận ra nổi tất cả nếu nhìn lần đầu tiên.

                “ biết huynh từng tới nơi này chưa? Nghe phố có tới mười mấy trà quán, đáng tiếc muội chỉ biết mỗi chỗ này, biết phải là nơi tốt nhất chưa nữa, tuy cũng mới chỉ là lần thứ hai nàng tới đây, Tô Phong Nghi mở cửa, lão luyện trước dẫn đường, bộ dạng cứ như khách quen chính hiệu.

                Đường Hành vội gật đầu: “Con mắt của muội quả sai. Đây chính là nơi huynh thích nhất. Trà ngon, bánh ngon, yên tĩnh, bố trí phòng ốc cũng cực kỳ trang nhã, nghe chủ nhân nơi này ngoài trà nghệ còn là nhà môi giới đồ cổ”.

                “Huynh Điền tam gia sao? Muội gặp rồi”, Tô Phong Nghi lãnh đạm , cứ bàn tới nghề ruột của mình, mặt nàng thoắt cái lộ ra vẻ cao ngạo.

                “ trước , ta trả tiền”, Đường Hành thấy nàng vận bộ đồ giản dị, chiếc váy xòe vải thô may vụng là loại rẻ nhất bán trong các tiệm phố, người chẳng có lấy món trang sức, khỏi thấy buồn thay cho nàng, khẩu khí tự chủ được mà thêm mấy phần quan tâm: “Nhưng cứ xem như muội mời”.

                sợ Tô Phong Nghi biết tuy cái Thệ Thủy trà hiên này nhìn bắt mắt nhưng kỳ thực là trà quán giá cả đắt đỏ nhất trong thành. chén cam lộ nóng thêm hai miếng bánh dứa đòi tới hai lượng bạc, tương đương với tiền ăn cả tháng trời của gia đình bình thường. Huống chi mấy Đường Hành giao thiệp đều là hạng động tí là sư tử hống, Tô Phong Nghi lại đòi mời khách, riêng cái phần tâm ý này thôi khiến cảm thấy rất vui nhưng lại thêm phần bất an, làm gì dám hy vọng nàng thực bỏ tiền.

                “, , , muội mời, đương nhiên muội trả tiền”, Tô Phong Nghi để tâm tới đề nghị ấy, lắc đầu như trống lắc: “Muội có việc muốn nhờ huynh giúp”.

                Đường Hành cười: “Nhờ ta giúp muội đánh nhau hả? Ai đắc tội muội, nghe xem nào”.

                “Còn rắc rối hơn thế nhiều. Cho nên mong huynh chớ có khách khí. Cái nhân tình này lần còn lâu mới đủ, , bây giờ muội cảm thấy có chút xấu hổ rồi”, tuy là vậy, mặt nàng đến nửa cái bóng của xấu hổ cũng chẳng có.

                “Muội thế làm ta bắt đầu cảm thấy hơi căng thẳng rồi”, Đường Hành nửa đùa nửa , thư thả .

                Hai người tìm chỗ kín đáo, gọi trà.

                “ , nhờ ta làm gì?”

                “Muốn mượn thứ người huynh dùng lần.”

                Đường Hành ngó xuống y phục của bản thân.

                cho rằng người mình thứ quý giá nhất là bộ y phục với mái tóc giả đầu, hai thứ này đều tốn của rất nhiều tâm trí và tiền bạc. Nhưng hai thứ ấy ràng Tô Phong Nghi chẳng mượn, bởi bất kể là thể hình hay hình dạng mái đầu, hai người đều khác xa nhau. Cảm thấy yên tâm, Đường Hành bèn hỏi: “ , muội muốn mượn cái gì?”.

                “Ghé tai qua đây, muội cho huynh.”

                nghếch đầu qua, Tô Phong Nghi ghé bên tai thầm câu.

                Nàng chưa hết, chỉ nghe “phụt” tiếng, ngụm trà trong miệng Đường Hành bắn ra, mặt đỏ lựng tới tận mang tai: “Cái gì? Muội cái gì?”.

                “ ra đối với huynh, chuyện này cũng chẳng có gì phiền phức lắm, đúng ?”

                “Muội điên rồi! Muội vẫn là tiểu nha đầu!”

                “Chúng ta bằng tuổi, huynh chỉ hơn muội có mấy tháng, phải ?”

                “Nhưng mà…”

                “Muội biết chuyện này đúng là làm khó huynh”, Tô Phong Nghi khổ sở : “Huynh có thể giúp muội lần này được ?”.

                “Xin lỗi, việc này ta giúp được”, Đường Hành vừa lắc đầu vừa thở dài: “Hôm kia gặp vị lão thái gia còn than thở với ta, rằng thói đời ngày xuống, lòng người nghiêm chỉnh… ngờ mới thoáng cái ứng lên người muội”.

                “Việc này có liên quan gì tới nhân tâm với lại thói đời?”, Tô Phong Nghi hai tay chống cằm, đôi mắt mở to, dáng vẻ ngây thơ vô tội, chốc chốc còn chớp chớp mắt, thủ thỉ: “A Hành, huynh vẫn là trai tân hả?”.

                “Đương nhiên!”

                mặt Tô Phong Nghi lộ ra vẻ thất vọng: như vậy, huynh có kinh nghiệm…”.

                “Hoàn toàn , muội tìm người khác ”, Đường Hành lập tức : “Nếu thực là tìm được, ta tìm giúp muội”.

                “Huynh cho rằng muội là nữ nhân tùy tiện sao?” Tô Phong Nghi véo vào cổ tay Đường Hành cái mạnh: “Tìm huynh là vì tín nhiệm huynh”.

                “Chớ, chớ, chớ, ngàn vạn lần chớ có tìm ta. Ta làm nổi, Tử Hân mà biết giết ta mất.”

                “Chúng ta , huynh ấy biết đâu.”

                “, , , huynh ấy biết, huynh ấy là đại phu”.

                “Muội chỉ cần lần.”

                “ lần cũng .”

                “Xem như muội cầu xin huynh, được ?”, giọng nàng vừa nhàng, mềm mại lại ngọt ngào, nũng nịu cứ như miếng bánh dứa đĩa vậy: “Chuyện này rất quan trọng đối với muội, chỉ cần huynh nhận lời muội, lần sau bất kể huynh có muốn muội làm gì, dù có bảo muội nhảy vào nước sôi lửa bỏng muội cũng từ, nếu mà nhíu mày, muội phải là Tô Phong Nghi nữa”.

                “Phong Nghi, muội nhất thời nóng đầu rồi. Có điều, đối với ta mà ”, Đường Hành nhìn chăm chăm vào mắt nàng, nhấn từng chữ: “Chết đói là chuyện , thất tiết là chuyện lớn”.

                “Đừng có nghiêm túc thế chứ, lão huynh”.

                “Ta đấy”.

                Tô Phong Nghi kinh ngạc nhìn , hiểu ý tứ của .

                Đường Hành đành phải giọng giải thích: “Ta muốn làm loại chuyện đó bởi vì ta muốn cảm thấy mình là nam nhân”.

                Sững người hồi lâu, Tô Phong Nghi hỏi: “Đây chỉ là chuyện làm rồi thôi. Sao huynh cứ phải nghĩ tới nam nữ? Việc này có liên quan gì tới việc là nam hay nữ?”.

                “Đương nhiên có liên quan. Đấy là việc nam nhân làm với nữ nhân.”

                “Huynh quên mất câu lúc nãy huynh thức tỉnh muội rồi sao.”

                “Ta có thức tỉnh gì muội à?”

                “Huynh hỏi muội ‘Ở đây có sói’ hay là ‘Ở kia có sói’. đời này vốn có ‘ở đây’ với ‘ở kia’, ‘đây’ với ‘kia’ chỉ có liên quan tới ý nghĩ thôi. Cùng lẽ ấy, đời cũng có ‘nam’ và ‘nữ’, chỉ có hai người chúng ta”, Tô Phong Nghi ra sức dỗ dành: “Sao huynh cứ phải nghĩ nhiều như thế?”.

                Đường Hành nhìn nàng cách kỳ dị: “Nhưng mà, nếu là như thế, tại sao lại có nhiều người ghét ta như vậy? Ta đâu có chọc ghẹo ai đâu”.

                “Muội đâu có ghét huynh”, Tô Phong Nghi : “Muội thích huynh. Khinh Thiền cũng thích huynh đấy thôi! Muội với Khinh Thiền cũng đâu giống kẻ ngốc, đúng ?”

                Đường Hành lên tiếng.

                “Còn nữa, tóc huynh cần, muội bao tất. Mỗi khi tóc muội dài đủ thước, muội cắt tặng huynh, được ?”

                “…”

                “A Hành, huynh , rốt cuộc huynh có nhận lời giúp muội ?”

                Đường Hành vẫn lắc đầu như cũ: “Ta là tên bại hoại bị Đường môn đuổi , từng vì tội ‘ giữ tiết hạnh’ mà bị bắt vào Hình đường. Các trưởng lão muốn hỏi tội ăn mặc quái đản của ta, phụ thân ta lại chính là đường chủ Hình đường. Người phản lại tác phong thường ngày, dốc hết miệng lưỡi cãi tội cho ta… Ta vốn nhất mực cho rằng phụ thân là người thà trung hậu, ngờ người cũng rất giỏi giảo biện, chẳng những phủ nhận sạch , lại còn dẫn ra gia pháp các đời, cứng rắn dìm bẹp cơn dấy binh hỏi tội của các trưởng lão. Nhưng ta biết sâu thẳm trong lòng người luôn hiểu tại sao ta phải như thế này, luôn hy vọng ta có thể là người bình thường”, giọng Đường Hành hơi run: “Nhưng mà ta làm được, ta sửa được… Ta xứng là con trai người! Có lúc ta hy vọng người mắng chửi ta, nhưng người chẳng gì. Bất kể người trong tộc có chê bai trách móc trước mặt người thế nào, phụ thân cũng chưa từng trách ta câu, làm như biết chuyện gì.

                “Bởi thế huynh rời khỏi Đường môn, rời khỏi nhà. mình sống ở thành trấn khác?”

                Đường Hành gật đầu.

                Tô Phong Nghi nhìn cảm thông, dịu dàng : “Phụ thân huynh trách huynh là bởi ông ấy thương huynh. Nếu đến cả những người thân thích gần gũi nhất với huynh cũng nhìn huynh như người đời, chẳng phải huynh còn chốn dung thân sao?”.

                Đường Hành từ tốn nhấp ngụm trà, : “Có lẽ người làm được thế rất dễ dàng. Nhưng mà đối với ta, im lặng mới chính là đả kích lớn nhất”.

                Nàng thừa nhận lời Đường Hành là có đạo lý, có những lúc, im lặng cũng là dạng bạo lực.

                “Đừng nghĩ thế, cha huynh đánh huynh vì chuyện đó tệ rồi. Người đời trước tác phong cổ hủ, những thứ có thể lý giải là có hạn”, rồi nàng vỗ vỗ vai , tiếp lời: “Có điều muội quá ích kỷ rồi, chỉ nghĩ cho bản thân, nghĩ tới cảm nhận của huynh. Chỉ là muội… có chút sợ hãi. Mỗi lần muội ở cùng với Tử Hân, bắt đầu ràng rất tốt, kết quả lại toàn là cãi cọ. Muội chỉ hy vọng lần này bọn muội có thế tốt đẹp từ đầu tới cuối lần… Yên tâm , nếu huynh muốn, muội ép huynh… Chuyện này cứ coi như muội chưa từng nhắc tới. Uống trà, uống trà , vẫn là muội mời”.

                “Sao muội cùng ta… sợ?”, Đường Hành nhìn nàng dò hỏi.

                “Bởi vì huynh đặc biệt.”

                “Muội ám chỉ phương diện nào?”

                “Huynh có tinh thần phục vụ”, Tô Phong Nghi : “Điểm này là cực kỳ hiếm có”.

                “Hiểu rồi.”

                Tô Phong Nghi cầm miếng bánh dứa bỏ vào lòng bàn tay, nhấp trà rồi bẻ từng mẩu, từng mẩu ăn. Qua lúc lại cúi đầu thăm dò Đường Hành, thấy tâm trùng trùng, buồn bã vui liền lấy khuỷu tay huých huých , hỏi: “Này, làm ăn thành nhưng quan hệ còn đó, sao huynh cứ ủ rũ cúi đầu thế?”.

                “Phong Nghi, muội rất muốn như thế?”, Đường Hành thở dài thườn thượt.

                “Ừm”, Tô Phong Nghi gật đầu mạnh.

                “Muội nghĩ tới hậu quả chưa?”

                “Mọi người mẹ huynh là đại phu trứ danh, đối với y thuật hẳn huynh cũng biết chút”, nàng tỉnh bơ : “Huynh nhất định có cách”.

                “Ta chưa từng gặp nữ nhân nào to gan lớn mật như muội.”

                “Huynh vậy tức là huynh định giúp muội?”, nàng thận trọng ướm hỏi.

                Đường Hành cười khổ: “Chí ít ta cũng nên vì nguyên tắc thứ hai của mình: Vui vẻ phục vụ nữ nhân”.

                Tô Phong Nghi mừng rỡ: “ chứ? Huynh đồng ý rồi sao? Tốt quá rồi! Sau khi xong, muội nhất định cảm ơn huynh chu đáo. Khách điếm tiện, huynh thấy ngôi miếu nọ thế nào? Nơi đấy rất hẻo lánh. Chiều mai huynh rảnh ?”.

                Mặt Đường Hành lại đỏ lên: “Vội thế sao?… Muội nghĩ thêm ? Ta phải với muội trước, ta rành lắm”.

                “Vậy tìm sách học hỏi chút !”

                “Nguời nhờ giúp đỡ là muội, vậy học hỏi cũng nên là việc của muội chứ?”, Đường Hành liên tục xua tay: “Có điều, nếu muội muốn xem trong Tố Nữ kinh hay Nhiếp sinh tổng yếu thế nào, ta cũng có thể nghĩ biện pháp…”.

                Tuy trước giờ chưa từng nghe tới tên hai cuốn sách này, Tô Phong Nghi vẫn có thể đoán ra nội dung của chúng, vội hỏi: “A Hành, huynh xem, hai cuốn sách ấy Tử Hân liệu có đọc qua?”.

                Vẻ mặt của Đường Hành kỳ quái: “Ta biết… Làm sao ta biết được?”.

                Hai người ngượng nghịu nhìn nhau, người nào người nấy tự cầm lấy lách trà của mình uống ngụm.

                Tô Phong Nghi hai tay bưng tách trà, cười : “Huynh biết , trong nghề đồ cổ cũng có những cao thủ làm giả. Người to gan lớn mật, đồ thời Tam Đại [1] , Tần Hán đều dám làm, lại còn có khả năng làm tới mức hình dạng kích thước chút sai biệt. Ví dụ như đồ tùy táng bằng thanh đồng thị trường, loại có minh văn [2] quý giá hơn nhiều so với đồ có minh văn. Bọn họ có thể mô phỏng minh văn thời Thương, Chu, khắc lên đồ thanh đồng có minh văn. Ví dụ như để khiến cho đồ thanh đồng mô phỏng có được màu sắc cổ xưa, bọn họ đào cái hố, cho than hồng, đổ giấm chua, đặt đồ đồng vào, dùng bã rượu phủ lên rồi lại lấp đất chôn ba ngày, lúc lấy ra liền có được vệt loang như đồ cổ… “

                [1] Hạ, Thương, Chu, ba triều đại thời cổ của Trung Quốc thường được gọi gộp là Tam Đại.

                [2] Tức đồ thanh đồng bên có khắc chữ.

                Tuy thừa kế tổ nghiệp, là lão bản của bốn tiệm đồ cổ hạng hai trong thành này, hứng thú của Đường Hành đối với đồ cổ ra chỉ dừng ở mức “hiếu kỳ” mà thôi.

                Mà người trong nghề đều biết, hiếu kỳ chỉ là “cảm thấy hứng thú”, “hiểu biết qua loa”, cũng đồng nghĩa với “chẳng liên quan gì đến mình”, “chẳng muốn nghiên cứu kỹ”.

                Cho nên “hiếu kỳ” với “quan tâm” thường quay lưng vào nhau, đường ai nấy .

                Đường Hành giương mắt lên, nhạt giọng hỏi: “Vậy ta phải quan tâm tới vấn đề này là vì…”.

                “Kỹ thuật”, Tô Phong Nghi : “Bất kể là làm ngành gì, kỹ thuật đều rất quan trọng. Xin hỏi, tóc giả của huynh tại sao lại làm được tốt như thế? Bất kể chạy nhảy như thế nào, cũng bị rơi ra?”.

                “Bởi vì có vị bằng hữu chuyên pha chế loại keo dính đặc biệt cho huynh.”

                “Còn nữa, sơn đỏ móng tay huynh, tại sao sơn rồi chỉ cần chùi vài cái là ?”

                “Vì vị bằng hữu nọ còn đưa ta phương thức phối chế rất hữu hiệu, chuyên dùng để tẩy rửa màu sơn đỏ móng tay.”

                “Vị bằng hữu ấy là…”

                “Tử Hân.”

                Tô Phong Nghi dám tin vào lỗ tai mình: “Tử Hân? Huynh ấy làm cái đó cho huynh?”.

                “Muội có muốn dùng thử son huynh ấy phối chế cho ta ?”

                Tô Phong Nghi tức tối : “Thảo nào huynh lại thích ở cùng với huynh ấy thế!”

                Đường Hành chìa hai tay ra: “Muội xem, nghề nghiệp gì đời trước giờ đều xuất thành đôi. Có người thích hóa trang và làm mặt nạ, có người thích làm phấn son và đạo cụ”.

                Tô Phong Nghi bi phẫn: “Đây là tình bạn của hai người à?”.

                “Tình bạn của bọn ta rất thuần khiết.”

                Đôi mắt Tô Phong Nghi đảo khắp lượt, trong đầu chợt nảy ra ý nghĩ, liền hỏi: “Nếu hai người là bằng hữu tốt, huynh có biết Tử Hân kỵ nhất là chuyện gì ?”.

                “Biết, nhưng cho muội.”

                Tô Phong Nghi lại nghẹn ngào: “Đường Hành, cầu xin huynh mà!”.

                “Được rồi”, Đường Hành mềm lòng: “Tử Hân ghét nhất là người khác động vào trượng của mình”.

                Tô Phong Nghi thất thanh kêu “A” tiếng, tuyệt vọng hỏi: “Tại sao?”.

                “Muội từng nghe chuyện về Tiểu Mi chưa?”

                Tim Tô Phong Nghi đập thình thịch: “Tiểu Mi? Ai là Tiểu Mi?”.

                Đường Hành trả lời mà hất hất hàm về phía trái, còn đánh mắt ra hiệu.

                Tô Phong Nghi chợt ngửi thấy có mùi như mùi táo chua trong khí.

                Quay đầu lại, nhận ra người áo trắng ngồi ở bàn bên cạnh tự lúc nào.

                Người áo trắng ràng tuổi còn rất trẻ nhưng mái tóc bạc phơ.

                Vẻ ngoài của rất sạch , toàn thân bám hạt bụi. bàn có tách trà, trà vẫn còn đầy, hơi nóng bốc lên. Người áo trắng trang nhã cắn quả táo xanh trong tay, xem ra ăn chỉ quả, hai hạt táo được nhằn sạch đĩa bách điểu đặt bên cạnh.

                Thẩm Thiền.

                Bộ dạng ăn táo của rất chăm chú, tựa như hề chú ý tới Đường Hành và Tô Phong Nghi. Tô Phong Nghi chỉ chỉ cánh cửa, ý bảo Đường Hành nhanh nhanh rời khỏi đây.

                Đúng lúc ấy, Thẩm Thiền đằng hắng tiếng, cặp mắt liếc tới, quét lên mặt Tô Phong Nghi sắc như đao.

                Đường Hành nheo mắt, chuyển người tới, bình thản chào hỏi: “ ngày rồi gặp, Thẩm huynh khỏe chứ?”.

                “Đường công tử đúng là mau quên, hôm qua phải huynh hỏi ta lúc nào có thời gian tới quán uống tách trà sao?”, Thẩm Thiền thu ánh mắt lại, nhìn vào hạt táo trong tay mình, thản nhiên : “Vừa hay, hôm nay ta rảnh rỗi cho nên tới đây.”

                Đương nhiên làm gì có chuyện vừa khéo như thế! Tô Phong Nghi thầm nghĩ. Thuật truy đuổi của Thẩm Thiền giang hồ đại danh tuyệt đỉnh. phải Tam Hòa tiêu cục chưa từng để mất tiêu, chỉ là lần nào cũng được tìm được đem về.

                “Xin thứ lỗi, xin thứ lỗi, xem tôi đãng trí chưa kìa!” Đường Hành gọi thị nữ, dặn dò: “Phiền nương tính tiền trà của vị công tử kia vào tên ta.”

                vốn là khách quen ở đây, thị nữ châm trà, gật đầu rời .

                “Nếu Thẩm huynh thích vị táo, hay là thử trà táo ở đây xem”. Đường Hành thành kiến nghị: “Có loại trà gọi là ‘Thanh Hoa Quả trà’, chính là dùng táo, sơn trà và mật ong pha chế thành mùi vị chua ngọt cực kỳ ngon miệng”.

                biết tại sao, mặt Thẩm Thiền luôn có thần thái khiến nữ nhân nhìn vào mà trong lòng xót xa. vốn là nam nhân rất tuấn, vì cái thần thái này, trông lại có chút như kẻ mất hồn. Giọng cũng dễ nghe, thâm trầm mà ôn hòa, nếu có thể hai câu đầy ắp tình cảm, ắt khiến rất nhiều nữ nhân si mê.

                Thẩm Thiền liếc Đường Hành cái, lại chuyển ánh mắt về ngọn nến ảm đạm bàn mình, tưởng như chìm vào hồi ức ngọt ngào nào đó: “Thê tử ta lúc mang thai rất hay nôn mửa, ăn được gì khác ngoại trừ táo xanh. Lúc đó lại mùa đông, ngoài chợ sớm còn hàng. Ta phái người tứ xứ tìm mua mới kiếm được hai sọt từ phương nam đem lên. Mấy tháng ấy nàng ăn vô số táo xanh nhưng vẫn rất gầy, cả ngày mệt mỏi buồn ngủ”.

                ngơ ngẩn nhìn về phía trước, ánh mắt miên man, thần thái nghiêm túc, giọng đau buồn.

                biết vì sao tự nhiên nhắc tới chuyện này, Đường Hành và Tô Phong Nghi bốn mắt nhìn nhau, dám chen lời.

                “Lúc ấy nàng mang thai sáu tháng mà vẫn nôn mửa. Mùng Ba Tết, nàng muốn về nhà mẹ thăm hỏi, ta vốn định cùng nàng, nhưng vì tiêu cục tạm thời có việc, lại thiếu người, ta đành phải ở lại, nhờ tứ đệ thay mình đưa nàng . Nhà thông gia chỉ cách tiêu cục có hai canh giờ lộ trình, nàng ở đó nghỉ đêm, hôm sau là về. Ai ngờ đêm hôm đó bọn họ đưa nàng về. Người nàng trúng kiếm, xuyên vào bụng dưới, máu chảy đầm đìa, dùng loại kim sang dược nào cũng có tác dụng. Bấy giờ nàng bắt đầu hôn mê, đại phu tới nhìn qua cứu nổi. Nàng vật vã giường hơn canh giờ, dáng vẻ đau đớn. Sau cùng, nàng chợt tỉnh lại, ta biết đó là hồi quang phản chiếu, chỉ có thể ôm chặt lấy nàng, ôm chặt nàng. Nàng …”

                Giọng Thẩm Thiền bắt đầu nghẹn ngào: “Nàng nàng xong rồi, nhưng nàng cảm thấy đứa con vẫn còn sống, quẫy đạp trong bụng nàng, hỏi xem ta có cách gì cứu lấy đứa bé. Ta chỉ đành dỗ dành nàng, bảo là đại phu sắp tới rồi, nàng cần lo. ra lúc ấy nàng còn sức mà nữa, ta biết ai cũng cứu nổi nàng. Nàng mực nhìn ta, cứ hỏi mãi bao giờ đại phu đến, cho tới lúc tắt thở, ánh mắt nàng vẫn còn nhìn về phía cửa”.

                Nghe tới đây, Tô Phong Nghi cảm thấy chua xót, nàng bất giác đưa tay quệt mắt, nhìn Thẩm Thiền bằng đôi mắt đẫm lệ.

                tiếp tục : “Ta thề trước mộ nàng, có phải lên trời xuống đất cũng quyết bắt được , róc xương lột da, báo thù cho nàng. tháng sau, quả nhiên ta bắt được . Ta đày đọa giày vò đủ kiểu, khiến còn ra hình người… Tên tiểu tử đó thẹn là con cháu Quách gia, tính khí cứng cỏi, sống chết gì cũng van xin. Nhưng tới sau chót ta vẫn thả . Ha ha, ta thả , phải bởi mềm lòng, mà là bởi chỉ chết có lần quá dễ dàng cho . Đối với ta, chí ít phải chết trăm lần mới giải được mối hận trong lòng! ngờ vì nhất thời mù quáng mà gây thành đại họa. giết chết ngũ đệ của ta, khiến mẫu thân ta đau lòng tới sắp phát điên. Bây giờ ta mới biết, sống đời, chính là để giết sạch người của Thẩm gia, từng người, từng người , chỉ biết tiếp theo tới lượt ai!… Nếu như lúc trước ta kiếm kết liễu đời , chẳng có chuyện bi thảm sau này”.

                tới đây ánh mắt đột nhiên lạnh lùng quét qua hai người, Đường Hành lạnh tanh, Tô Phong Nghi lại cảm thấy sau lưng lạnh toát. “Phụ thân của Tô nương, Tô Khánh Phong Tô lão gia là bậc Hàn Lâm thoái hưu, là học giả nức tiếng nghề kim thạch, bậc bắc đẩu ngành đồ cổ. Tại hạ từng có duyên gặp mặt lần. Cứ như ta biết, mười mấy vị huynh đệ của Tô nương đều là người đọc sách nho nhã, chưa từng học võ. Gia thế của Đường huynh, người trong võ lâm ai ai cũng biết, tất chẳng cần , nhưng mấy năm nay Đường môn cũng bị nợ nần quấn lấy, khó giữ được mình, dù là Tam hòa tiêu cục bé , các vị cũng còn nợ ba khoản ngân lượng tới nay chưa trả. Ta hy vọng hai vị đừng xen vào thù hận hai nhà Thẩm Quách, nếu hai vị chính là kẻ địch của Thẩm gia. Nếu như hai vị đồng ý lập tức rời Gia Khánh, Thẩm mỗ xin cung kính tống tiễn, lại tặng thêm lộ phí. Nếu vẫn còn muốn sớm tối bầu bạn với Quách Khuynh Quỳ, ta chỉ đành nhắc trước hai vị…”, gõ gõ ngón tay xuống bàn, trầm : “Nơi đây, thành trấn này, chính là nơi chôn thây của huynh đệ Quách gia. Ai giúp kẻ ấy phải chôn cùng . Lời Thẩm mỗ tới dây cạn, xin hai vị bảo trọng”.

                xong, cười lạnh tiếng, đứng dậy phất áo mà .

                cỗ xe ngựa đứng đợi ngoài cửa, đám thủ hạ cung kính cúi đầu nghênh đón. Thấy , quản gia Thẩm Quân đứng bên cửa xe, nhanh chân lẹ tay mở cửa cho .

                “Lão gia tới chưa?”, hỏi.

                “Vừa mới tới.”

                “Ai theo hầu?”

                “Nhị gia và lục gia.”

                “Tứ gia vẫn đường?”, lão tứ Thẩm Khô Thiền cai quản việc làm ăn phía tây, theo lý nên tới rồi mới phải.

                Thẩm Quân chợt cúi đầu, hồi lâu đáp.

                “Xảy ra chuyện gì?”

                “Vừa mới nhận được tin, tứ gia…”

                Lòng Thẩm Thiền trĩu xuống, chỉ cảm thấy choáng voáng, thân thể kìm được loạng choạng.

                “Tứ gia giữa đường gặp độc thủ.”

                Dự cảm của thường rất linh nghiệm.

                Trầm mặc lúc, run giọng hỏi: “Lão phu nhân biết chưa?”.

                Thẩm Quân gật đầu.

                Thẩm Thiền nghiến răng, hỏi tiếp: “Ngươi khẳng định là Quách Khuynh Trúc hạ thủ?”.

                Cừu thù của Thẩm gia ít, chẳng phải chỉ có mỗi mình huynh đệ họ Quách.

                “ chắc là , có điều thủ pháp rất giống.”

                nhíu máy: “Thủ pháp thế nào?”

                “Chuyện này…”, Thẩm Quân ngập ngừng, dám tiếp.

                “ .”

                “ lấy gan của tứ gia,”

                …

                Trước giờ bà thích người khác gọi mình là “lão phu nhân”, bởi bà cho rằng mình chưa hề già.

                Bà là vợ kế của Thẩm Thái, lúc được gả cho ông ta, bà mới chỉ mười lăm tuổi, bà sinh cho ông ta năm người con, luôn sống cuộc sống sung sướng ít phải lo buồn. Tuổi già ít thiếp, Thẩm Thái lại càng sủng ái vị phu nhân này. Năm nay bà ta vừa mới qua đại thọ năm mươi của mình, Thẩm Thái tổ chức yến tiệc cho bà, mời mọc khách khứa. Trong Thẩm phủ phen náo nhiệt, quà mừng đưa đến nhiều tới mức nhận kịp, nhưng đèn lồng đỏ cũng chưa kịp tháo xuống, trong tháng bà ta mất liền hai đứa con trai.

                Bà còn nhớ cơn đau khủng khiếp như đứt ruột lúc sinh con, cứ như con dao cứa sâu vào máu thịt, xẻ đôi bản thân, nhưng cơn đau ấy lại là niềm vui, bởi vì phần kia biến thành sinh mệnh, bước vào thế giới của bà.

                Tất cả con cái của bà, bất kể là có phải do bà thân sinh hay đều rất cung kính, hiếu thuận với bà. Trong cái đại gia đình này, Thẩm Thái nắm giữ uy nghiêm tuyệt đối. Bà còn nhớ lúc mình mới được gả vào phủ Thẩm, trưởng tử Thẩm Huy Thiền - con trai do nguyên phối phu nhân của Thẩm Thái sinh - thế nào cũng chịu gọi bà là mẫu thân, cho nên bị Thẩm Thái đánh trận rất đau. Sau khi sinh được bốn đứa con trai, bà cho rằng vị trí của mình trong cái nhà này cực kỳ kiên cố, nhưng chính lúc ấy, Thẩm Thái tự dưng lại đề xuất muốn có đứa con .

                Ông ta , con trai của ông ta quá nhiều, nhưng con lại chẳng có lấy đứa. Nếu như bà sinh cho ông ta đứa con , ông ta cưới về thiếp khác.

                Bà ta là nữ nhân Thẩm Thái sủng ái nhất, tính khí rất khó chiều, tùy hứng, luôn luôn muốn gì được nấy.

                Sau khi liên tục sinh được bốn người con trai, bà ta từ thân thể đến tinh thần hoàn toàn chán ghét đối với chuyện sinh con đẻ cái. Đương nhiên, loại chán ghét này thể ra, chỉ có thể để sâu trong lòng. Ngoài mặt bà ta vẫn cứ là người mẹ tốt. Thêm vào đó, vì bản thân tự mình giằng co với cái tâm tình ổn định kia, bà ta khiến cho chính mình tâm lực kiệt quệ. Bà ta tin vú nuôi, tin người hầu, mỗi đứa con đều do chính bản thân mình cho bú, tất cả thời gian của mình đều dành cho con cái. Bà cảm thấy bản thân là công thần của Thẩm gia, vậy mà Thẩm Thái ràng để tâm tới công lao của mình.

                Bà ta ngầm ôm hờn giận, tin bản thân đẻ được con .

                Quả nhiên, bà ta nhanh chóng mang thai, thuận lợi sinh hạ được con xinh đẹp, Thẩm Thái biết sao, đành phải từ bỏ ý định cưới thiếp.

                Nhưng bà ta lại sản sinh ý nghĩ thù địch với đứa con này, cho rằng đây phải đứa con mình muốn. Càng trớ trêu hơn, Thẩm Thái lại hết lòng thương nâng niu đứa con ấy, thích gì chiều nấy, ngày càng lạnh nhạt với thê tử. Bà ta rất ghét nữ nhân khác làm nũng trước mặt phu quân mình, cho rằng đấy là quyền lợi chỉ bản thân bà mới có. Tính tình con lại giống như mẹ: cố chấp, tùy hứng, dám nghĩ dám làm, gì làm nấy, còn xa mới bằng mấy đứa con trai ngoan ngoãn nghe lời, biết đường chiều ý mẫu thân, cho dù có là giả vờ chăng nữa.

                Bà biết đố kỵ này của mình vô căn cứ nhưng đố kỵ là đố kỵ. Bà ta thích gì đứa con , nhưng vẫn giấu sâu tâm ấy trong lòng. Bà ta vẫn theo lệ mua y phục, khăn tay, mua son phấn, tiếc tiêu tiền lên người con . Bà ta đem châu báu cho con , dành tình cho con trai.

                Cho tới ngày, bà ta nghe được con nghiễm nhiên ở cùng với kẻ thù, tâm tình chôn giấu rất lâu cuối cùng cũng bạo phát.

                đời chẳng có ai biết cách đối phó con bằng mẫu thân.

                Bà ta dễ dàng lừa con về khách điếm, tự tay lột sạch y phục nàng, sai nha hoàn trói nàng vào cột phòng.

                Dưới ánh nến mờ mờ, da thịt con bà mượt mà lấp lánh, còn khuôn mặt người mẹ lại khô héo vì đau thương, nếp nhăn đầy trán, đôi mắt thâm sưng, đôi môi nứt nẻ, lộ ra thần thái suy sụp.

                Con đẹp đẽ như hoa như ngọc giống hệt bà hồi trẻ, mạnh mẽ hiếu thắng. Nam nhân theo đuổi nàng rất nhiều, nàng cũng từng thích mấy người. Lời đồn đại cứ tới tấp truyền về, người trong nhà, ai cũng biết nàng làm ít chuyện khiến Thẩm gia mất mặt, chọc cho Thẩm Thái vốn trước nay chiều con cũng nhịn được mà nổi trận lôi đình. Cả nhà bắt đầu vội vàng đôn đáo tìm hôn phu cho nàng, chuyện hôn chính trong lúc gấp rút thu xếp.

                “Mày nó”, bà ta ngửi thấy có mùi dâm đãng người nàng: “Đúng ?”.

                “Con hề!”

                “Có người nhìn thấy hai đứa chúng mày ở cùng nhau, rất thân thiết”, Thẩm thị lạnh lùng : “Trong Như Lai khách điếm ở Hưng Nguyên phủ, bọn mày thậm chí còn ở chung phòng”.

                Ánh mắt bà ta như con dao mổ, hết lần này tới lần khác soi vào bụng nàng, ước lượng đường nét của nó.

                Nàng hít sâu hơi, bụng căng mịn như của thiếu nữ.

                “Cái gì khiến cho chúng mày tâm đầu ý hợp thế?”, bà ta sắc giọng bức hỏi: “Là thảm kịch của cha mẹ mày, hay là cái chết của các huynh mày?”.

                “ phải! Đều phải! Con chỉ vì dò la tung tích của Quách Khuynh Trúc”, nàng quay đầu , dám nhìn vào đôi mắt phẫn nộ của mẫu thân: “Để báo thù cho tứ ca, ngũ ca. Đây vốn là ý của người, kế hoạch của người, tự người đích thân sai bảo, lẽ nào người quên rồi?”.

                Bà ta nghe ra được bên trong có ý mỉa mai, lật tay cái, tát vào mặt con : “Ta chẳng mong gì báo thù rửa hận, mày ăn cây táo, rào cây sung là tạ ơn trời đất lắm rồi. Trời đất ạ, sao Thẩm gia chúng ta lại lòi ra đứa con như mày? Sao mày phải ti tiện nhường này? Sao lại phải làm mất mặt cha mày? Người ta móc mắt của mày, giết ruột mày, mày vẫn muốn gả tới đó làm em dâu nó? Nam nhân đời lẽ nào chết sạch rồi sao?”.

                Bà ta vừa , vừa rút ra cái kéo, bắt đầu gọt tóc con . Bà ta vươn mấy ngón tay gầy héo, thô bạo nắm lấy mái tóc dài của con , từng nhát, từng nhát cắt xuống dứt khoát, mạnh bạo như cắt cuống rốn cho trẻ sơ sinh. Trong lúc ấy, bà ta ngừng lẩm bẩm mình, giống như chuyện với những đứa con trai chết của mình. Bà ta hoàn toàn quên bản thân còn có đứa con , mà coi đứa con ấy là phản đồ gia tộc, là hung thủ sát hại con trai bà. Bất chợt liếc thấy thái độ lạnh lùng, trơ trơ của con , bà ta lập tức coi đó là loại phản kháng, nỗi hận trong lòng lại càng được khuấy lên. Người bị trói cột mực ngẩng cao đầu quật cường, giãy giụa, van lơn, cũng khóc lóc, chỉ mặc kệ bà ta cắt cho tán loạn mái tóc huyền mượt mà của mình.

                Cuối cùng, bà ta cắt tới mỏi tay rồi, bèn quăng kéo xuống đất, đột nhiên gọi tên cúng cơm của mấy đứa con trai mà khóc lóc thảm thiết xông ra ngoài.

                Nàng biết mẫu thân là nữ nhân cảm tính mãnh liệt, bị kích động chút cả đêm ngủ được, nước mắt đẫm mặt. Quá nửa thời gian nhàn rỗi của phụ thân đều dùng để an ủi tâm u buồn khó hiểu của mẫu thân. Cho nên bà ta xông ra ngoài, nhào vào vòng tay phu quân, chỉ sai nữ tỳ chuyển tới lời dặn dò của mình.

                “Phu nhân ra lệnh cho tôi với tiểu thư, bắt đầu từ bây giờ, tiểu thư nên ngoan ngoãn thà ở trong nhà, được đâu nữa. Phu nhân , đây là ý của lão gia.”

                Nàng lỡ mất lần thay thuốc, con mắt bị thương lại dấy lên cơn đau nhói buốt. Nàng nhăn mặt, nài xin nha hoàn: “Thúy Ngọc, tỷ tỷ tốt, nới dây cho muội chút”.

                Thúy Ngọc cắn môi : “Tiểu thư… nô tỳ dám. Đây là phu nhân đặc biệt căn dặn, tiểu thư nên mau mau nhận sai với người thôi”.

                “Muội thấy khát, tỷ lấy cho muội chén trà ”, Thẩm Khinh Thiền giọng .

                “Vâng”, Thúy Ngọc đáp tiếng rồi ra.

                Nàng nghe thấy ngoài song có tiếng động , ngay sau đó, “soạt” tiếng, bóng đen xuyên cửa sổ nhảy vào.

                Nàng biết tới.

                Bóng đen rút chủy thủ cắt dây thừng, lấy khăn trải giường cuộn người nàng, ôm nàng nhảy ra ngoài cửa sổ, phi ngựa chạy mất.

                đường năng gì, chỉ ôm chặt lấy nàng, cảm thấy thân thể nàng run rẩy thôi.

                được nửa đường, hỏi xem nàng có lạnh . Nàng đáp lạnh.

                Kế đến, nàng hỏi định đưa mình tới đâu. đáp về khách điếm trước.

                “Tử Hân vết thương của nàng phải thay thuốc đúng giờ, nếu đau chịu nổi.”

                Nàng cười khổ, thân thể cuộn vào trong lòng .

                ngực vẫn còn cuốn băng, hơi thở và nhiệt độ cơ thể len qua những lớp vải băng truyền tới nàng. Trong chốc lát, nàng cảm thấy an toàn và ấm áp tựa như đứa trẻ thơ trở về vòng tay mẹ. Bọn họ về tới khách điếm, bế nàng về giường mình, cắm trọng kiếm sàn cạnh đầu giường, ngồi bên cạnh thủ vệ cho nàng.

                “Khinh Thiền, lần này ai có thể mang nàng nữa, trừ khi bước qua xác ta.”

                Nàng ngây ra nhìn , mệt mỏi nở nụ cười, năng gì.

                Qua lúc, nàng nắm lấy tay , nhàng hỏi: “Khuynh Quỳ, con của chúng ta, chàng định đặt tên là gì?”.

                Kết quả của trường hoan lạc, hai người ngờ được lại mau có con đến thế. Hai người cùng lúng túng khó xử, đành cố tỏ ra bộ mặt vui vẻ, nhưng chẳng ai biết nên làm sao, nên trình bày với người thân thế nào.

                “Gọi nó là ‘Vô Hận’ ”, nghĩ ngợi lúc, Quách Khuynh Quỳ cười chua chát, đáp lời.

                Nàng theo thói quen đưa tay vuốt tóc sau đầu,bất chợt ý thức được mái tóc dài của mình mất, bèn nhìn , buồn bã hỏi: “Bộ dạng thiếp khó coi lắm phải ?”.

                đưa bàn tay thô ráp, vuốt ve trán nàng, với nàng bất kể bộ dạng nàng có thế nào, vẫn cứ thích nàng. Trong mắt , nàng vĩnh viễn là người con mỹ lệ nhất.

                Xa xa văng vẳng tiếng chuông vọng, đêm khuya lắm. gọi Tử Hân tới thay thuốc cho nàng, nàng rất nhanh chìm vào giấc ngủ ngon.

                “Ai cắt tóc ấy thế?”, trước khi , Tử Hân hỏi.

                “Mẫu thân nàng.”

                “Oa!”, Tử Hân kinh ngạc nhìn , nhíu mày nghĩ ngợi chút, rồi : “Nếu như ấy cần tóc giả, Đường Hành nhất định có thể giúp được”.

                Quách Khuynh Quỳ nhìn theo bóng lưng chàng, buồn cười nhưng cười nổi, chỉ cảm thấy trong miệng chua chua. Bao nhiêu năm qua, Tử Hân chẳng hề thay đổi. Chàng và Đường Hành giống hệt nhau, quan tâm tới chi li tiểu tiết của việc hơn là thực chất của nó. Có điều, cảm thán của Quách Khuynh Quỳ rất nhanh biến mất tăm mất dạng, bởi vì Tử Hân vừa ra khỏi cửa lại vòng trở vào, cuối cùng cũng hỏi vấn đề rất thực tế: “Hai người dự định thế nào?”.

                “Ngồi thuyền từ đây xuôi dòng xuống, rất nhanh là tới được Vân Mộng cốc.”

                “Lẽ nào ngươi quên ngày xưa ngươi chính là từ Vân Mộng cốc bỏ ?”

                Tử Hân hơi ngẩn ra, trong lòng nghĩ nếu bản thân viết gia thư nhờ cậy, với thực lực của Vân Mộng cốc, an toàn của Quách Khuynh Quỳ có đến mười phần chắc chắn. Nhưng nghĩ lại, cứ trông tác phong truy cùng đuổi tận của Thẩm gia, Vân Mộng cốc chỉ sợ khó được yên tĩnh. Phụ thân lại chuyên tâm về đường học vấn, trước này cực kỳ xa lánh giang hồ, Quách Khuynh Quỳ đương nhiên muồn Vân Mộng cốc bị cuốn vào trường can qua này, cho nên mới thoái thác như thế. Cũng tiện gượng ép, Tử Hân chỉ đành : “Đợi ngươi tìm được chỗ an toàn, ta và Đường Hành theo hộ tống”, ngưng chút, chàng lại : “Có điều, cứ theo tình hình trước mắt mà , ta vẫn cho rằng Vân Mộng cốc là nơi an toàn nhất”.

                Nhắc tới Vân Mộng cốc, hồi ức như tiếng chuông ngân xa xôi vọng lại, mặt Quách Khuynh Quỳ lên nụ cười ấm áp: “Mười mấy năm gặp, biết Tử Duyệt thế nào rồi?”.

                “Tỷ ấy thành thân rồi.”

                “Thành thân rồi? Để ta đoán xem… ừm, nhất định là , cái tay người Ba Tư, con trai thứ hai của Ô tổng quản, Mộ Dung Tế, đúng ?”

                Tử Hân cũng cười, nhưng nụ cười đượm vẻ thê lương: “Sao ngươi biết?”.

                “Tên tiểu tử đó từ là cái đuôi của Tử Duyệt rồi. Lần đó Tử Duyệt kêu gào đòi ăn mật ong, bèn lấy gậy trúc khều tổ ong vò vẽ, kết quả là cả lũ ôm đầu chạy. Chỉ có ngươi chạy nhanh, vẫn là ta cõng ngươi, hai đứa bị ong đốt cho đầu sưng như thủ lợn. chẳng sao, qua mấy ngày là lành rồi. Ngươi lại ốm nặng trận, khiến cho vừa bị cha đánh, lại vừa bị Tử Duyệt chửi, thê thảm thôi.”

                Tử Hân gần như sắp quên hết mấy chuyện thời thơ bé, được gợi lại, bèn nở nụ cười , : “Ngươi đoán sai”.

                “Tên tiểu tử ấy cuối cùng cũng học y thuật?”

                “Đúng vậy.”

                “Ngươi nhớ lúc còn bị Ô tổng quản xách tai tới nhà Sái đại phu bắt bái sư ? sống chết chịu, khóc lóc um trời trận. Bây giờ lại theo nghề này sao?”

                “Có lẽ còn là người có y thuật giỏi nhất trong lớp trẻ tuổi ở Vân Mộng cốc… Phụ thân ta rất thích .”

                “Vậy chẳng phải phải gọi ngươi tiếng sư thúc sao?”

                Tử Hân lắc đầu: “Trước giờ chưa từng gọi. Mà dù có bằng lòng gọi, Tử Duyệt cũng chịu. Huống chi năm năm đầu tuy luôn theo Sái đại phu, nhưng sau này mực theo phụ thân ta, cho nên bối phận sớm loạn lên rồi”.

                Chàng ôn hòa nhìn vị bằng hữu, có chút kỳ quái vì sao cứ nhắc lại chuyện hồi bé. Ký ức của Quách Khuynh Quỳ giống như y thư phụ thân biên soạn, trang nào trang nấy tường tận kỹ càng, mảy may thiếu sót. Còn ký ức của chàng lại mơ hồ ràng như đám sương khói màu tro nhạt vậy.

                năm sau khi Tử Hân rời khỏi Vân Mộng cốc, Tử Duyệt xuất giá. Rất nhanh sau đó, nàng mang thai, sinh hạ được đứa bé thoi thóp, chỉ sống có năm ngày. Tuy ai biết nguyên do nhưng người trong cốc đều lờ mờ đoán ra chuyện này có liên quan tới huyết mạch của Mộ Dung Vô Phong: Mỗi bé trai trong huyết mạch của chàng đều khỏe mạnh. Nửa năm sau đó, vết thương lòng từ việc mất con còn chưa nguôi ngoai. Tử Duyệt lại có thai. Cả nhà đều trở nên cẩn trọng từng li từng tí, tới cả chuyện Tử Duyệt ngẫu nhiên ho khan hoặc hắt hơi cũng khiến cho phụ mẫu nàng lo lắng. Mang thai mười tháng, Tử Duyệt lại sinh hạ bé trai nhưng vận đen vẫn đeo bám như trước. Tim của đứa bé cực kỳ yếu ớt, chỉ sống được tới tháng, cho dù Mộ Dung Vô Phong có thâu đêm canh gác, vắt óc suy nghĩ cũng sao chống nổi số trời.

                Trong ấn tượng của người ở Vân Mộng cốc, Tử Duyệt luôn là bé sống động hoạt bát, vui vẻ bừng bừng, cực kỳ nghịch ngợm. Tuy gặp phải đả kích như thế, nàng xem ra còn xa mới tới mức đau lòng muốn chết như người người tưởng tượng. Nàng nghỉ ngơi hai tháng rồi lại trở về với bận rộn bù đầu như ngày thường, giúp Ô tổng quản bàn chuyện làm ăn, hỗ trợ Quách Tất Viên lựa thuốc, Mộ Dung Vô Phong lại hai tháng liền chẳng màng tới y vụ, mình ở trong Trúc Ngô viện đau buồn.

                Mọi người trong lòng đều thầm khen, đứa con này của Mộ Dung Vô Phong quả là kiên cường.

                Nửa năm sau, mọi người lại tìm được nàng ở giữa hồ.

                Đó là ngày hè oi ả, Tử Duyệt vốn bơi lội rất giỏi.

                Nàng ôm tảng đá lớn chìm xuống đáy hồ, nhưng lại buộc tay mình vào sợi dây, đầu kia buộc lên góc lan can bắt mắt ở tiểu đình giữa hồ.

                Sau khi nàng mất tích, người trong cốc phân thành mấy đội nhân mã, đạp nát từng góc đất dải Vân Mộng cốc nhưng chẳng tìm được gì. Sau cùng lại là Mộ Dung Vô Phong phát ra sợi dây thừng kia.

                Men theo dây ấy, phát thấy nàng.

                Kể từ đó, Mộ Dung Vô Phong bao giờ quay lại cái tiểu đình giữa hồ ấy nữa.

                Mùa đông năm ấy, sau khi nghe được cái tin thương tâm nọ, Tử Hân về nhà chuyến.

                Chàng còn nhớ hôm ấy trời có sắc tím đỏ, tuyết lất phất rơi. Chàng lưng khoác hành trang, từng bước, từng bước hết sơn đạo thông tới Vân Mộng cốc. Thi thoảng có mấy cỗ xe ngựa hoa lệ phóng vụt qua bên cạnh, vó ngựa đạp tuyết kêu vun vút. Ai mà ngờ được người thanh niên đầu đội nón rộng, mình mặc áo thô, bước khập khiễng này chính là chủ nhân tiếp theo của Vân Mộng cốc, đứa con trai duy nhất của thần y Mộ Dung.

                Chàng tới trước mặt phụ thân, nghe người : “ thăm Tử Duyệt ”.

                Tử Hân đạp tuyết mỏng, tới trước mộ nàng.

                Tuyết lặng lẽ rơi, vô thanh vô tức đọng chiếc ô trong tay. mộ địa là mảng trắng muốt.

                Thời khắc ấy, ranh giới giữa vạn vật tiêu biến, tất cả hòa thành luồng sáng trắng.

                Chàng chẳng phân biệt nổi rốt cuộc ai là chủ nhân mấy ngôi mộ này, chỉ mơ màng đứng giữa khu mộ rộng lớn, cảm thấy bản thân cũng là cái thấy sắp được chôn cất.

                Cho tới khi chàng nhìn thấy cây tùng nọ, dưới cây tùng ấy là ngôi mộ lẻ loi bé.

                Chàng bước qua đó, dùng ống tay áo phủi tuyết bám bia.

                … Ngựa chạy mất rồi làm sao đây?

                … Muội buồn ngủ rồi, mai lại dạy huynh…

                À, Tiểu Mi.

                Lần ấy, chàng chỉ ở lại trong cốc bảy ngày, thúc chàng lại là phụ thân.

                “Sao con còn chưa ?”, ngày thứ bảy, phụ thân chợt hỏi.

                “Người muốn con ở lại hầu hạ bên người thêm mấy ngày à?”

                “ phải con mấy năm nay con ở bên ngoài sống rất tốt sao?”

                Chàng gật đầu.

                “Vậy rời khỏi đây .”

                Chàng nhìn phụ thân khó hiểu.

                “Cuộc sống giống như cầu độc mộc”, phụ thân : “Bất luận xảy ra chuyện gì, con vẫn phải tiếp tục tiến tới, thể ngừng lại, càng được ngoái đầu nhìn lại”.

                Ngọn nến thoáng lay động, chàng sực tỉnh khỏi cơn hoài niệm.

                Chuyện gì phải đến cũng đến, Quách Khuynh Quỳ lại hỏi: “Nếu Tử Duyệt thành thân, vậy chắc ngươi cũng thành cữu cữu rồi hả?”.

                Chàng do dự biết có nên ra cái tin Tử Duyệt qua đời, nghĩ chút bèn : “Vẫn chưa”.

                … Cứ để Tử Duyệt tiếp tục sống trong cuộc trò chuyện.

                Sau đó Tử Hân nhanh chóng chuyển đề tài: “Chắc vừa rồi ngươi có nghe thấy tiếng tiêu ngoài cửa sổ?”.

                Quách Khuynh Quỳ hơi biến sắc: “…”, vừa dứt lời, tiếng tiêu lại vang lên.

                “Ta nghĩ đại ca ngươi chắc tìm ngươi”, Tử Hân .

                “Đây là lần đầu tiên ta chú ý tới tiếng tiêu của huynh ấy”, Quách Khuynh Quỳ buồn bã nhìn ra ngoài cửa sổ, cười khổ: “Ta muốn gặp huynh ấy”.

                “Bởi vì đả thương Thẩm nương?”

                Quách Khuynh Quỳ ngần ngừ lát, cuối cùng ôm tâm tình phức tạp mà gật đầu.

                “Tô nương có với ngươi , rằng mắt của đại ca ngươi cũng bị thương rồi?”

                Quách Khuynh Quỳ ngẩng mặt, kinh sợ thốt: “Sao cơ? Sao ngươi biết?”.

                Tử Hân định giải thích, Quách Khuynh Quỳ thấy đâu nữa, cánh cửa cọt kẹt, giọng từ ngoài vọng lại: “Giúp ta chăm sóc Khinh Thiền, ta rồi quay lại ngay”.

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954







                Chương 21: Gió động hồn say

      justify;" align="





                Tiếng tiêu ấy được phát ra từ cây tiêu trúc.

                Đó là di vật của phụ thân , dài hai thước tấc, chín đốt năm lỗ, là thứ nhạc khí đại ca thích nhất. Mỗi đêm trăng tâm tình tốt, đại ca có thể thổi những khúc tiêu khiến lòng người điên đảo.

                Được hai bàn tay nâng niu vuốt ve thời gian dài, cây tiêu trúc trở nên bóng mượt như ngọc. ngờ rằng lúc thổi tiêu, đại ca thường hay chìm vào hồi ức, cho nên những khúc nhạc ấy mới có điệu buồn thương, giai điệu mênh mang, có thể từ khúc này nối liền mạch với khúc khác mà nhận ra chuyển khúc, cứ thể thổi ngắt nghỉ. Chỉ có điệu chợt lên xuống trầm bổng, chợt gấp chợt ngưng là ngầm biểu thị cho những cố trong đầu đại ca theo chủ đề nào.

                biết trong ký ức của đại ca ít có chuyện vui, đại ca cũng cự tuyệt kể về cái chết của phụ thân, chỉ ngừng kể về hồi được phụ thân dạy câu cá như thế nào, dạy thổi tiêu ra sao, dạy viết chữ, dạy võ công. Đại ca phụ thân là người hòa nhã hiền lành, thích cuộc sống thôn xóm nông điền. Nhà họ nằm trong cái thôn giữa dãy núi lớn, phụ thân lấy việc săn bắn làm kế mưu sinh, thường khoác tấm áo thô sờn, đội nón rơm giày cỏ, dắt tay đại ca qua con đường trong núi. Hồi bé, đại ca thường cưỡi vai phụ thân, tay ôm đầu người, tay kia cầm kẹo hồ lô, nước bọt hòa với nước đường cứ từng giọt, từng giọt xuống đầu người… Đại ca có tuổi thơ vui vẻ.

                “Hồi ấy đệ vẫn còn ”, đại ca : “Quá ”.

                biết, “hồi đó” mà đại ca là chỉ cái năm phụ thân qua đời.

                Năm ấy, mới chỉ hai tuổi, chẳng nhớ được gì hết.

                lần theo tiếng tiêu tới dưới cây ngô đồng lớn, đại ca theo lệ thường vẫn khoác tấm áo trùm đầu tuyền màu đen. Điểm duy nhất giống ngày xưa là, giấu nửa mặt mình vào mũ trùm, ánh trăng dịu trải xuống, chiếu lên đúng vết sẹo đáng sợ mặt . Thần thái lạnh lẽo trầm, trong mắt đầy ắp sát khí, chỉ thoáng lúc liếc về phía Quách Khuynh Quỳ, đôi mắt mới có chút ôn hòa khó phát .

                “Đại ca”, Quách Khuynh Quỳ cúi đầu gọi.

                “Nghe Tử Hân , đệ bị thương?”, Quách Khuynh Trúc vỗ vai , thấp giọng hỏi. Thấy được vết thương ở ngực, động tác rất , gần như chỉ là lấy tay phủi phủi y phục của em mình.

                “ sao, khá ổn rồi”, Quách Khuynh Quỳ cố ý ưỡn ngực, năng vững khí.

                Quách Khuynh Trúc liếc cái, khóe miệng lộ ra nét cười: “Đệ nên tới đây… Ta tới tìm đệ là muốn khuyên đệ mau mau về tây bắc”.

                “Đệ muốn giúp huynh?”

                “Giúp ta giết người?”

                “, ”, vội vàng lắc đầu.

                “Ở tây bắc, ai ai cũng gọi đệ là ‘Lưu đại hiệp’. Đệ chỉ cứu người, chưa từng giết người.”

                Quách Khuynh Quỳ cảm thấy sống lưng có chút cứng ngắc, : “Đúng là thế”.

                “Cho nên lần trước ta nhờ người đem ngân phiếu cho đệ, đệ lại bảo người đó mang về trả lại cho ta.”

                trầm mặc.

                Đệ tiêu tiền của ta, là vì tiền của ta dính đầy máu tươi người khác.”

                vẫn im lặng.

                “Cho nên đệ vẫn cứ làm đại hiệp của đệ như cũ, cần phải sa vào cái vũng nước đục của ta.”

                Nếu cạo hết râu ria, Quách Khuynh Quỳ lộ ra tướng mạo giống hệt đại ca mình, chỉ cần liếc nhìn, bất kể người nào cũng nhận thấy bọn họ là huynh đệ. biết vì sao, lại muốn để người khác phát ra điều này. Ở miền tây bắc, luôn để râu, dùng cái tên Lưu Tuấn như lúc xưa.

                “Đại ca, hay là chúng ta cùng nhau về tây bắc…”

                “Đợi làm xong việc dang dở rồi .”

                biết việc đại ca muốn làm là gì, cũng biết đại ca là người hành ắt có kế hoạch. Trước giờ đại ca làm chuyện gì nắm chắc, giết người có chỗ dựa.

                Mồ hôi lạnh tứa ra.

                Quách Khuynh Trúc nhìn em trai, chợt hỏi: “Đệ lạnh lắm à?”.

                “”, im lặng lúc, tựa như hạ quyết tâm rồi ngẩng đầu lên: “Đại ca, đệ muốn cầu xin huynh chuyện”.

                “Chuyện gì?”

                “Xin đừng giết Thẩm Khinh Thiền.”

                Câu vừa ra khỏi miệng, liền thấy hối hận ngay. nên nhắc tới Thẩm gia. Con ngươi của Quách Khuynh Trúc bắt đầu co lại, lửa hận thù cháy ngùn ngụt nơi đáy mắt.

                Tuy kịp thời cúi đầu xuống, vẫn nghe thấy tiếng nghiến răng.

                “Ta là sát thủ”, Quách Khuynh Trúc trực tiếp trả lời: “Nhưng ta cũng có nguyên tắc”.

                Quách Khuynh Quỳ lặng lẽ nhìn , đợi tiếp.

                Quách Khuynh Trúc từ từ : “Ta giết nữ nhân, cũng giết trẻ ”.

                “Có điều, sáu năm trước, ta phạm sai lầm. Ta ngộ sát thai phụ vì cho rằng ta là Thẩm Thiền”, quay mặt , mũ trùm bị gió thổi lệch lộ ra vết thương ở mắt phải: “Kỳ thực ta là thê tử của Thẩm Thiền. Bởi thế, trong sáu năm tiếp đó, ta bắt đầu giúp vài nữ nhân giết người, chỉ thu phí rất thấp, có lúc thậm chí còn miễn phí… Rất nhiều người ta phải là người. Nhưng tin hay tùy đệ, bất cứ người nào dù là làm nghề gì đều cần có cảm giác của con người, cho dù chỉ là ảo tưởng.”

                “ nhiều như vậy”, Quách Khuynh Trúc lãnh đạm : “Ta chỉ muốn cho đệ biết, ta phải ma đầu giết người chớp mắt. Nhưng…”, thong thả tiếp, nhân thần rất lạnh lẽo: “Chỉ có nữ nhân là ngoại lệ, sớm muộn gì ta cũng phải giết ta”.

                “Nữ nhân đó chính là Thẩm Khinh Thiền.”

                Thời khắc ấy, Quách Khuynh Quỳ chỉ cảm thấy máu huyết toàn thân đặc lại. Lời của đại ca hề tranh luận, chỉ siết chặt đôi tay, cố sức nuốt cơn giận xuống.

                … Bao nhiêu năm nay, đại ca luôn cẩn thận bảo vệ kỹ lưỡng. Mỗi khi giết người, đều gửi khoản tiền tới tay Lưu Gia Quý.

                … Đến khi biết nghề nghiệp của đại ca, liền biết tay đại ca toàn máu tươi cũng có phần của mình trong đó, nhưng đối với đại ca, mực giữ niềm kính trọng, thậm chí là e sợ. Bởi vì đại ca mình đối mặt tất cả, chịu đựng tất cả nhưng chưa từng nhờ vả làm cái gì.

                Bất kể là kiếm tiền hay báo thù, đại ca đều mạo hiểm cả tính mạng mình. chỉ thoải mái nhàng như chiếc lông vũ, tự do tự tại ở miền tây bắc làm những chuyện mình thích làm.

                Bẵng lúc, hai người chẳng chẳng rằng, chỉ nhìn nhau chằm chằm.

                Qua hồi, Quách Khuynh Quỳ : “Nếu như huynh muốn giết Thẩm Khinh Thiền, xin giết đệ trước”.

                Quách Khuynh Trúc hỏi ngược lại: “Nếu như ta giết Thẩm Khinh Thiền, đệ giết ta sao?”.

                biết phải trả lời ra sao, cho nên đáp, chỉ cương ngạnh đứng trước mặt đại ca, nghe giọng trầm của đại ca vọng tới bên tai: “ theo ta, ta đưa đệ gặp người”.

                …

                biết liệu có thể xem bộ xương khô này là người .

                Trong lòng đại ca, người đó vẫn còn sống.

                Đó là gian trong phòng có phòng, bên trong tỏa ra mùi bùn đất và rễ cỏ. Từ ngoài nhìn vào trông cứ như mới được đào thành. Trong lòng thầm nghĩ, đây vốn là ngôi mộ, chỉ có đại ca là thường lui tới thôi.

                Đối với đại ca mà , bộ xương khô ấy đương nhiên là người… Bất kể còn sống hay là chết, chỉ có người mới luôn luôn cần được an ủi.

                Bên cạnh bộ xương đặt bình sứ Thanh Hoa.

                cảm thấy hai thứ ấy đông tây, trái phải đặt cùng nhau trông cân xứng. Đúng ra nếu phải hai bộ xương phải là hai cái bình.

                Thấy lộ vẻ nghi hoặc, đại ca bắt đầu kể về cái chết của phụ thân và mẫu thân.

                Đề phòng vạn nhất, phụ thân đào cái hang sau tường phòng mình, chỉ vừa đủ cho hai đứa trẻ náu thân. Đêm đó, toàn bộ người nhà đều trúng phục kích, phụ thân nhanh chóng phát tình hình ổn, vào thời khắc trước lúc bị kẻ thù phá cửa xông vào, kịp thời giấu hai đứa trẻ vào trong hang ấy.

                Đại ca khi đó còn chưa đủ mười tuổi, mới lên hai. Lúc xảy ra chuyện là nửa đêm, từ đầu tới cuối đều chìm trong giấc ngủ say.

                Đại ca tận mắt trông thấy phụ thân bị loạn đao chém chết, toàn thân máu thịt be bét, còn ra hình người.

                Mẫu thân bị thiêu sống, người kêu gào trong đám lửa, gọi tên phụ thân.

                “Lúc ấy mẫu thân mang thai bốn tháng”, Quách Khuynh Trúc than: “Người thường hỏi đệ xem muốn có đệ đệ hay là muội muội”.

                Trong bình sứ Thanh Hoa ấy chính là tro cốt của mẫu thân .

                Có lẽ nghĩ kể lại cái chết của người thân là loại tội lỗi, cái chết của cha mẹ trong lời kể của đại ca quá mức giản đơn. nhắm mắt nhớ lại chuyện xảy ra đêm hôm ấy, nhận ra trong đầu mình trừ những bóng hình lờ mờ, còn lại chẳng có gì khác. Nhưng vào lúc này lại nhớ tới cha nuôi của mình, nhớ tới bàn tay thô ráp và giọng khàn khàn; nhớ tới tình cảnh trong đêm đông mười mấy năm trước phụ tử hai người đẩy xe; thậm chí còn nhớ buổi sớm hôm ấy khí băng lạnh buốt xương thế nào, hàng cây linh sam bên đường cao vút đâm vào mây ra sao, mùi vị cay nồng buốt họng của rượu ngô như thế nào…

                Đối với , cái chết của phụ thân tuy khiến rung động nhưng còn xa mới chân thực bằng cái cảm giác đứng trong hố băng đêm hôm đó.

                còn nhớ cha nuôi từng , về sau dù có gặp phải chuyện khó khăn tới đâu, chỉ cần nhớ tới đêm ấy là còn thời khắc thể vượt qua nữa.

                Có lẽ chính vì câu này, dễ dàng “bỏ qua” quá nhiều chuyện. muốn làm đại hiệp, thế là liền bỏ qua “đại ca”; , thế là vội bỏ qua “thù hận”.

                phải sao, cuộc đời mỗi con người đều là chọn xem nên bỏ qua cái gì, nên bỏ qua cái gì.

                Tại sao lựa chọn của và đại ca lại hoàn toàn tương phản nhau như thế?

                Cây nến chợt kêu “tách” tiếng.

                thấy đại ca quỳ trước bộ xương khô, lấy dao chích lòng bàn tay, để máu xuống bấc nến, đồng thời miệng lầm rầm , tựa như tiến hành loại nghi thức nào đó.

                cũng quỳ xuống theo, rút chủy thủ rạch lòng bàn tay, học theo cách của đại ca, để máu chảy xuống nến. Đây là lần đầu tiên làm thế, rất vụng về, tay đặt quá thấp, thiếu chút nữa bị lửa đốt cho phồng rộp.

                Mùi tanh kỳ dị phảng phất trước mũi .

                bất giác nín thở, nhưng lại thấy đại ca hít vào sâu, cứ như sợ cái mùi tanh ấy trốn mất.

                Sau đó, đại ca đứng dậy, đứng dậy theo.

                khí trong phòng khiến người ta sao thích nghi nổi, cảm thấy thoải mái giống người lạ, chỉ muốn bỏ .

                “Huynh thường tới đây?”, gợi chuyện hỏi. biết vì sao, chân bỗng loạng choạng.

                Đại ca liếc nhìn sang , gật đầu: “Sau này, đệ cũng có thể năng tới”.

                cúi thấp đầu, đáp.

                “Đệ thích nơi này”

                “Đệ thích những nghi thức này.”

                “Nghi thức có cái hay của nghi thức. Có vài thứ nếu đầu nhớ nổi, nghi thức khiến cho thân thể ghi nhớ”, chút châm biếm môi Quách Khuynh Trúc: “Đệ từng thấy nữ nhân cúi lạy trong miếu Quan chưa? Bọn họ cúi lạy phải bởi vì tin mà là vì cúi lạy quá nhiều rồi đâm ra tin vậy”.

                nghe ra ý chế giễu trong câu nhưng thể phản bác.

                Trước mặt bộ xương có bày bảy cái đĩa. cái trong đó đặt cái bình tử sa bên . Hoàn tất nghi thức xong, thấy đại ca lấy trong bọc hành trang ra cái bình giống hệt như thế, cung kính đặt xuống đĩa thứ hai bên tay trái.

                “Bên trong đựng gì vậy?”, hỏi.

                “Tế phẩm.”

                “Tế phẩm loại nào?”, rất tò mò.

                “Phổi của Thẩm Tĩnh Thiền, gan của Thẩm Khô Thiền.”

                Nhìn vào năm cái đĩa trống còn lại, trong lòng thầm tính xem Thẩm Khinh Thiền bị đặt vào cái đĩa nào. Lập tức, trận nôn nao ập tới, cúi gục xuống, tìm cái thùng rỗng dưới đất bắt đầu nôn thốc nôn tháo.

                “Nghe đây”, đại ca mảy may thay đổi: “Ta nhanh chóng kết thúc chuyện này, tới lúc ấy chúng ta có thể sống cuộc sống có thù hận”.

                nghĩ thêm chút liền hiểu ra. còn nghi ngờ gì nữa, đại ca tiến hành nghi thức cúng tế xa xưa. Trong nghi thức cúng tế ấy, Quách Khuynh Trúc án theo vị trí sinh sống của em họ Thẩm ở trung nguyên mà sắp đặt cái chết cho họ. Thẩm Tĩnh Thiền ở phương nam, theo ngũ hành thuộc hỏa, tế dùng phổi; Thẩm Khô Thiền ở phía tây, ngũ hành thuộc kim, tế dùng gan; Thẩm Thiền ở phía đông, ngũ hành thuộc mộc, tế dùng tì [1] ; Thẩm Thông Thiền ở phương bắc, ngũ hành thuộc thủy, tế dùng thận; Thẩm Thính Thiền ở giữa, ngũ hành thuộc thổ, tế dùng tim; hai đĩa còn lại, ắt là lưu cho Thẩm Thái và Thẩm Khinh Thiền.

                [1] Lá lách

                “Đợi khi có được tất cả tế phẩm, ta quăng chúng vào cửu tuyền. Trong sách tế có , nếu như đem những tế phẩm này dâng lên thượng thiên, tất cả thù hận của ta kiếp này biến mất.”

                Thời khắc ấy, giọng của đại ca trống rỗng, hoài nghi tâm linh đại ca bị lực lượng thần bí nào đó chiếm trọn.

                “Đệ và huynh giống nhau”, giọng : “Thù hận của huynh là chân thực, còn của đệ là tưởng tượng. Đệ thể vì tưởng tượng mà thiêu hủy những thứ chân thực”.

                Lúc lên tiếng nhìn vào đại ca, ánh nến chiếu mặt .

                Răng nanh của đại ca rất nhọn, trắng lấp loáng như sứ, lời cáo từ, chỉ đẩy cửa sải bước ra ngoài.

                …

                “Cốc! Cốc! Cốc”.

                “Ai đấy?”

                “Tử Hân.”

                “Đợi chút!”

                Nàng giật mình tỉnh hẳn, ngồi bật dậy giường, nhanh chóng rửa mặt, chải đầu, thay y phục rồi mới hé góc cửa, tựa vào thành cửa, lông mi chớp chớp, cười hớn hở hỏi: “Tử Hân, sớm thế này tìm muội có việc gì?”.

                Cười chút, chợt nhớ mình với người này hôm qua vừa mới cãi cọ, bây giờ mừng rỡ thế này tựa hồ ổn, nụ cười vô thanh vô tức được thu về khóe miệng.

                Ánh mắt lại rơi xuống cổ tay tựa thành cửa, ở đó còn đeo cái vòng cổ đằng Tử Hân làm, dù là lúc ngủ cũng nỡ tháo ra, bèn vội vàng đưa tay ra sau lưng, kéo ống tay áo che .

                “Cái hũ gạo này trả cho muội”, chàng bưng cái hũ đồng màu đen nặng trịch, lắc lắc trước mắt nàng.

                “A!”

                Qua lúc, nàng cải chính: “Đây phải hũ gạo, là đồ đồng cổ”.

                “Rất quý sao?”

                “Rất quý.”

                “Đáng bao nhiêu tiền?”.

                “ thế này ”, nàng vốn định vài câu hay ho, ác ý đột ngột bùng phát trong lòng: “Nếu như huynh phố tự dưng chuột rút mà chết. Muốn muội bán món đồ đồng này mà mua quan tài cho huynh, muội tuyệt đối chịu”.

                Nàng chống nạnh, tức tối nhìn chàng.

                “Ừm, câu chuyện cười này ta thích”, chàng .

                Nàng cách nào gây được, phát cách chuyện của người này có thể chọc cho người khác tức chết, nhưng người khác mà muốn chọc chàng tức chết lại dễ.

                “Còn giận chuyện hôm qua à?”

                “Muội nhen đấy, sao nào?”

                “ ra ở cùng chỗ với người khác cần có tinh thần chuyên nghiệp cao như thế, trong đầu mỗi người ít nhiều đều có chút vấn đề.”

                “Ha! Cuối cùng huynh cũng thừa nhận rồi!”

                “Ta thừa nhận cái gì?”

                “Thừa nhận đầu huynh có vấn đề.”

                Tử Hân thở dài tiếng: “Tại sao muội cứ thích lằng nhằng giữa đúng với sai thế?”.

                “Bởi vì muội có tinh thần chuyên nghiệp.”

                “Còn vì muội to gan nữa.”

                “Muội? To gan?”

                “Người thông minh đời này ít, nhưng người dám thông minh nhiều.”

                “Hiểu rồi, huynh khen muội”, nàng toét miệng ha ha cười lớn.

                Lúc ấy, ánh mắt Tử Hân dịu dàng dừng mặt nàng. Nàng chẳng thùy mị chút nào, tiếng cười rất lớn, bộ dạng khi cười trông ngốc nghếch.

                Nhưng chàng thích dáng vẻ hề bị bó buộc ấy.

                Chàng đương nhiên nhớ nụ cười này, còn có bé khác cũng thích cười như thế. Chàng từng cho rằng cả đời này mình đều có thể chọc bé cười như thế, đáng tiếc khoảng thời gian bé ấy cười quá ngắn, quá ngắn.

                “Tại sao mỗi khi muội vui vẻ, bộ dạng huynh lại có chút buồn rầu thế?”, Tô Phong Nghi nghiêng đầu hỏi.

                “ có gì đâu”, Tử Hân tránh ánh mắt nàng.

                Tô Phong Nghi còn định hỏi tiếp, Tử Hân nhanh chóng đưa cái hũ trong tay tới trước mặt nàng: “Ta dùng bút lông phủi hết tro bụi bám bên , muội xem, lộ ra rất nhiều hoa văn”.

                Đó là cái hũ đồng gỉ sét loang lổ.

                Miệng loe, cổ thắt, thân nghiêng, chân tròn, bề mặt dùng đồng đỏ khảm đồ hình thái tang [2], yến nhạc.

                [2] Hái dâu.

                Nàng vồ lấy cái hũ ôm vào lòng, mở to mắt, quan sát kiểm tra kỹ càng, lớn tiếng hỏi: “Ngoài dùng bút lông ra, huynh còn làm gì nữa?”.

                “Chẳng làm gì nữa.”

                “ dùng dao cạo chứ?”

                “ hề.”

                Nàng thở phào tiếng: “Về sau đồ của muội, huynh chớ có tùy tiện động vào được ?”.

                “Đây tạm thời tính là đồ của ta chứ? Mười lăm lượng bạc kia muội còn chưa trả đâu.”

                “Nghe đây, Diêu Tử Hân”, nàng đanh mặt trợn mắt : “Muội biết đời này có rất nhiều nữ nhân chẳng có công việc gì, cho dù có làm cũng chẳng ra sao. Có điều muội rất thích cái nghề muội làm, rất cẩn thận với từng món đồ trong nghề ấy. Sau này nếu huynh muốn động vào đồ của muội, nhất định phải hỏi muội trước”.

                Nàng tỏ ra rất nghiêm túc, lời lẽ cũng ngang ngạnh khiến người khác khó chịu, thái độ của Tử Hân lại rất thà:

                “Được rồi.”

                Tô Phong Nghi đeo găng tay, bưng hũ đồng, quan sát tỉ mỉ hoa văn đó lượt, than thở: “Tiếc là thiếu mất cái nắp, bị gã thôn phu nọ coi là đồ bỏ mà quẳng mất rồi”.

                “Ta từng thấy cái hũ tương tự, còn nguyên cái nắp bên ”, Tử Hân .

                Mắt Tô Phong Nghi sáng bừng lên: “Thấy ở chỗ nào?”.

                “Trong nhà vị phú ông.”

                “Huynh còn nhớ được tên ông ấy ?”

                “ nhớ.”

                Tô Phong Nghi lại than: “Tiếc quá. Nếu muội bán cho ông ta, có thể bán được giá cao đấy”.

                “Muội muốn đây là cặp?”

                “Có khả năng ấy… Loại đồ tùy táng này thường xuất thành đôi mà.”

                “Đây quả là đồ thời nhà Thương sao?”

                “ sớm được thế… Xem đồ hình mặt thú ngậm vòng, đại khái chắc vào thời đầu Chiến Quốc.”

                “Ta nhớ hình thù cái nắp nọ có chút đặc biệt…”

                Tử Hân còn nhớ trong thư phòng của phụ thân có cái hũ đồng tương tự, nắp lại rỗng ở giữa, men theo mép nắp bình có ba cái vuốt vươn ra. Hồi bé chàng và Tử Duyệt từng nuôi dế trong đây. Có điều, lúc chàng hỏi phụ thân tại sao cái nắp lại rỗng ở giữa, phụ thân biết.

                Trong ấn tượng của chàng, phụ thân rất ít hai chữ “ biết”.

                “Đúng rồi, nắp rỗng ở giữa. Đây là hũ rượu, nắp có ba cái vuốt vươn ra, giông… giống như thế này”, nàng lấy tay vẽ vẽ: “Vuốt ấy dùng để giữ vải lọc rượu”.

                Tử Hân bừng tỉnh ngộ, lại chỉ vào hình vẽ tiếp: “Vậy những cầm sọt mây hái dâu và những nam nhân eo đeo bội kiếm ngắn bên cạnh nữa, là như thế nào?”.

                “Rừng dâu là nơi tế Xã. Vua Thang nhà Thương ở đó cầu mưa, nam nữ lén gặp gỡ ở đó, câu ‘Tháng trọng xuân, nam nữ hẹn hò, cấm tư thông’ trong Chu Lễ là chỉ chuyện này. Kinh Thi phải cũng 'Hẹn em hẹn ở vườn dâu, Lại mời em tới cung lầu hoan vui [3] sao?”

                [3] Bài Tang Trung trong Dung Phong - Kinh Thi. Hai câu trích: Kỳ ngã hổ tang trung. ngã hổ thượng cung.

                “Oa, có học vấn. Ta còn vài vấn đề muốn thỉnh giáo luôn, được ?”

                Tô Phong Nghi gật đầu, mặt mày hớn hở, hứng chí muốn giảng. Tử Hân quả nhiên hỏi liền mạch bảy, tám vấn đề, trúng vào sở trường của Tô Phong Nghi. Nàng gật gù dẫn chứng, giải thích hơn nửa canh giờ, hai vai bê cái hũ đồng tới mỏi rã rời mà cũng cảm giác thấy, Tử Hân luôn chăm chú nhìn nàng, chuyên tâm lắng nghe, mặt lộ vẻ khâm phục.

                “Bây giờ muội cảm thấy tốt hơn chưa”, cuối cùng Tử Hân hỏi.

                “Cái gì tốt hơn?”

                “Muội vẫn còn giận chuyện hôm qua sao?”

                “ giận nữa, quên lâu rồi, hì hì.”

                “Ta ngưỡng mộ muội”, Tử Hân : “Ngày nào cũng có thể hý hoáy với món đồ đẹp như thế”.

                “Đúng thế!”, Tô Phong Nghi nhân cơ hội bày tỏ cảm xúc “Muội chẳng biết người khác nghĩ thế nào. Đối với muội mà , cái đẹp của hũ đồng chỉ nằm ở nam nữ nhảy múa trong vườn dâu, chỉ nằm ở niềm vui vào cái thời khắc đồ vật thành hình trong tay người thợ. Thời gian đọng lại, trải qua ngàn năm trở thành gian vĩnh hằng ra sinh động trước mặt huynh. Loại niềm vui này chẳng cần tới tri thức; phải khảo chứng, đôi mắt nhìn vào là có thể cảm nhận được… Đây mới là cái đẹp chân chính”.

                Tử Hân chăm chú nhìn nàng rồi bật cười.

                “Huynh cười cái gì?”

                “Ta nhớ tới câu.”

                “Câu nào?”

                “Trời đất vận hành mỹ diệu mà chẳng hề cất lời, vạn vật có lẽ sinh thành mà hề lên tiếng. [4]

                [4] Trích Trang Tử - Tri Bắc Dư: Thiên địa hữu đại mỹ nhi bất ngôn, vạn vật hữu hành lý nhi bất thuyết.

                “Muội hiểu rồi, huynh bảo muội quá ba hoa!”

                “Người thông minh ba hoa còn hơn kẻ ngốc lảm nhảm.”

                Vừa xong câu này chàng cảm thấy có người vỗ vỗ vai mình, tiếp đến là luồng kình lực ập tới, gạt cả thân thể chàng sang bên, cánh tay to khỏe lách vào, chớp mắt trước mặt Tô Phong Nghi có thêm bàn tay to lớn đầy lông tơ, kẹp giữa ngón trỏ và ngón cái là bông xuân cúc nho .

                “A Phong, chào buổi sáng!”, ngoài cửa vang lên tiếng chào. Tô Phong Nghi thò đầu ra xem, thấy Vương Lộc Xuyên đứng thẳng tắp ngăn giữa mình và Tử Hân, mặt cười sáng láng.

                “Khụ, khụ, Lộc Xuyên, hoa này… muội thể nhận”, Tô Phong Nghi len lén nhìn trộm Tử Hân cái, giọng .

                “Tại sao? Đây chỉ là đóa hoa thôi mà.”

                “Ừm… Đa tạ… Chỉ là… muội có bình hoa.”

                “ tay muội là cái gì?”, xong, bèn cắm đóa xuân cúc vào hũ đồng. Hũ đồng quá to, đóa xuân cúc lọt thỏm vào trong.

                “Vị này là Diêu Tử Hân”, Tô Phong Nghi chỉ vào Tử Hân: “Huynh ấy là…”.

                “Bọn ta vừa quen nhau rồi”, Vương Lộc Xuyên trầm giọng .

                …

                Sau lưng tiểu miếu cỏ dại mọc rậm rạp.

                Chỗ vách núi cách đó xa, thác nước từ cao đổ xuống, bọt tung như tuyết. Hơi nước len giữa ngọn cây, tưới ẩm lên hoa núi nở rộ bên đường. Trong khoảng mây núi biêng biếc, dái cầu vồng như như .

                Vượt quá đám cỏ cao quá nửa thân người, bọn họ tìm tới được cây linh sam nọ. Tô Phong Nghi hít sâu hơi nhìn cảnh vật xung quanh, lại đưa chân đá cây bụi dưới đất, : “Nơi này tệ”.

                Đường Hành mực im lặng nhìn nàng, năng gì.

                “ phải huynh định lâm trận thoái lui đấy chứ?” Tô Phong Nghi quay người lại, nhìn thẳng vào mắt .

                Đường Hành cười thần bí: “Có phải muội có chút muốn ta lâm trận rút lui ? Nếu là như thế ta lúc nào cũng sẵn sàng quay lại”.

                “Hôm nay nhất định phải làm xong chuyện này!”, tựa như muốn làm cho quyết tâm của bản thân thêm vững chắc, Tô Phong Nghi .

                “Muội cần to tiếng thế”, Đường Hành rồi rút A Thanh trong người ra, đặt lên môi lầm rầm cầu khấn. Có lẽ là bài khấn dài trong lòng , đôi mắt khép hờ, rì rầm tự , mặt tỏ vẻ rất nghiêm túc.

                Qua lúc, thấy bài khấn của mãi chưa kết thúc, Tô Phong Nghi rút trong sọt thuốc ra bình rượu, nghển cổ tu ngụm lớn, lấy tay áo chùi mép rồi hỏi: “Huynh muốn uống rượu ?”.

                Đường Hành : “ uống, đa tạ”.

                chú ý thấy tay nàng mực run rẩy, sau khi uống rượu, những ngừng run mà ngược lại còn run mạnh hơn.

                “Muội cần uống thêm ngụm nữa”, nàng mở nắp bình, lại nốc thêm ngụm to rồi mới đặt bình rượu trở lại sọt. Sau đó, nàng tháo trâm cài đầu, quay mặt về phía cây linh sam rồi ngồi xuồng. Ánh dương xuyên qua rừng cây rậm rạp đều đặn rải xuống, thân cây là cái bóng mơ hồ của nàng. Nàng dám nhìn nhưng vẫn dứt khoát cởi bỏ y phục.

                Rất nhanh sau đó, Đường Hành nhìn thấy tấm lưng trắng trơn mịn của nàng. Nàng gầy hơn so với nhìn bên ngoài, xương sống lưng ràng như thân rắn. Hai tay nàng ôm chặt lấy ngực, sợ sệt nhìn cái, tiếng : “Huynh… qua đây”.

                Đường Hành bước tới, ngồi bên cạnh nàng, cởi găng, khoác tay lên đôi vai buông tóc run rẩy của nàng: “Hình như muội rất căng thẳng?”.

                Tô Phong Nghi gượng cười : “Muội căng thẳng. Ở đây tuy có ai nhưng chúng ta vẫn nên bắt đầu sớm chút tốt hơn”.

                Đường Hành giọng hỏi: “Kể cho ta , rốt cuộc có chuyện gì, muội nhất định phải làm thế này sao?”.

                “Sao huynh phải hỏi nhiều thế?”

                “Nếu Tử Hân biết nhất định tha thứ cho ta.”

                “Tử Hân? Tử Hân thèm để ý những chuyện này đâu”, nàng nhàng đáp: “Bất kể muội đắc tội huynh ấy thế nào, huynh ấy đều để bụng. Có lúc muội còn hy vọng huynh ấy có thể bận tâm chút nữa”.

                Đường Hành : “Cho dù vậy, muội cũng tội gì phải dùng cách này chọc giận huynh ấy”.

                Tô Phong Nghi : “Muội hề muốn chọc giận huynh ấy”,

                Đường Hành : “Nhưng mà, muội cảm thấy làm thế này rất hoang đường sao?”.

                “Huynh nhận lời với muội rồi.”

                “Ta muốn khuyên muội lần chót…”

                “ cần đâu, muội quyết tâm rồi.”

                “Vậy ta cởi y phục đây”, Đường Hành .

                “Cởi .”

                cởi bộ y phục, lộ ra thân thể cao lớn, chưa tới gần, Tô Phong Nghi cảm thấy hơi thở nóng bỏng từ thân thể phả tới.

                “Đừng có ôm chặt lấy cái cây ấy như thế có được ?”, thấy Tô Phong Nghi toàn thân run bần bật, Đường Hành bật cười.

                “Xin lỗi, muội biết huynh thích thế này, nhưng muội phải muốn ép huynh”, Tô Phong Nghi thầm: “Bắt huynh mất trinh, muội cảm thấy rất áy náy”.

                “ cần khách khí. Ta hết lòng phục vụ muội. Tiếp đến muội muốn bắt đầu thế nào?… Mọi thứ đều làm theo lời muội đấy.”

                Tô Phong Nghi hoang mang gật đầu tỏ ra đồng ý nhưng lại giống như chẳng nghe thấy lời Đường Hành, hai tay vẫn ôm chặt gối, ngồi im phăng phắc bên gốc cây, tâm trùng trùng nhìn về phương xa.

                Đường Hành cũng làm gì cả, vừa mới cởi đai lưng bỗng nghe thấy có tiếng kêu. Tô Phong Nghi bỗng ôm mặt, thấp giọng thút thít.

                “Sao thế?”, hỏi.

                Nàng gì, thân thể ngừng run rẩy, sau đó ngồi dán chặt vào thân cây, cứ như con ốc sên vậy.

                “Sợ rồi à?”

                Tô Phong Nghi gật đầu, rồi lại lắc đầu.

                Đường Hành ngồi sát bên cạnh, dịu dàng hỏi: “Muội có biết , vì chuyện hôm nay ta nghĩ cả đêm qua”.

                Tô Phong Nghi vẫn ngừng khóc.

                “Muội hiểu Tử Hân”, tiếp tục : “ ra tính tình Tử Hân rất tốt, đặc biệt là với nữ nhân. Huynh ấy tuyệt đối để muội buồn đâu”.

                Tô Phong Nghi lại càng khóc to hơn.

                “Nếu muội nhất quyết làm thế, bất kể sau này Tử Hân biết hay , muội cũng hối hận.”

                “Muội… muội…”, nàng muốn gì đó nhưng lại thôi.

                “Cầm khăn của huynh, lau nước mắt , ngồi lúc rồi chúng ta quay về thôi.”

                Nàng nhận lấy khăn tay, khẽ : “A Hành, ôm chặt lấy muội, muội sợ”.

                Do dự lúc, Đường Hành ôm chặt lấy cơ thể run rẩy của nàng.

                có chút buồn bực, biết vì sao Tô Phong Nghi lại sợ hãi tới mức này. Dường như thứ nàng phải đối mặt phải là chuyện này mà là nỗi sợ hãi vô hình sâu sắc. Nàng rúc vào lòng , thân thể run run như đứa trẻ sợ hãi. Nước mắt ngừng trào ra, thấm ướt ngực .

                “ cho ta, rốt cuộc là có chuyện gì?”, nắm lấy tay nàng, cuối cùng vẫn nhịn được cất tiếng hỏi.

                “Muội hận ca ca muội… … từng ức hiếp muội.”

                Khuôn mặt kia lại xuất .

                “Rót trà cho ta.”

                Nàng sợ sệt lo lắng bưng lên bình trà.

                Có bàn tay trắng trẻo, bàn tay của văn nhân, có thể nhìn thấy mạch máu màu xanh nhạt đó. Bàn lay ấy nhàn nhã vân vê chén trà màu xanh biếc, bỗng đột nhiên giữ tay nàng, kéo nàng vào lòng .

                Khi ấy, nàng chỉ là bé chưa đầy mười ba tuổi, có sức tránh thoát. Kể từ đó nàng sợ nhìn thấy bất cứ nam nhân nào lõa thể, hễ nhìn thấy là lập tức sinh ra nỗi sợ hãi cách nào vượt qua được

                Đường Hành chấn động, ngón tay chợt siết chặt, căm hận : “Đồ súc sinh ấy! Ta giết cho muội!”.

                Trầm ngâm lúc, Đường Hành lại dịu giọng an ủi: “Muội yên tâm , ai biết chuyện này đâu. Nếu người thương muội có biết cũng để ý đâu”.

                “Nhưng muội để ý! Oa… Oa… Đến cả huynh mà muội cũng thể đối diện”, Tô Phong Nghi ngẩng đầu, mặt đầy nước mắt: “Muội chỉ sợ mình thể đối diện với bất cứ nam nhân nào đời, kể cả Tử Hân”.

                đột nhiên hiểu ra vì sao nàng lại phải bỏ trốn trước ngày tân hôn. Vì sao những lúc sắp tiếp cận Tử Hân, nàng đột nhiên lại trở nên thô lỗ, lại làm việc trái khoáy, phá hỏng việc tốt.

                Nàng người, nhưng lại sợ ở cùng chỗ với người đó. Đằng sau tình , nỗi sợ hãi như cơn thủy triều

                “Có lẽ ta có thể trị khỏi giúp muội”, Đường Hành cười : “ giờ ta lại cảm thấy chủ ý của muội tệ”.

                “, muội dám nhìn huynh. Vốn trước muội cho rằng muội dám, nhưng muội vẫn dám. Muội cũng biết vì sao nữa…”

                “Đừng coi ta là nam nhân.”

                “Thế coi huynh là gì?”

                “ là gì cả”, lần này tới lượt Đường Hành lúng túng: “Có được ?”.

                “Muội hề cố ý làm khó huynh”, Tô Phong Nghi than: “Chỉ là muốn , trong cái thế giới chúng ta sống này có những thứ thể thay đổi được. Những thứ ấy giống như hòn đá dưới chân, chân thực, cứng cáp. đời này chi có thứ dễ thay đổi nhất, mà cũng hay thay đổi nhất…”.

                Nàng chăm chú nhìn vào mắt , nhàng : “Đó là cách nghĩ của chúng ta. Nhưng mà cách nghĩ có thay đổi hòn đá vẫn cứ là hòn đá”.

                “Muội muốn ”, Đường Hành hít vào hơi sâu: “Ta mực tự lừa dối bản thân?”.

                “ phải.”

                “Vậy là gì?”

                “Huynh đương nhiên thể phản bội lại cảm giác của chính mình, nhưng lòng người biến đổi khó lường. Huynh rất khó đợi được đến cái ngày mọi người có thể chấp nhận huynh.”

                Nét thống khổ mặt Đường Hành đậm thêm, sững sờ hồi lâu mới : “Muội cho rằng ta biết điều ấy sao?”.

                Tô Phong Nghi nhìn , dịu dàng sờ lên mặt , : “Muội chỉ muốn với huynh, muội có thể hiểu huynh, huynh có thể tự do sống trong thế giới của muội”.

                “Ta biết… Ta luôn biết thế, run giọng .

                Sau đó hai người như hai người bạn thân thiết ôm chặt lấy nhau. Tô Phong Nghi cảm thấy ôm mình rất chặt, cứ như muốn vùi nàng vào lồng ngực mình. Nàng nghe thấy tiếng tim đập xót xa và tiếng huyết dịch chảy trong người .

                Chính vào lúc ấy, tiếng thở dài từ sau lưng hai người truyền tới.

                Hai người đồng thời ngẩng đầu quay người lại.

                Ở vách núi xa, biết tự bao giờ nam nhân thân hình cao lớn đứng yên lặng.

                Đó là nam nhân hoàn toàn xa lạ, nhưng lại có vầng trán cao ngạo dày dặn như Đường Hành. Người ấy đứng thẳng tắp, ánh mắt sâu thẳm, thần thái bình lặng như bức tượng đá. Tô Phong Nghi vội vàng nhặt quần áo dưới đất ôm chặt vào người

                Cùng lúc ấy, Đường Hành nắm tay nàng, thấp giọng phải lo, ông ấy nhìn thấy muội đâu”

                “Ông ta ràng nhìn chúng ta.”

                “Đây là phụ thân ta.”

                Đường Tiềm!

                Tô Phong Nghi tự chủ được nín thở.

                Hấp tấp mặc quần áo xong, Đường Hành kéo Tô Phong Nghi sải bước tới trước mặt phụ thân, cố làm ra vẻ thoải mái gọi tiếng: “Cha!”.

                Đường Tiềm thèm để ý tới mà quay đầu sang hỏi Tô Phong Nghi: “ nương, quen với người đứng cạnh mình chứ?”.

                “Dạ quen, thưa thúc thúc.”

                Mặt Đường Tiềm hơi trầm xuống, hỏi: “ cho ta biết, vừa rồi nó có chỗ nào thất lễ ?”.

                “ có, thúc thúc”, Tô Phong Nghi miễn cưỡng khống chế đầu lưỡi luống cuống của mình: “Bọn cháu chuyện thôi”.

                Đường Tiềm cười nhạt, cũng hỏi tiếp nữa.

                Đường Hành đưa mắt nhìn ra sau lưng phụ thân, hỏi: “Cha, sao người lại biết con ở đây, đại ca cùng người?”.

                Người trong Đưòng môn đều biết Đường Phất là cái bóng của Đường Tiềm, bất cứ lúc nào cũng theo ngay sau phụ thân.

                “Ta phải làm chuyện, Tử Hân đưa ta tới đây.”

                Hai người hoảng hốt nhìn nhau, khuôn mặt Tô Phong Nghi thoắt cái tái xanh.

                “Tử Hân? Huynh ấy sáng sớm ra ngoài khám bệnh rồi mà, làm sao biết được con ở đây?”, sắc mặt Đường Hành cũng tái nhợt.

                “Là thế này, ta tìm tới Tử Hân, nhờ Tử Hân hỏi thăm chỗ con. Có vị bằng hữu thấy con cùng Tô nương đeo sọt thuốc cùng nhau ra khỏi cửa. Tử Hân liền bảo chắc con hái thuốc cùng Tô nương”, Đường Tiềm từ tốn .

                “Vậy Tử Hân đâu?”, nhìn đông ngó tây thấy bóng dáng Tử Hân, Tô Phong Nghi vẫn ôm lòng cầu may.

                “Nó đưa ta tới đây đột nhiên còn có bệnh nhân đợi mình rồi nhanh chóng khỏi rồi”, Đường Tiềm đáp. Ngừng chút, định gì đó chợt nghe thấy tiếng kêu tuyệt vọng, vội hỏi: “Tô nương làm sao vậy?”.

                “ ấy thấy thoải mái, hơi váng đầu”, Đường Hành đỡ lấy thân thể mềm nhũn của Tô Phong Nghi, ép mình bình tĩnh trả lời.

                đường về khách điếm, Tô Phong Nghi chẳng chẳng rằng.

                Nàng mực nghĩ ngợi xem sau khi về khách điếm mình phải đối diện với Tử Hân như thế nào, giải thích tất cả với chàng ra sao.

                Nhưng, khi về tới khách điếm phát mọi thứ chẳng cần phải giải thích nữa.

                Nàng gặp Quách Khuynh Quỳ ở cửa, Quách Khuynh Quỳ với nàng Tử Hân rồi.

                “ đâu chứ?”, nàng nắm chặt tay, gắng hết sức để tuyệt vọng trong giọng mình .

                “ biết.”

                “Đến huynh cũng biết?”

                “Muội quên vốn là giang hồ lang trung, nay đây mai đó, đến là đến, sao?”, Quách Khuynh Quỳ nghi hoặc nhìn nàng, muốn đoán nguyên nhân ra của Tử Hân qua biểu của nàng.

                Tô Phong Nghi chạy lên lầu, ra sức gõ cửa phòng Tử Hân, cửa mở ra, xuất lại là khuôn mặt già cả.

                “ nương tìm ai?”

                “Ở đây… người vốn ở đây đâu rồi?”, nàng hoang mang thất sắc hỏi.

                “Sao mỗ biết được? Mỗ vừa mới dọn vào đây”, ông lão trả lời bằng khẩu địa phương.

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954







                Chương 22: Đinh tướng quân

      justify;" align="





                Mấy ngày nay tâm tình Đinh tướng quân được thoải mái cho lắm.

                Ông ta cảm thấy triều đình coi mình ra gì, quan lại địa phương cũng chẳng coi mình ra sao, chỉ trừ có binh sĩ dưới trướng là kẻ nào dám coi ông ra gì.

                Vì câu bộp chộp lỗ mãng mà lão đắc tội với tể tướng, bị đạo thánh chỉ đẩy tới tận miền tây bắc.

                Bởi thế lão phải trèo đèo lội suối, vượt Phượng Tường, qua Lan Châu, tới cái xứ chó ăn đá gà ăn sỏi, tây hơn cả phía tây, bắc hơn cả mạn bắc này!

                Ông ta lĩnh binh từ kinh thành xuất phát vượt ngàn dặm, còn chưa được nửa đường lại có đạo thánh chỉ rót xuống, bắt ông ta thuận đường tiễu trừ thổ phỉ.

                là tiễu trừ thổ phỉ nhưng cũng chẳng phải phỉ gì lớn lắm, phải thổ phỉ ở Thái Hành căn cơ thâm hậu, cũng phải nghĩa quân chấn động triều cương gì, chỉ là mấy cái sơn trại nho , lũ ô hợp, thế mà định bắt đại quân của lão dừng ngang đường, lấy dao mổ trâu giết gà?

                Trong lời kể sống động như của đám quan lại địa phương, sơn phỉ ở Thanh Lĩnh sơn cực kỳ hung hãn, nấp trong dãy núi hùng vĩ mây mù bao phủ, ra vào xuất quỷ nhập thần. Quan phủ bó tay, nhiều lần tiễu trừ mà làm sao thành được. có lúc đám nhân mã vào núi, còn chưa dò ra được tung tích của sơn phỉ đầu nơi mình nẻo, hoặc là toàn bộ biệt tích.

                Đương nhiên, đối với chuyện này, quan lại địa phương cũng chẳng phải là cố gắng hết sức. Mười năm trước, bọn họ từng tập kết binh mã đánh giết lên Thanh Lĩnh, đại chiến trận chín ngày chín đêm với sơn phỉ. Quan quân thương vong trầm trọng, sơn phỉ cũng chết biết bao nhiêu mà kể. Sau trận ấy, ai ai cũng cho rằng Thanh Lĩnh sơn từ đây trở thành mảnh đất yên bình rồi, để kỷ niệm công lao của mình, quan địa phương còn bỏ khoản lớn sửa sang quan đạo trong núi, đặt sáu trạm, mỗi trạm đều có quân đồn trú. Con đường bộ thông đông tây bờ nam Trường Giang cuối cùng được khôi phục.

                Đáng tiếc việc tốt thường bền. Ba năm sau, Thanh Lĩnh lại thành ổ của cường đạo. hung tàn lang độc so với sơn phỉ năm xưa chỉ hơn kém. Quân binh đồn trú năm nào cũng giảm, lương thảo bị cướp, sao sống được, binh sĩ được phái đều biết chuyến này là công tác chiều có có về, chẳng ít người dứt khoát vứt giáp lên núi, gia nhập thảo khấu.

                Cho nên, Đinh tướng quân cầm quân đánh giặc tới nay cũng xem như thường thắng, nhưng tiễu phỉ lần này lại rất thuận lợi.

                Dùng hết mọi thủ đoạn, cuối cùng cũng bắt được kẻ kia.

                Mười cái sơn trại Thanh Lĩnh là mười nhóm sơn phỉ, mỗi cái đều có thủ lĩnh và cờ hiệu riêng, thường ngày ít khi qua lại, tới mùa làm ăn gầm gừ nhau như sói như hùm, chớ có gì tới tương trợ. Kẻ muốn bắt lần đầu là lĩnh sơn phỉ ở Thần Thủy trại mạn nam Thanh Lĩnh. Dải đó địa thế cao dốc hiểm trở, sơn cốc thâm sâu, dã thú , dễ thủ khó công, trong mười trại có tới bốn trại đều đặt sào huyệt của mình ở đây. Vì chỗ này mà các nhóm thổ phỉ nhiều lần động can qua với nhau.

                Cho dù là gốc gác khác nhau, nhưng đám đầu lĩnh đều là những nhân vật thành danh trong giới lục lâm. Trong số đó, danh tiếng vang dội nhất chính là “Ngân đao Tiểu Sái”.

                Tiểu Sái xuất đạo cực sớm, thành danh cũng rất nhanh. Trong mười tám vị đao khách nổi tiếng miền tây bắc, gã là lão đại, hồi trẻ từng dựa vào thanh loan đao sắc bạc độc bá phương. Khi đó gã làm ăn theo đường chính đạo, giết mã tặc, hộ thương đoàn, chuyến trót lọt cũng kiếm được ít ngân lượng. Dưới tay còn có mười mấy vị huynh đệ cốt cán, ai cũng là tay thiện nghệ. Về sau biết tại sao lại lưu lạc tới trung nguyên, rồi hành nghề thảo khấu, trở thành trại chủ Thần Thủy trại.

                Khi ấy Tiểu Sái chẳng “tiểu” nữa, tuổi hơn bốn chục nhưng hào khí chẳng thua năm xưa.

                Tiểu Sái có nguyên tắc của Tiểu Sái.

                Tiểu Sái cướp phá làng mạc, cũng động tới người đường hay thương đội mà chỉ làm lớn. Thông thường làm vụ nghỉ năm.

                chuyên môn cướp bạc trắng quan đạo. Quan ngân là mục tiêu chủ yếu, ví dụ như thuế đất, thuế muối, thuế quan áp tải lên kinh thành, gã còn xưng là bản thân làm thế để cướp của người giàu chia cho kẻ bần cùng.

                Bách tính đói khổ xung quanh đúng là cũng nhận được từ ít điều tốt. Những người ăn no, sống nổi lũ lượt kéo nhau lên núi, coi Thần Thủy trại là nơi thiên đường.

                Thế lực của Thần Thủy trại càng ngày càng lớn, các thủ lĩnh chín trại kia dần dần ngầm thừa nhận địa vị lão đại của . Phàm là thứ Ngân đao Tiểu Sái xem trúng, những kẻ khác thường động tâm.

                Mặc kệ Ngân đao Tiểu Sái ở vùng tây bắc danh tiếng lừng lẫy phương, Thanh Lĩnh sơn , hai là hai tên cũng tuyệt đối chẳng đủ vang dội tới mức có thể kinh động tới bước tiến của Đinh tướng quân, mà cũng chưa tới mức chuốc lấy cái họa bị diệt tuyệt. Nhưng mà, làm chuyện nên làm.

                Ba tháng trước, triều đình điều động mười tám vạn lượng quân lương từ trong kho của Lưỡng Chiết, sai Bổ Khố đại sứ Vệ Đông Thăng áp tải lên miền tây bắc dùng làm quân phí tu bổ vùng biên cương. Năm chục binh lính theo xe áp tải, dọc đường bình an vô . ngờ vào tới vùng Thanh Lĩnh, còn chưa qua núi bị Ngân đao Tiểu Sái đem người tới cướp sạch. những chín chục rương bạc chín cỗ xe ngựa bị lấy hết mà cả năm chục vệ binh cho tới chính bản thân Vệ Đông Thăng cũng bỏ mạng đương trường.

                Sau khi xảy ra chuyện, quan viên địa phương từng phái quân vào núi, ý đồ muốn đoạt lại mười tám vạn lượng bạc đó, kết quả là bị Thần Thủy trại biết tin, chặn đánh nửa đường, giết cho tơi bời giáp trụ. biết làm sao, quan địa phương đành viết bản tấu gửi về triều đình.

                Đinh tướng quân chính vì thế mà nhận được ý chỉ “Thuận đường tiễu trừ thổ phỉ”.

                Ông ta phái người tới kiểm tra di vật của Vệ Đông Thăng, phát người tờ giấy, bên viết “Núi này do ta mở, cây này do ta trồng, nếu muốn qua đây, phải lưu tiền mãi lộ”, bên dưới vẽ hình loan đao màu bạc.

                Giữa tờ giấy còn có cái lỗ do đao xuyên qua.

                Ấn tượng đầu tiên của Đinh tướng quân là, gã Tiểu Sái này quá dung tục. Làm sơn phỉ bao nhiêu năm như thế, cướp được rồi cũng nên màu mè ra vẻ chút, ai ngờ vẫn còn chơi trò cũ rích găm đao lưu thư, lại còn để lại bốn cái câu cổ lỗ ai nghe cũng ghét kia.

                “Ài, hai năm trước, Tần tướng quân cũng từng xuất binh tới đây tiễu phỉ trận, chỉ đáng tiếc cường long bất áp địa đầu xà [1] . Đám sơn phỉ mười trại ấy, ngày thường chẳng có chuyện gì còn xông vào đánh nhau, lần ấy bỗng dưng lại liên kết cùng nhau chống đối”, quan địa phương nhìn sắc mặt, biết ngay ông ta trong lòng buồn bực, thích thú gì chuyến tiễu phỉ này, bèn cố ý .

                [1] Cường long bất áp địa đầu xà: Nghĩa là rồng dù mạnh cũng thể địch nổi bọn rắn địa phương, gần nghĩa với “phép vua còn thua lệ làng”.

                Đinh tướng quân nghe thế, biết ngay khích tướng, trong lòng càng thêm bực bội. Ông ta tin nhất chính là cái câu “Cường long bất áp địa đầu xà” ấy, đấu lại địa đầu xà chỉ có thể chứng minh con cường long kia đủ mãnh. Thế nào cũng phải giở mấy chiêu lợi hại cho cái thằng quan nhép đầu hoẵng mắt chuột này mở mắt.

                Lần đó tập kích nhanh như sét đánh kịp bưng tai, ông ta vốn dự đoán phải khổ chiến trận, ai ngờ cả quá trình lại dễ dàng, nhanh chóng hơn nhiều so với tưởng tượng.

                Trong trường huyết chiến ấy, quan quân của ông ta giết được hơn hai trăm tên, tiêu diệt cả sơn trại. Trong tám mươi lăm người còn lại, trừ mấy tên đầu lĩnh cần phải bắt sống đợi thẩm vấn ra, quá nửa là đàn bà và trẻ .

                Đinh tướng quân tự mình đem người lên núi, lật tung cả cái Thần Thủy trại lên cũng tìm thấy quân lương bị mất. Chớ tới xe vận tiêu, mà ngay cả cái rương cũng chẳng thấy.

                Tiểu Sái đương nhiên thừa nhận, Đinh tướng quân có cách của Đinh tướng quân.

                Ông ta chẳng nhiều, đem cực hình ra chiêu đãi.

                Suốt hai ngày nghiêm hình tra khảo, người Tiểu Sái còn chỗ nào lành lặn, nhưng gã vẫn biết, biết.

                Đinh tướng quân nổi cơn thịnh nộ.

                Lão lôi đứa con trái sáu tuổi của Tiểu Sái tới trước mặt , đè bàn tay thằng bé lên bàn.

                “! Quân lương ở đâu?”

                Đôi mắt đỏ lừ của Tiểu Sái cuối cùng cũng lộ ra vẻ sợ hãi, nhưng vẫn cứ lắc đầu.

                Đinh tướng quân rút đao, vung tay hạ đao. Ánh bạc loang loáng, ngón trỏ của đứa bé bắn tung lên trung, máu tươi bắn lên mặt, lên miệng Tiểu Sái.

                “Oa… cha ơi cứu con!!!”, đứa bé đau đớn giãy giụa, kêu khóc thảm thiết.

                Gã liếm sạch máu con mình, cúi thấp đầu, toàn thân run bần bật, nhưng vẫn gì.

                “Ngươi nhận hay ?”, Đinh tướng quân híp mắt lại, mặt lộ sát khí.

                “Tôi… tôi thực biết!”, giọng Tiểu Sái khàn bởi thống khổ, gã quỳ xuống đất, mười ngón tay cào đến máu tươi ứa đầy.

                Đao quang lại loáng lên, ngón tay nữa bị chặt xuống.

                Gã còn dám nhìn mặt con, vội nhắm mắt lại.

                Bản thân Đinh tướng quân cũng có mấy đứa con trai, đương nhiên ông ta biết người cha trong tình cảnh này có cảm giác gì.

                “Mọi người ngươi là thiết hán. Ta muốn xem xem thiết hán nhà ngươi rốt cuộc cứng rắn đến mức nào!”, cười lạnh.

                Tiểu Sái quả nhiên vô cùng cứng đầu, gã vẫn chịu thừa nhận.

                Lúc chặt tới ngón thứ ba, đứa còn sức khóc nữa, hai mắt trợn ngược, đau quá mà ngất .

                Đinh tướng quân vẫn đè tay đứa bé, chẳng mảy may có ý định buông tha cho nó.

                “Ngươi có biết cách tốt nhất để cầm máu là gì ?”, lão cười nhạt, chỉ vào bàn tay đầm đìa máu của đứa : “Sắt nung. Dùng sắt nung đỏ đốt là máu ngừng chảy. Người đâu…”.

                “Đừng, đừng! Tôi nhận! Tôi nhận! Xin ngày hãy tha cho nó !”

                Tiểu Sái sắt đá lúc này khuôn mặt đẫm lệ, cuối cùng cũng phải mềm ra rồi. Gã nhờ vị bằng hữu đáng tin đem quân lương giấu ở chỗ tuyệt mật, đến chính gã cũng chẳng biết là ở đâu. Vị bằng hữu kia lại hành tung bất định, muốn tìm được cần có thời gian.

                “Cần bao nhiêu thời gian?”, Đinh tướng quân hỏi.

                “Ít nhất là tháng.”

                “Hạn cho ngươi trong vòng mười ngày phải tìm được”, Đinh tướng quân trầm : “Nếu , ta xẻ con trai ngươi làm tám mảnh, đem toàn bộ tám mươi lăm người này băm thành tương thịt”.

                Lão phế võ công của Tiểu Sái, cấp cho con ngựa rồi thả ra. Sau đó sai người chuyển lời cho quan địa phương: “Sau mười ngày nữa tới nhận quân lương”.

                Quan địa phương mừng ra mặt, tự mình tới cảm ơn, tướng quân ngài là thần dũng vô địch, nhờ ngài tiện thể đem chín cái trại còn lại quét cho sạch luôn .

                Đinh tướng quân thầm mắng trong lòng, bổn tướng quân lại do ngươi sai khiến sao? Liền hừ lạnh tiếng, kiêu căng : “Triều đình có ý chỉ ấy”.

                Ai ngờ hai ngày sau có người bảo với ông ta, cái vị Tôn tri phủ này là cháu của Tôn quý phi, ngàn vạn lần thể đắc tội, đắc tội rồi, nửa đời còn lại của ông ta xác định ở lại luôn tây bắc , chớ có mong quay về nữa.

                Ông ta hối hận, nhưng lời ra khó mà thu lại được. Cho nên khi Tôn tri phủ thông báo Sơ An trấn trước mặt xuất ôn dịch, cầu ông ta phái binh “chi viện”, lão dám cự tuyệt nữa.

                “Cái trấn ấy có bao nhiêu người?”, lão hỏi.

                “Hơn năm trăm người.”

                “Chết mất bao nhiêu rồi?”

                “Hơn hai trăm.”

                “Hai trăm bao nhiêu?”

                “ .”

                “ ?”

                “Ôn dịch lan tràn cực nhanh. Có lẽ lúc tôi với ngài đây lại chết thêm mấy người.”

                “Hả?”

                “Cái trấn ấy ở xa phía trước, cách thành Gia Khánh chỉ có hai chục dặm. Tôi phái quân lính thắt chặt hai đầu ra vào trấn, người bên ngoài chắc chắn thể vào nhưng người trong ấy, bất luận có nhiễm bệnh hay chưa đều tìm cách thoát ra ngoài… Cũng khó trách, trong trấn ấy toàn là nông bộ, bây giờ thành bãi tha ma. Ngoài đường, trong nhà toàn là người chết, ai dám động vào, cũng dám chôn. Tôi đây là quan phụ mẫu nhìn mà đau lòng, nhưng cũng dám mạo hiểm sai người vào lo liệu, chỉ có thể đặt hai cái nồi lớn ở hai đầu, nấu chút thảo dược cho người còn sống, sau đó đều đặn tiếp chút lương gạo với nước sạch.”

                “Thảo dược có tác dụng ?”

                “Để vỗ an lòng người mà thôi. Lúc đầu tôi có mời vị đại phu, ai ngờ sống chết gì cũng chịu vào đó. Tôi dọa mấy câu, bèn phải về nhà tra sách nghĩ phương thuốc, tới ngày hôm sau quay lại. Tôi cũng chú ý, biết đâu được ngày hôm sau phái người tới tìm , đem cả nhà chạy biệt tăm biệt tích rồi.”

                “ như vậy, hơn hai trăm người còn lại chỉ có thể đợi chết thôi à?”

                “Gần như thế… Vào lúc thế này, thể để bọn họ chạy loạn ra ngoài được. Chẳng may để dịch bệnh lan vào thành phiền phức lớn rồi. Ài, đây cũng là vì chẳng có cách gì”, Tôn tri phủ than thở.

                “Nếu như có người liều xông ra sao?”

                “Đây chính là lý do tôi phải mời tướng quân ngài giúp đỡ.”

                Ý tứ của câu , Tôn tri phủ dùng ánh mắt ngầm biểu đạt rồi.

                “Ừm, hiểu rồi.”

                Làm bậc quan phụ mẫu, vào lúc nguy cấp thế này mà đích thân tới nơi thị sát tình hình dịch bệnh, an ủi vỗ về dân chúng là rất ổn rồi, nếu lại xử lý quá tuyệt tình, chỉ sợ người người nguyền rủa, cho nên mới phải nhờ tới người ngoài ra mặt làm cứng.

                Bởi thế, việc quân lương có manh mối, Đinh tướng quân căn dặn mấy thủ hạ lưu lại đợi Tiểu Sái xong liền đem theo đội ngũ tới Sơ An trấn.

                “Dù sao cũng thuận đường, Đinh tướng quân, khó nhọc ngài chuyến này rồi”, tri phủ nửa cười nửa , rất khách khí ôm quyền vái lão.

                Đinh tướng quân có thể nhìn ra chút bỡn cợt trong đó. Với thế lực sau lưng tên tri phủ này, lão chỉ có thể ôm giận vuốt râu, vuốt đứt mấy sợi râu của chính mình.

                …

                tiệm thuốc bốc thuốc xong, Quách Khuynh Quỳ vội vàng trở về Dụ Long khách điếm.

                Cho dù có Đường Hành ở đấy với Thẩm Khinh Thiền, vẫn rất an tâm. biết nhân mã của Thẩm gia tới hết Gia Khánh, bọn họ lùng bắt Quách Khuynh Trúc khắp nơi.

                cũng biết, và Thẩm Khinh Thiền đều trong giám sát của họ.

                Còn như người nhà đó rốt cuộc có kế hoạch gì, vì sao tới giờ vẫn chần chừ chưa động thủ, lại chẳng chút nào.

                Bầu trời đằng xa mây mù rợp mắt, trận gió mưa sắp tới.

                Trong lòng nghĩ thầm, cái gì nên tới để nó tới nhanh chút ! Cái gì nên kết thúc cũng để nó nhanh nhanh kết thúc.

                Xét cho cùng, cuộc đời này ngoài thù hận, còn những chuyện khác nữa phải làm. Còn rất nhiều, rất nhiều chuyện nữa.

                muốn với đại ca suy nghĩ này, nhưng trong lòng hiểu đại ca thấu hiểu… Đại ca chỉ sống vì thù hận.

                Đúng vào lúc ấy, bàn tay biết từ đâu thò ra, giữ lấy chân suýt nữa khiến ngã nhào.

                cúi đầu nhìn xuống, đó là gã ăn mày lê lết bên vệ đường.

                Khuôn mặt người đó chẳng thể coi là mặt, khắp mặt mưng mủ máu me, trông rất đáng sợ.

                Cho rằng người này muốn xin ăn, vội rút trong người ra mẩu bạc.

                Người kia giọng khàn khàn, ú ớ hồi lâu mới thốt: “Lưu… Lưu đại hiệp?”.

                Lâu lắm rồi nghe thấy có người gọi mình như thế!

                Trong lòng chấn động, nhìn kỹ lại người ăn mày, nhưng nhìn lâu lắm rồi mà vẫn nhận ra.

                “Chúng ta… có quen biết à?”, cuối cùng hỏi.

                “Ở tây bắc từng gặp mặt lần… Tỷ đao đại hội.”

                “Thứ cho tôi mắt kém…”

                “Tôi là Tiểu Sái”, người kia : “Ngân đao Tiểu Sái”.

                Quách Khuynh Quỳ giật mình biến sắc. Chỉ cần từng lăn lộn trong giới võ lâm tây bắc, ai là biết Ngân đao Tiểu Sái. Nếu như người lăn lộn chốn ấy lại tình cờ cũng luyện đao, chắc chắn thể nhận ra Ngân đao Tiểu Sái.

                Quách Khuynh Quỳ kinh ngạc: “Ngân đao Tiểu Sái, huynh… huynh sao lại tới chỗ này?”.

                “ ra dài lắm, hơn”, người nọ động tác cứng ngắc, ràng bị trọng thương, lúc chuyện cổ họng khò khè, giống như có đờm tắc lại: “Nể tình chúng ta có quen biết, huynh có thể giúp tôi chuyện chăng?”.

                Quách Khuynh Quỳ từng nghe nghe những truyền thuyết, thần thoại về nhân vật này. Ngân đao Tiểu Sái, lão đại của tây bắc thập bát đao khách, năm xưa là nhân vật vang dội đến mức nào!

                cúi xuống đỡ Tiểu Sái lên: “Giúp chuyện gì? !”

                “Tôi… nổi, có thể phiền huynh đưa tôi tới chân núi Thanh Lĩnh ?”

                “Yên tâm, huynh định bao giờ ?”

                “Bây… bây giờ được ?”

                “Được. Hay là tôi đưa huynh tới khách điếm chuyến? Tôi muốn đưa bằng hữu của mình cùng thể?”, đưa cho gã bán hàng rong mấy đồng, nhờ giúp gọi cái kiệu.

                “Đa tạ! Thanh Lĩnh sơn cách đây xa.”

                “Tôi biết. Huynh có chuyện gì phải làm ở đó sao?”

                “Tôi muốn nhìn mặt con trai… lần cuối.”

                Ăn bữa cơm no, uống hai bát rượu mạnh, tinh thần của Tiểu Sái xem ra khôi phục ít, chí ít còn năng khàn khàn nữa. Đường Hành cười hỏi: “Mười năm trước, Sái đại ca là nhân vật hô mưa gọi gió đao bảng, khi nào có thời gian rảnh chúng ta hẹn tỷ thí trận chăng?”.

                Chưa dứt lời, Thẩm Khinh Thiền đưa chân đạp cái dưới gầm bàn: “Để Sái đại ca kể cho chúng ta rốt cuộc xảy ra chuyện gì .”

                Tiểu Sái liền kể lại chuyện Đinh tướng quân xuất binh hủy diệt tận gốc Thần Thủy trại, mặt ba người kia đồng thời lộ vẻ thương xót.

                “Gã họ Đinh kia nhất quyết cho rằng tôi đem người cướp mười tám vạn quân lương, thực ra hôm đó bọn tôi vốn hề xuống núi”, Tiểu Sái .

                “Nhưng mà rốt cuộc huynh có biết khoản tiền ấy qua đây ?”, Đường Hành hỏi.

                “Nếu là ngày trước tôi chắc chắn biết. Nhưng lần đó, trong trại bọn tôi có mấy người biết ăn phải cái gì, trong đêm mắc phải bệnh lạ, toàn thân dưới nổi đầy mụn đỏ. Tiếp đó là sốt cao, lở loét. Mười ngày đầu chết mất năm vị huynh đệ. Dần dần người mắc bệnh càng lúc càng nhiều. Tôi vội vàng phái người xuống núi mời đại phu. Đại phu tới cũng biết là bệnh gì, chỉ có lẽ là bệnh ngoài da. Cả tháng ấy tôi lo liệu chuyện này… Nếu phải mọi người đều lâm bệnh, họ Đinh kia há có thể đêm diệt sạch Thần Thủy trại sao?”, Tiểu Sái nện xuống bàn quyền căm phẫn .

                Quách Khuynh Quỳ hỏi: “Liệu có phải người trại khác làm ?”.

                Tiểu Sái lắc đầu: “Trừ Thần Thủy trại, trong Thanh Lĩnh sơn chẳng ai có gan động tới đồ quan phủ. Ngay cả bọn tôi cũng phải cân nhắc kỹ được mất mới hạ thủ… cho cùng cũng là số lượng lớn bạc nhà quan, quan phủ truy đến cùng ắt phái binh đoạt lại. Cướp bạc đương nhiên sảng khoái, nhưng phiền phức phía sau sao lường hết. Huống chi muốn đem mười tám vạn lượng bạc thần biết quỷ hay vận chuyển lên núi tuyệt đối phải chuyện dễ dàng, ít nhiều gì cũng bại lộ chút dấu vết”.

                Đường Hành : “ như vậy, trước mắt huynh chẳng có chút đầu mối nào rồi”.

                Tiểu Sái : “ chút cũng . Tôi chỉ đành thừa nhận là chúng tôi cướp, chẳng qua là nhờ bằng hữu đem giấu ở chỗ bí mật. Đinh tướng quân mới thả tôi ra, cho tôi mười ngày bắt tôi tìm bạc về”.

                Thẩm Khinh Thiền hỏi: “Còn bao nhiêu ngày nữa đến hạn chót?”.

                “Năm ngày.”

                “Huynh xoay được bao nhiêu bạc rồi?”

                “ giấu mọi người, Đinh tướng quân chặt ba ngón tay đứa con trai sáu tuổi của tôi, còn tuyên bố đem tám mươi lăm người đàn bà, trẻ con còn lại băm thành tương thịt. Trong trại vốn còn mấy nghìn lượng bạc vụn sớm bị quan binh cướp sạch. Trong cơn tuyệt vọng, tôi bèn xuống núi cướp chi phiếu của thương nhân, định đến Thiên Thuận tiền trang đổi ít bạc. Ai ngờ trong chi phiếu còn nhiều tiêu ký bảo mật tiền tới được tay, thiếu chút nữa là bị người ta tóm. vị huynh đệ muốn giúp tôi, đêm đó mình tới tiền trang ấy cướp bạc, bất hạnh bị bảo tiêu đao chém trúng, bỏ mạng tại chỗ! Ngày hôm sau tôi nghe được tin ấy, muốn nhận lại xác”, cười thảm: “Cho nên mới bị đánh thành ra thế này. những xoay được bạc, thiếu chút nữa mạng cũng mất luôn. Mười tám vạn lượng bạc, con số lớn đến thế, muốn cướp cũng cướp được, bảo tôi đâu xoay được đây?”.

                Quách Khuynh Quỳ nghĩ chút rồi : “Xem ra trước mắt chỉ còn cách, chính là lén lút cứu tám mươi lăm người kia ra”.

                Tiểu Sái cười khổ: “Ai giúp tôi cứu cơ chứ?”.

                Quách Khuynh Quỳ đáp: “Tôi”.

                Thẩm Khinh Thiền chỉ vào mũi mình : “Còn tôi nữa”.

                Đường Hành cũng : “Đệ cũng ”.

                Môi Tiểu Sái máy động lúc, rồi gì, vành mắt ươn ướt, hồi lâu mới : “Các vị vốn chẳng quen biết tôi, chớ có uổng mạng”.

                Quách Khuynh Quỳ vỗ vai gã, : “Ai là bọn ta uổng mạng? Chúng ta nhất định sống quay về! Con trai huynh cũng sống sót trở về!”.

                …

                Lúc bình minh lặng lẽ tới, Tô Phong Nghi vẫn chưa hề chợp mắt, nàng cứ miết về phía trước.

                Nàng trọn vòng thành Gia Khánh, hỏi thăm tung tích Tử Hân tứ xứ.

                Đến chỗ nào, nàng cũng hỏi cùng câu: “Xin hỏi lão tiên sinh, người có nhìn thấy vị giang hồ lang trung đầu đội nón rộng vành, tay chống trượng ?”.

                Có người thấy, có người từng thấy qua.

                Lần theo phương hướng vài người chỉ cho nàng, rôt cuộc nàng cũng tới được ngã rẽ, cứ tới ngã rẽ nàng thường chẳng biết theo đường nào. Sau đó nàng lại giống như con ruồi vo ve dò hỏi khắp nơi.

                Trước lúc , Đường Hành hỏi nàng có cần cùng , Tô Phong Nghi nhảy dựng lên: “, , , ! Huynh chớ có cùng muội!”.

                Đường Hành lo lắng nhìn nàng, than thở: “Được rồi, ta với muội. Có điều muội có chịu nghe ta khuyên câu ?”.

                “ !”

                “Gặp được Tử Hân đừng giải thích gì cả, cũng chớ có thừa nhận gì.”

                “Nhưng mà…”

                “Tin ta , như thế tốt cho muội hơn.”

                “Được rồi, có điều”, trong mắt nàng nước mắt long lanh: “Muội còn có thể gặp được Tử Hân ? Huynh… huynh ấy vẫn … vẫn …”.

                Đường Hành chăm chú nhìn nàng, : “Huynh ấy ”.

                Lúc ra tâm tình nàng hoảng loạn, vừa bước khỏi cổng thành, Vương Lộc Xuyên đuổi theo đằng sau.

                Tô Phong Nghi mặt đầy nước mắt, : “Chớ có theo muội”.

                “Muội bỏ quên cái hũ”, cười, tay nâng nâng cái hũ đồng đen sì sì: “Muội vốn là người tỉ mỉ, sao bây giờ lại biến thành đãng trí thế?”.

                Nàng bỏ cái hũ vào bọc vải lưng ngựa, : “Đa tạ”.

                “Muội muốn đâu?”

                “Huynh hỏi làm gì?”

                “Ta cùng muội.”

                “Đừng theo muội.”

                “Trời tối rồi, bên ngoài rất loạn, ta yên tâm”, cười và tiếp: “Dù thế nào, muội vẫn là vợ chưa cưới của ta”.

                “Đừng theo muội! được theo muội!”, Tô Phong Nghi đột nhiên phát cáu, thét vào mặt : “ được theo muội!”.

                “Chớ có nổi cáu lên thế”, chẳng buồn nghe, cứ theo nàng như cũ.

                Tô Phong Nghi hỏi thăm người qua đường tung tích của Tử Hân, Vương Lộc Xuyên đứng bên lặng lẽ nhìn. Hỏi thăm xong xuôi, nàng lên đường, liền theo ngay phía sau.

                “ là giang hồ lang trung, khắp giang hồ, muội làm thế nào tìm được đây?”, thấy Tô Phong Nghi cứ mải về phía trước, nhịn được mà bực bội.

                “ liên quan tới huynh.”

                “Sao lại liên quan tới ta? Muội tìm được , vậy hôn của chúng ta có hy vọng rồi”, đưa bông xuân cúc lên ngậm vào môi, thoải mái : “Ta hận chẳng vĩnh viễn biến mất luôn cho xong”.

                Tô Phong Nghi ghì cương ngựa, quay sang nhấn từng chữ với : “Chớ có hy vọng. Cho dù Tử Hân vĩnh viễn biến mất, muội cũng gả cho huynh. Huynh cần theo muội, muội đổi ý đâu”.

                Mặt Vương Lộc Xuyên tái xanh giận dữ: “Vì sao chứ? Trừ việc cổ quái bằng , huynh có chỗ nào bằng thằng què ấy?”.

                “Muội thích huynh ấy!”, Tô Phong Nghi lớn tiếng: “Muội thích Tử Hân!”.

                Vương Lộc Xuyên quả thực muốn lôi nàng xuống ngựa, quăng xuống cống: “Muội thích cái gì ở ? huynh nghe xem”.

                “Cái gì cũng thích.”

                “Thôi , cái muội thích chẳng qua là do muội tự mình tưởng tượng ra thôi. Đợi những thứ ấy biến mất hết, muội chán thôi.”

                “Có lẽ huynh sai”, nàng lạnh lùng, : “Nhưng muội ở cùng với huynh chính là thiếu thứ đó. Con người huynh xấu, có điều dung tục chịu nổi!”.

                Vương Lộc Xuyên dừng ngựa, trầm mặt : “Từ tới lớn ta đều nhường muội, muội càng ngày càng càn rỡ”.

                “Ai cần huynh nhường muội? Muội ghét nhất chính là lần nào huynh cũng giả tình giả nghĩa nhường muội!”

                Mặt Vương Lộc Xuyên tức đến đỏ lựng, đột nhiên túm lấy Tô Phong Nghi lôi xuống ngựa, gào lên: “Im miệng! Con đàn bà đáng chết này!”.

                “Huynh xem, lộ nguyên hình rồi nhé!”

                “ sai!”, bàn tay to lớn của nắm lấy cổ nàng, kéo mặt nàng tới sát mặt mình: “Ta quên mất, ta còn chưa hôn tân nương của mình đấy. Muội cố ý chọc ta là vì muội thích bị người khác ức hiếp, đúng ?”.

                Nàng ngửi thấy mùi rượu nồng nặc trong miệng . Lần đầu tiên nàng phát cánh tay người này to lớn đến thế, cứ như hai cái chân gấu. Bàn tay cũng to tựa chiếc quạt. Nàng lật tay tát cho bạt tay, giận dữ gào lên: “ được chạm vào tôi! Vương Lộc Xuyên, huynh chớ có nghĩ muốn ép tôi làm cái gì! Huynh dám!”.

                Khoảnh khắc ấy, nàng tay đấm chân đạp, thét lên như điên: “Huynh biết sao? Từ tôi bị ức hiếp quen rồi, đừng ai nghĩ tới chuyện ức hiếp tôi nữa!”.

                Đột nhiên nàng lại nhớ tới cái đêm ấy, dưới ánh nến mờ mờ, bàn tay trắng trẻo thô lỗ, khuôn mặt gã, còn cái câu kia nữa:

                Rót trà cho ta.

                Rót trà cho ta. Rót trà cho ta. Rót trà cho ta…

               

                “Này, này, chớ có điên lên được ?”, Vương Lộc Xuyên giữ lấy tay nàng, mặt lên nụ cười khổ, khẩu khí hòa dịu lại: “Ai dám ức hiếp muội, huynh đánh chết ! Huynh chỉ muốn dọa muội tí thôi. Muội xem, huynh từng ức hiếp muội bao giờ chưa? Huynh sao dám chứ?”.

                “Thế huynh về nhà , ! ! Chớ có theo muội nữa!”

                “Muội biết trước khi hửng sáng chính là lúc trời đất tối nhất à? giờ trăng tỏ gió lớn, chính là lúc giết người phóng hỏa. Ta vẫn phải theo muội.”

                Nàng thèm lý với , thấy trước mắt có người hái nấm bèn vung roi định đuổi theo hỏi thăm tung tích Tử Hân. Vương Lộc Xuyên chợt gọi nàng lại:

                “Vừa rồi ta giúp muội hỏi thăm rồi… ở Sơ An trấn.”

                …

                Tiểu trấn cực kì yên tĩnh nhưng đèn đóm sáng trưng.

                Tới gần xem, hóa ra chiếu sáng phải là đèn mà là vô số đuốc. biết bao nhiêu quan binh vây chặt khu đất rộng với nhà cửa xung quanh tới mức giọt nước cũng chẳng thể lọt qua. Ở chính giữa khu đất đốt đam 1ửa cháy phừng phừng, rất xa mà vẫn nghe thấy tiếng củi cháy lách tách. gian nồng nặc mùi khét khiến người ta khó thở.

                Thấy bên cạnh có thôn dân thò đầu quan sát, Tô Phong Nghi vội xuống ngựa tả lại hình dáng của Tử Hân. Quả nhiên, thôn dân kia gật đầu : “Người nương muốn hỏi có phải là Diêu đại phu ?”.

                Tô Phong Nghi nghe thế mừng ra mặt: “Đúng rồi, đúng rồi! Đại thúc, người có biết huynh ấy ở đâu ?”.

                Thôn dân chỉ vào giữa khu đất: “Vị ấy vào kia rồi… Đinh tướng quân mời đại phu khắp nơi, dọc dải này chỉ có duy vị đại phu sớm bỏ chạy rồi. Vừa hay có vị giang hồ lang trung này ngẫu nhiên ngang qua, còn chẳng đợi Đinh tướng quân phái người tới mời tự mình vào. Đúng là người tốt! giấu gì hai vị, từ khi ôn dịch phát tác tới nay, chỉ thấy người bên trong nghĩ cách thoát ra, chứ chưa có ai bên ngoài muốn vào cả”.

                Nụ cười đông cứng mặt, Tô Phong Nghi kinh sợ hỏi: “Ôn dịch? Ôn dịch gì?”.

                “ nữa. chết hơn ba trăm người rồi. Những người còn lại phân nửa cũng sắp xong”, thôn dân lắc đầu than thở: “Đều là nông dân thà lương thiện, cũng biết kiếp trước gây ra nghiệp gì mà giờ mắc phải cái họa này…”.

                “Đại thúc người có thấy Diêu đại phu ra chưa?”

                “Cái gì mà ra?”

                “ từ trong đó ra.”

                “ nương tìm vị Diêu đại phu ấy có chuyện gì?”

                “Cháu… cháu là bằng hữu của huynh ấy.”

                “Diêu đại phu thể ra đâu.”

                Tô Phong Nghi trong lòng lạnh toát, vừa định hỏi tại sao chợt nghe trong đám người có tiếng xáo động, bên tai có tiếng tên bay vun vút, kiễng chân lên ngó thấy người mình bận áo vải xanh trúng tên ngã dưới đất, máu chảy lênh láng, trong tay người đó còn nắm cây cuốc, chửi bới bằng tiếng địa phương. liều mạng muốn từ trong khu đất xông ra ngoài, sắp tới được rào chắn bao quanh bị binh sĩ thủ vệ bắn ngã. Mắng được lúc, tiếng người nọ dần dần yếu , chân hướng lên trời đau đớn giãy vài cái rồi cử động gì nữa.

                Nước mắt Tô Phong Nghi bất tri bất giác trào ra, nàng hiểu tại sao Tử Hân thể ra rồi.

                Chân trời vỡ ra mấy chùm nắng.

                Vầng dương vẫn đẹp đẽ như xưa.

                Bình minh ở Sơ An trấn lại khói đen cuồn cuộn, khí bức bối. Giếng nước khô cạn, mặt đất nứt nẻ, lửa hỏa táng người chết cháy ngày cháy đêm. Mặc kệ Đinh tướng quân ra lệnh người còn sống phải mau chóng đem thân nhân chết hỏa táng, ít thôn dân vẫn tin theo tục thổ táng truyền lại từ xưa, thà để người chết trơ trọi giữa đường cũng muốn ném họ vào lửa. Huống chi người chết toàn là do mắc bệnh, trừ người thân ra, chẳng ai dám động vào.

                Dưới mặt trời đầu hè thiêu đốt, thây người biến chất sộc vào mũi chỉ là mùi khói khét lẹt mà còn cả mùi thây người thối rữa.

                Vậy mà lại có nữ nhân còn sống nằm giữa đám thi thể thối rữa đó!

                Mọi người , nàng tên là A Trân, trinh nữ trong trấn này, mười lăm tuổi bắt đầu ở góa thủ tiết, tới nay hơn ba mươi. Từ khi người trong thôn chết quá nửa, nàng mất hết thân nhân nhưng bản thân lại hề mắc bệnh.

                Năm năm nay, nàng yên ổn trong phòng của mình, lấy nghề thêu thùa mưu sinh, cựu kỳ ít ra ngoài.

                Nàng là nữ nhân mỹ lệ, thần thái điềm đạm, dung mạo đẹp đẽ, thân hình mảnh khảnh, tuy tới mức khuynh quốc khuynh thành nhưng cũng xứng để cả thôn lấy thế làm kiêu ngạo. Mọi người bảo vệ nàng như bảo vệ phúc thần của mình. Nhưng, lúc ôn dịch tràn đến, trong thôn hỗn loạn, người chết lia lịa, ai cũng tránh mặt nhau, sống chết mặc bây, thân nhân vứt bỏ thân nhân, bằng hữu chẳng ngó ngàng bằng hữu, nên cũng chẳng ai phiền tới nàng. Nam nhân trẻ tuổi mặc kệ có mắc bệnh hay chưa đều tầm hoan hưởng lạc thâu đêm, bọn họ cuồng hoan, hưởng lạc, tìm nữ nhân, muốn tận hưởng hết thời gian cuối cùng của đời người.

                Vào cái ngày trận ôn dịch trầm trọng nhất, A Trân đột nhiên xuất ở giữa khu đất, trước mắt chúng nhân cởi bỏ y phục, trần truồng nằm dưới đất.

                Bất kể thôn dân khuyên thế nào, nàng cũng cự tuyệt mặc y phục, thà cứ thế này mà chết .

                Sương đêm xuống, có người đưa cho nàng tấm chăn liền bị nàng quẳng ra xa.

                Nàng thậm chỉ còn tỏ , nếu có người muốn tìm nàng hưởng lạc, nàng vui vẻ bồi tiếp. Nàng ngại mắc bệnh, cũng chẳng sợ chết, càng thèm để ý tới danh tiết.

                Mọi người hỏi nàng rốt cuộc muốn gì, hoặc làm thế cuối cùng là vì cái gì, nàng :

                “Tôi chẳng muốn gì, cũng chẳng vì cái gì.”

                Nàng ngây thơ vô tội như đứa trẻ, chỉ ý nghĩ thoáng qua cũng có thể làm tổn thương nàng.

                Lúc Tô Phong Nghi nhìn thấy A Trân, nàng trong cơn hấp hối. Có nam nhân tìm tới nàng, nàng theo vào phòng mình, cuối cùng, lúc trở ra nàng cũng bị lây ôn dịch.

                Vết ban đỏ từng nốt, từng nốt lan da nàng, ban đầu chỉ ở cổ, ở bụng, dần dần liền thành mảng, sau đó mưng mủ lở loét.

                Giang hồ lang trung kia đưa cho nàng thuốc giảm đau, nàng cự tuyệt uống, cũng từ chối trị bệnh. Sau đó nàng dần dần được nữa, chỉ đưa đôi mắt đăm đăm nhìn vào bầu trời xanh đầu.

                Nàng giữ tư thế ấy, nằm bất động đợi cái chết.

                Phía đông khu đất chỗ lối ra vào có hai nồi lớn. nồi nấu cháo, nồi đun thuốc. Mỗi khi tới giờ ăn, người còn sống từ trong nhà ra, Đinh tướng quân sai người nhân đó đếm người còn sống.

                Trong ngày, đây là lúc duy nhất Tô Phong Nghi có thể nhìn thấy Tử Hân.

                “Vị lang trung này là lợi hại! Ngày đầu tiên đến, biết làm thế nào thuyết phục được Đinh tướng quân đưa hơn chín chục người chưa mắc bệnh tới tăng xá của Tuệ An tự phía tây thôn. là sau ba ngày kiểm tra lại lượt, nếu thân thể những người này vẫn có ban đỏ bọn họ hoàn toàn an toàn, có thể thả ra.. Bây giờ người trong đó đều Diêu đại phu là ân nhân cứu mạng của họ, còn muốn lập sinh từ [2] cho vị ấy đấy”, thôn dân tán tụng .

                [2] Lập đền thờ sống để tỏ lòng kính trọng, biết ơn ai đó.

                Từ buổi sáng, Tô Phong Nghi nhìn thấy từng thôn dân lần lượt ngang qua rào chắn, bưng về bát đầy cháo loãng. mạch tới bữa tối nàng vẫn thấy Tử Hân. Rào chắn đó và thôn dân ngoài này được ngăn cách bởi mấy hàng binh sĩ, thôn dân mắc bệnh mặt mày tiều tụy, ánh mắt đờ đẫn, Tô Phong Nghi ở bên kia rào chắn hỏi thăm bọn họ, người trong số đó , Diêu đại phu bận chăm sóc người bệnh, rảnh tới nhận bữa sáng. Cháo của đại phu đều do người khác lấy hộ.

                Ngừng chút, người kia lại hỏi: “ nương là bằng hữu của Diêu đại phu?”.

                Tô Phong Nghi gật đầu.

                “Xin hỏi, Diêu đại phu có phải thần tiên chăng?”

                Tô Phong Nghi : “ phải”.

                “Sao đại phu rất ít ăn uống?... Đại phu gần như chẳng ăn gì cả, chỉ uống nước.”

                Tô Phong Nghi hỏi: “Hôm nay phát cháo gì thế?”.

                “Cháo lạc.”

                “Hôm qua sao?”

                “Bữa nào cũng là cháo lạc. Ở đây lạc rẻ.”

                “Huynh ấy ăn lạc.”

                Người kia cảm thấy rất kì lạ: “ đời này còn có người ăn lạc à? Chẳng trách trông vị ấy còn sức lực, chăm sóc bệnh nhân mệt mỏi như thế, bản thân lại chẳng ăn làm sao được?”.

                Tô Phong Nghi nghe thế liền cưỡi ngựa quay đầu phi , lúc quay lại bên người có thêm cái làn trúc.

                Vương Lộc Xuyên luôn lặng lẽ bên nàng, mi mày nhăn tít lại, chẳng năng gì. Được lúc, cuối cùng cũng mở miệng: “Muội định vào sao?”.

                Tô Phong Nghi gật đầu.

                “Muội nhìn thấy cái người trúng tên kia chưa?”

                “Thấy rồi.”

                Mặt Vương Lộc Xuyên tái : “Bên trong rất nguy hiểm, rất có khả năng muội nhiễm bệnh”.

                Tô Phong Nghi đáp: “Muội sợ”.

                Vương Lộc Xuyên trầm mặc nhìn nàng, lầm rầm hỏi: “Muội thích đến thế sao?”.

                Tô Phong Nghi cắn môi gật đầu.

                Vương Lộc Xuyên đưa tay giữ lấy nàng: “Đưa cái làn cho ta, ta đưa vào giúp muội”.

                “”, nàng kiên quyết lắc đầu, sau đó ôn hòa nhìn : “Bảo trọng nhé, muội đây”.

                rồi thúc mạnh ngựa, phóng vọt qua đầu mọi người mà phi vào trong.

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954
                Chương 23: Thanh Lĩnh sơn

      justify;" align=" 

                Khám xong lượt cho toàn bộ ba mươi bảy bệnh nhân cuối cùng, cho uống thuốc, thoa thuốc lên vết loét xong, Tử Hân mệt tới đầu váng mắt hoa, chàng cảm thấy bàn tay chống trượng ngừng run lẩy bẩy.

                Chàng vịn vào thành cửa bước ra khỏi nhà của bệnh nhân cuối cùng, định quay về căn phòng tạm thời của mình thân thể kìm được mà loạng choạng. Đúng lúc ấy, có người giữ lấy tay chàng, người chàng mềm rũ , gần như đổ vào lòng người đó.

                “Phong Nghi?”, Tử Hân quay đầu lại, kinh ngạc thốt lên.

                “Ha ha, ngờ là muội đúng ? Huynh trốn ở đây sao, báo hại muội phải tìm đến khổ!”, Tô Phong Nghi cười, nâng nâng cái làn trong tay: “Xem huynh đói tới mức hai mắt bị dại rồi kìa, muội mua cho huynh đồ ăn ngon rồi đây! Màn thầu cỡ lớn, canh ý dĩ bí đao, mướp đắng xào. Phải ăn nhiều mướp đắng vào, để trừ hỏa, nếu toàn thân nổi mụn nhọt phiền to đấy”.

                Tử Hân nắm lấy tay nàng, vội vàng hỏi: “Sao muội lại vào được đây? Muội mình à?”.

                “Đương nhiên phải mình.”

                Chàng ngập ngừng chút rồi : “Đường Hành…”.

                Tô Phong Nghi vội vàng ngắt lời chàng: “Chuyện hôm đó là như thế này. Đường Hành , huynh ấy muốn dạy muội Ngọc Nữ Tâm Kinh, cũng là loại võ công tuyệt thế. Chỉ là lúc luyện loại võ công này cần hai nữ tử khỏa thân ngồi đối diện nhau, bàn tay áp vào nhau để nội khí vòng chu thiên. Kinh Thiền bị trọng thương, muội tiện phiền tỷ ấy, lại nghĩ đây là cơ hội hiếm có, mà Đường Hành về cơ bản cũng xem như nữ nhân, bọn muội bèn tìm chỗ phong thủy cực đẹp cùng nhau luyện công. Lúc huynh tới vừa luyện xong thức thứ nhất, nghỉ ngơi. Huynh được hiểu lầm đâu đấy!”, xong nàng vỗ vỗ vai Tử Hân rồi lại tiếp: “Hiểu lầm muội chẳng sao đâu, nhưng Đường Hành là bằng hữu tốt của huynh. Nếu huynh hiểu lầm huynh ấy, huynh ấy rất buồn đấy. Được rồi, bây giờ chúng ta ăn cơm thôi!”.

                Tử Hân vẫn chưa kịp hiểu cho ràng là có chuyện gì bị Tô Phong Nghi kéo về phòng của chàng như cơn gió lốc.

                Ăn xong hai cái màn thầu, Tử Hân : “Phong Nghi, mau mau ra , đây phải nơi muội có thể ở lại”.

                “Huynh mắc bệnh sao?”, Tô Phong Nghi quan sát chàng kỹ rồi hỏi ngược lại.

                “! Loại ôn dịch này hay xảy ra ở những chốn hẻo lánh nghèo đói. Ta từng qua quá nhiều nơi thế rồi, đều bị lây nhiễm.”

                “Có cách trị khỏi ?”

                “Trong sách y cũng có ghi đấy, ta viết mấy đơn thuốc để Đinh tướng quân theo đó mà sắc. Bây giờ những bệnh nhân này ngày nào cũng uống canh thuốc, đáng tiếc hiệu quả quá chậm, chỉ có thể kéo dài thời gian mà thôi, hôm qua lại chết thêm người. Đại phu quá ít, mình ta làm xuế”, Tử Hân húp vội ngụm canh, vừa húp canh, tay vừa túm chặt lấy Tô Phong Nghi kéo .

                “Huynh kéo muội làm cái gì?”

                “Cảm ơn muội mang thức ăn tới. Ta giờ lập tức đưa muội ra ngoài, muội tuyệt đối thể ở lại đây lâu!”

                “ phải mình huynh làm xuể sao? Muội , muội ở lại giúp huynh. Lúc vào đây, muội giúp mấy người rồi”, nàng dương dương đắc ý : “Có vị nãi nãi xin muội chôn giúp con trai bà ấy, muội liền đào cái hố, giúp bà ấy chôn con xuống, Ai dà, người chết là nặng”.

                Tử Hân nghe thế toàn thân chấn động như bị sét đánh, giọng khỏi to thêm mấy lần: “Muội cái gì? Muội chạm vào mấy người chết đấy?”.

                “ cũng là kéo bọn họ xuống hố thôi.”

                “Phong Nghi, ngồi lên giường, cởi y phục ra”, mặt Tử ân tái xanh trông đến đáng sợ.

                “Tại sao?”

                “Căn bệnh này phát tác cực nhanh, ta phải kiểm tra chút.”

                Nàng ngoan ngoãn nằm xuống, để Tử Hân cởi bỏ y phục của mình.

                Trong mộng nàng từng tưởng tượng ra cảnh mình lõa thể trước mặt Tử Hân, nàng mơ thấy mình nằm chiếc lá sen, bên dưới là mặt hồ khe khẽ lăn tăn, đàn cá vây bên lá sen đớp nước, sương sớm từ đóa sen xuống, Tử Hân chèo thuyền, uyển chuyển nhàng đưa nàng xuống thuyền như hái đóa sen. Nàng cuộn người, chờ đợi Tử Hân khai mở nàng tựa như khoa mở đóa hoa còn e ấp nụ.

                Nhưng tình cảnh bây giờ khiến nàng ngượng ngùng, thái độ của Tử Hân khi nghiên cứu thân thể nàng giống hệt như nghiên cứu loại bệnh tình. Nàng như đứa bé sơ sinh, mở to đôi mắt ngây ngô nhìn chàng, biết rốt cuộc chàng làm cái gì.

                “Đừng căng thẳng”, Tử Hân cười.

                Chàng phát ba nốt ban đỏ to bằng móng tay ở eo nàng. Chàng biết những nốt ban đỏ này tới tối biến thành mảng lớn, giống như chiếc đai lưng ôm lấy bụng nàng. Sau đó nó bắt đầu lan toàn thân, kế đến là lên cơn sốt, lở loét, trong vòng ba tới năm ngày mất mạng.

                “Thế nào rồi?”, Tô Phong Nghi khẽ hỏi.

                Tử Hân ngây ra nhìn nàng, gì.

                Tô Phong Nghi liền cúi đầu xuống nhìn thấy chấm đỏ eo mình.

                Bàn tay giữ nàng khe khẽ run, Tử Hân cúi gằm cố giấu đôi mắt ướt nhòe, nhàng : “Những người chết đó… muội nên chạm vào”.

                Tô Phong Nghi tỏ ra lo buồn chút nào, chỉ tĩnh lặng chăm chú nhìn chàng: “Muội biết”.

                Tử Hân khép mắt, lại nhìn thấy Tiểu Mi.

                “Tại sao thế? Sao muội phải vào đây tìm ta?”, tim chàng quặn đau, tuyệt vọng tột cùng.

                Ánh mắt Tô Phong Nghi mênh mang nhìn vào trần truồng nằm giữa bãi đất, thầm : “Từ hồi còn rất , muội muốn chết rồi, cho tới sáu năm trước gặp được huynh. Lúc ấy muội mới biết đời này, ra cũng có người tốt, muội nên tuyệt vọng trong cuộc sống. Trong sáu năm rồi, mỗi lần gặp phải phiền não, muội đều nghĩ tới huynh. Muội quen người xa lạ, nhưng lại vào được thế giới ấm áp. Trong ảo tưởng của muội, mỗi thời, mỗi khắc muội đều ở cùng huynh… Loại ảo tưởng ấy rất buồn cười, đấy. Đến chính muội còn tự cười nhạo bản thân cơ. Nhưng đời người luôn cần chút ảo tưởng, phải sao?”.

                Tử Hân sững sờ nhìn nàng, biết vì sao chợt nhớ tới Tử Duyệt.

                Trừ việc tính tình có hơi nóng nảy khó chiều ra, chàng luôn cho rằng Tô Phong Nghi giống hệt Tử Duyệt, nàng là vui tươi cởi mở.

                phải, nàng phải.

                Đời người ra mâu thuẫn như thế. Đằng sau khuôn mặt tươi cười hớn hở, chẳng chút lo sợ lại giấu linh hồn đơn, nhút nhát. Giống như cái chết bất chợt của Tiểu Mi ảnh hưởng tới cả đời chàng, lần gặp gỡ tình cờ của chàng với Phong Nghi thay đổi thế giới của nàng.

                Lần này, chàng tuyệt đối để chết trong tay mình nữa.

                Chàng ngồi bất động bên cửa sổ chăm chú suy tư, nửa canh giờ qua , rồi thêm canh giờ nữa.

                Trời dần dần chuyển tối.

                Tô Phong Nghi nằm bên cạnh chàng yên ổn ngủ say.

                Ánh sao lấp lánh, dãy núi phương xa hằn vào trời đêm như vẽ.

                Đôi mắt chàng chợt động, đột nhiên đứng phắt dậy đưa Tô Phong Nghi lên yên ngựa, phi về phía dãy núi tối tăm kia.

                “Thống lĩnh, hai người này chúng ta có bắn ?”, binh sĩ hỏi.

                “Đinh tướng quân có dặn, phàm là người Diêu đại phu đưa bắn.”

                …

                Tử Hân vừa đưa Phong Nghi ra khỏi tiểu trấn người cưỡi ngựa nhanh chóng đuổi theo sau.

                “A Phong! A Phong! Đợi ta với!”

                Tử Hân ghìm ngựa, quay đầu nhìn thấy Vương Lộc Xuyên lập tức : “Đừng qua đây, muội ấy nhiễm bệnh rồi”.

                Tử Hân : “Tôi đưa muội ấy tới Thanh Lĩnh sơn. Nghe bệnh này đầu tiên chính là do sơn phỉ Thanh Lĩnh sơn truyền xuống. Người trong núi kiếm đồ chốn hoang dã mưu sinh, ăn uống sạch , dễ bị nhiễm bệnh lạ. Nếu có thể biết căn nguyên của bệnh có khả năng tìm ra thuốc chữa”.

                Vương Lộc Xuyên : “Nếu là như vậy, tôi đưa huynh hỏi người, cần thiết phải chạy đâu xa”.

                Tử Hân hỏi: “Huynh quen sơn phỉ sao?”.

                “Vừa mới quen được vị.”

                Vương Lộc Xuyên bộ dạng lén lén lút lút, đưa Tử Hân và Phong Nghi lòng vòng khu chợ ngoài trấn lúc, cuối cùng tới ngôi nhà mật. Gõ cửa vài cái, trong nhà có người ứng tiếng rồi mới đẩy mở cửa.

                “ khéo quá, mọi người đều có mặt đông đủ cả”, Vương Lộc Xuyên vừa vào cửa vừa .

                Trong phòng đèn đón sáng sủa, quanh cái bàn tròn có Quách Khuynh Quỳ, Thẩm Khinh Thiền, Đường Hành cùng vị trung niên dáng hình tiều tụy và sơn dân lùn tịt.

                Thấy ở đó toàn bằng hữu, Tử Hân mừng rỡ, luôn: “Phong Nghi vừa mới nhiễm bệnh, rất nguy hiểm, hai người bọn tôi đứng ở cửa chuyện, xin mọi người cần tới đây, càng được chạm vào ấy”.

                Vương Lộc Xuyên tìm ghế cho hai người, sau đó với Tử Hân: “ phải huynh muốn tìm sơn phỉ sao? Vị Ngân đao Tiểu Sái này chính là lão đại của sơn phỉ”.

                Chẳng buồn nhiều lời, Tử Hân trực tiếp hỏi luôn: “Chẳng hay mấy tháng nay, Sái huynh có từng nghe trong sơn trại nào có số lượng lớn người đột nhiên mắc bệnh. Bệnh trạng đầu tiên toàn thân nổi ban đỏ, kế đến là sốt cao, lở loét rỉ máu, cuối cùng chữa được mà qua đời ?

                Tiểu Sái : “Chính trong trại của tôi có người mắc bệnh ấy. Ba tháng trước có tới năm chục người mắc bệnh, hơi chết mất mười sáu vị huynh đệ. Sau đó mọi người lại dần khỏe lên”.

                Mắt Tử Hân sáng lên, hỏi: “ như vậy, bệnh dịch hề phát tán rộng ra? Xin hỏi Sái huynh, mấy người đó rốt cuộc uống loại thảo dược gì?”.

                Tiểu Sái lắc đầu: “Làm gì có thảo dược đâu? Là loại thịt hồ ly. Nghe người già trong trại , núi này có nhiều rắn, người trong núi thích ăn thịt rắn, ăn nhiều bị mắc loại bệnh nổi ban này, Mà trong núi lại có loại hồ ly cũng thích ăn thịt rắn, người già nếu ăn thịt loài hồ ly ấy chữa khỏi bệnh nổi ban đỏ. Chúng tôi trước giờ chưa từng ăn thịt hồ ly, nghĩ tới là cảm thấy khó chịu, nhưng mà chết mất nhiều người như thế dám liều thử phen. Thế là bắt vài con về, nấu lên thành canh thịt chia nhau ăn. Ai ngờ ăn rồi lâu sau ban đỏ dần hết, tránh cho bao nhiêu người phải chết uổng. Sao rồi? Lẽ nào trận ôn dịch ở Sơ An trấn này chính là loại bệnh ban đỏ núi chỗ chúng tôi?”.

                Tử Hân : “Nghe huynh thế có tám chín phần là vậy. Trong trấn này, ít người có quan hệ với Thần Thủy trại, có lẽ là mắc bệnh ở núi rồi lúc quay về truyền cho hương dân cũng nên”.

                Tiểu Sái chỉ người thấp lùn bên cạnh : “Nếu tôi sớm biết tốt rồi. Bây giờ huynh cũng cần tìm người bắt hồ ly nữa. Vị này là huynh đệ của tôi, hồ ly cả trại chúng tôi ăn, toàn bộ là do mình bắt. Tiểu Kim, cứu người là chuyện gấp, hay là giờ đệ lên núi bắt mấy con về giải nguy?”.

                Tiểu Kim đáp tiếng rồi . Thấy bệnh tình của Tô Phong Nghi có hy vọng, mọi người đều thở phào tiếng.

                Tô Phong Nghi nghe xong tinh thần cũng khá lên gấp bội, cười : “Kỳ quái , sao mọi người lại tụ tập hết ở đây thế này?”.

                Quách Khuynh Quỳ : “Bởi vì bọn ta có chuyện phải làm”.

                Tô Phong Nghi hỏi: “Chuyện gì thế?”.

                Quách Khuynh Quỳ thầm nghĩ Tử Hân và Tô Phong Nghi đều phải người ngoài, liền kể chuyện của Tiểu Sái cho hai người nghe, là vốn dự định đêm nay cùng nhau tới quân doanh của Đinh tướng quân cướp người.

                Tử Hân nghe xong lắc đầu: “ ổn”.

                Tiểu Sái hỏi: “Sao lại ổn?”.

                Tử Hân : “Tôi từng tiếp xúc với Đinh tướng quân, người này khắt khe tàn nhẫn nhưng am tường binh pháp, quân kỷ cực kỳ nghiêm minh, dưới tay có ba vạn nhân mã, dễ đối phó đâu”.

                Tiểu Sái than: “Huynh sai. Nếu chẳng phải thế, ông ta cũng thể đoạt lấy Thần Thủy trại nhanh như vậy. Bọn tôi cũng tới đường cùng, đành mạo hiểm thử thôi”.

                Tô Phong Nghi hỏi: “Sao nghĩ cách tìm lại tiền quân lương bị mất?”.

                Đường Hành : “ tính hôm nay, thời hạn giao bạc cho Đinh tướng quân chỉ còn có hai ngày. Chúng ta tới tung tích bạc ở đâu còn chưa mò ra”.

                Tô Phong Nghi hỏi: “Ban nãy nghe Sái đại ca , mười tám vạn lượng bạc đó chưa vào núi bị cướp ?”.

                “ sai, bị cướp ngay trong doanh trại bọn họ dựng ngoài núi… người trong doanh trại đều bị giết sạch.”

                “Có khả năng do người trại khác cướp”, Tử Hân : “Tuy Thần Thủy trại là lão đại nhưng người thấy tiền động tâm chẳng ít”.

                “Có chuyện rất kì quái”, Thẩm Khinh Thiền nãy giờ im lặng đột nhiên : “Thời gian ấy Tam Hòa tiêu cục chúng tôi cũng áp tải chuyến tiêu từng ấy tiền theo lộ trình từ tây sang đông có ngang Thanh Lĩnh. Bọn họ hết sơn đạo mà vẫn bình an vô ”.

                “Đúng vậy”, Đường Hành cũng : “Cướp bạc của tiêu cục an toàn hơn nhiều cướp bạc của quan phủ. Kẻ cướp sao lại phải bỏ dễ tìm khó như thế?”.

                Tô Phong Nghi nghĩ ngợi rồi hỏi: “Kinh Thiền, tỷ có biết Tam Hòa tiêu cục áp tiền cho nhà nào ?”.

                Thẩm Khinh Thiền đáp: “Là dược ngân của Vân Mộng cốc, áp tải tới Thông Nguyên Ngân hiệu ở Gia Khánh”.

                “Người áp tiêu sau khi quay về có từng gặp phải phiền phức gì ?”

                “ hề… Bởi vì chuyến tiêu ấy số tiền quá lớn cho nên phụ thân, nhị ca, tam ca tôi đều cả.”

                Tô Phong Nghi định gì đó nhưng rồi lại ngậm miệng lại.

                Tiểu Sái : “Tô nương nghĩ gì, xin cứ đừng ngại. Chuyện này can hệ tới hơn tám chục mạng người. Chỉ còn cách thời hạn sau cùng có hai người nữa, chỉ cần có tia hy vọng, chúng tôi cũng tận lực mà làm”.

                Tô Phong Nghi cười : “Muội chỉ đoán linh tinh, gần như là hoang đường. Mọi người có muốn nghe chăng?”.

                Quách Khuynh Quỳ lên tiếng: “Mau , đừng vòng vo nữa”.

                Tô Phong Nghi : “Có khả năng hai nhà đều sợ sơn phỉ Thanh Lĩnh, đều sợ nhỡ mà mất bạc khó ăn , lại cùng biết số lượng bạc hai bên tương đương, cho nên đây đó đổi nhau, để ai cần áp tiền mạo hiểm qua chân Thanh Lĩnh Sơn”.

                Mọi người cùng hỏi: “Thế nào là ‘đây đó đổi nhau’?”.

                “Chính là hai bên phái người tới chỗ đối phương, coi quân tiền là dược ngân áp tải tới Thông Nguyên ngân hiệu, lại coi dược ngân là quân tiền áp tải lên tây bắc. Như thế hai bên đổi người chứ đổi tiền, chỉ có người là qua núi, như thế tự nhiên an toàn hơn nhiều.”

                Tiểu Sái nghe chưa hiểu: “Nhưng tiền vẫn bị cướp!”.

                Tô Phong Nghi cười khổ, tiện tiếp.

                Đường Hành nhạt giọng : “Ý Tô nương là, tiền bị cướp phải là tiền quân lương mà là dược ngân”.

                Thẩm Khinh Thiền há hốc miệng, kinh ngạc thốt: “Cái gì? Có chuyện như thế sao?”.

                Tiểu Sái gật đầu: “Như thế đúng là có thể giải thích vì sao quân tiền tới trước núi rồi lại chần chừ xuất phát”.

                Tô Phong Nghi : “Muốn chứng minh cũng rất dễ. Chỉ cần phái người tới Thông Nguyên ngân hiệu lấy về đĩnh bạc dược ngân là mọi chuyện sáng tỏ ngay”.

                Tử Hân hỏi: “Lẽ nào đĩnh bạc có ký hiệu?”.

                “Chớ quên muội chính là làm nghề đồ cổ, đối với tiền nong các đời đều hứng thú cả”, Tô Phong Nghi dương dương tự đắc: “Bình thường đĩnh bạc có rất nhiều ký hiệu. Bạc từ phiên khố nhà quan xuất ra, quá nửa là do cùng xưởng đúc nấu, bên có khắc tháng năm, tên quan chủ quản cho tới tên thợ. Còn dược ngân của Vân Mộng cốc tuy phải là bạc của quan phủ nhưng bên chí ít cũng khắc tên tiệm bạc và tên thợ đúc bạc”.

                Tiểu Sái : “Tôi vẫn hiểu rốt cuộc là ai cướp bạc”.

                Tô Phong Nghi muốn lại thôi.

                Đường Hành : “Ý của Tô nương là, nếu như muội ấy đoán đúng, chí ít cuối cùng chúng ta cũng đầu mối”.

                Tiểu Sái và Thẩm Khinh Thiền cùng hỏi: “Đầu mối gì?”.

                Đường Hành : “Muốn kiểm chứng cũng dễ thôi. Sáng mai chỉ cần phái người tới Thông Nguyên ngân hiệu lấy về đĩnh bạc kiểm tra là tất cả ràng”.

                Quách Khuynh Quỳ giọng : “Vậy phải phiền Tử Hân chuyến. Tôi nghĩ Tô nương nên ở lại đây uống canh hồ ly”.

                …

                Sáng ngày hôm sau, Tử Hân phóng ngựa tới Thông Nguyên ngân hiệu, đem về đĩnh bạc năm mươi lượng. Ngân hiệu kia vốn là sản nghiệp của Vân Mộng cốc, dược ngân sớm được chia ra vận chuyển các nơi, mày mà vẫn còn vạn lượng còn nguyên trong bao, niêm phong chưa mở.

                Lúc ấy, Tiểu Sái sốt ruột tới mức lòng như lửa đốt, vội đón lấy đĩnh bạc vào tay kiểm tra kỹ càng, rồi thân thể chợt run bắn, “bịch” tiếng quỳ xuống trước mặt Tô Phong Nghi: “Tô nương, cứu được tám mươi lăm mạng người rồi!”.

                Ở giữa đĩnh bạc kia có mấy hàng chữ khắc chìm: đĩnh quan ngân của Lưỡng Chiết phiên khố, nặng năm mươi lượng. Bố Khố đại sứ Vệ Đông Thăng, thợ bạc Dương Côn”.

                Vương Lộc Xuyên đứng bên : “Chỉ cần giao đĩnh bạc này cho Đinh tướng quân, chí ít ông ta biết Thần Thủy trại bị oan uổng. Chắc là lập tức thả tám mươi lăm người kia, rồi lại phái người tra hỏi Tam Hòa tiêu cục xem rốt cuộc xảy ra chuyện gì”.

                Mọi người mừng rỡ, Đường Hành chợt than: “Đĩnh bạc này chỉ sợ khó mà tới được tay Đinh tướng quân”.

                Ngoài cửa bỗng truyền tới bước chân ồn ã.

                Mặt sau ngôi nhà là cái sân lớn, ở giữa có giếng lục giác, bốn phía trồng dày đặc giống hoa quỳ [1] cao hơn đầu người.

                [1] Hướng dương.

                Thẩm Khinh Thiền thấy lão nhân cầm đao ngồi thành giếng, kinh hãi kêu lên tiếng, xong ra gọi: “Cha, sao người lại ở đây?”.

                Thẩm thái lạnh nhạt liếc nàng cái, ánh mắt rỗng , nét hiền từ ngày xưa chẳng thấy đâu nữa: “Khinh nhi, con đứng phe nào?”.

                Thẩm Khinh Thiền bất giác lùi lại hai bước, lùi đến bậc cửa, giọng run run: “Cha, lẽ nào tiêu cục… tiêu cục của chúng ta cướp quan ngân?”.

                “Chúng ta cũng là bị ép biết làm sao”, Thẩm Thái lạnh lùng đưa mắt dò xét nàng: “Vốn thương lượng xong với Vệ đại nhân việc hai bên tráo đổi, ngờ đêm trước hôm tráo đổi, có kẻ thần biết quỷ chẳng hay cướp mất tiêu hàng của chúng ta. Khoản tiền ấy lớn như thế, chúng ta quả đền nổi, vả lại thể diện của tiêu cục cũng chẳng biết để vào đâu”.

                Thẩm Khinh Thiền : “Là ai cướp tiêu của chúng ta?”.

                Ánh mắt Thẩm Thái quét qua khuôn mặt hoảng hốt của con , rơi xuống người Đường Hành: “Phụ thân ngươi cũng tới rồi, ắt hẳn cũng là vì chuyện này, đúng ?”.

                Đường hành lãnh đạm nhìn lão, đáp: “ sao, Đường môn cũng tìm khoản tiền ấy”.

                “Đây chẳng phải là ý của Đường đại tiên sinh sao?”, Thẩm Thái cười lạnh: “Đường môn nợ nồng chất đống, nóng lòng lập công, tự nhiên bèn sai khiến thủ hạ trong giang hồ minh tranh ám đoạt”.

                “Người phát ra chuyện này trước tiên là Đường Ấn Tăng, tổng quản tài vụ trước đây của Đường môn. Lão nhân gia người thân già tâm già, từ lời chuyện phiếm với thủ hạ trước của mình nhanh chóng phát khoản tiền lớn nhập vào sổ sách, việc tài vụ trước nay khó khăn bỗng nhàng nhiều. Người bèn đề cập chuyện này với Đường đại, muốn phái người kiểm tra sổ sách”, Đường Hành điềm đạm kể: “ ngờ lại bị Đưởng Hoàn nhanh tay hạ độc thủ trước”.

                Thẩm Thái lạnh lùng hừ tiếng, : “Nếu chẳng phải Đường môn hạ độc, há bọn ta lại có thể dễ dàng bị cướp sao? Hôm đó tất cả đội ngũ nhân mã của bọn ta đều hôn mê ngủ gục, lúc tỉnh lại, tiêu hàng cánh mà bay”.

                Chợt nghĩ tới cái gì đó, Thẩm Khinh Thiền chạy vụt vào nhà, kéo Tiểu Sái hỏi : “Khuynh Quỳ đâu? Sao tôi ăn sáng về chẳng thấy chàng đâu nữa?”.

                Tiểu Sái lộ vẻ nghi hoặc: “ phải nương sai người đưa tới chiếc nhẫn rồi gọi huynh ấy rồi sao? Khuynh Quỳ còn chỉ sợ nương gặp phải đại ca của huynh ấy. Ai là đại ca của huynh ấy?”.

                Sắc mặt Thẩm Khinh Thiền biến hẳn , khàn giọng hỏi: “Cái gì? Tôi chỉ ra ngoài ăn chút đồ, hề sai người gọi chàng!”.

                Thấy nàng hoảng hốt như thế, Tiểu Sái lại càng hiểu chuyện gì xảy ra, bèn chỉ tay nàng, hỏi: “Nhưng tại sao trong tay người kia lại có chiếc nhẫn này của nương?”.

                Thẩm Khinh Thiền cắn răng, toàn thân chợt lạnh toát: “Chiếc nhẫn này là do mẫu thân tôi tặng, vốn có đôi. Chiếc kia trong tay bà ấy”.

                Mặt đất lầy phía cửa sau bỗng nghe đánh “bình” tiếng, Thẩm Thiền quăng bao gai to dài xuống đất phát ra thanh trầm nặng. dùng lực kéo mạnh đáy boa, người mềm oạt bên trong lộn ra!

                Đường Hành nhìn thấy người nọ bất giác nộ khí xung thiên, các đốt ngón tay bị siết chặt kêu lách cách!

                Người kia thân hình vốn cao to, bây giờ bị vặn thành đống. Mỗi đốt xương người đều bị đánh vỡ nát. Mặt mày nhợt nhạt, thân thể máu me be bét, mọi người chỉ có thể từ hình dạng bộ râu quai nón của mà miễn cưỡng đoán ra người này là Quách Khuynh Quỳ!

                Thẩm Thiền đưa chân đá mạnh người dưới đất cước, ngước lên trời gào to: “Quách Khuynh Trúc! Ngươi ra đây! Ngươi mau ra đây! Quách Khuynh Quỳ ở đây này! Ngươi còn chịu ra đây nhận xác đệ đệ của mình à?”.

                điên cuồng gào liền mấy câu, người dưới chân vẫn nằm yên lặng, chẳng cử động gì, tuy bị người ta đá cho cước rất mạnh nhưng thân thể chẳng chút phản ứng. Thẩm Thiền cúi đầu xuống, nhận ra Thẩm Khinh Thiền bất tri bất giác tới trước mặt mình.

                Bước của nàng cứng ngắc, thần sắc đáng sợ, cước kia của Thẩm Thiền như đạp vào tim nàng.

                “Thất muội, có phải muội muốn nghe tiếng xương cốt của vỡ nát ?”, Thẩm Thiền cười lạnh lẽo: “Muội nghe được rồi, bởi vì mỗi đốt xương của đều bị đập nát”.

                Nàng thèm nhìn tới , tiếp tục tới thẳng trước mặt Quách Khuynh Quỳ rồi nhàng ngồi xuống, đưa tay sờ vào mũi .

                Hơi thở của tắt.

                Nàng quỳ xuống, chỉnh lại thân thể cuộn gập của chút, để cho tứ chi vắt vẻo của được duỗi hết ra… giống như thê tử thấy tư thế ngủ của trượng phu mình ổn, liền nhàng giúp chàng chuyển người lại. Sau đó, nàng nhàng hôn lên trán , thầm : “Khuynh Quỳ, thế này chàng thoải mái hơn chưa?”.

                “ cần đối tốt với thế làm gì”, Thẩm Thiền : “ chết lâu rồi”.

                Thẩm Khinh Thiền quay đầu lại, lạnh lùng nhìn , đáp lời. Bỗng trong thoáng ấy, ngón tay trỏ của nàng khẽ động, “choang” tiếng, ánh tím lóe lên, thân thể nàng vụt bay, chớp mắt làn kiếm quang trùm lên Thẩm Thiền!

                Đây là sát chiêu thành danh nức tiếng giang hồ của nàng “Thanh Đình thập cứu thức”, nàng chưa từng nghĩ ngày dùng nó với người thân của mình.

                Nàng cười nhạo Quách Khuynh Trúc, cảm thấy người này cả đời lụy vì thù hận, chẳng đáng.

                Bởi vì đời người hãy còn rất nhiều chuyện đẹp đẽ khác.

                Còn bây giờ, nàng chợt thấy hiểu cảm giác của Quách Khuynh Trúc, cái cảm giác đau đớn phải nhìn thấy người thân bị giày vò đến chết thể quên nổi, cũng cách nào tha thứ!

                “Dừng tay! Hỗn láo!”, Thẩm Thái gầm lên tiếng: “Khinh Thiển, đấy là ca ca con, đến cả người nhà con cũng tha à?”.

                Thẩm Khinh Thiển ngừng tay mà ngược lại càng đấu càng ác liệt, lạnh lùng trầm tĩnh giống như cao thủ chân chính.

                “ cho con biết, ra tay đập nát xương cốt của nó là ta”, Thẩm Thái trầm giọng : “Quách Khuynh Trúc giết hai con trai của ta, con xem, ta có tư cách làm thế ?”.

                Thẩm Khinh Thiển cay đắng trong lòng, chợt thu kiếm lại, dám tin vào tai mình: “Cha, là người sao? ra là người!”.

                Phụ thân luôn luôn nàng, chiều nàng. Từ tới lớn, nàng mực cho rằng bất kể bản thân muốn làm gì, phụ thân đều đồng ý, đều bằng lòng. Phụ thân có thể lạnh nhạt với mẫu thân, có thể mắng chửi ca ca, chỉ có nàng mới là viên minh châu trong tay phụ thân.

                “Vẫn là chủ ý của mẹ con hay, đời này đúng là chỉ có mẫu thân mới hiểu được tâm tư con ”, phụ thân lại khôi phục vẻ hiền từ ngày thường: “Khinh nhi, đợi chúng ta giết sạch đám người này, Tam Hòa tiêu cục sao nữa. Con mau lấy đĩnh bạc ấy cho phụ thân. Haizzz, đám người trẻ tuổi các ngươi thông minh. Chuyện tráo đổi, các ngươi cũng đoán ra được. Tráo đổi quan ngân chúng ta sao, Vệ đại nhân phải chịu ít trách nhiệm, việc này trong triều đình là chuyện phi pháp. tình nếu bị lộ ra, mọi người đều thoát khỏi can hệ. Tam Hòa tiêu cục cũng đời theo. Cha biết con thích Quách Khuynh Quỳ, nhưng nam nhân tốt trong thiên hạ nhiều lắm, yên tâm , cha nhất định tìm cho con phu quân tốt!”.

                Nghe câu này, Thẩm Khinh Thiền khóc thành tiếng: “Cha, Khuynh Quỳ giết ca ca. Người… người tha cho chàng ! Chàng sắp chết rồi!”.

                Mọi người nghe mà xót xa trong lòng.

                Quách Khuynh Quỳ chết lâu rồi, ban nãy, Thẩm Khinh Thiền còn tỉnh táo nhưng giờ thần trí lại trở nên hỗn loạn.

                “ chết rồi!”, thấy trong lúc quan trọng mà con cứ dây dưa quấy nhiễu, khẩu khí của Thẩm Thái có chút bực bội: “Quách Khuynh Trúc ở gần đây, con có biết ? Vừa rồi dọc đường chúng ta giao thủ với . Con xem mặt cha này, còn bị vạch nhát! Có lẽ cái cây nào đó nhìn chúng ta. Lão nhị, đem đao tới đây chặt Quách Khuynh Quỳ thành tám mảnh, ta muốn xem Quách Khuynh Trúc có xuống hay ?”, lão sờ vết kiếm mặt, đón lấy thanh đao lão nhị đưa qua, theo thói quen đưa chân đá người dưới đất.

                Thẩm Khinh Thiền trong lòng thắt lại, tựa như bị đao xéo, đột nhiên đẩy mạnh phụ thân, gào lên: “ được đụng vào chàng!”.

                “Khinh nhi, với phụ thân mà con cũng dám động thủ?”, Thẩm Thái giận ra mặt, thét lên: “To gan! Láo xược!.

                rồi nâng đao định chém xuống!

                Đúng vào lúc ấy, thân hình lão bỗng mềm nhũn, mặt mũi méo xệch, lão quay đầu lại, kinh ngạc nhìn con , rồi lại nhìn ngực mình, thanh chủy thủ cắm thẳng vào tim lão.

                “Ngươi… ngươi…”

                Lão ú ớ trong cổ họng vài tiếng, nổi nữa, ngực có cảm giác như bị tảng đá ngàn cân đè xuống. Lão loạng choạng bước tới trước bước, Thẩm Thiền vội vàng xông qua định đỡ lão, lão đâm đầu đổ ập xuống đất.

                “Ngươi… ngươi giết cha rồi!”, Thẩm Thiền gầm lên, ngón tay chỉ vào nàng ngừng run lên bần bật.

                Lời của Thẩm Khinh Thiền căn bản chẳng nghe thấy, nàng mặt mày tái nhợt cúi người xuống ôm xác Quách Khuynh Quỳ lên, hoang mang về phía trước.

                biết bao lâu, nàng thấy ở sườn núi trước mặt có người áo đen đứng trầm lặng đỉnh dốc, ánh dương rọi vào thanh trường kiếm vai .

                Nàng tiếp tục tới, người áo đen chợt : “Khoan ”.

                Thẩm Khinh Thiền đứng lại, cười tiếng thê lương: “Quách Khuynh Trúc, sao ngươi còn chưa ra tay ?”.

                Con mắt giờ có màu xanh xám, bi thương trong ánh mắt nhìn nàng.

                “ muốn đưa đệ ấy đâu?”, hỏi: “Ta tiễn ”.

                …

                Trong sân viện, trừ huynh đệ Thẩm gia còn có bảy trợ thủ bọn họ mời tới. Bảy người này mặt mũi lạ hoắc, binh khí khác nhau, nhưng toàn bộ đều thuộc hạng thân pháp linh hoạt, động tác nhanh nhạy, nhìn cũng biết đều là bậc am tường sử dụng binh khí ngoại, trong số đó cái kẻ cao gầy dùng lưu tinh chùy có sức lực lớn nhất, có vẻ như thủ lĩnh đám đó.

                Trong nhà chỉ còn lại Tiểu Sái, Đường Hành, Tử Hân, Vương Lộc Xuyên, Tô Phong Nghi năm người. Tiểu Kim lên núi săn hồ ly, Tiểu Sái võ công bị phế, Tô Phong Nghi tuy uống thuốc nhưng thân thể vẫn yếu ớt, chân chính có thể nghênh địch chỉ có Đường Hành, Tử Hân và Vương Lộc Xuyên ba người.

                Tiểu Sái định rút ngân đao, Đường Hành giữ tay gã lại: “Huynh chớ có , bọn tôi ra trước… Bọn tôi đều có gì vướng bận, huynh còn có con cái”.

                Tiểu Sái vặn vẹo quai hàm, : “Nếu tôi có chuyện gì, xin huynh với con trai tôi rằng cha nó rất nó, sau đó với các huynh đệ rằng tôi tận lực rồi”.

                Tiểu Sái đẩy cửa xông ra trước tiên, còn chưa kịp thủ thế nghe “bụp” tiếng, đầu bị lưu tinh chùy đột ngột bay tới đập trúng! Lập tức đầu óc nát bét, não bắn bốn phía, đổ ập xuống vong mạng. Tất cả tức đỏ mắt, nổi sát khí đánh giết ra sân sau. Mặt thấy chùy thứ hai lại đập tới, Tử Hân nhanh tay lẹ mặt, nhặt cây chổi dưới đất xoay chọc vào sợi xích, quả chùy kia bay nhanh như sao băng, giữa trung đổi hướng bay ngược về phía gã cao gầy nọ. Gã thõng vai lách người, định tránh đao của Đường Hành bổ tới.

                “Ta thích giết người!”, thấy mũi đao nhuốm máu, gã cao gầy đổ ập xuống, Đường Hành khỏi lớn tiếng kêu lên.

                “Người này phải do đệ giết”, bỗng giọng lạnh lùng cất lên.

                Đường Hành quay đầu lại, thấy Đường Phất đứng sau lưng từ lúc nào, quyết đấu với người áo trắng dùng thương. ra cái sân đó tuy lớn, nhưng bốn người càng đánh càng áp sát vào nhau, sau cùng hòa vào nhau như cụm nấm, Đường Phất liền thừa cơ chém đao, giúp Đường Hành giết gã cao gầy kia.

                “Đệ thèm nhận món ân tình này!”, Đường Hành oán ghét , lại nhớ tới vụ mái tóc của mình: “Huynh đền tóc cho đệ !”.

                “ bao nhiêu lần rồi, ta làm sao biết đệ uống bát canh sâm đó rụng tóc”, Đường Phất đuổi theo gã dùng thương ấy lên mái nhà, vừa đánh vừa biện bạch: “Bất luận uống bao nhiêu canh sâm, tóc của ta cũng có rụng đâu! tin ta uống cho đệ xem”.

                “Bây giờ huynh lớn rồi, đương nhiên rụng được!”, Đường Hành cũng theo lên mái nhà, lật tay đao, chém rụng gã áo trắng: “Món ân tình kia đệ trả xong rồi đấy!”.

                ra đao pháp Đường Hành luyện là đao pháp của Hà Tiềm Đao năm xưa, còn Đường Phất luyện là đao pháp của Đường Đao. Đường Tiềm luôn hy vọng hai con trai mình có ngày song đao hợp bích, tái lại uy lực của “Đường thị song đao” năm nào. Nhưng cặp huynh đệ này hòa thuận, trước giờ chưa từng có cơ hội liên thủ kháng địch.

                Bây giờ, cuối cùng cũng cùng nhau đối địch, song đao hợp bích quả nhiên uy lực đại tăng, chớp mắt đánh gục hai người.

                “Cha đâu?”, đánh được lúc, Đường Hành hỏi.

                “Vẫn ở khách điếm đợi chúng ta. Ta muốn người nghỉ ngơi, loại chuyện này cần gì người phải ra mặt? Hai người chúng ta là được rồi.”

                Cái bộ mặt lúc nào cũng nghiêm túc của Đường Phất bỗng cười với .

                Đường Hành cố ý lạnh mặt, thèm để ý. Suốt mười năm qua, đây là lần đầu tiên hai huynh đệ chuyện.

                “Chuyện hồi thôi để nó qua ! Chúng ta đều lớn cả rồi, còn có chuyện quan trọng hơn đầu tóc phải làm, đúng nào?”, Đường Phất quyết định thể nhẫn nhịn của người làm đại ca, nhưng vẫn sống chết chịu nhận sai.

                Đường Hành đánh vui, nghe thấy câu này bỗng nhiên thu đao quay đầu .

                Đường Phất vội vàng : “Là ta sai! đời này có chuyện gì quan trọng hơn đầu tóc!”.

                “Thế còn được!”

                …

                Vào lúc Đường Phất, Đường Hành quyết đấu với bảy người dùng binh khí kia, lão nhị, lão tam và lão lục của Thẩm gia cưỡi ngựa đuổi theo Tô Phong Nghi ôm đĩnh bạc cắm đầu chạy.

                Nàng vừa mới uống canh hồ ly Đường Hành nấu. Tuy Đường Hành năm lần bảy lượt xưng là mình thạo nghề bếp núc, đảm bảo nấu được “mùi vị rừng núi”, nhưng nàng uống được hai ngụm chỉ chực muốn nôn ra. Thấy huynh đệ họ Thẩm quần đấu với Tử Hân và Vương Lộc Xuyên, nàng bèn đoạt lấy đĩnh bạc, nhảy lên ngựa chạy lên Thanh Lĩnh sơn.

                Sườn núi càng lên cao càng dốc, nàng đành phải giắt đĩnh bạc vào eo, bỏ ngựa, tay vịn chân đạp trèo lên.

                người nếu ôm đĩnh bạc năm mươi lượng mà leo núi, đương nhiên rất mệt. Nàng trèo được tới đỉnh, quay lại nhìn Thẩm Thiền và Thẩm Thông Thiền cách nàng xa nữa. Trong lòng sợ hãi, lại nhìn bốn phía mới phát mình trèo sai chỗ rồi.

                Mỏm núi đó có vẻ cao, ra đầu kia là vực thẳm, sâu thấy đáy. Vô số chim ưng nhàn tản chao lượn trong trung.

                Tới lúc nàng quay đầu lại, bàn tay túm lấy tóc nàng, kéo giật về phía sau, nhanh chóng khống chế hai cánh tay nàng.

                Người này trông rất lạ, nhưng tướng mạo tương tự Thẩm Thiền, chỉ là tuổi hơn nhiều.

                Thẩm Thông Thiền.

                Tô Phong Nghi sớm nghe lão lục của Thẩm gia tuổi bé nhất, nhưng tâm tính lại độc ác nhất, tính tình thích hành hạ người khác đến chết, lúc vận tiêu mà hơi vui là liền đại khai sát giới, tới đâu chỗ ấy máu thịt tung tóe. Tới cả Thẩm Khinh Thiền cũng muốn dây tới .

                Thẩm Thông Thiền đoạt lấy đĩnh bạc trong tay nàng, cười gian ác: “Con nha đầu ngươi biết chọn chỗ để chết. Có biết , chim ưng ở cốc này hung ác dị thường, chuyên môn moi mắt người ăn. Đợi chút nữa ta buộc ngươi thòng xuống, ngươi chỉ việc kêu gào, lũ bằng hữu của ngươi bên dưới nghe thấy ngoan ngoãn lên đây quyết trận tử chiến với bọn ta!”.

                ra ba người Thẩm gia có chỗ sợ huynh đệ họ Đường và Vương Lộc Xuyên, vì biết gì về Tử Hân nên sợ chàng.

                Thấy Thẩm Thiền khổ chiến với Vương Lộc Xuyên, còn Tử Hân dưới núi ngăn Thẩm Thính Thiền, Thẩm Thông Thiền liền tính toán, nảy ra kế. Bèn lấy trong bọc ra sợi dây thừng, tròng vào cổ Tô Phong Nghi, định treo nàng lên vách núi làm mồi cho chim ưng.

                Thấy Thẩm Thông Thiền ngừng đẩy mình lên vách đá, chim ưng trong cốc xao động thôi, Tô Phong Nghi nhịn được kêu gào.

                Lúc ấy, mũi chân nàng tới sát mép đá, mấy hòn sỏi vụn vách rơi xuống vực mất tăm mất tích chẳng nghe thấy tiếng chạm đất.

                “Cứu tôi với!”

                “A Phong!”

                Tô Phong Nghi nhìn thấy Vương Lộc Xuyên nhào lên, tay bị trói lại rồi.

                “Trông coi cho ta, ta xuống tiếp ứng cho nhị ca!”, Thẩm Thiền .

                “ ra là hùng cứu mỹ nhân!”, Thẩm Thông Thiền vỗ tay: “Tóm lại là chết, ta cho hai người cơ hội, để các ngươi tự quyết định ai làm mồi cho chim ưng trước, thế nào?”.

                Tô Phong Nghi “phì” tiếng, giận dữ thét “Dây thừng cổ ta, sao ngươi dứt khoát đẩy ta xuống luôn ?”.

                Thẩm Thông Thiền chưa đáp, Vương Lộc Xuyên : “Thẩm huynh, loại chuyện này trước giờ nên là nam nhân trước, cơ hội làm hùng, vẫn xin huynh nhường cho ta thôi.”.

                “Câu này ta thích”, Thẩm Thông Thiền ừm tiếng, rồi gỡ dây thừng người Tô Phong Nghi, quàng vào cổ Vương Lộc Xuyên.

                Khuôn mặt Tô Phong Nghi vẻ sợ hãi: “! Lộc Xuyên! Huynh điên rồi à? Chớ có chết thay muội! Muội hề huynh chút nào đâu!”, nàng khóc lóc gào lớn: “Để muội chết! Cứ để muội chết!”.

                “A Phong đừng sợ, Tử Hân ở ngay dưới núi, huynh ấy mau chóng lên cứu muội thôi.”

                “, , , muội muốn huynh là hùng, muội cho huynh làm hùng, hu hu hu… Giờ này rồi huynh còn làm hùng cái gì, huynh ngốc quá!”, ngực nàng nôn nao, khóc thành tiếng: “Muội huynh, chút cũng , huynh cần chết vì muội!”.

                Vương Lộc Xuyên đứng bên vách, cười với nàng và : “ bé ngốc, từ ta thích muội rồi. Tuy thể khiến muội ta, nhưng chí ít ta có thể muội. Ta có thể!”.

                Đây là lời sau cuối của , rồi biến mất trước mặt nàng.

                Nàng sợ hãi nhìn sợi dây thừng kia lắc lư rồi căng ra, tiếng chim ưng kêu náo động.

                Thân thể nàng run bắn, run ngừng, lệ nhòa mắt, nàng biết bản thân co giật bao lâu, chợt có bàn tay ấm áp đặt lên vai nàng, tháo dây thừng cho nàng. Nàng mở mắt ra, nhìn thấy Tử Hân, người chàng đẫm máu, tay toàn là vết thương nhưng nét mặt vẻ vui mừng. Chàng nâng mặt nàng, cười : “Muội còn sống!”.

                Mặt Tô Nghi Phong lạnh băng, chẳng hề biết Tử Hân mình dưới núi khó khăn lắm mới giết được Thẩm Thiền, xong lại gặp phải Thẩm nhị, Thẩm lục chạy tới, quyết tử trận thảm liệt, suýt chút nữa mất mạng, nàng gào lên: “Tại sao? Tại sao huynh tới đây muộn thế?”.

                Tử Hân sững người, hiểu nàng gì.

                “Lộc Xuyên chết rồi!”, nàng chỉ xuống vách núi khóc .

                Tử Hân kinh hãi: “Sao cơ? Huynh ấy… huynh ấy…”.

                Chàng nhào tới bờ vực kéo sợi dây thừng lắc lư lên, trông thấy thi thể thê thảm khôn tả, vội vàng cởi áo khoác trùm lại.

                Người chết thi thể được vẹn toàn, bị lũ chim ưng chia nhau rỉa thịt.

                “Muội muốn nhìn huynh ấy, muội phải nhìn huynh ấy lần cuối!”, Tô Phong Nghi xông đến, định kéo tấm áo ra, Tử Hân sống chết ngăn nàng lại, : “Đừng nhìn”.

                “Tại sao muội được nhìn?”, nàng uất nghẹn: “Chẳng lẽ đến can đảm nhìn huynh ấy lần cuối, muội cũng có sao?”.

                Nàng nhè kéo tấm áo, trông thấy mặt Vương Lộc Xuyên liền vội vàng nhắm mắt lại, rồi phủ tấm áo lại như cũ.

                Chính vào lúc ấy, ánh mắt nàng lại liếc tới tay của .

                Trong bàn tay máu thịt bầy nhầy ấy lại vẫn nắm chặt đóa xuân cúc.

                Nàng thương tâm cùng cực, nước mắt lã chã tuôn rơi.

                …

                Bọn họ chôn Vương Lộc Xuyên ngay vách núi ấy.

                “Lộc Xuyên, muội hay lui tới thăm huynh”, Tô Phong Nghi đặt đóa xuân cúc bên mộ, thầm .

                Đường Hành và Tử Hân đứng sau lưng nàng, im lặng .

                Nàng gạt lệ, đội nón lên, đeo hành trang, : “Chúng ta chia tay ở đây thôi”.

                Tử Hân nhìn nàng hồi lâu rồi nhàng thỉnh cầu: “Phong Nghi, cùng ta”.

                Nàng lắc đầu, : “”.

                Tử Hân chần chừ lúc, muốn cho nàng nơi mình định .

                Nhưng nàng hỏi.

                Nàng hỏi, chàng .

                “Khinh Thiền đỡ hơn chưa?”, Tô Phong Nghi tránh mặt chàng, quay sang hỏi Đường Hành.

                Chôn cất xong cho Quách Khuynh Quỳ, Thẩm Khinh Thiền u uất buồn bã, mực ở trong nhà Đường Hành, là Đường Hành chăm sóc cho nàng.

                “Tốt hơn nhiều rồi.”

                Bọn họ chia tay dưới chân núi, xa xa nhìn thấy bóng người ghìm cương ngựa đơn độc đứng giữa sơn đạo.

                “Quách Khuynh Trúc?”

                Đường Hành chăm chú nhìn , chợt hỏi: “Người này sao lại đeo năm cái hũ lưng?”.

                Tử Hân : “Ta hỏi . bên trong chứa tế phẩm. thu thập được ngũ tạng của kẻ thù, trong sách tế , nếu như ném chúng xuống cửu tuyền, thù hận ấy có thể kết thúc”.

                Nghe thấy vậy, Đường Hành hỏi: “ đời này có cửu tuyền sao?”.

                “ cũng hỏi ta câu này. Còn ta nhiều, hẳn là biết. Ta với , cửu tuyền ở dưới núi Côn Lôn.”

                Tô Phong Nghi mở to mắt hỏi: “ à? Sao muội chưa từng nghe qua?”.

                Tử Hân : “Ta thuận miệng bịa ra thôi”.

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,954







                Chương 24: Hồi kết

      justify;" align=" 

      justify;" align="





                Từ sau khi chia tay với Tử Hân, đối với Tô Phong Nghi mà , Tử Hân như biến mất khỏi thế giới này.

                Ngẫm nghĩ kỹ ra, thời gian nàng ở cùng với người ấy quả rất hữu hạn, cho dù có cộng thêm bốn ngày của sáu năm trước vẫn chưa tới hai chục ngày. Nàng và Tử Hân, thể coi là “Bạch đầu như tân [1] ”, mà cũng chẳng thể xem như “Khuynh cái như cố [2] ”. Nàng chẳng biết tuổi tác quê quán chàng, thậm chí tới cả cái tên “Diêu Nhân” kia là hay giả, nàng cũng biết. Giữa hai người họ có lẽ cũng có được đôi lần mặn mà ấm áp nhưng đều là từ những trận cãi vã mà ra.

                [1] Quen lâu rồi mà vẫn như mới quen.

                [2] Mới gặp mà như quen lâu.

                Nàng biết Tử Hân trước giờ hay hoài niệm, cũng định ghi nhớ những người mình từng gặp mặt. Chuyện xảy ra trong hai mươi mấy ngày đó, đối với cuộc đời lang bạt giang hồ của chàng, cũng chẳng thể kể là phong ba bão táp gì cho cam.

                Còn nàng, nàng chọn chia tay, chọn quên chàng. Và rồi, những ngày tháng sau đó nàng mình mưu sinh, cuộc sống trở nên rất bận rộn, những chuyện mệt óc nhiều kể xiết, cho nên khi lên giường đặt người xuống liền ngủ, nhớ lại chuyện cũ chỉ sau bữa cơm trà, và dần dần còn thành thứ xa xỉ.

                Nàng ở lại Gia Khánh, làm giám sư cho tiệm đồ cổ trong thành ba năm, tích lũy vốn liếng rồi mở tiệm đồ cổ nho .

                Trước nay nàng luôn cho rằng bản thân thể làm kinh doanh, chẳng ngờ chỉ mới làm có năm, danh tiếng trong giới nổi như cồn. Mọi người lúc giới thiệu nàng đều : “Tô nương là thiên kim tiểu thư của Tô Khánh Phong lão gia”.

                ra người quen biết nàng đều , nàng với lão gia trước giờ hề qua lại, chỉ có cái ngày lão lâm chung nàng có tới gặp lần.

                Lão tiên sinh cực kỳ bất mãn với đứa con này, nhưng lại biết trong cái nhà của lão chỉ có mình nàng là chân chính có thể kế thừa nghiệp học gia truyền của mình. Chỉ mình Tô Phong Nghi có thể tiếp tục kinh doanh số đồ cổ khổng lồ của Tô Gia, kiếm cho bọn họ nhiều ngân lượng.

                Tuy rằng nàng học “trộm” nghiệp học gia truyền của lão, nhưng cho cùng nàng vẫn là con lão.

                “Phương Gia Hoa, con trai của Phương tổng quản rất tốt, con người thà, rất có triển vọng, nếu con nghe lời ta, vậy gả cho ”, lúc lâm chung, lão nắm lấy tay con , phều phào : “Con lớn tuổi rồi, nếu ta có thể tìm cho con đối tượng tốt hơn”.

                “Gả cho con vĩnh viễn lưu lại Tô gia, ý của người là thế phải ?”, nàng ngồi bên giường, giọng bình đạm.

                “Đúng thế. Có con lo liệu Tàng Chân các, ta có thể hoàn toàn an tâm rồi. Mấy ca ca của con, khụ khụ, chẳng đứa nào có khả năng ấy”, lão ngừng ho hen, sau cùng, đưa bàn tay khô héo, vỗ vỗ tay nàng.

                biết bao nhiêu lần, nàng hy vọng bàn tay ấy lúc nào cũng vỗ về an ủi nàng như vậy. Trong ký ức của nàng, hai mươi mấy năm nay đây vẫn là lần đầu tiên phụ thân ôn hòa, nhã nhặn với nàng đến thế.

                Quá muộn rồi.

                Mỗi lần định thử thuyết phục bản thân thương người nhà, nàng lại cảm thấy bị tổn thương bởi giọng hà khắc lạnh lẽo của lão cứ vang lên từ sau lưng. Khi muốn lợi dụng nàng trần trụi đến thế, chẳng mảy may sợ nàng nhận ra, cứ như , việc mày vì cái nhà này, vì mấy vị ca ca mày mà hy sinh là chuyện thiên kinh địa nghĩa. Nàng với phụ thân như bàn bạc giá bán nàng.

                “Nhận lời ta, gả cho , nếu … ta sao yên tâm nhắm mắt được”, đau đớn trước lúc chết cuối cùng cũng bỏ qua cho lão, khuôn mặt lão co rúm đáng sợ, lão cố gượng nở nụ cười đáng thương.

                Tô Phong Nghi có chút đau lòng vì bản thân lại nhìn thấy thời khắc ấy. Vào thời khắc cuối cùng của cuộc đời mình, phụ thân vẫn chẳng hề nghĩ tới việc buông tha cho con mình.

                Nàng rụt tay lại, lạnh lùng : “, con chấp nhận”.

                Đêm hôm đó, phụ thân nàng qua đời. Mấy vị ca ca vì tranh giành sản nghiệp mà quăng hết nho nhã, đánh nhau loạn cả. Đằng sau vẻ bề ngoài lịch lãm thanh cao, linh hồn dã man lần nữa hung hãn lộ diện. Nàng thu dọn quần áo của mình, lẳng lặng rời trong tiếng cãi và tranh cướp sau lưng.

                Cái nhà lớn là thế, chẳng ai chú ý tới chuyện nàng về rồi .

                Cứ cách mấy tháng, nàng lại tới thăm hỏi phụ mẫu Vương Lộc Xuyên, an ủi hai lão nhân đau lòng muốn chết. Lần đầu tiên tới gặp họ, hai chân nàng mềm . Nếu phải vì nàng tùy tiện đào hôn, hẳn là bây giờ Lộc Xuyên vẫn sống tốt. Nhưng, tâm tình của hai lão nhân hóa ra vẫn bình tĩnh, lúc cáo từ, bọn họ còn đưa cho nàng phong thư, bên trong có khế ước căn nhà.

                “Lộc Xuyên từng nhờ người chuyển lời về, là muốn hai ta tìm khế ước nhà đất căn nhà cổ ở huyện Di Xuân. Nó muốn coi đó là lễ vật tân hôn tặng cho con”, lão nhân cười thê lương: “Nó trong ngôi nhà ấy có đồ con thích”.

                Nàng lại đau lòng.

                Ta có thể muội.

                Đúng thế, có được tình của nàng nhưng chí ít có thể , hết mình.

                Nàng nhận khế ước nhà đó, nhưng giúp phụ mẫu Vương Lộc Xuyên khai quật bảo tàng bên dưới.

                “Những món đồ cổ quý giá này đều có thể làm của báu gia truyền”, nàng mang từng món đồ đào được ra trước mặt họ, nào là đồ đồng, châu ngọc, hộp gấm, vàng ròng…

                Vì muốn để nàng buồn, hai lão nhân chỉ ngừng cười, nhưng nụ cười lại rất gượng gạo.

                Nàng quên mất Vương Lộc Xuyên là đứa con duy nhất của gia đình bốn đời đơn truyền này. Ừ có của báu gia truyền, nhưng chẳng thể truyền cho ai.

                Mỗi năm, đầu hè, vào ngày giỗ của Vương Lộc Xuyên, nàng đều tới Thanh Lĩnh Sơn lần.

                Sáng sớm lên đường, quá trưa tới. Từ chân núi bộ lên đỉnh, dọc đường hái theo đóa xuân cúc lớn. Lúc tới trước mộ, nàng bỗng phát ngôi mộ đặt đóa xuân cúc vàng tươi. Cỏ hoang trước mộ cũng được nhổ hết, gạch lát bị nước mưa xối được xếp lại ngay ngắn. Mộ được quét dọn cẩn thận rồi.

                Dưới đất hãy còn tro tiền tan tác.

                Nàng biết sáng hôm đó, Tử Hân tới đây.

                Nàng cảm thấy có chút an ủi.

                Nàng biết Tử Hân nhanh chóng quên nàng, giống như lần thứ hai nàng gặp chàng, chàng hoàn toàn quên bé sáu năm trước gặp ở Đông Đường trấn. Giữa hai người hề phát sinh những chuyện khắc cốt ghi tâm, cho dù từng hôn nhau nhưng cũng là nụ hôn sau trận cãi vã. Nàng biết bản thân phải là nữ chân lý tưởng, với lại đối với nàng mà , nữ nhân lý tưởng và lý tưởng của nữ nhân vĩnh viễn phải là chuyện.

                Nhưng dù sao chàng vẫn nhớ tới Lộc Xuyên.

                Nàng thắp hương, ngồi bên mộ, buồn bã nhớ lại chuyện năm trước.

                Ngày ấy năm sau, nàng lại tới trước mộ. mộ đóa xuân cúc. Hai người bọn họ vẫn lỡ dịp gặp nhau.

                Tới năm thứ ba, nàng cố ý dậy sớm, lúc vội vàng chạy tới Thanh Lĩnh sơn mặt trời chỉ vừa mới lên. Nàng bỏ ngựa lên núi, cảm thấy bước chân của mình ngờ lại mau như thế. ra tối ngày hôm trước, nàng bắt đầu cảm thấy rất phấn khởi, gần như thức trắng đêm. Liệu nàng có thể nhìn thấy Tử Hân ? Mấy năm qua rồi, chàng thay đổi thế nào? Chàng còn nhận ra nàng chăng?

                Khi lên đến trước mộ đỉnh núi, nàng thất vọng. Nàng lại nhìn thấy đóa xuân cúc, thấy mộ phần được quét dọn tinh tươm như trước. Chàng vừa mới khỏi, đóa xuân cúc còn lưu lại mấy giọt sương sớm.

                Lúc bấy giờ nàng mới ý thức được, Tử Hân hề biết nàng cũng tới tảo mộ. Hoa và tiền giấy chẳng được mấy ngày bị mưa mùa hè dữ dội gột sạch . Gạch lát mộ bị nước mưa lật tung, cỏ dại mộ lại mọc đầy. Lần thứ hai Tử Hân tới, nơi đây lại thành nơi hoang sơ lạnh lẽo.

                Tô Phong Nghi chẳng mình trông đợi điều gì. Nếu nàng mong đợi Tử Hân, sao năm xưa lại phải cự tuyệt chàng? Nếu mong đợi Tử Hân, sao bản thân lại vui đến vậy, thất vọng nhường này?

                Nàng hề biết lúc này Tử Hân theo quân doanh của Đinh tướng quân làm chức quân y ở miền tây bắc xa xôi. Nơi đó chiến liên miên, chàng chữa trị cho thương binh chiến trường, được tiếp xúc với các kiểu các dạng thương tật.

                Mọi người đều tay giang hồ lang trung này chỉ y thuật cao minh mà còn có tính ham mê trời sinh, khi trị thương hoặc làm phẫu thuật tập trung tinh thần đến mức bao nhiêu lần bị quân địch bắt được, rồi lại được Đinh tướng quân lúc lấy tù binh ra trao đổi, lúc tự mình đem quân tới cứu về.

                Chẳng ai hiểu sao Đinh tướng quân trời sinh tính tàn bạo lại thích cái tay quân y này đến thế, lại còn cho phép mỗi năm cứ tới tiết đầu hè mình quay về phương nam tảo mộ bằng hữu.

                Vị quân y này cực kỳ coi trọng chữ tín. mình xuyên qua sa mạc mã tặc , vượt suối sâu sông lớn, lặn lội ngàn dặm tới trước mộ bằng hữu, chỉ lưu lại đó chưa tới nửa canh giờ rồi lại quay ngựa lên đường trở về. Thời gian về mất đứt hơn năm tháng trời.

                Chàng vẫn ngừng viết sách, ngừng tranh luận với phụ thân. Người trong giới Hạnh Lâm đều công nhận, muốn hoàn toàn hiểu được sách của Mộ Dung Vô Phong ắt phải nhờ tới sách chú của Mộ Dung Tử Hân. Còn Mộ Dung Tử Hân có thói quen khiêu chiến với quan điểm của Mộ Dung Vô Phong trong chú thích của mình. Bởi thế, xem xong chú thích của Mộ Dung Tử Hân, người ta đâm ra lại nảy sinh hoài nghi với sách của Mộ Dung Vô Phong, chẳng đôi phụ tử này rốt cuộc ai có đạo lý hơn.

                “Quan điểm của phụ thân tôi và tôi đều sai, chỉ có điều của tôi ràng hơn thôi”, đây là lời giải thích của Tử Hân.

                Nghe câu này truyền tới tai Mộ Dung Vô Phong khiến người bừng bừng nổi giận. Tử Hân hiếm khi về thăm phụ thân được lần, mà phụ tử hai người cứ gặp mặt là phải tranh cãi to trận. Chỉ vì chú thích nho trong sách mà hai người cãi vã tới đỏ mặt tía tai, cả đêm ngủ.

                Cứ như thế mà hết hai năm, Tô Phong Nghi quyết tâm cố gặp Tử Hân nữa.

                Nàng vẫn tới tảo mộ nhưng vẫn sáng sớm , quá trưa tới nơi. Lúc tới nơi tất thấy đóa xuân cúc vàng tươi.

                Nàng vẫn hề gặp qua Tử Hân.

                Trong khoảng thời gian này, nàng lại đào hôn hai lần. Lần sau cùng nàng định gả cho thương nhân đồ cổ tính ôn hòa, là đồng nghiệp với nàng, có học vấn, nhân phẩm tốt, có tiếng trong giới, nhưng vào trước ngày thành thân, nàng lại bỏ trốn.

                Cứ nghĩ tới đêm tân hôn phải đối diện với nam nhân đó, nỗi sợ hãi xâm chiếm nàng. Nàng cho rằng bản thân có thể khắc phục nỗi sợ hãi đó, nhưng theo thời gian ngày càng tới gần, nàng vẫn cứ đứng ngồi yên như cũ. Dần dần, tình hình còn càng lúc càng nghiêm trọng, tâm tình nàng hỗn loạn, trong người nôn nao khó chịu, cả đêm ngủ được, tim đập như điên, cuối cùng nàng chỉ đành đào hôn bỏ trốn.

                Đường Hành oán trách rằng, đúng là uổng công may cho nàng hai bộ áo cưới tuyệt mỹ.

                “Làm áo cưới phải hao tốn tâm huyết đấy, xin muội chân thành chút có được ?”

                Lúc ấy, Đường Hành quay về Đường môn. Đường môn tuy cách Gia Khánh xa nhưng với tính tình lười biếng của , mấy năm rồi cũng chẳng buồn gặp Tô Phong Nghi lấy lần. Chỉ mỗi khi nghe tin nàng kết hôn mới sai người đưa tặng bộ áo cưới tự tay mình làm.

                Lần đào hôn cuối cùng, Tô Phong Nghi chẳng biết tránh đâu liền trốn đến Đường môn. Lúc tìm được Đường Hành, nàng mới kinh ngạc phát , Đường Hành chỉ thành thân mà còn trở thành ông bố trẻ!

                “Muội nhất định ngờ đúng ?”, Đường Hành đích thân xuống bếp nấu cho nàng cả bàn tiệc.

                “Bao giờ được gặp phu nhân của huynh?”, nàng đưa mắt nhìn tới nhìn lui nhưng chẳng thu được đầu mối gì.

                “Nàng đưa con tới bờ sông tản bộ rồi, chắc sắp về.”

                Nàng “A” tiếng, có chút phấn khích. Đường Hành có thể thay đổi, vậy chuyện gì thể thay đổi được đây?

                Nàng luôn chịu thừa nhận bản thân nhung nhớ chàng, nhưng nỗi nhớ mời mà đến, càng ngày lại càng nồng, càng ngày càng da diết, đến mức ngày giỗ của Lộc Xuyên trở thành ngày nàng mong đợi nhất trong năm.

                Nhất định phải nhìn thấy đóa xuân cúc đó, năm ấy nàng mới có thể sống yên ổn.

                Cách nghĩ này chẳng có lý do, rất hoang đường nhưng nó bắt đầu ngày đêm giày vò nàng.

                Ngày giỗ năm thứ sáu, nàng tới Thanh Lĩnh Sơn trước ngày.

                phần bị cỏ hoang che lấp, dấu sỏi ngang dọc, hang cáo lỗ chỗ. Nàng cầm cái cuốc , quỳ xuống đất, chăm chỉ thu dọn: phạt cỏ, cọ rửa bia mộ, lát lại gạch mộ, đắp lại chỗ đầu mộ bị sụt lún. Sau đó, nàng thắp hương, cắm đóa xuân cúc tươi mới bắt mắt vào lọ hoa.

                Nàng hoài niệm sâu sắc người, đồng thời chờ đợi người khác. Cả tới sau khi chết, Lộc Xuyên vẫn còn giúp nàng, phần của trở thành nơi duy nhất nàng có thể gặp được Tử Hân.

                Đêm hè chốn sơn cốc cực kì yên ắng. Nàng màn trời chiếu đất, nằm bên cạnh mộ. trời muôn vì sao lạnh lẽo, lấp lánh ánh sáng độc. Đến nửa đêm có thể nghe thấy tiếng dơi bay vụt qua đầu, rồi lại chuyển hướng giữa trời, bay xuống vách núi.

                Nàng chăm chăm nhìn ba chấm đỏ đầu nén hương, lặng lẽ cầu khấn.

                Từ nửa đêm cho tới sáng sớm, rồi lại từ sáng sớm tới hoàng hôn, mỗi thanh phát ra trong rừng đều khiến nàng kích động.

                Cho đến khi nàng nhận ra, đó chẳng qua chỉ là tiếng gió thổi qua kẽ lá mà thôi.

                có xuân cúc, cũng chẳng thấy Tử Hân.

                Nàng cho rằng ngựa xe tiện nên chàng tới muộn, bèn đến Sơ An trấn tìm khách điếm ở mạch mười ngày.

                Mỗi sáng sớm nàng lại tới đợi bên mộ.

                Tử Hân vẫn hề xuất .

                Nàng lưu lại đầu mộ túi da trâu , bên trong có ghi địa chỉ của nàng, bảo Tử Hân đọc được thư nhất định phải tới tìm nàng. Sau đó, nàng như kẻ mất hồn mà trở về Gia Khánh.

                Những ngày tiếp theo, nàng ảo tưởng nửa đêm chợt có tiếng gõ cửa.

                Nhưng tiếng gõ cửa hề vang lên.

                qua ba tháng, chẳng thấy tin tức gì của Tử Hân.

                Có lẽ Tử Hân nhận được phong thư đó nhưng vốn muốn gặp nàng. Có lẽ chàng an cư yên ổn ở nơi nào đó, còn lãng du. Có lẽ chàng tìm thấy tình của mình, cưới vợ sinh con…

                Có lẽ, vô số có lẽ.

                …Có lẽ chàng gặp chuyện chẳng lành, còn đời này nữa.

                Nàng bắt sống trong những ngày với vô số có lẽ, bị muôn vàn có lẽ ấy đày đọa.

                Năm ấy trôi qua chậm chạp.

                Nàng bắt đầu liều mạng cắm đầu ăn uống, càng ngày càng béo. Tới cuối năm, y phục đều mặc nổi nữa.

                Nàng vùi đầu làm ăn, khiến bản thân bận rộn bù đầu. Nàng kiếm được rất nhiều tiền mà vung tiền cũng bừa bãi.

                Lúc sắp sang năm mới, nàng quyết định nghĩ tới Tử Hân nữa, dự định vĩnh viễn quên chàng . Nàng thể để cái người căn bản chẳng thể tìm thấy ấy làm lỡ dở chính mình, càng thể để những suy nghĩ vô căn cứ kia cuốn lấy mình.

                Nàng vẫn phải sống, ngày tháng vẫn cứ trôi, đầu óc nàng thể lúc nào cũng lơ đãng, đêm đêm thao thức.

                Quên chàng ! Nếu Lộc Xuyên có thể , nàng cũng có thể quên!

                phải sao? Nàng là nữ nhân dũng cảm, tuyệt đối vì tình cảm, có nơi gửi gắm mà phí phạm cuộc đời này.

                Sau khi hạ quyết tâm, nàng cảm thấy nhàng. Đây là tác phong nhất quán của nàng, chuyện thể tháo gỡ, nàng liền tháo gỡ đầu óc mình. Suy nghĩ càng dễ biến chuyển hơn so với cuộc sống. Vì sao nhất định cứ phải là Tử Hân? Chàng tính tình độc, tính khí cổ quái, thân thể yếu ớt, nghèo kiết xác. Tô gia nếu mà biết nàng gả cho nam nhân như thế cười chết nàng mới lạ! Dù sao nàng cũng là thiên kim tiểu thư nhà danh giá. Nàng quyết định sau khi qua năm mới liên lạc với vị đồng nghiệp trong giới đồ cổ nọ. Sau khi nàng đào hôn, người đó vẫn độ lượng giữa mối quân tử chi giao với nàng, vẫn hay tới thăm nàng, mỗi dịp năm mới đều tặng lễ vật. Hai người vẫn là bằng hữu, phương diện làm ăn vẫn hỗ trợ lẫn nhau. Còn nhớ có lần, vì vụ làm ăn liên quan tới sinh tồn của cái tiệm đồ cổ của nàng, nàng mặt dày mày dạn tìm tới người ta, muốn giúp đỡ: “Nhân nghĩa thành, việc làm ăn còn đó mà!”.

                “Nàng chịu gả cho ta chứ?”, người đó cũng nản lòng hỏi nàng.

                “”, nàng dứt khoát cự tuyệt.

                “Được rồi”, người đó thở vắn than dài, nhưng vẫn dốc sức giúp nàng.

                Nàng luôn cảm thấy người này tệ, qua lần đó lại càng cảm kích .

                Bất kể có sợ hay , nàng nhất định phải thử lần nữa.

                Sau đó, nàng hạ quyết tâm gửi cho Đường Hành phong thư, sau khi hàn huyên nhờ lần nữa may cho nàng bộ áo cưới, vì năm nay nàng “nhất định đem bản thân gả ”, lại còn đảm bảo với đây là lần sau cùng phải làm áo cưới cho nàng.

                Nhận được thư, Đường Hành đột nhiên tới gặp nàng.

                Hôm ấy là mùng Ba Tết. Đường Hành , hai người mấy năm gặp, nên phải đích thân đến đo đạc cỡ người nàng.

                Trước giờ nàng chẳng giấu giếm gì với Đường Hành, bởi thế liền kể cho nghe phiền não của bản thân.

                Sau khi nghe xong, Đường Hành hỏi: “Sao muội tìm huynh ấy?”.

                “Muội làm sao biết được huynh ấy ở đâu?”

                “Sao muội hỏi ta?”

                Tô Phong Nghi cứng lưỡi: “Huynh?... Huynh biết à?”.

                “Ta biết nhưng có người chắc chắn biết.”

                “Ai chắc chắn biết?”

                “Phụ thân huynh ấy.”

                Lúc bấy giờ nàng mới biết phụ thân của Tử Hân chính là Mộ Dung Vô Phong, vị thần y vang danh thiên hạ. Vân Mộng cốc rất giàu có, chàng những là truyền nhân nhận y bát của thần y mà còn là người thừa kế duy nhất của gia tộc.

                Nghe được tin này, tâm tình vui vẻ của nàng chuyển thành chán nản.

                Nàng muốn biết thân phận ấy của chàng, thà rằng cứ nghĩ người mình là giang hồ lang trung xoàng xĩnh nay đây mai đó.

                “Huynh ấy là giang hồ lang trung lang bạt khắp nơi”, Đường Hành : “Theo ta biết, trừ cái nghề giang hồ lang trung ra, Tử Hân chưa từng làm gì khác”.

                “Nhưng mà, muội gặp huynh ấy rồi, huynh ấy liệu còn nhận ra muội ?”, Tô Phong Nghi than thở: “Dù sao cũng sáu năm rồi”.

                “Khó lắm”, Đường Hành lắc đầu: “Nếu năm ngoái muội gặp huynh ấy, có lẽ huynh ấy còn nhận ra. Bộ dạng muội bây giờ, ta cũng phải rất lâu mới nhận ra”.

                Nàng cười gượng ngắm nghía bản thân.

                Hình ảnh nàng trong gương béo tròn ba vòng, gương mặt vừa to vừa tròn trĩnh, mi mắt dày cộp, cằm hai ngấn, lại lúc phở phì phò, đeo tạp dề lên lại giống hệt đại tẩu lau dọn nhà bếp.

                Nàng tới Thần Nông trấn giữa cơn gió tuyệt, nhưng thế nào cũng gom đủ dũng khí tiến vào Vân Mộng cốc.

                Sáu năm qua rồi, nàng chẳng có chút liên lạc với người ấy, cũng chẳng chàng còn sống hay chết. Cho dù có gặp được chàng, nàng cũng chẳng tìm ra lý do hợp lý.

                Huống chi, ừ tìm được Tử Hân rồi sao đây? Gả cho chàng ư? Sau khi trốn chạy bao nhiêu cuộc hôn nhân, nàng có thể đối mặt với Tử Hân ? Nàng có thể đảm bảo vào cái ngày gả cho chàng bỏ trốn sao?

                Vả lại, Tử Hân còn nhận ra nàng ? Còn thích nàng nữa ?

                Rốt cuộc, Tử Hân trước giờ chưa từng thích nàng.

                Được rồi, Tô Phong Nghi, mày lại tự đa tình rồi. Nàng cười nhạo bản thân.

                Bởi thế, khó khăn lắm mới tới được cửa Vân Mộng cốc, nàng nghĩ nghĩ lại bèn đứng trước cửa thở dài rồi bảo phu xe quay đầu rời .

                Nàng tùy tiện tìm khách điếm trong Thần Nông trấn ở tạm. Lúc ăn trong tiệm cơm, nàng chợt nghĩ, thần y Mộ Dung Vô Phong nổi tiếng như thế, vậy hỏi thăm tung tích Tử Hân trong trấn này chắc hẳn khó. Nàng bèn gọi tiểu nhị, hỏi thăm .

                “ nương hỏi về công tử của Mộ Dung tiên sinh à, biết, biết chứ. Trước công tử luôn lãng du bên ngoài, năm ngoái đột nhiên bị thương cho nên về cốc ở nửa năm rồi.”

                Giờ nàng mới biết mấy năm nay Tử Hân luôn ở dưới trướng Đinh tướng quân làm quân y tận miền tây bắc xa xôi.

                Trong lần chiến , vai trái bị trúng tên, bởi trong quân chỉ có mỗi vị đại phu là chàng, y vụ quá bận bịu, có thời gian xử lý, nên vết thương viêm sưng, lan ra toàn thân. Đinh tướng quân thấy chàng bệnh tình trầm trọng, cơ khỏi bệnh, liền phái đội nhân mã vượt ngàn dặm đưa chàng về Vân Mộng cốc. Tuy dưới chăm sóc kỹ lưỡng của phụ thân, chàng dần dần khôi phục nhưng do kinh mạch tổn thương, trị liệu lại chậm trễ nên tay trái của Tử Hân để lại di chứng, tới tận bây giờ cử động vẫn cứng nhắc, rất thuận tiện. Nghe bảo, trước khi bệnh, Tử Hân luôn dùng tay này để thăm mạch, sau khi bị thương, chàng có cách nào khám chữa cho người ta nữa.

                “Vị công tử này tính tình cực kỳ cổ quái, sáu năm trước rời cốc hành nghề lang trung rồi từ đó nhận đồng nào của phụ thân, tới tận bây giờ vẫn thế”, tiểu nhỉ .

                “Vậy chàng… còn ở trong cốc ?”

                “Vừa khỏe lên chuyển ra ngoài rồi. Công tử ở trấn khác. nương bảo có lạ , vị ấy hành được nghề y, cũng chịu mở lớp nhận học trò mà lại chạy lên chùa kiếm sống bằng cách chép kinh cho người ta. nghìn chữ mới kiếm được năm đồng, ấy thế mà vẫn vui vẻ nản. Phương trượng chùa ấy , tiểu khải vị ấy viết ra thanh tú đẹp đẽ, bản thảo trả về trước giờ sai lấy chữ. bận, có người phát công tử sao thiếu chữ, liền bảo với công tử là thành vấn đề, bổ sung chữ ấy vào bên cạnh là được rồi. Người lại chịu, đem bản thảo ấy về cặm cụi chép lại lượt. Ngay cả phương trượng cũng bảo, người như thế đốt đuốc ban ngày cũng khó tìm, trả cho ít tiền công như vậy, mà vẫn làm tỉ mỉ kỳ công đến lạ.”

                “Nhưng mà, từng ấy tiền huynh ấy có đủ sống ?”, trong đầu lên khuôn mặt trắng trẻo mà ngang ngạnh của Tử Hân, Tô Phong Nghi biết chàng là người như thế, thà chết đói cũng giữ vững nguyên tắc của mình tới cùng, nghĩ tới đây trước trán nàng khỏi túa mồ hôi lạnh.

                “Công tử ở trong gian nhà , chỉ có giường, bàn, cái ghế băng, cả ngày ăn mì suông rẻ tiền. Tới phụ thân công tử nhìn thấy cũng buồn rầu. Ài, cũng chẳng biết trúng phải tà gì, nhà có tiền như thế…việc gì phải chịu khổ như vậy chứ?”

                Tô Phong Nghi kinh nhạc.

                Tử Hân vẫn là Tử Hân. Chàng chẳng hề thay đổi, vẫn khiến người ta khó hiểu như xưa.

                “Huynh có biết huynh ấy ở trấn nào ?”, cuối cùng nàng hỏi.

                “ ”, tiểu nhị lắc đầu, thấy nàng thất vọng bèn : “Để tôi hỏi giùm nương”.

                chạy ra sau nhà hỏi vòng rồi quay lại bảo nàng: “Ở Đông Đường trấn”.

                Trong lòng nàng chấn động, đặt phắt tách trà xuống, nhảy lên ngựa vội vã phi .

                Khoảng trời đấy tuyết lớn rơi vô tận. Con đường nọ mười hai năm trước nàng từng qua, bây giờ trong trận tuyết lớn trở nên hoàn toàn lạ lẫm.

                Có mấy lần nàng hoài nghi bản thân nhầm đường, vào thôn làng xa lạ nào đó.

                Người đường thưa thớt, vó ngựa phi trong tuyết cuộn lên từng đám hoa tuyết. Hoàng hôn xuống, tiểu trấn trong cơn gió tuyết yên bình nhường ấy. Ánh đèn vàng nhập nhoạng như trong mộng, khói bếp nghi ngút, thổi dạt tuyết bay đầy trời.

                Gió bấc gào thét, khí lạnh buốt xương, con đường lát đá xanh bị tuyết phủ kín. Người bán rong vẫn cần mẫn đứng bên đường chào bán bó rau cải cuối cùng trong sọt, đấu gạo cuối cùng trong bao. rao gọi bằng giọng run run, thi thoảng lại đưa đôi tay lạnh sưng đỏ lên miệng, sưởi ấm bằng hơi thở của mình.

                Tô Phong Nghi dọc theo dãy bảng hiệu ngắm nhìn, chúng to khác nhau, chẳng có gì đặc biệt, nàng sao nắm chắc nơi đâu là chốn hai người gặp gỡ mười hai năm trước.

                Nàng đánh phải gõ bừa cửa của tiệm, định hỏi thăm chủ nhân nơi Tử Hân ở.

                Thời khắc cánh cửa mở ra, nàng chợt sững người!

                Nàng gặp được Tử Hân!

                Tử Hân cũng thoáng sững ra nhưng rồi khẽ mỉm cười với nàng.

                Thoắt cái mặt Tô Phong Nghi đỏ bừng, bẽn lẽn nhìn chàng. Nàng biết bản thân thay đổi quá nhiều, có lẽ Tử Hân chẳng còn nhận ra nữ nhân to béo trước cửa nhà mình là ai. định mở miệng, Tử Hân tranh chào trước:

                “Phong Nghi, xin chào.”

                “Muội… muội… xin chào.”

                “Bên ngoài lạnh lắm, vào trong này ngồi”, chàng hé góc cửa đợi nàng vào rồi đóng cửa lại.

                Quả nhiên đó là căn phòng rất , trừ mấy món đồ đạc đơn giản nhất ra chẳng còn gì nữa. Có điều căn phòng được thu dọn sạch , ở giữa có chậu sưởi giữ ấm, than cháy leo lét, giấy dán cửa sổ mỏng dính chẳng ngăn nổi khí lạnh bên ngoài, chàng khoác chiếc áo da cũ mèm, ngón tay lạnh tới thâm .

                Tử Hân pha cho nàng tách trà nóng nhưng làm sao bưng cho nàng được, bởi tay chàng bị thương, tay kia còn phải chống trượng.

                Nhận ra chàng rất lúng túng, nàng khẽ cười, nhấc tách trà bàn, nhấp ngụm.

                “Muội lo huynh chẳng còn nhận ra muội nữa”, nàng ngẩng đầu, nhìn vào khuôn mặt chàng.

                Từng ấy năm qua, nàng vẫn dễ dàng rung động bởi khuôn mặt chàng, đôi mắt xa xôi mà tha thiết ấy của chàng.

                “Sao thế được?”, chàng chăm chú nhìn nàng : “Ta vĩnh viễn nhận ra muội”.

                Mặt tự dưng lại đỏ lên, nàng ôm tách trà, cúi đầu .

                Tử Hân cười, chợt nghĩ ra gì đó, liền nhấc sọt trúc dưới đất lên, : “Muội ngồi đây nhé, ta ra ngoài mua ít than rồi về… Trong phòng lạnh quá”.

                Nàng vội vàng đứng dậy, giằng lấy sọt trúc, : “Muội với huynh”.

                “ cần đâu, bên ngoài có tuyết lớn…”

                “Muội vừa mới từ ngoài vào mà.”

                “Thôi được rồi.”

                Chàng tới ngồi cạnh cửa, lấy ra đôi giày định thay. Tay trái chàng linh hoạt, loay hoay mãi mới xong chiếc, Tô Phong Nghi bèn quỳ xuống, gạt tay chàng ra, : “Để đấy cho muội”.

                rồi, chẳng thèm tranh cãi, cứ thế giúp chàng nốt chiếc còn lại.

                Chàng định “đa tạ” nhưng lại cảm thấy như thế xa lạ, nên lời tới môi nhưng ra miệng.

                Ra khỏi cửa, đường tuyết, chàng chợt nắm lấy tay nàng, hỏi: “Phong Nghi, mấy năm nay muội sống có tốt ?”.

                “Rất tốt, huynh sao?”

                “Cũng ổn.”

                “Lên ngựa , dưới đất trơn quá”, nàng dắt ngựa, với chàng.

                “, , ”, chàng lập tức nhớ tới Tiểu Mi, đời này kiếp này, chàng tuyệt đối thể để nữ nhân nào dắt ngựa cho mình nữa: “Chợ họp cách đây xa, bộ chút là đến mà”.

                Tô Phong Nghi chỉ đành bộ cùng chàng tới chợ.

                Dọc đường, chàng vẫn mực lặng lẽ dắt tay nàng. Nàng cảm nhận được cánh tay trái bị thương của chàng còn sức lực như trước, nhưng vẫn rất ấm áp, thậm chí nàng còn cảm thấy bộ dạng chàng dắt tay mình rất ngây thơ, rất ỷ lại, cứ như đứa bé vậy. Tử Hân vẫn gầy guộc như xưa, nhưng lại cố chấp phía trước, chắn gió tuyết trước mặt ập tới nàng.

                Tìm tới cửa tiệm bán than, chàng bỗng hỏi: “Muội định ở lại đây mấy ngày?”.

                Nàng tức giận dừng bước, hung hăng trợn mắt nhìn Tử Hân.

                “, , ta phải có ý đó”, chàng vội vàng giải thích: “Nếu muội ở lại ít ngày, ta mua ít than chút, cho bớt khói. Nếu muội ở lâu, ta đành phải mua như thường vậy… Tiền của ta nhiều”.

                Chàng có chút lo lắng, có chút phiền não, sao mới mở miệng lại đắc tội với nàng rồi.

                Tô Phong Nghi : “Muội ở lâu nhưng cũng muốn có khói”.

                Tử Hân nhìn nàng than thở: “Phong Nghi, bao nhiêu năm rồi, muội vẫn khó chiều như thế”.

                Nàng lập tức nhảy dựng lên: “Muội chẳng khó chiều chút nào, có huynh mới khó chiều, huynh là khó chiều nhất! Mấy năm nay huynh đâu? Sao cẩn thận lại bị trọng thương tới mức này? Hẵng may là còn giữ được cái mạng, nếu … nếu … chẳng phải muội phải xuống tận tào địa phủ mới tìm được huynh sao?”.

                Tử Hân vội vàng ngậm miệng, đưa tiền trong tay ra mua loại than tốt nhất, rồi để cho Tô Phong Nghi ôm bịch than nặng nề theo chàng quay về.

                Cho thêm than, lửa trong chậu sưởi cháy mạnh hơn, căn phòng cũng theo đó mà ấm dần lên.

                Căn phòng nghèo nàn, nghĩ tới việc chàng phải sống đạm bạc nhường này, nàng khỏi sinh lòng thương cảm.

                Hai người trầm mặc , nhìn nhau hồi lâu.

                Trong ánh nến đung đưa, Tô Phong Nghi đột nhiên hạ thấp giọng, nhàng hỏi chàng: “Tử Hân, huynh còn gặp được Trúc Ân ?”.

                Chàng lắc đầu: “”.

                Đúng là hề. Kể từ cái ngày chia tay với Tô Phong Nghi, Trúc Ân còn xuất nữa.

                “Huynh cần phải trừng phạt bản thân”, Tô Phong Nghi nắm lấy tay chàng, dịu dàng : “Đấy phải lỗi của huynh”.

                Tay của Tử Hân khẽ động: “Ta biết muội ám chỉ điều gì”.

                “Đường Hành kể cho muội nghe chuyện Tiểu Mi.”

                Tử Hân bất an nhìn nàng, trong mắt chợt vẻ thống khổ: “, là ta giết muội ấy!... Ta nên hẹn muội ấy ra ngoài, nên học cưỡi ngựa, ta nên sơ ý đãng trí đánh rơi trượng… Là ta hại muội ấy, là ta giết muội ấy! Muội ấy còn thế, mới mười tuổi…”.

                Nhắm mắt vào, chàng lại trông thấy Tiểu Mi, nghe thấy tiếng sấm hôm ấy. bé ngã dưới đất, máu đen từ sau đầu tràn ra… bé mở to mắt nhìn chàng, tựa như còn chưa xảy ra chuyện gì. Đúng vậy, cho tới tận khi chết, bé vẫn biết sinh mệnh hóa ra có thể dễ dàng biến mất như thế.

                Muội buồn ngủ rồi, ngày mai lại dạy huynh.

                Tô Phong Nghi dùng móng tay găm vào tay chàng, nhìn vào mắt chàng: “Cho nên huynh mới chọn cách bỏ chạy, chọn lang bạt, nghĩ rằng mình xứng đáng được sống tốt đẹp, đúng ?”.

                Đúng ?

                Chàng tự hỏi, là thế sao?

                Mỗi khi quyết ý gặp Tô Phong Nghi, tới thời khắc sau cùng chàng lại từ bỏ. Chàng biết vì sao mình lại lảng tránh nàng.

                Giống như Vương Lộc Xuyên từng oán trách nàng, Tô Phong Nghi này quả khiến người ta lộn ruột, sắc bén tới mức khiến người khác khó chịu. Cái nhìn của nàng lại còn lấp loáng như điện, chẳng chịu bỏ qua cho người khác chút nào.

                Chàng chịu đối diện với nội tâm của bản thân, bởi thế cũng dám đối diện với nàng.

                “Đấy phải là lỗi của huynh!”, nàng to tiếng nhắc lại: “Xin đừng khiến cho những người thương huynh cũng phải chịu tội nữa!”.

                Đúng thế, bao nhiêu năm rồi chàng về thăm phụ thân? Nếu lúc Tử Duyệt xảy ra chuyện mà có chàng bên cạnh, có lẽ nàng coi mạng sống như thế chăng?

                Khuôn mặt tái nhợt của chàng nở nụ cười: “Được rồi, đấy phải là lỗi của ta”.

                “Vậy huynh tha thứ cho bản thân ”, nàng ngồi tới bên chàng, nghiêng đầu sang, ngọt ngào thủ thỉ: “Nhân tiện cũng tha thứ cho muội”.

                Tử Hân có chút hiểu: “Tha thứ cho muội cái gì?”.

                “Phàm là chỗ nào ở muội huynh thích đều phải tha thứ”.

                “Chỉ cần muội là chính bản thân muội, ta đều thích hết.”

                Chàng vuốt ve mái tóc dài mềm mại của nàng, sau đó cầm gậy trúc khều than trong chậu sưởi, : “Bữa tối muốn ăn gì, ta nấu cho muội”.

                “Phu thê phế phiến [1] , thịt viên tứ hỷ, củ cải sào”, nàng chút khách khí nêu thực đơn.

                [1] món ăn nấu từ tim bò, lưỡi bò, dạ dày bò, thịt bò nhưng hề dùng phổi bò.

                Tử Hân đứng dậy, rầu rĩ vào bếp, được nửa chừng bỗng nhiên vòng lại, tới trước mặt nàng, hít hơi sâu, nhìn vào mắt nàng, : “Phong Nghi, gả cho ta ”.

                Thoáng cái mặt Tô Phong Nghi đỏ rực: “Sao bây giờ huynh mới !”.

                Chàng lập tức hồi hộp: “Giờ muộn mất rồi sao?”.

                Nàng mở to mắt nhìn chàng hồi lâu rồi cười rạng rỡ: “ muộn, muộn chút nào”.

                Đêm hôm đó, cuối cùng bọn họ cũng ở bên nhau.

                có nến đỏ, có áo cưới.

                Nàng cho rằng bản thân sợ nhưng tất thảy đều diễn ra tự nhiên.

                Bây giờ nàng mới hiểu, trước mặt Tử Hân, những nỗi sợ hãi chôn giấu bao nhiêu năm hề tồn tại.

                Nếu ai đó sâu sắc, nỗi sợ hãi nào cũng có thể khắc phục.

                Ngày thứ ba, Tử Hân tới chùa khước từ việc sao kinh.

                “A”, phương trượng có chút tiếc rẻ: “Quá mệt mỏi hả? Sao này cậu cứ lui tới sao chép, sao ít chút cũng được… Tiền công đổi”.

                “, , ”, chàng : “Phương trượng, con thành thân rồi”.

                “Chúc mừng, chúc mừng!”, phương trượng vui thay cho chàng.

                “Thê tử con kiếm được nhiều tiền hơn con nhiều”, Tử Hân cười : “Nàng bảo, con cứ ở nhà mà tĩnh tâm viết sách, cần chép kinh nữa”.



      The end

               Ebook



      Bạn đọc ebook được đăng tải bởi

      http://cungquanghang.com/

      Hãy vào

      http://cungquanghang.com/list-ebooks-truyen-phuong-tay/

      http://cungquanghang.com/list-ebooks-ngon-tinh/

      để được tải 2000 ebook đủ thể loại nhé.











        <br clear="all" />


    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :