Ma thổi đèn - Thiên hạ bá xướng

Thảo luận trong 'Các Thể Loại Khác (Kinh Dị, Trinh Thám..)'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. Skye

      Skye Well-Known Member

      Bài viết:
      747
      Được thích:
      5,671
      Chương 34

      Nước sâu lửa nóng

      [​IMG]
      on cá mập điên bất ngờ tập kích, thân thể bồ tượng của nó va phải cây trụ đá. Mấy trụ đá dưới biển nơi chúng tôi náu mình vốn chông chênh như trứng để đầu đẳng, ngày đêm bị dòng nước ngầm xối vào, lúc này chấn động mạnh, cây đứng ở rìa ngoài sập xuống, va phải thân tàu Mariana bên dưới, làm bùn cát nổi lên cuồn cuộn.

      Màn sương khói xám xịt dâng lên từ đáy nước đen ngòm khiến bọn cá náu trong nghĩa địa tàu đắm đều kinh hãi tranh nhau bỏ chạy. Bọn chúng chẳng hề có mục đích gì, chỉ biết cắm đầu cắm cổ bơi vòng vòng chỗ. Rất nhiều loài thủy tộc dựa vào địa hình phức tạp hình thành bởi các con tàu đắm và di tích để náu, lúc này bị chấn động xua hết ra khỏi chỗ nấp. Đàn cá mập lập tức thừa cơ lao tới thỏa sức săn bắt. Đáy biển như sôi sùng sục, hết đàn cá này đến đàn cá khác như sao băng, lướt chiu chiu qua xung quanh chúng tôi, khiến người ta nhìn mà hoa cả mắt.

      Con cá mập trắng to nhất kia đảo vòng, rồi lại bơi quành về phía đám trụ đá. Tôi ngước lên, chỉ thấy đà lao của con cá dữ có vẻ thập phần hung hãn, cái miệng đầy răng sắc gí sát trước mặt. Sau khi mấy cây trụ ở vòng ngoài đổ xuống, nhóm chúng tôi mất tấm lá chắn phòng ngự vững chắc, tôi đành phải đẩy Cổ Thái vào, đồng thời bảo hai người còn lại lách vào náp sâu bên trong khu di tích, đoạn bắn mũi lao về phía con cá mập. Con cá mập trắng trúng ngay mũi lao chính mõm, lộn hai vòng liền, rồi kéo theo vệt máu tiếp tục nhào tới nữa.

      Chúng tôi phát chất độc mũi lao thể giết ngay được con cá mập khổng lồ, đành chủ động lẩn tránh, chớp thời cơ bơi vào trung tâm của khu hoang phế đầy những trụ đá san sát, len lỏi xuyên qua khe hở giữa các tảng đá khổng lồ nằm ngả nghiêng, vòng lên phía mặt nước. Di tích đá khổng lồ này, càng vào sâu càng quanh co, ở giữa còn hỗn tạp rất nhiều mảnh vỡ xác tàu đắm và vỏ trai vỏ sò. Những vật thể vô hồn này tập hợp thành khu rừng rậm dưới đáy biển, như chướng ngại vật thiên nhiên nhằng nhịt, con cá mập khổng lồ kia nhất thời chưa thể làm gì chúng tôi.

      Nhưng lũ cá mập xanh hơn chỗ nào là luồn lách chui vào được. Tôi và Shirley Dương cứ phải luôn tay dùng súng bắn lao hạ sát chúng từ xa. Con nào bơi đến gần Cổ Thái dùng dao lưỡi cong xông lên chém giết, nước biển bốn phía xung quanh nhuộm máu đỏ ngầu. Rốt cuộc, chúng tôi lại bị đàn cá mập vây chặt bên trong rừng trụ đá, khó lòng trồi lên mặt nước cho nổi.

      Chúng tôi dần bị lũ cá mập dồn ép, lùi vào góc chết có mấy cây trụ đá đứng song song. Tôi giúp Shirley Dương nhét mũi lao vào nòng súng, còn lần lượt dùng hai khẩu súng bắn lao nén thủy lực luân phiên xạ kích, hạ sát những con cá mập bơi vào qua các khe hở. Chẳng mấy chốc mười mấy mũi lao dùng hết sạch. Tôi ném khẩu súng phóng lao thành vô dụng , đón lấy ống thở Shirley Dương đưa qua hít hơi, chỉ thấy Cổ Thái nấp bên dưới khe hở giữa hai tầng đá, đợi bọn cá mập bơi qua đầu mới thừa cơ thọc sâu lưỡi dao vào bụng. Bọn cá mập xanh bơi rất nhanh, lao vun vút, trúng dao rồi mà quán tính vẫn giảm, hết con này đến con khác, lần lượt bị Cổ Thái rạch toác cả bụng.

      Con dao lưỡi cong ấy của Cổ Thái đúng là món lợi khí dưới nước, cán dao và lưỡi dao liền thành thể, chạm khắc hoa văn vảy rồng cổ xưa, hình dạng như vầng trăng khuyết, mũi dao rộng và sắc bén dị thường, hình như khi luyện trong thành phần còn được bổ sung ba phần thép tinh luyện cộng với phần vàng nung chảy nữa. Lịch sử của con dao hình dạng kỳ dị này, có thể truy về đến nghìn năm trước, có vẻ đây chính là vật chuyên dùng của các đời thủ lĩnh Đản nhân. Lúc này, Cổ Thái cầm nó trong tay, liên tục hạ sát mấy con cá mập hung hãn mà lưỡi dao vẫn hề hư tổn, cũng dính dù chỉ vệt máu . Nước biển xung quanh chỗ Cổ Thái đục ngầu, tanh tưởi máu cùng lòng ruột cá, nhưng lưỡi dao vẫn sáng lạnh rợn người, ánh đao quang cách gì che khuất.

      Tuyền béo đợi ở chỗ cách Cổ Thái xa lắm, thấy có con cá mập nào chưa chết hẳn, liền vung dao găm lên tiễn nó về Tây Thiên nốt. Có điều, vẫn còn vài con cực kỳ hung mãnh, bụng bị lưỡi dao rạch toác vết dài mà vẫn xông đến cắn xé, tình hình hỗn loạn khôn tả, chẳng thể phân biệt nổi đâu là máu cá đâu là máu người nữa.

      Tôi lấy ống thở của Shirley Dương hít hơi dài, rồi cùng rút dao găm, gia nhập cuộc hỗn chiến giữa người và cá mập trước mắt. Thợ lặn dùng dao găm đối phó với cá mập dưới nước, tuyệt đối có thể xem là hành vi điên cuồng, chẳng khác nào tự đâm đầu vào đường chết. Bình thường, với sức mấy người, khó mà cầm cự được dù chỉ trong giây lát, nhưng nhờ vào ưu thế địa hình, chúng tôi liên tiếp giết được mấy con cá mập hung hãn.

      Cứ tiếp tục tử chiến thế này, tuy có thể miễn cưỡng ứng phó được lúc, nhưng lại khiến mùi máu tanh trong nước càng lúc càng nồng nặc, dẫn dụ thêm càng nhiều cá mập vây tới. Những loài thủy tộc bị lũ cá mập điên cuồng truy sát như được đại xá, lại nhao nhao chui trở về chỗ náu mình bên trong khu nghĩa địa tàu đắm. Vậy là, mấy tên thợ lặn chúng tôi liền trở thành mục tiêu chung của lũ cá mập, buộc phải liều mạng chiến đấu với bọn chúng trong làn nước đỏ ngầu máu, chỉ hơi lơ là chút dễ bị cạp cho phát tiêu đời như chơi.

      Nếu lúc này trực tiếp trồi thẳng lên mặt nước, ắt mất yểm hộ của các trụ đá, rơi vào tình cảnh trước sau cùng có kẻ địch. Nhưng cứ ác chiến dưới nước thế này cũng chỉ là hành vi uống máu mình cho đỡ cơn khát trong lúc còn lựa chọn nào khác mà thôi. Ô xy trong bình lặn nhanh chóng dùng hết, vả lại sức người xét cho cùng cũng có giới hạn, e là sau vài phút nữa chúng tôi khó lòng tránh khỏi kết cục phải chôn thây trong miệng lũ cá mập hung tàn.

      Nước biển bên trong Quy Khư hề phẳng lặng, những trụ đá đổ xuống khiến sóng ngầm liên tiếp xuất , nước chảy cuồn cuộn cuốn trôi từng mảng máu lớn, nhưng ngay sau đó lại có những dòng máu mới chảy ra nhuộm đỏ vùng nước biển xung quanh chúng tôi. Những con cá mập bị rạch toác bụng chưa chết ngay, kéo theo cỗ lòng dài thượt vùng vẫy, vừa ra đến bên ngoài góc chết của khu hư phế, lập tức bị đồng loại tranh nhau cắn xé. Dưới đáy nước cũng ngừng có những vệt máu nổi lên. Chỗ này tuy rất gần mặt nước, nhưng máu tươi chảy ra quá nồng đậm, còn che khuất cả ánh sáng bên . tại, bốn người chúng tôi như đắm mình trong biển máu, trước mắt chỉ thấy toàn máu tanh và đàn cá mập ồ ạt xông tới.

      Thấy cả bọn dần đuối sức, tôi khỏi thầm kêu khổ trong lòng, nếu đột phá được vòng vây sợ là phải chết ở chỗ này rồi. Đúng lúc ấy, cơn sóng ngầm cuốn máu bẩn xung quanh , tôi tình cờ liếc thấy động tác của Cổ Thái bắt đầu trở nên chậm chạp. con cá mập xuyên qua khe hở giữa hai trụ đá như con thoi, lướt vèo trước mắt cậu ta. Cánh tay và bàn tay Cổ Thái nhầy nhụa dịch thể từ bụng cá, nước cuốn lớp lại có lớp khác dính vào, khiến bàn tay cứ trơn tuồn tuột. Cậu ta định giơ dao lên đâm vào con cá dữ bơi qua bên cạnh, nhưng sức cùng, lực kiệt, cánh tay cầm con dao cơ hồ bị thoát lực, suýt chút nữa đánh rơi cả vũ khí, sao nhấc lên nổi nữa. Cổ Thái vừa thoáng chậm lại, con cá mập vốn bị máu tanh kích thích đến điên cuồng kia liền chút nương tình, lượn nửa vòng rồi há miệng đớp lên thân hình để trần của cậu ta.

      Tôi thầm kêu ổn, tí nữa há miệng nuốt vào mấy ngụm nước tanh lòm mặn chát. Phen này Cổ Thái tiêu đời mất! Tuy tôi và Shirley Dương đều cách cậu ta xa lắm, nhưng trong khoảnh khắc ngắn ngủi chỉ như cái chớp mắt thế này, muốn xông đến cứu người cũng thể làm nổi. Mà người ở gần Cổ Thái nhất là Tuyền béo lúc này đâm lưỡi dao găm vào bụng con cá mập xanh ngắc ngoải, trong lúc cấp bách cũng khó lòng rút ra được, còn bị con cá mập kéo cho xoay mòng mòng chặp, bản thân còn lo chưa xong, gì đến chuyện cứu người.

      Có lẽ là mạng Cổ Thái vẫn chưa đến lúc tuyệt, con cá mập chuẩn bị bập cái miệng há hốc vào người Cổ Thái lại đột nhiên quẫy đuôi quay đầu bơi ra xa, cuống cuồng bỏ chạy như thể chạy trốn tai họa gì đó. Tôi và ba người bọn Shirley Dương đều hơi ngẩn ra, biết xảy ra biến hóa dị thường gì. Nhưng lũ cá ấy quanh năm đều cư trú dưới đáy biển, khả năng cảm nhận nguy hiểm trong nước của chúng vượt xa con người, chỉ thấy bốn phía xung quanh hiểu từ lúc nào nhung nhúc xác cá phơi bụng trắng hếu, tất cả đều do dòng chảy ngầm đột nhiên đẩy từ dưới đáy nước lên. Tôi cúi xuống nhìn, liền thấy đáy nước đen ngòm bỗng phát ra những tia sáng ảm đạm, nước biển ở nơi cây trụ đá vừa đổ xuống sục sôi cuồn cuộn. Ở chỗ chúng tôi cũng bắt đầu cảm nhận được từng luồng nhiệt lưu nóng bỏng ập tới.

      Đại để là trụ đá cùng với xác tàu đắm đè lên nguồn suối nước nóng nào đấy. Nguyễn Hắc lúc còn sống , ông ta từng thấy suối nước nóng phun trào dưới đáy biển, hầu như toàn là phun bùng lên trong nháy mắt. Suối nước nóng ở đáy biển phân bố chủ yếu giữa các khe núi hay bên dưới vực sâu, nhiệt độ cao hơn suối nước nóng mặt đất cả trăm lần. trăm lần có lẽ chính xác lắm, nhưng nhìn từng đàn cá chết nổi lên cũng biết nhiệt độ bên dưới ấy cao đến nhường nào, nếu người ở gần đấy, dẫu có mặc đồ lặn bằng kim loại chịu áp lực hẳn cũng bị luộc chết ngay tại trận.

      Nhiệt lượng của suối nước nóng dưới đáy biển tuy lợi hại, nhưng chỉ giới hạn ở mấy chỗ hang động trong nghĩa địa tàu đắm bên dưới, nước sôi bốc lên cũng giảm mấy phần độ nóng, còn dẫn động thêm mấy luồng chảy ngầm cực mạnh. Cả đàn cá mập cứ bám lấy chúng tôi nãy giờ chỉ chớp mắt bơi tản hết , trong lúc hoảng loạn còn có ít con đâm đầu vào luồng nước nóng phun lên, phơi bụng trắng hếu.

      Lúc này chúng tôi ở khá gần mặt nước, bị luồng nước nóng kia ập đến, lập tức cảm thấy mắt hoa đầu váng, thân thể kiểm soát được bất giác đều tự trồi lên. Phía mấy trụ đá đổ chất chồng lên nhau ấy, chính là nơi tàu Chĩa Ba mắc cạn. Mấy tấm đồng gia cố nơi đáy tàu rơi rụng lung tung, thân tàu thủng mấy lỗ lớn vì va đập vào trụ đá. Cả bọn chúng tôi bị dòng nước ngầm nóng bỏng truy sát, cuống quýt chui tọt qua mấy lỗ thủng, vào hẳn bên trong khoang tàu ngập nước quá nửa.

      Tôi ló đầu ra khỏi mặt nước, hít sâu mấy hơi liền trong khoang tàu tối om như mực, cảm giác thiếu dưỡng khí lên não rốt cuộc cũng bớt phần nào. Sau đó, tôi lần mò tìm thấy rương hàng trong khoang, bèn cố sức bò lên. Trong khoang đáy tối om có mấy cột sáng đèn pin vung vẩy, tôi liền theo chùm sáng tìm tới, lần lượt thấy cả Tuyền béo và Shirley Dương. Ba chúng tôi đều như mới được vớt lên khỏi nồi nước sôi sùng sục, toàn thân còn nghi ngút khói, cũng may là vừa nãy ở cách khá xa chỗ nước nóng phun trào, lại mặc đồ lặn cách nhiệt mới bị bỏng, nhưng ai nấy đều bị phen kinh hoảng, leo lên rương chứa đồ xong là hồng hộc thở như muốn đứt cả hơi.

      Tôi thấy cả nhóm chỉ thiếu có mình Cổ Thái, vội tập trung tinh thần, giật cái đèn pin treo trước ngực, chiếu loạn xuống mặt nước trong khoang đáy. Tôi và Tuyền béo, Shirley Dương đều hết sức lo lắng cho Cổ Thái, chỉ sợ cậu ta bị dòng nước cuốn trôi vào góc chết, rồi thành trứng gà luộc bên dưới đó. Đột nhiên, mặt nước nổi lên cặp vai trần xăm hình rồng vờn sóng biển, chính là Cổ Thái. Tôi vội hét ầm ĩ, cùng Tuyền béo giơ tay ra kéo Cổ Thái lên, như thể kéo con chó chết. Chỉ thấy toàn thân cậu ta rũ rượi, còn chút sức lực nào, hai mắt nhắm nghiền, hơi thở cũng chỉ còn thoi thóp.

      Tôi thấy sắc mặt Cổ Thái trắng bệch, biết sống chết thế nào, cuống quýt chụp hai vai cậu ta lắc mạnh, định bụng lắc cho cậu ta tỉnh khỏi cơn hôn mê mới thôi. Tuyền béo vuốt nước ròng ròng mặt, ngồi bên cạnh há miệng thở hồng hộc. Cậu ta từ lúc lặn xuống đến giờ vẫn chưa được mở mồm ra chuyện, nín nhịn lâu, thở hồng hộc mà cũng ngoác mồm hét gọi Cổ Thái: “Cổ Thái ơi là Cổ Thái, cậu mà chết là Đản nhân coi như tuyệt chủng đấy, bất hiếu hữu tam, vô hậu vi đại[46], cậu có muốn chết cũng phải đợi sau này sang Pháp cưới vợ sinh vài đứa con rồi chết cũng chưa muộn mà...”

      Shirley Dương cũng gần như còn chút sức lực nào nữa, điều hòa hơi thở được chút, vội lại chỗ chúng tôi xem xét tình hình Cổ Thái. Sau khi đưa tay thăm dò hơi thở và bắt mạch cậu ta, mới yên tâm thở phào nhõm, với tôi và Tuyền béo: “Đừng lo lắng, hơi thở của cậu ta vẫn đều đặn, bị sặc nước, chẳng qua chỉ là thần kinh và cơ bắp toàn thân căng thẳng quá độ, lại bị thoát lực nên mới thế thôi, sao đâu, để cậu ta nghỉ ngơi lát là ổn.”

      Tôi nghe Shirley Dương Cổ Thái sao, quả tim treo lơ lửng rốt cuộc cũng hạ được xuống. Vừa nãy đúng là cuống quá hóa hồ đồ! Tôi mệt mỏi ngồi phịch xuống. Có điều, giờ vẫn chưa phải lúc có thể nghỉ ngơi. Dư mạch Nam Long phức tạp khó nắm bắt nhất trong thuật phong thủy cổ đại, “hình thế lý khí” cùng thấp thoáng tàng trong hỗn độn hư vô. Hôm nay hãm thân trong Quy Khư hải nhãn, tôi mới dần hiểu được tình cảnh nguy hiểm của nơi này, thực là trong đời chưa bao giờ gặp phải. Chốn Quy Khư nơi đáy biển này, toàn bộ đều nhờ hải khí của long mạch ngưng kết tạo thành, thể đoán được lúc nào khối nước biển lơ lửng bên đổ ập xuống lấp đầy cả gian. Đến lúc ấy, lại sinh ra xoáy nước lần nữa. Giờ chúng tôi lấy được Tần Vương Chiếu Cốt kính, thể chần chừ thêm giây. Tạm thời nước biển chưa đổ xuống, nhưng chỉ cần di tích hoang phế bên dưới sập, bọn tôi ở trong khoang tàu đối mặt với nguy hiểm cực lớn.

      Nghĩ tới đây, tôi nghiến răng nhổm người bò dậy, với Shirley Dương và Tuyền béo: “Các bác ơi, cơm no rượu say rồi, ta mau chuồn cho sớm!” rồi quay sang giục Tuyền béo hợp sức với mình nhấc Cổ Thái lên. Chúng tôi vừa đưa tay ra, bỗng thấy hoa nước bắn tóe bên dưới rương đồ. ra, con cá mập trắng để ý chúng tôi từ lúc ở bên trong xác tàu Mariana, cũng bị dòng nhiệt lưu lùa cho phải chạy vòng vòng dưới nước, cuối cùng ngờ lại theo sau chúng tôi chui vào khoang đáy tàu Chĩa Ba.

      Bên trong khoang đáy tàu Chĩa Ba của chúng tôi nước vừa nông, gian lại chật hẹp hơn tàu Mariana rất nhiều, con cá mập to tướng vừa bơi vào, mực nước liền dâng cao lên hẳn quãng. Tôi khom lưng đứng rương đồ, thoắt cái thấy bị ngập qua mắt cá chân, cái rương lắc lư như muốn đổ vật xuống nước. chẳng ngờ vừa dốc hết sức lực mới thoát thân được khỏi khu phế tích trùng trùng hiểm nguy dưới đáy nước, chưa nghỉ ngơi được chút nào, tôi lại phải đối mặt với khảo nghiệm sinh tử tồn vong tàn khốc.

      Cái bóng màu trắng xám dưới làn nước đen lắc cái, cả dãy rương hòm bị đầu con cá mập húc phải đổ rầm rầm. Tuyền béo đứng vững, ngã bổ chửng xuống, tôi đứng nắp rương cũng hụt chân ngã theo. Lúc chạm mặt nước, tôi còn kịp quờ tay tóm được con dao lưỡi cong của Cổ Thái, đồng thời liếc thấy Shirley Dương níu chặt cậu ta, ra sức kéo về phía sau. Con cá mập quẫy mạnh, tảng thân nổi hẳn lên mặt nước, há mõm nhe hàm răng sắc nhọn nhằm thẳng Shirley Dương đớp tới.

      Tôi thấy vị trí của Shirley Dương và Cổ Thái ở ngay trước miệng con cá mập, nửa thân dưới ngập trong nước, dưới chân đạp lên mấy rương hàng đổ nghiêng ngả, mặt đối mặt với con cá dữ, thể tránh né đâu được. Con cá mập kia chỉ cần nhô đầu lên khỏi mặt nước là có thể dễ dàng đớp trúng họ rồi. Lúc này, tôi nào còn kịp nghĩ đến việc chạy trốn, vội vung dao, đâm thẳng vào con cá mập phát điên phát rồ. Con dao của các đời thủ lĩnh Đản nhân này cũng sắc bén, chỉ nghe “phập” tiếng , lưỡi dao cong cong găm thẳng vào lưng con quái vật bá chủ biển khơi, vạch đường dài cả mét, dễ dàng như người ta cắt đậu phụ vậy, máu tươi bắn tóe ra dính khắp cả lên đầu lên mặt tôi.

      Con cá mập trúng dao, máu tuôn như suối, nhưng vết thương sâu lắm, đến nỗi trí mạng, nên vẫn hết sức điên cuồng. Tôi thấy nhát dao của mình thể giết chết nó, bèn tranh thủ vị trí thuận tay, lại vung dao đâm liên tiếp mấy phát nữa. Phía bên kia, Tuyền béo cũng rút dao đâm bừa vào phần bụng mại của con cá. Con cá mập này chắc cũng là loại bá vương dưới biển, chỉ tiếc gặp phải vận rủi, lại chui đầu vào trong khoang tàu chật hẹp này, chẳng khác nào cái ca nô mắc cạn, chưa kịp làm gì trúng mấy chục nhát dao, xem chừng khó mà sống nổi.

      Chỉ là, cà cuống chết đến đít vẫn còn cay, con cá mập trắng to đại tướng, tuy bị dao đâm thủng lỗ chỗ như cái sàng, máu chảy như suối, song vẫn ra sức quẫy đầu quật đuôi ầm ầm, nghiền nát mấy cái rương chứa đồ trong khoang tàu, cuối cùng lại nhắm về phía Cổ Thái và Shirley Dương dồn sức bổ tới, may mà lao trượt mất. Chỉ nghe “ầm” tiếng, đầu cá húc thủng cả vách khoang tàu, thân thể đẫm máu trượt xuống nước, bụng phơi ngửa ra, bất động hoàn toàn.

      Shirley Dương vừa kéo được Cổ Thái tránh khỏi cú lao vọt khỏi mặt nước của con cá mập điên, thấy nó rốt cuộc cũng toi đời, lập tức loạng choạng, dẫu sao thể lực cũng cạn kiệt, tâm lý căng thẳng hơi chùng xuống được chút bất giác lùi về sau bước, dựa lưng vào vách tường vừa bị con quái vật húc vỡ thở lấy hơi. Tôi lo bị thương trong lúc hỗn loạn vừa rồi, bèn giơ đèn pin soi tới kiểm tra. Chỉ thấy máu ở khắp nơi, khó phân biệt được là máu cá mập hay máu của người bị thương chảy ra.

      Shirley Dương ra lời, lắc lắc đầu với tôi, ý bảo mình bị thương. Tôi thấy sao cũng thở phào nhõm, định thu đèn pin lại bò lên khỏi mặt nước, bỗng sực nhớ ra chuyện, nóc khoang đáy này có hai lớp ván, bên trong hình như giấu bí mật gì đó thể tiết lộ. Lúc trước, khi lênh đênh biển, chúng tôi muốn xem rồi, nhưng bị Nguyễn Hắc sống chết đòi ngăn lại nên mới bỏ qua. Vị trí của tầng kép bí mật ấy, chẳng phải chính là chỗ bị con cá mập húc thủng kia hay sao?

      Tôi thầm giật thót mình, định bảo Shirley Dương đừng dựa lưng vào đấy nữa, lời còn chưa thốt ra miệng Shirley Dương dường như phát sau lưng mình có điều kỳ dị, bèn ngoảnh đầu lại. cánh tay dính đầy nước đen, như thể mục rữa xong mới khô quắt từ bên trong lỗ thủng thò ra, bất ngờ gác lên vai Shirley Dương, kế đó, trong tầng kép bí mật nổi lên tiếng trò chuyện rì rà rì rầm.


      Chú thích
      [46] Trong ba điều bất hiếu, có con cháu nối dõi là lớn nhất.

    2. Skye

      Skye Well-Known Member

      Bài viết:
      747
      Được thích:
      5,671
      Chương 35

      Mãnh quỷ sổ lồng

      [​IMG]
      hoang đáy ngập nước gần hai phần ba, bên trong có đủ thứ trang bị và vật tư bổ sung mà chúng tôi thể mang theo. Ở trong này, nếu leo lên nóc các rương chứa đồ, phải đứng dìm mình ngập nước đến tận vai, xoay cổ cực kỳ bất tiện. Lúc này, chỉ thấy trong tầng kép vừa vỡ bung thò ra cánh tay đen đúa. Cánh tay khô queo gần như chỉ còn xương, hơi cử động rỉ nước đen ngòm. Bàn tay đó gác lên cái túi đựng đồ đeo người Shirley Dương. Bên trong tầng kép kia dường như có tới mấy người chuyện thào, thanh vang lên bên trong khoang tàu tối om om, nghe thể nào dựng hết cả tóc gáy.

      Tôi chiếu đèn pin thợ lặn chiếu đúng vào cái tay gớm ghiếc, bản thân thiết bị chiếu sáng dưới nước vốn thích hợp với môi trường có nước, nhưng vẫn tạm nhìn được. Trong ánh sáng mờ mò, tôi kêu ré lên: “Cẩn thận!” chỉ để phát ra là quá muộn, vội cùng Tuyền béo tấp ta tấp tểnh nhảy vọt khỏi chỗ nước ngập.

      Bàn tay ma quái như móc chặt vào mỏm vai Shirley Dương, nhích người né vội, ngờ ván sàn bên dưới hư hoại nghiêm trọng sau cú va chạm của con cá mập, chân Shirley Dương vừa giậm vào, thụt ngay xuống rương chứa đồ, đau đến thấu xương, thân thể tự nhiên giật ngược về phía sau, vừa hay kẹt đúng vào cái hốc con cá mập húc thủng hồi nãy. Tưởng chừng như ngã vào tầng kép, song Shirley Dương phản ứng cũng cực nhanh nhẹn, lập tức vung ngược tay đâm lưỡi dao lên vách tường, ngăn đà ngã ngửa ra sau lại. định vùng thoát, trong tầng kép lại vươn ra bàn tay đen đúa đầm đìa nhớt dãi khác, gác lên cánh tay kia của . việc xảy ra quá bất ngờ, Shirley Dương khỏi cả kinh biến sắc, mấy thứ trang bị đeo người càng móc chặt hơn vào chỗ vỡ toác vách khoang tàu. Lúc này như người bước băng mỏng, dám có cử động gì quá mạnh, song thân thể vẫn cứ nhích từng chút về phía tầng kép phía sau bức vách.

      Tôi thấy Cổ Thái ở bên cạnh Shirley Dương hiểu hồi tỉnh từ lúc nào, trông có vẻ mù mờ chưa hiểu xảy ra chuyện gì, vội hét lên, bảo cậu ta giúp Shirley Dương giải vây. Vừa hét, tôi vừa nhào tới chỗ hai người họ. Cổ Thái nghe thấy tiếng hét của tôi, ngoảnh nhìn sang bên cạnh, bây giờ mới hiểu được hai phần việc, cho là cương thi trong tầng kép muốn kéo Shirley Dương . Cậu Cổ Thái này ở bờ chẳng hề linh hoạt dũng mãnh như khi dưới nước, tay lại có vũ khí gì, trong lúc cấp bách, ngờ cứ thế há mồm cắn chặt cánh tay quái đản móc chặt vào vai Shirley Dương.

      Cổ Thái vừa cắn vừa giằng, Shirley Dương nhân cơ hội ấy nhổm ngay dậy, dùng dao găm cắt đứt dây thừng và túi đựng đồ đeo người. Nhưng Cổ Thái dùng sức quá độ, chân thụt hẳn vào tầng kép, dường như bị sức mạnh nào đó níu chặt lấy, nhất thời khó mà thoát thân. Tôi và Tuyền béo kịp đến chỗ hai người. Tuyền béo ôm chặt Cổ Thái kéo ra ngoài, kêu lên với tôi: “Trong tầng kép dưới khoang đáy sao lại có bánh tông hả? Hay lão Nguyễn Hắc kia hồi trước làm dân mò ngọc sống nổi, giở trò mưu tài hại mạng giấu xác người chết tàu? Giờ hay rồi, người ta biến thành cương thi bò ra đòi nợ máu, ngờ lại để mấy tên xúi quẩy chúng ta gặp phải.”

      Tôi thầm nhủ, ở biển nếu muốn xử lý xác chết quăng thẳng xuống biển cho cá ăn là xong, cần quái gì phải giấu vào trong tầng kép. Trong con tàu gỗ liễu biển này sợ rằng còn có thứ gì khác, chưa chắc là cương thi, vả lại, đám dân mò ngọc như Nguyễn Hắc mê tín đến vậy, tôi khẳng định ông ta tuyệt đối dám giấu người chết tàu. Có điều, mặc xác nó là cái giống gì, cứ kéo ra xem thử rồi tính sau vậy.

      Tôi và Tuyền béo luôn mồm suy đoán lung tung, song hai thằng bốn tay cũng hề dừng lại. Chúng tôi hợp sức với Shirley Dương kéo Cổ Thái ra khỏi chỗ bị thụt chân. Sau đó, trong tầng kép có động tĩnh gì nữa. Dòng chảy ngầm cuộn lên từ chỗ nước sâu bên dưới bỗng dưng biến mất. Mực nước trong khoang đáy cũng nhanh chóng hạ đáng kể. Tôi bảo Shirley Dương tập trung đèn pin và tất cả mọi trang bị có thể phát sáng lại, nhằm cả vào tầng kép, sau đó dùng con dao lưỡi cong cầm tay chém bừa vào vách khoang tàu. Thoáng chốc, nguyên bức vách chắn của tầng kép bị tôi cạy tung ra. Tầng kép này rất chật hẹp, bên trong chỉ rộng chưa đầy nửa mét. Vách chắn vừa mất, bên trong lộ ra vật thể đen sì sì, bề mặt thô ráp, lỗ to lỗ chi chít. ra là đóa hoa đá biển to tướng, mọc hóa thạch liễu biển cổ đại.

      Bên đóa hoa đá biển ấy có bộ xương người trắng hếu, mảnh vải, chắc tám chín phần là mục rữa hết cả rồi. Bộ xương trắng nằm hoa đá biển, hề nhúc nhích. Ở các khớp xương và hốc mắt hốc mũi, ngừng nhểu ra thứ nước đen ngòm. Thứ chất lỏng màu đen đặc quánh này, rất giống với nước tích tụ bên trong quan quách mộ cổ, có điều lại có mùi hôi thối, dường như là do đóa hoa đá biển kia tiết ra, tích tụ ở tầng kép khoang đáy này, rồi từ từ thấm vào gỗ liễu biển.

      đóa hoa đá biển đen còn có mấy chục sinh vật lạ, nửa giống cá nửa giống tôm bò ra bò vào. Nửa phần giống như cá, có vảy có vây, đầu cá tròn lẳn trơn bóng, nhưng nửa phần dưới lại giống tôm, có vỏ giáp và càng. Bọn chúng hình như sinh sống bên trong đóa hoa đá biển này, thỉnh thoảng lại chui ra liếm láp dịch đen bộ xương, phát ra những thanh xì xà xì xoạp, bộ dạng tham lam vô cùng. Ánh đèn vừa chiếu vào, lũ chúng liền rơi lả tả xuống đất, húc đầu xuống ván tàu, phát ra những thanh “cục cục cục”, nghe như hòa thượng gõ mõ trong chùa, miệng lầm bầm phát những tiếng rì rì như tụng kinh niệm chú, hiểu có ý nghĩa gì.

      Tôi và Shirley Dương ngơ ngác nhìn nhau, ai biết cái thứ bên trong tầng kép ấy rốt cuộc là gì? Dưới ánh sáng của mấy cái đèn pin, trong đóa hoa đá biển ấy bỗng nhiên có bóng đen nhích động. Bốn chúng tôi đều giật mình lùi lại bước, chỉ thấy có cái bóng hình người dường như khe khẽ đung đưa trong hình ảnh phản chiếu dưới nước của đóa hoa đá biển kỳ dị, phảng phất như muốn nhao ra bên ngoài.

      Tôi thầm nhủ: “Tàu Chĩa Ba được mấy người thu mua cải tạo, Nguyễn Hắc ở tàu phụ giúp, Cổ Thái theo ông ta nhiều năm như vậy, có lẽ cũng biết cái thứ trông như đóa hoa đá biển này rốt cuộc là gì.” Nhưng đưa mắt nhìn sang phía Cổ Thái, ràng cậu ta cũng biết gì, nét mặt còn hết sức kinh hoảng. Phỏng chừng, cậu ta ngỡ rằng trong đóa hoa đá biển kia có ma, run run chỉ tay vào trong tầng kép, lắp bắp với tôi: “Ma... ma kìa...”

      Tôi vội đưa tay lên bịt miệng cậu ta lại, sư cha nhà cậu, đừng có nhảm, chẳng lẽ cậu biết đời này có số thứ nên nhắc đến hay sao? Cậu cứ nhắc nhiều, dẫu có ma quỷ, sớm muộn gì chúng nó cũng về cho mà xem. Quy củ lề lối của cái nghề hàng hải này chỉ nhiều hơn chứ quyết chẳng thể ít hơn nghề trộm mộ chúng tôi, có lẽ đóa hoa đá biển giấu trong tầng kép cùng với lũ quái ngư biết đập đầu kia, là loại khám thờ bí mật nào đó. Xưa nay, các thuyền trưởng cũng hay mang đủ thứ kỳ dị lên tàu, chỉ cần họ cho rằng thứ ấy may mắn đều lễ bái như đối với bài vị tổ tiên vậy. Có điều, tại sao lúc ở biển thể nhắc đến, cũng thể nhìn vào tầng kép này chứ? Cái chết của mấy nhà thám hiểm người từng cải tạo lại con tàu này thực có liên quan đến thứ ở trong tầng kép kia sao?

      Shirley Dương : “Chúng ta đều mấy thứ này rốt cuộc là gì, nhưng vừa nãy bộ xương hình như tóm chân Cổ Thái, giờ lại thấy nhúc nhích gì nữa. Vả lại, cái bóng người mơ hồ trong đóa hoa đá biển kia cũng rất cổ quái, tôi thấy phàm chuyện gì cũng nên cẩn thận, giờ ta bỏ con tàu này rồi, tốt nhất đừng để ý đến thứ giấu bên trong tầng kép làm gì nữa, mau chóng rời hơn.”

      Tôi với Shirley Dương: “Chúng ta lại nghĩ giống nhau rồi, tôi cũng cảm thấy đóa hoa đá biển này ổn cho lắm. Nhưng làm làm cho trót, chi bằng chúng ta lên phía lấy ít thuốc nổ xuống đây, nổ cho nó banh xác pháo ra luôn, sau này đỡ phải nghĩ đến nó, đâu cũng thấy yên tâm.” đoạn, tôi liền kéo tay Cổ Thái, định dẫn cả bọn lên boong tàu, tập hợp với Minh Thúc và Đa Linh, rồi lấy thuốc nổ xuống cho nổ tung đóa hoa đá biển cổ quái trước mắt.

      Nhưng chúng tôi chưa kịp xoay người lên, lũ quái ngư giống như đập đầu tụng kinh kia lại đột nhiên dừng phắt lại, miệng cá há ra rồi ngậm lại, phun ra những viên tròn tròn đen loáng. Mấy viên đó chỉ to bằng cái móng tay, viên nào viên nấy đen tuyền sáng bóng, chiếu đèn pin vào, lập tức ánh lên quầng sáng kỳ dị. Tôi thầm kêu lên: “Màu đen ư!”

      Minh châu Nam Hải giá trị bất phàm, đều do lũ trai ốc được tinh của mặt trăng cảm nhiễm, ngừng tiết ra chất ngọc, mới có thể từ hóa có, hoài thai ra kỳ trân ngưng tụ tinh hồn của biển cả. Trong các loại ngọc châu tích tụ tinh khí của nhật nguyệt ấy, cũng phân ra làm mấy loại, màu bạc, màu trắng, màu vàng nhạt và hồng phấn. Thượng phẩm của thượng phẩm, chính là loại dạ minh châu sáng hơn cả ánh trăng, khi tắt lửa tối đèn vẫn có thể chiếu xa trăm bước. Nhưng dạ minh châu đó vẫn còn thua loại hắc trân châu trân quý nhất đại dương bậc. Chẳng ai ngờ, lũ quái ngư sống trong đóa hoa đá biển và bộ xương người này lại phun ra hắc trân châu, cả bốn chúng tôi bất giác đều dừng bước chân.

      Có điều, đừng là mấy tên Mô Kim hiệu úy rất hiếm khi ra biển như tôi và Tuyền béo, đến cả đám dân mò ngọc chuyên nghiệp cũng chẳng có mấy người thực được may mắn trông thấy hắc trân châu bao giờ. Tôi chỉ từng nghe Minh Thúc , hắc trân châu được dân mò ngọc gọi là “Ô cù”, là loại dị bảo chỉ có thể gặp chứ thể cầu. Nhưng tôi cũng lấy làm lạ, rất nhiều loài sinh vật thế gian này có nội đơn và kết thạch[47], chẳng hạn như ngưu hoàng, cẩu bảo, lạc thạch, tôi và Tuyền béo còn tận mắt chứng kiến trong cơ thể con chồn lông vàng có nội đơn trông như cái bướu thịt màu đỏ. Những thứ ấy, đều hình thành khi các sinh vật ấy vô tình hay hữu ý hấp thu nhật nguyệt tinh hoa, có điều, tất cả đều bằng minh châu do lũ trai, ốc dưới biển hấp thụ ánh trăng ngưng luyện mà thành. Những con cá sống lâu nơi biển lớn hồ to, cũng có thể vờn ngọc dưới trăng, có điều, thần vật như “Ô cù” phải thứ bọn chúng ngưng kết được. Duy nhất chỉ có loài trai cực kỳ đặc biệt có thể hóa ra được vật này. Song, nếu những viên đen tròn trước mắt chúng tôi phải hắc trân châu “Ô cù”, vậy là thứ gì?

      Tuyền béo nhìn chòng chọc mấy viên hắc trân châu dưới sàn, đưa tay lên dụi mạnh hai mắt, mừng quýnh: “Tư lệnh Nhất, tôi nhớ hồi xưa chúng ta nghèo khó, trông mong vớ được món bở phát tài to cứ như Bạch mao nữ[48] mong quân giải phóng ấy, gớm, cứ gọi là mòn cả con mắt. Giờ đám tiểu bảo bối này tự dâng đến tận miệng, đúng là số giàu thế nào cũng phất mà lại, còn khách khí gì nữa...” Cậu ta mồm tay tham lam thò ra nhặt “Ô cù”, nhặt được viên là lại lẩm bẩm câu: “Đây là du thuyền của ông ở Thái Bình Dương... đây là biệt thự ở Cali... cái này à... tiên sư cha bố... là em xinh đẹp của ông ở Mỹ...”

      Nhìn bộ dạng tham tiền chảy rớt chảy dãi của Tuyền béo, tôi thoáng động tâm, như sực nghĩ ra điều gì đó. Trong khoảnh khắc ấy, hình ảnh Nguyễn Hắc lóe lên trong tâm trí. Dân mò ngọc bản tính vốn tham lam, có thể vì của cải tiền tài mà liều sống liều chết... có lẽ họ tham lam cũng được thỏa đáng cho lắm, mà phải bảo là tuân theo thứ tập tục hay quy tắc bất thành văn đúng hơn. Trong truyền thống của họ, phàm là gặp được long huyệt (tức con trai có ngọc), nhất định phải mò cho đến hết mới thôi, bao giờ có quan niệm lưu lại chút gì, rặt lũ thấy ngọc là mò đến chết. Nếu vậy, Nguyễn Hắc tại sao lấy những viên “Ô cù” giấu trong tầng kép này ra? Trừ phi...

      nghĩ tới đây, trong đầu vẫn chưa tìm ra đầu mối Shirley Dương nhanh hơn tôi bước, chỉ nghe kêu lên: “Tuyền béo, đừng nhặt nữa, thứ này sợ phải là hắc trân châu đâu!” Nhưng Tuyền béo chẳng hề để ý, vẫn nhặt hết mấy viên đen đen còn lại lên.

      Đột nhiên Cổ Thái chỉ tay vào tầng kép vừa bị bật tung ra: “ Nhất, có ma, tin tôi , có ma đấy...” Cậu ta tiếng Trung được ràng chuẩn xác như Nguyễn Hắc, vốn từ cũng ít ỏi, nhiều ý biết diễn đạt ra sao, nên càng luống cuống hơn, tay chân khua loạn, mực lắp bắp trong tầng kép có ma.

      Tôi mải nhìn Tuyền béo, lo cậu ta cắm đầu cắm cổ nhặt hắc trân châu khéo lại xảy ra chuyện, tiện mồm đáp: “Tôi tin cậu cái rắm ấy, chỉ lăng nhăng, ma quỷ cái gì? Dưới biển chỉ có cá có ma. Tôi cũng chẳng nhớ lần cuối cùng gặp ma là khi nào nữa đây này. Nhắc đến mới nhớ, cũng lâu lắm tôi ăn cơm với cá kho rồi...” Tuy đáp bừa như thế, nhưng do tác dụng của phản xạ thần kinh, tôi và Shirley Dương vẫn đưa mắt liếc về phía cánh tay cậu ta chỉ cái. Cái bóng đen mơ hồ trong đóa hoa đá biển kia, hiểu từ lúc nào dần đường nét, nhìn hơn chút, nhưng vẫn nhập nhòa tựa cái bóng soi dưới nước, biết được là nam hay nữ, như thể mảng nước đen, phiêu hốt chập chờn giữa đóa hoa đá biển và ván tàu, rồi đột nhiên chảy vào trong đống xương người chết. Hốc mắt của chiếc đầu lâu lập tức chảy nước, thoạt trông như có oan hồn than khóc, tuôn hai hàng nước mắt đen ngòm. Cả con tàu phút chốc cơ hồ bị bóng đen chết chóc bao trùm. Xem tình hình có vẻ rất bất lợi, dường như từ khi tầng kép bị phá tung, vận mệnh của chúng tôi được định đoạt. Chỉ trong chốc lát đây thôi, bốn người chúng tôi ắt phải giẫm lên vết xe đổ của toán người , toàn đội còn đường sống sót trở về.
      .


      Chú thích
      [47] Sỏi trong gan, mật, thận…
      [48] Tên vở kịch rất nổi tiếng. Nhân vật chính là nghèo bị địa chủ bóc lột dã man, đến nỗi tóc bạc trắng.

    3. Skye

      Skye Well-Known Member

      Bài viết:
      747
      Được thích:
      5,671
      Chương 36

      Nước tù có rồng

      [​IMG]
      àu Chĩa Ba là con tàu cổ, có thể xem như văn vật, nghe hồi trước còn từng bị bọn hải tặc trưng dụng. Thân tàu tuy trải qua mấy lần đại tu và cải tạo, nhưng kết cấu chính vẫn từ những khối gỗ liễu biển ban đầu. Hai năm trước, người thu mua lại rồi tiến hành cải tạo thêm lần nữa. Trong khoảng thời gian con tàu này neo ở bến tàu đảo Miếu San Hô, Nguyễn Hắc và mấy dân chài trong vùng được thuê đến để tiến hành duy tu bảo dưỡng, đồng thời tham gia vào công tác cải tạo.

      Đội trục vớt người bỏ rất nhiều tâm huyết để cải tạo con tàu gỗ liễu biển, ý đồ muốn xâm nhập vùng biển vực xoáy San Hô mò thanh đầu, ngờ còn chưa khởi hành chết cả bên trong khoang đáy. Dân đảo Miếu San Hô giấu kín như bưng chuyện này, hầu hết mọi người, kể cả gã lái buôn chợ đen Võ thọt đều biết việc cụ thể thế nào, chỉ có Nguyễn Hắc là dường như biết được vài chi tiết bên trong, nhưng giờ ông ta chết rồi, chẳng thể cạy miệng người chết để moi thông tin, gặp phải thứ gây chết người giấu trong tầng kép, chúng tôi hoàn toàn biết phải ứng phó thế nào.

      Nhưng ra biển vớt thanh đầu là công việc nguy hiểm nhường nào chứ? Ghét của nào trời trao của ấy, sau khi con cá mập húc vỡ tấm ván chắn tầng kép bí mật, dòng nước đen ngòm chút sinh khí từ hốc mắt bộ xương người chết trong tầng kép cứ thế tuôn ra. Tôi vội kéo Tuyền béo ngồi chồm hỗm dưới đất dậy, cuống cuồng lôi cậu ta lùi ra sau mấy bước.

      Lúc này, nước trong khoang đáy rút bớt chỉ còn ngập mắt cá chút, nhấc chân là có tiếng “ì oạp ì oạp” Tuy nhiên mực nước trong Quy Khư cực kỳ ổn định, lúc lên lúc xuống, hoàn toàn theo quy luật, nên rất khó lường trước được tình hình. Xem ra, nếu còn nấn ná ở đây, bọn tôi dám chắc cũng lại chết minh bạch giống mấy người kia thôi. Trong đội trục vớt người ít chuyên gia thám hiểm và trục vớt hàng hải, kinh nghiệm phong phú, trang bị đầy đủ, vậy mà còn mất mạng, vậy việc diễn ra chắc phải rất bất ngờ, khiến họ kịp phòng bị gì cả.

      Tôi và bọn Tuyền béo lùi liền mấy bước, chỉ thấy cái bóng trong đóa hoa đá biển tan chảy dần thành nước đen trào ra qua hốc mắt xác chết, đèn pin tay chúng tôi cùng lúc chớp lóe mấy cái, nhiễu loạn, thoắt sáng thoắt tối, bên trong kêu “tạch tạch tè tè” dứt. như pin lắp trong ngọn đèn pha vỡ, điện áp pin đèn lặn nước chỉ có “3,8 V 0.5 A”, khó tưởng tượng, tại sao đèn thạch lại có thể phát ra những thanh như vậy.

      Đèn pin chớp tối chớp sáng hoa cả mắt, tôi vội đập đập cho nó mấy phát, luồng sáng mới ổn định trở lại, nhưng bóng đèn thạch bên trong hình như bị tiêu hao quá mức, ánh sáng chiếu ra ảm đạm hơn nhiều so với trước.

      Trong thứ ánh sáng yếu ớt trong khoang đáy, tôi cảm giác làn nước dưới chân lạnh lẽo đến khó tả, dường như thứ trốn bên trong tầng kép kia lẩn xuống nước, bất cứ lúc nào cũng có thể vươn cánh tay ma quỷ ra tóm chặt gót chân tôi. Có lẽ vì nhìn là thứ quái quỷ gì, cảm giác buốt lạnh kia càng lúc càng thêm đè nặng. Phút chốc, tôi bỗng cảm thấy vô cùng kinh sợ nước.

      Cả bốn người bọn tôi cùng hoảng hốt, lùi liền thêm mấy bước, chạm phải đống rương chứa đồ chồng chất lên nhau ở sau lưng hết cả đường lùi. Cổ Thái vốn sợ ma, càng thêm cuống, chỉ chực cướp đường bỏ chạy. Tôi tóm chặt lấy cậu ta quát: “ được vọng động.” đèn đuốc tối om om thế này chạy đâu được? Đằng nào cũng đụng phải rồi, cứ cho là trong khoang đáy này thực có mãnh quỷ hung linh gì đó nấp, nếu dứt điểm được nó ở đây, bốn chúng tôi dẫu có chạy thoát khỏi tàu Chĩa Ba cũng vẫn bị nó bám riết tha. Giờ mà chạy loạn lên như chó nhà có tang, chắc chắn là u mê tự dẫn xác cống cái mạng mình rồi.

      Kỳ thực, đối mặt với tình thế trước mắt, tôi cũng chưa thể đưa ra phán đoán nên chạy hay , có điều phải giữ nguyên tắc thấy thỏ thả chim ưng, trước khi xác định có thể thoát khỏi khoang đáy này an toàn, thể dễ dàng đem mạng của cả bọn ra mạo hiểm được. Ánh sáng đèn pin quá yếu, ở trong khoang tàu tối đen như mực này thực chẳng có tí tác dụng nào, thể trông mong gì ở mấy cái đèn đó nữa. Tôi mò mò trong túi, cuối cùng moi ra được ống lân quang cuối cùng còn sót lại.

      Từ dạo hành nghề Mô Kim hiệu úy, do thói quen nghề nghiệp, tôi hết sức ỷ lại vào các thiết bị chiếu sáng, chỉ sợ mang đủ nhiều. Ống lân quang chứa toàn phốt pho trắng, ánh sáng quá gắt, mạnh hơn ánh sáng huỳnh quang nhiều lần, thích hợp sử dụng ở môi trường phía mặt nước. Giờ đèn pin vô dụng, tôi cần nguồn sáng gấp, liền mang ống lân quang ra kéo chốt, ném xuống chỗ nước sâu mấy mét trong khoang đáy.

      Phốt pho trắng lập tức bùng lên sáng chói, tuy giảm phần nào qua làn nước cản, nhưng mắt tôi vẫn đau nhói. Trong ánh sáng trắng lòa, chỉ thấy nước đen chảy từ trong đóa hoa đá biển ngưng tụ dần thành cái bóng thấp thoáng như hình người. Nước đen dập dềnh vừa khéo chặn con đường thông lên khoang , mấy con quái ngư vừa nãy vẫn đập đầu vào ván tàu bị dòng nước đen cuốn đến liền lặng lẽ gục chết.

      Trong chớp mắt, mấy con quái ngư dập đầu như giã tỏi biến thành đám xác chết hồn nằm lăn lóc. Lũ cá này rời nước vẫn sống nhăn, vậy mà vừa bị thứ nước đen ngòm dính vào liền lăn ra chết cả, khiến khoang tàu đột ngột trở nên tĩnh lặng như tờ. Quầng nước khủng khiếp kia vẫn tựa như tấm vải đen nổi dập dềnh, trôi qua xác con cá mập trắng, chậm rãi tiến về phía chúng tôi.

      Tôi thấy làn nước đen tràn qua xác con cá mập trắng lộ hẳn ra mặt nước, thầm than ổn. Nếu nó chỉ tồn tại được dưới nước, chúng tôi may ra còn có con đường sống, ai dè nó lại còn trườn tiếp lên cả ván tàu và xác cá chết, thử hỏi chúng tôi chạy đâu được nữa đây? Bốn người chỉ kịp hét lên tiếng, vội dạt hết ra tránh né. Trong ánh sáng trắng của phốt pho, mảng nước đen ngòm ấy bất thình lình dựng đứng, phóng vèo lên trần. Tất cả các bộ phận bằng liễu biển trong khoang tàu lập tức cũng tiết ra thứ nước đen như máu bầm ấy.

      Tuyền béo nhảy lên cái thùng gỗ chứa đồ dự trữ, kêu lên với tôi: “Tư lệnh Nhất, mau lấy tấm gương đồng ra chiếu nó!” Tôi nhảy bên này, né bên kia tránh, rồi cũng trèo lên được cái hòm gỗ, nghe Tuyền béo thế, bèn thò tay vào cái túi cất Tần Vương Chiếu Cốt kính; tấm gương đồng lạnh lẽo ở ngay trong đó, nhưng thứ nước đen chảy ra từ đóa hoa đá biển phải tầm thường, gương đồng chỉ có thể trấn áp cương thi, làm sao mà đối phó được thứ nước chết chóc tựa như bóng ma khủng khiếp kia chứ?

      Tôi thấy nước đen bay lên trần, để lộ ra khoảng trống trước cửa, bèn hướng về phía Shirley Dương chỉ tay vào cửa khoang tàu, bảo nhân cơ hội này dẫn theo Cổ Thái thoát ra ngoài, tôi và Tuyền béo nghĩ cách kéo dài thời gian. Shirley Dương phải loại người thích kèo nhèo ỉ eo, chắc cũng biết khoang tàu hết sức chật hẹp, cả bốn người cùng nấn ná bên trong thực khó làm được gì, mà còn dễ sinh chuyện ngoài ý muốn, nên lập tức chụp lấy cánh tay Cổ Thái kéo cậu ta chạy về phía cửa.

      Đám nước đen trần dường như có tri giác, biết được Shirley Dương và Cổ Thái muốn chạy trốn, liền lướt qua trần nhà, tựa như lá cờ đen trong ngọn cuồng phong, đổ ập tới. Shirley Dương thấy tình thế ổn, vội kéo tay Cổ Thái ngoặt gấp, giẫm nước bắn tung tóe chạy vào mé trong khoang. Vậy là bốn người vừa tản ra, lại bị ép ngược vào bên khoang chứa hàng.

      Bên cạnh chúng tôi chồng chất thùng hàng, dưới chân là xác con cá mập trắng, con đường thoát duy nhất chỉ có thể theo lỗ hổng ở đáy khoang xuống nước, cũng chỉ là tự nhảy vào miệng cá mập, chết cách này chết cách khác mà thôi. Cái bóng đen kia như vô hình vô chất, phiêu hốt tựa loài quỷ mị, trong ánh sáng phốt pho, chỉ thấy trước mắt loáng lên, bóng ma lù lù trước mặt. Tôi biết, dù là ai, hễ chạm phải cái bóng này tim cũng ngừng đập, chết ngay tại chỗ, mà xem ra lúc này còn thứ gì có thể cản nó được nữa rồi.

      Cái chết ở ngay trước mặt, trong lòng tôi khỏi trào dâng cảm giác sợ hãi, sống lưng lạnh buốt. Có điều, ngay sau đấy, tôi lại phát giác ra có gì đó ổn lắm, cảm giác lạnh này phải do hoảng sợ quá độ sinh ra. Tôi dường như dựa lưng vào khối đá lớn lạnh như băng, cảm giác lạnh lẽo đều từ đó mà ra cả. Theo ấn tượng còn sót lại trong ký ức của tôi, khoang tàu này vốn hình như có thứ gì lạnh lẽo hàn đến thế, tôi nhất thời cũng quên mất hiểm cảnh trước mắt, bất giác đưa tay sờ, mới sực nhớ. Trước khi tiến vào vực xoáy San Hô, bọn tôi vớt được cỗ quách đá nổi mặt nước, quan tài đá bên trong vẫn hoàn hảo như mới, được làm từ “thạch kính”, thứ chất liệu cực hiếm thế gian này.

      Thạch kính chính là do cổ mộc dưới đáy biển hóa thành, bề mặt trơn bóng như gương, tích tụ khí dưới biển, được sóng biển mài giũa nghìn vạn năm, bên trong gợn vân sóng trùng trùng điệp điệp, đường vân càng dày càng cứng chắc. Các sách về thuật phong thủy hay nhắc đến thứ đá này đá nọ trấn được quỷ được tà ma. Nhà thời cổ đều có dựng bình phong, là để chặn giữ gia tài cho thoát ra ngoài, hai là ngăn cho ma quỷ vào nhà. Ban đầu, bình phong đều được xây bằng đá xanh, về sau mới dần chuyển sang dùng gạch, song những người hiểu được lẽ mầu nhiệm bên trong vẫn chôn đá dưới chân tường.

      Nhân dân bị áp bức quá vùng lên làm cách mạng, chó cùng rứt giậu, phương pháp và đường sống sót trong tuyệt cảnh thường thường đều bị ép ra trong lúc vạn bất đắc dĩ, ý nghĩ vừa lóe lên trong đầu, tôi lập tức nảy ra phương án hành động. Người ta vẫn , trong đám nghệ nhân đổ đấu trộm mộ mạng Mô Kim hiệu úy là cứng nhất, nếu đúng là trời tuyệt đường con người, cỗ quan tài thạch kính sau lưng này chính là cơ hội duy nhất để chúng tôi sống sót. Lúc mới vớt được, chúng tôi dùng nó để bảo quản những vật phẩm dễ biến chất tàu, sau khi tiến vào vùng biển vực xoáy San Hô, dùng vợi rất nhiều, quan tài giờ gần như rỗng, nắp để bên. Tôi thấy bóng ma kia tới gần, bèn vội vàng cùng Tuyền béo bắt tay làm thang, để Shirley Dương cùng Cổ Thái giẫm vào mà leo lên đống thùng chứa đồ chồng chất bên cạnh.

      Đám nước đen kia cũng nhanh, chỉ chớp mắt lướt tới dưới chân chúng tôi, khí lạnh u tỏa cuồn cuộn. Tôi kéo tay Tuyền béo cái, cùng nhanh chóng nhún người nhảy vào trong quan tài đá. Đám nước đen cũng bám vách quan tài, chảy vào theo. Tôi và Tuyền béo cùng quát lên: “Mả cha nhà mày...” rồi vội nhảy tót ra ngoài. Ánh sáng lân quang trong góc chiếu được vào lòng quan tài đá, khiến bên trong vốn u, nay lại càng ngập ngụa khí nặng nề.

      Tôi phỏng đoán, đám nước đen nếu thực là hồn ma ám con tàu, chỉ cần đậy nắp quan tài lại, nó vĩnh viễn thoát ra được nên nào dám chần chừ do dự. để nước đen kịp trào ra, hai thằng khiêng luôn cái nắp đậy ụp quan tài, rồi nhảy tót lên đó ngồi. Quan tài đá vừa đậy nắp, liền khít khịt khe hở, chỉ nghe bên trong có tiếng nước cuồn cuộn như thể mặt biển nổi sóng phẫn nộ, mãi hồi lâu mới bình lặng.

      Tiếng sôi sục bên trong quan tài đá lặng , tôi mới đưa mắt quan sát xung quanh, thấy bốn bức vách lúc này khô kiệt trào nước đen ra nữa. Gỗ liễu biển cứng chắc cả nghìn vạn năm tựa hồ mất tinh khí, chỉ chớp mắt hóa thành gỗ mục gần như rữa nát, con tàu từng bao phen lập nên kỳ công này coi như hỏng hẳn rồi. Tuy là mất con tàu, nhưng cả bọn chúng tôi tìm được nẻo sống giữa chốn tử vong, ai nấy đều cảm thấy vô cùng may mắn. Nếu lúc trước vớt được cỗ quan tài cổ này, hoặc đem nó bỏ vào khoang đáy, hôm nay sợ rằng kết cục của chúng tôi cũng chẳng khác gì mấy gã người xấu số kia. Chỉ là, trong tầng kép kia rốt cuộc là thứ gì? Là ma hay thứ gì khác, đến giờ chúng tôi vẫn chưa biết được.

      Thấy Shirley Dương từ đống thùng chứa đồ leo xuống, tôi liền bảo dẫn Cổ Thái lên trước, rồi gọi Tuyền béo tìm mấy sợi dây thừng buộc hàng. Loại thừng này bện bằng dây leo, xơ dừa và tóc người, ngâm dưới nước bao nhiêu năm cũng đứt được. Bọn tôi đem dây thừng buộc mấy chục vòng xung quanh quan tài, thắt bảy tám cái nút chết, bấy giờ mới yên tâm thở phào nhõm. Lúc này, con tàu cũng sắp phân rã, thân tàu phát ra những tiếng ken két rợn người, phỏng chừng chẳng mấy rơi khỏi chỗ mắc cạn chìm xuống nước, cỗ quan tài đá kia cũng chìm theo tàu xuống đáy Quy Khư.

      Tôi đưa tay chạm vào Tần Vương Chiếu Cốt kính trong túi, rồi vẫy vẫy Tuyền béo. Hai thằng bèn bò ra khỏi khoang tàu lung lay như muốn sụp. Mặt nước vẫn phẳng lặng như lúc ban đầu, Shirley Dương tập hợp với hội Minh Thúc và thả xuống hai cái xuồng cao su. Minh Thúc, Cổ Thái và Đa Linh ngồi chung xuồng, thi thể Nguyễn Hắc quấn vải trắng cũng đặt đó. Tôi và Tuyền béo bèn nhảy lên cái xuồng Shirley Dương ngồi còn lại.

      Tôi vừa đặt chân lên xuồng cao su, tàu Chĩa Ba sau lưng liền bị lệch tâm, vỡ toác thân, các vật dụng cũng như mảnh tàu vỡ lả tả rơi, chỉ trong thoáng, mặt nước chỉ còn lác đác dăm mảnh gỗ. Cả bọn chúng tôi cứ thế im lặng nhìn con tàu gỗ liễu biển vỡ vụn chìm xuống. Nghĩ đến nó từng cùng chúng tôi vào sinh ra tử, vượt qua bao sóng to gió lớn, giờ biến mất tăm trong chốn Quy Khư đáy biển này, trong lòng ai nấy khỏi trào lên cảm giác khó tả nên lời.

      Minh Thúc nghe Shirley Dương kể vắn tắt về quá trình chúng tôi tìm được Tần Vương Chiếu Cốt kính trong xác tàu đắm, nhưng khi thấy tàu Chĩa Ba chìm dần xuống đáy nước, sắc mặt lập tức trở nên rất khó coi: “Còn hy vọng có thể tìm được đồ sửa tàu... nhưng giờ cả tàu cũng mất rồi, chỉ còn lại hai cái xuồng , chúng ta ở giữa biển, mấy trăm dặm xung quanh có tí dấu vết nào của đất liền, giờ làm sao trở lại đảo Miếu San Hô được đây?”

      Shirley Dương : “Vấn đề lớn nhất lúc này là chúng ta lạc lối bên trong Quy Khư, phải tìm cách trở lại mặt biển kia mới có khả năng tìm được cứu viện. Nhất, xem chúng ta phải làm thế nào?”

      Tôi đưa mắt nhìn xung quanh, chỉ thấy hải khí mờ mịt, cao, hỏa thoắt thoắt tầng nham thạch, tựa như bầu trời đảo lộn, ngước mắt nhìn ra xa thấy điểm tận cùng của chốn Quy Khư thần bí, Đông Tây Nam Bắc hướng nào cũng như hướng nào, khó lòng phán đoán đâu mới là nẻo đúng.

      Nghe Shirley Dương hỏi, tôi đành nhe răng ra cười khổ: “Nơi này cũng lớn đấy, giá có cái xuồng máy tốt quá, chứ với sức hai cánh tay mà muốn chèo xuồng cứu sinh thoát ra ngoài đúng là mơ mộng hão huyền.” Tôi chỉ thực, trước mắt chúng tôi phải đối mặt với rất nhiều vấn đề. Làm sao có thể chỉ dựa vào xuồng cứu sinh để sống sót? Làm thế nào có thể trở về mặt biển phía kia? Làm thế nào có thể liên tục chèo xuồng trong thời gian dài? Vả lại, hai cái xuồng này làm sao chịu được những cơn sóng biển lúc có lúc ? Ai dám chắc dưới biển có những con cá lớn nuốt được cả thuyền bè?

      Minh Thúc nghe tôi thế lại càng ảo não hơn: “Quy Khư với cả quy khiếc cái gì? Kinh Phật có , ‘nhược thủy tam thiên, chết khó vượt’, chắc chắn là chúng ta rơi xuống nhược thủy rồi. Nhược thủy chính là nước chết, có cửa sống đâu, đừng có mơ sống sót trở về được nữa. A Hương nhà tôi tội nghiệp, bị các người lừa sang Mỹ, sau này ai chăm lo cho nó được đây?”

      Thấy lão lại kêu gào, tôi bèn gắt lên: “Nhược thủy chỉ là lời ví von thôi, đời này làm gì có nhược thủy chứ? Mọi người cũng đừng ủ rũ nữa, Mô Kim hiệu úy ngoài thuật Mô kim ra, còn có bản lĩnh khác, chính là thuật phong thủy chuyên phân tích địa lý địa mạch. Hải nhãn chính là do hải khí của mạch Nam Long ngưng kết mà thành, trong các sách phong thủy đều , nước tù (nước chết) có rồng, mà hải khí long hỏa nơi này thịnh vượng vô cùng, nếu là nước chết, tuyệt đối thể có long khí nhường này được. Vì vậy, theo tôi thấy, nước ở Quy Khư này chắc chắn là nước chảy (nước sống). Có điều, đây là dòng chảy ngầm rất khó nắm bắt được, dưới nước ngoài rất nhiều xác tàu đắm và di tích kiến trúc cổ xưa, còn có suối nước nóng phun trào và những khe rãnh rất sâu. Bên dưới vùng biển vực xoáy San Hô hẳn phải có nguồn địa nhiệt và nước ngọt rất lớn, bằng , hàm lượng muối trong nước biển quá cao, lũ trai ngậm ngọc kia cũng thể sinh tồn được. Nếu có thể tìm cách dò ra hướng chảy của mạch nước ngọt ấy, may ra có thể thoát khỏi rặng san hô như chốn mê cung này trở lên mặt biển. Có điều, chúng ta cũng thể lung tung, trước tiên hãy đến chỗ di chỉ thành cổ an táng Nguyễn Hắc, nghỉ ngơi chỉnh đốn đội ngũ , rồi mới tính kế lâu dài sau. Nhìn hình nhìn thế, tìm đường tiến lui vốn là sở trường của Mô Kim hiệu úy, nửa cuốn Thập lục tự dương phong thủy bí thuật của tôi phải trò đùa đâu.”

      Tôi đem bí thuật của Mô Kim hiệu úy ra dọa người, song kỳ thực trong lòng cũng nắm chắc gì hết. Có điều, Minh Thúc kia tuy khởi nghiệp bằng nghề chạy tàu ở Nam Dương, nhưng tổ thượng nhà lão cũng là quân trộm mộ đổ đấu, cõng xác lật quan tài ở phương Nam, bản thân lão ta cũng thường xuyên buôn bán các loại xác khô, thôi từ Vương tử Tây Vực, đại tướng quân trong sa mạc, công chúa Lâu Lan, xác thơm Thiên Sơn, hay xác ướp Tần Hán... chẳng có thứ gì mà lão chưa từng mua vào bán ra cả, đương nhiên, mấy cái danh hiệu của xác chết ấy quá nửa do lão bịa ra cả. Lão tự cho mình cũng có nửa là nghệ nhân đổ đấu, mà trong mắt những kẻ trộm mộ thông thường, Mô Kim hiệu úy có thể là tướng soái trong nghề, bản lĩnh thông thiên, vì vậy khi tôi nhắc đến bí thuật Mô Kim, Minh Thúc cũng lập tức yên tâm phần nào. Mục tiêu giờ được xác định, cả bọn bèn chia nhau ra chèo xuồng, hai chiếc xuồng chầm chậm dịch chuyển mặt nước.

      Tuyền béo vừa khua mái chèo, vừa ngắm nghía cái đồng hồ vàng vớt được trong xác tàu Mariana. Cái đồng hồ ấy phản chiếu ánh sáng, lại càng thêm rực rỡ sáng lạn, Tuyền béo ngắm nghía hồi lâu cũng nhận ra là hiệu gì, bèn đưa cho Shirley Dương giám định thử xem có phải đồng hồ Omega .

      Tôi vừa nhìn thấy cái đồng hồ vàng ấy, liền tức khắc nhớ ra lúc ở bên trong xác tàu Mariana, từng trông thấy sau lưng Cổ Thái có cái bóng râu ria đeo đồng hồ vàng qua tấm gương vỡ. Đó chính là bóng ma của thuyền trưởng. Lúc bấy giờ, tình hình dưới nước rất hỗn loạn, ngoài tôi ra những người khác đều phát , có điều sau đấy Cổ Thái cũng có gì bất thường, nên tôi cũng tạm thời gác chuyện này sang bên. Nghĩ tới đây, tôi bất giác len lén đưa mắt nhìn sang phía Cổ Thái.

      Cổ Thái bị thương , sư tỉ Đa Linh của cậu ta xử lý cấp cứu cho rồi, lúc này tuy mệt mỏi, nhưng với sức khỏe và dẻo dai của mình, cậu ta vẫn kiên trì giúp mọi người chèo xuồng.

      Lúc tôi nhìn sang, Cổ Thái ngừng ngoảnh đầu nhìn mặt nước phía sau. Tôi thấy hành vi của cậu ta là lạ, bèn hỏi xem ngoảnh đầu lại làm gì. Cổ Thái nghe vậy, liền trợn mắt lên đáp: “Ma đấy, có ma đấy!”

    4. Skye

      Skye Well-Known Member

      Bài viết:
      747
      Được thích:
      5,671
      Thiên Hạ Bá Xướng

      Nam Hải Quy Khư



      Chương 37

      Hải hòa thượng

      [​IMG]
      ôi vội ngoảnh đầu lại nhìn xuống mặt nước phẳng lặng, chỉ thấy biên độ của những con sóng lớn dần lớn dần, hai chiếc xuồng cứu sinh dập dềnh lên xuống theo nhịp sóng, ngoài ra còn tượng dị thường gì khác, bèn với Cổ Thái: “Thằng nhãi này, bảo cậu đừng nhắc đến ma quỷ gì nữa rồi cơ mà? Chẳng nhớ gì cả. Núi cao ắt có quái, rừng sâu chắc có tinh, đến những nơi thế này tốt nhất đừng có mà nhảm.” đoạn, tôi lại mượn tấm gương mang theo người của Shirley Dương, len lén giơ lên soi về phía Cổ Thái, nhưng tấm gương ấy quá, mà hai cái xuồng lại cứ dập dềnh lên xuống mặt nước, nên chẳng thể nào nhìn được hình ảnh phản chiếu trong gương.

      Đa Linh lo lắng cho Cổ Thái, vội hỏi: “Sư đệ, sao cứ nhắc đến ma quỷ hoài vậy?” Cổ Thái mấy câu bằng tiếng thổ ngữ của đảo Miếu San Hô với Đa Linh. Minh Thúc từng sống ở Nam Dương thời gian dài, nghe hiểu được khá nhiều, lão nghe xong bèn dịch lại cho chúng tôi, ra Cổ Thái kể lại chuyện xảy ra bên trong khoang tàu Chĩa Ba.

      Tàu Chĩa Ba được đóng chủ yếu bằng liễu biển, từ xưa đến nay, cũng chẳng có mấy con tàu như thế, đến cả Minh Thúc cũng chưa từng gặp bao giờ. Liễu biển thực ra phải gỗ, nhưng có tính cực hàn, vì vậy mới được gọi là “liễu”. Thời xa xưa, liễu được coi là đứng đầu trong “ngũ quỷ”. Tương truyền, lấy lá liễu ra nghiền thành nước bôi lên mí mắt, đêm có thể trông thấy ma quỷ.

      Thời xưa, khi chọn mộ táng, người ta rất coi trọng “phong” và “thụ”. “Phong” ở đây là đất phong, còn “thụ” là trong năm loại cây có ma quỷ ám vào. Những cây kiểu như cây liễu, cây hòe... đều có thuộc tính cực , thích hợp trồng trong sân nhà người sống, vì chúng thực là những cây thuộc về trạch. Dân gian có câu: “Trong nhà trong sân, chớ trồng ngũ quỷ” chính là ý này.

      Dù là Mô Kim hiệu úy hay dân mò ngọc, cũng đều hiểu đạo lý chung: “ đặt tên ấy, ắt có nguyên nhân”, dù là những cái tên người hết sức bình thường đến độ chẳng thể nào bình thường hơn được nữa như Trương Tam, Lý Tứ, Vương Nhị... cũng đều dựa theo thứ bậc, tính thị hay đặc trưng mà đặt ra. Cái tên gọi “liễu biển” này cũng phải cứ thế mà phịa ra được. Ngoài hình dạng rất giống nhau ra, nó cũng có tính chất hấp nạp khí hệt như cây liễu lục địa. Tương truyền, người chết đuối dưới biển hóa thành quỷ biển, lũ quỷ này thường hay tụ tập nơi cây liễu biển, trải qua nhiều năm, liễu biển dần kết tụ được đám ma khí. Người sống chạm phải thứ ma khí này, lập tức bị khí cảm nhiễm mà chết.

      Tin cũng được mà tin cũng được, dẫu sao trong cây liễu biển nghìn năm cũng luôn tồn tại thứ khí vô hình vô chất. Giống như số vỏ trai vỏ sò khi sinh ra có hình ảnh giống Đức Phật y đúc, khí trong liễu biển nhiều khi cũng có hình dạng như bóng người. Tàu thuyền đóng bằng loại liễu biển này có thể phá sóng đạp gió, ra khơi xa cũng chẳng ngại ngần. Dù có gặp bão lớn, chỉ cần tàu có bộ phận nào đó dùng liễu biển nghìn năm, hầu như lần nào cũng có thể hóa nguy thành an. Tương truyền, tất cả đều nhờ vào khí của ma quỷ bên trong liễu biển phù trợ. Có điều, biển có rất nhiều cấm kỵ, trong khoang tàu đóng bằng liễu biển nhất định phải có ngăn bí mật thờ ma nước. Ngoài ra, còn có thuyết mê tín cho rằng, kẻ nào nhắc đến quỷ biển tàu đóng bằng liễu biển, kẻ ấy chắc chắn chết toàn thây.

      Bên trong ngăn bí mật thờ quỷ biển, đa phần đều đặt đóa hoa đá biển khóa kèm bộ xương hải tặc. Bởi lẽ, khi tàu đóng bằng liễu biển ra khơi, khí tàu dào dạt tuôn, nhân viên và thủy thủ vì thế mà liên tiếp mất mạng. Chỉ có hoa đá biển mới hấp thu được thứ khí ma quỷ này. Xung quanh hoa đá biển thường có loài sinh vật nửa cá nửa tôm, gọi là “hải hòa thượng”, là loài sinh vật lưỡng thê, rời nước vẫn sống được, bị người bắt liền dập đầu xin tha, miệng lẩm bẩm rì rầm như niệm “A di đà Phật”. Bình thường, nó chuyên liếm thứ nước đen do hoa đá biển hấp thụ ám khí tiết ra, những người biển mê tín cho rằng thứ nước đen ấy là oán khí của u linh bên trong liễu biển tích tụ lại mà thành. “Hải hòa thượng” còn được gọi là cá bồ tát, trong đầu có “hắc xá lợi”, chính là những viên tròn tròn mà Tuyền béo tưởng là hắc trân châu. Có “hải hòa thượng” tàu có thể siêu độ cho các vong linh ám liễu biển, vì vậy ngư dân nào vớt được “hải hòa thượng” cũng đều lập tức phóng sinh, tuyệt đối có ai dám cả gan ăn. Còn bộ xương của hải tặc, cũng là vật trấn tàu thể thiếu, chuyên dùng để trấn áp vong linh tàu.

      Ở Nam Dương, các loại phong tục kỳ quái kiểu này nhiều kể xiết, song giờ cũng mai gần hết, ngay như tàu đóng bằng liễu biển cũng gần như tuyệt tích thế gian rồi. Có điều, những thứ cấm kỵ khó hiểu ấy dù thể tin hết, song cũng thể tin, đội trục vớt người kia, chính vì tin vào những chuyện tà môn, định bắt mấy con “hải hòa thượng” ra làm tiêu bản nên mới bị khí tàu xâm nhập mà dưng mất tính mạng.

      Minh Thúc hồi trước cũng nghe phong thanh được ít, nếu bọn Đa Linh, Cổ Thái nhắc đến lão cũng quên béng mất, vả lại, lão cũng chỉ biết đại khái, chưa tận mắt chứng kiến bao giờ. Lúc này, Cổ Thái kể lại chuyện ngày xưa Nguyễn Hắc dặn dò cậu ta và Đa Linh, chúng tôi mới biết thêm chút, Cổ Thái tin chuyện này vô cùng, từ đầu chí cuối cậu ta vẫn cho rằng sau khi Nguyễn Hắc chết, oan hồn liền bám vào tầng kép bên trong tàu Chĩa Ba. Biết vậy, tuy vừa kinh vừa sợ, nhưng giờ phải bỏ tàu mà , cậu ta lại khỏi cảm thấy lưu luyến, ngừng ngoái lại nhìn, muốn xem xem trong đám quỷ biển dưới nước có sư phụ Nguyễn Hắc của mình hay .

      tới đây, nước mắt Đa Linh và Cổ Thái lại lã chã tuôn rơi. Hai người đặt mái chèo gỗ sang bên, đưa tay quệt nước mắt, xuồng bên phía họ lập tức chậm lại. Tôi bèn nhân cơ hội ấy dùng tấm gương soi bóng lưng của Cổ Thái, định nhìn cho , chiếc gương tay bị Shirley Dương giật mất. thấp giọng thào: “ lại giở trò gì ra đấy? yên lành, dưng đem gương ra soi bọn họ làm gì?”

      Tôi bèn kể chuyện nhìn thấy bóng ma thuyền trưởng trong xác tàu đắm cho . Shirley Dương cười cười chế giễu: “Vừa mới rồi còn trách móc Cổ Thái suốt ngày chuyện ma quỷ, giờ hay ho nhé, mồm vẫn tay vẫn làm, kiểu gì cũng đúng, có phải ?”

      Tôi với Shirley Dương: “Tương lai của chúng ta sáng ngời, nhưng con đường phía trước còn lắm chông gai, giờ lại lạc lối ở chốn Quy Khư mịt mùng này nữa, chúng ta thể nào cẩn thận đề phòng được. Ai có thể chứng minh đời này có hay là có ma quỷ đâu chứ? Ngộ nhỡ chẳng may có thứ gì đấy sạch ám lên người Cổ Thái, và tôi tự nhiên cũng thể buông tay đứng nhìn được. Có điều, đợi đến khi việc xảy ra muộn mất, lúc ấy gạo nấu thành cơm, ván đóng thuyền rồi, chẳng còn làm gì được nữa đâu. Tôi cảm thấy từ lúc ở dưới nước Cổ Thái được ổn lắm rồi, thấy gì sao?”

      Shirley Dương lắc đầu: “Tôi thấy hai chị em Đa Linh và Cổ Thái đều là người thà chất phác, lúc ở trong xác tàu Mariana cũng thấy Cổ Thái có gì bình thường cả. Tôi biết, lo lắng cho tiền đồ mờ mịt của đám người chúng ta, nhưng cũng nên tự tạo thêm áp lực quá lớn cho mình làm gì. Tôi thấy trong phòng của thuyền trưởng có bức tranh vẽ ông ta, người râu rậm đeo đồng hồ vàng tay cầm tẩu thuốc. Căn phòng đó chật hẹp, mà chúng ta lại mang theo rất nhiều thiết bị chiếu sáng, ánh sáng phản xạ chiết xạ giao thoa đan xen trong nước, có lẽ thứ nhìn thấy trong gương chính là hình ảnh phản xạ của bức tranh ấy cũng nên.”

      Tôi nghe liền khỏi tròn mắt lên, lẽ nào đúng là tôi hoa mắt nhìn lầm? Trong môi trường tối tăm, thiếu dưỡng khí và áp lực cao dưới nước, cộng với ánh sáng ổn định của các thiết bị chiếu sáng dưới nước, chuyện này cũng thể chắc được. Có lẽ, bóng ma trong gương kia chỉ là ảo giác thôi cũng nên. Nhưng ngay sau đó, tôi lại nghĩ lại, trong cả quá trình chúng tôi lặn xuống tìm kiếm Tần Vương Chiếu Cốt kính, xảy ra rất nhiều việc khó có thể lý giải, chẳng lẽ tất cả mọi chuyện ấy đều là bình thường hay sao? Thuốc xua cá mập đeo người chúng tôi tại sao lại cùng lúc tan hết chỉ trong nháy mắt? Tại sao lũ cá dữ ấy lại truy đuổi chúng tôi như là phát điên lên vậy? Cẩn tắc vô áy náy, giờ đội chúng tôi mất thành viên, muốn đưa những người còn lại sống sót trở về, làm sao tôi có thể xem bỏ qua những việc quái đản ấy được chứ? Khinh núi chớ khinh biển, biển lớn từ cổ chí kim nuốt chửng biết bao nhiêu sinh linh, vong hồn oán quỷ dưới đáy biển này tuyệt đối ít hơn lục địa bao nhiêu, vả lại, những chuyện dưới biển khó giải thích, chẳng biết còn phức tạp hơn rừng sâu núi thẳm bao nhiêu lần nữa. Mô Kim hiệu úy chúng tôi thường hay khoa trương, rằng mình phải người tầm thường, nên toàn gặp những việc phi thường, kiến văn của hạng phàm phu tục tử thể đem ra so sánh với chúng tôi được, nhưng ra đến biển, bọn chúng tôi cũng chẳng khác nào kẻ mù dở, thậm chí còn hiểu biết bằng Minh Thúc, đúng là mỗi nghề mỗi vẻ.

      Shirley Dương định an ủi tôi mấy câu, nhưng nghe tôi xả ra tràng như thế, cũng khỏi nhíu hàng lông mày lá liễu lại. Đối với hành động lặn xuống trục vớt Tần Vương Chiếu Cốt kính vừa rồi, trong lòng cũng còn rất nhiều nghi vấn, song trước mắt lại có đầu mối gì, chỉ thấy cứ vừa khua động mái chèo gỗ, vừa ngẩn ngơ thất thần nhìn xuống nước rằng.

      Lúc đó, Tuyền béo chợt lên tiếng: “Hai người đúng là chẳng ra sao cả, đừng có chuốc thêm việc vào mình nữa chứ. Tốt nhất là nên tập trung tinh thần, nghỉ ngơi lấy lại sức rồi nhân lúc hải nhãn có nước, chèo thuyền thẳng ra ngoài là xong xuôi, chẳng phải lo nghĩ gì sất. Với lại, hai người cũng đừng có thà thào lén lút nữa, lão giặc già Hồng Kông bên kia giở trò kia kìa.”

      Tuyền béo muốn bảo tôi để ý động tĩnh của Minh Thúc. Chúng tôi bèn đưa xuồng cứu sinh áp sát lại gần xuồng của ba người bọn Minh Thúc, chỉ nghe lão ta an ủi Cổ Thái và Đa Linh, rồi bảo mình lòng rất thích hai người bọn họ, khuyên hai chị em đừng sang Pháp tìm người thân làm gì nữa, chi bằng ở lại bái lão làm sư phụ còn hơn. Lão còn vỗ ngực huênh hoang: “Tại sao lại gọi ta là Minh Thúc chứ? Bởi vì ta đây chính là ánh sáng quang minh, ở Nam Dương có ai mà biết, chỉ cần theo Minh Thúc này vĩnh viễn bao giờ bị bóng tối bao trùm…”

      Tôi và Tuyền béo lập tức xỉa xói cho lão trận: “Bác bốc phét lên cao quá cẩn thận ngã dập mông đấy. Bác là cái gì tưởng chúng tôi còn hay sao? tên đầu cơ phá sản từ lúc nào biến thành thánh nhân thế nhỉ? Đúng là da mặt còn dày hơn cả tường thành nữa.”

      Cho dù trước lúc lâm chung Nguyễn Hắc có lời nhờ vả, tôi cũng thể mở mắt trân trân ra nhìn Cổ Thái và Đa Linh nhảy vào cái hố lửa mang tên Minh Thúc này được. Sau khi tìm được cha ruột của Đa Linh, hẳn có được cuộc sống vốn thuộc về mình; còn Cổ Thái mới chỉ mười lăm mười sáu tuổi đầu, tiền đồ rộng mở thênh thang. Cậu ta giống như tôi với Tuyền béo hồi mười lăm mười sáu, chúng tôi thời bấy giờ có quyền lựa chọn tương lai cho mình. Năm đó, có câu vè là “ hỏi đức trí thể, chỉ hỏi hàng thứ mấy. hỏi hàng thứ mấy, hỏi năm mươi mấy.” Ý là, thanh niên phải lên núi lên rừng, nếu trong nhà có nhiều chị em cả ở lại, hai , ba ở lại, em út . Vì vậy, khi tham gia đội thanh niên về nông thôn sản xuất, người ta đều hỏi xếp thứ mấy trong nhà. Ngoài ra, những thanh niên được ở lại thành phố có thể thay thế vị trí của cha mẹ, nhưng điều kiện tiền đề là phải xem cha mẹ năm mấy tuổi rồi. Vậy mới , đám người thế hệ chúng tôi trước năm ba mươi tuổi đều chẳng có quyền lợi gì đối với vận mệnh của chính mình cả.

      Còn Cổ Thái chỉ có thể lựa chọn theo sư tỉ Đa Linh của mình sang Pháp, Shirley Dương cũng có thể sắp xếp cho cậu ta sang Mỹ học hoặc dứt khoát ở lại đảo Miếu San Hô theo Võ thọt học buôn bán làm ăn, cần gì phải theo lão giặc già Minh Thúc học mấy ngón nghề vô dụng của lão rồi làm toàn những việc liều mạng lên núi đao xuống chảo dầu cơ chứ.

      Tôi hiểu rất , Minh Thúc chẳng qua chỉ nhắm vào thân phận Long hộ của Cổ Thái, hình xăm Thấu hải trận người cậu ta, sợ là đời còn cái thứ hai nữa rồi. Bị tôi và Tuyền béo vạch mặt, lão già nào dám đắc tội với hai chúng tôi, đành cố nuốt cơn tức, thèm thuồng nhìn chòng chọc lên lưng Cổ Thái. Lão biết chuyện lúc ở dưới nước Cổ Thái bị cá mập tấn công, vẫn cứ ngỡ hình xăm Thấu hải trận là bí mật truyền ra ngoài của Đản nhân thời cổ đại, chỉ hận thể xăm lại toàn bộ những hình vẽ phức tạp ấy lên người mình rồi nhảy xuống biển mò ngọc, đánh nhau với cá dữ.

      Xuồng cứu sinh lênh đênh mặt nước hồi lâu, mắt thấy khoảng cách với tòa thành cổ nổi mặt nước kia mỗi lúc gần hơn, tôi tạm thời phân tâm để ý đến Minh Thúc nữa, chỉ cùng Shirley Dương tập trung chú ý về phía trước. biết trong di tích cổ còn bảo tồn được tương đối hoàn hảo kia có nguy hiểm gì hay , chúng tôi vừa chèo xuồng tiến lên, vừa bảo Tuyền béo chuẩn bị vũ khí và thiết bị chiếu sáng.

      Đúng lúc ấy, Minh Thúc dường như phát ra lưng Cổ Thái có gì đó, chỉ tay vào hình xăm kêu lên với chúng tôi: “Tổ... tổ tiên của Đản nhân... hình như đều từ trong hải nhãn này ra ngoài... lưng thằng nhãi này... hình xăm... trong hình xăm... có... có ngọn núi trước mặt kia kìa!”

    5. Skye

      Skye Well-Known Member

      Bài viết:
      747
      Được thích:
      5,671
      Thiên Hạ Bá Xướng

      Nam Hải Quy Khư



      Chương 38

      Hải hòa thượng

      [​IMG]
      ôi vội ngoảnh đầu lại nhìn xuống mặt nước phẳng lặng, chỉ thấy biên độ của những con sóng lớn dần lớn dần, hai chiếc xuồng cứu sinh dập dềnh lên xuống theo nhịp sóng, ngoài ra còn tượng dị thường gì khác, bèn với Cổ Thái: “Thằng nhãi này, bảo cậu đừng nhắc đến ma quỷ gì nữa rồi cơ mà? Chẳng nhớ gì cả. Núi cao ắt có quái, rừng sâu chắc có tinh, đến những nơi thế này tốt nhất đừng có mà nhảm.” đoạn, tôi lại mượn tấm gương mang theo người của Shirley Dương, len lén giơ lên soi về phía Cổ Thái, nhưng tấm gương ấy quá, mà hai cái xuồng lại cứ dập dềnh lên xuống mặt nước, nên chẳng thể nào nhìn được hình ảnh phản chiếu trong gương.

      Đa Linh lo lắng cho Cổ Thái, vội hỏi: “Sư đệ, sao cứ nhắc đến ma quỷ hoài vậy?” Cổ Thái mấy câu bằng tiếng thổ ngữ của đảo Miếu San Hô với Đa Linh. Minh Thúc từng sống ở Nam Dương thời gian dài, nghe hiểu được khá nhiều, lão nghe xong bèn dịch lại cho chúng tôi, ra Cổ Thái kể lại chuyện xảy ra bên trong khoang tàu Chĩa Ba.

      Tàu Chĩa Ba được đóng chủ yếu bằng liễu biển, từ xưa đến nay, cũng chẳng có mấy con tàu như thế, đến cả Minh Thúc cũng chưa từng gặp bao giờ. Liễu biển thực ra phải gỗ, nhưng có tính cực hàn, vì vậy mới được gọi là “liễu”. Thời xa xưa, liễu được coi là đứng đầu trong “ngũ quỷ”. Tương truyền, lấy lá liễu ra nghiền thành nước bôi lên mí mắt, đêm có thể trông thấy ma quỷ.

      Thời xưa, khi chọn mộ táng, người ta rất coi trọng “phong” và “thụ”. “Phong” ở đây là đất phong, còn “thụ” là trong năm loại cây có ma quỷ ám vào. Những cây kiểu như cây liễu, cây hòe... đều có thuộc tính cực , thích hợp trồng trong sân nhà người sống, vì chúng thực là những cây thuộc về trạch. Dân gian có câu: “Trong nhà trong sân, chớ trồng ngũ quỷ” chính là ý này.

      Dù là Mô Kim hiệu úy hay dân mò ngọc, cũng đều hiểu đạo lý chung: “ đặt tên ấy, ắt có nguyên nhân”, dù là những cái tên người hết sức bình thường đến độ chẳng thể nào bình thường hơn được nữa như Trương Tam, Lý Tứ, Vương Nhị... cũng đều dựa theo thứ bậc, tính thị hay đặc trưng mà đặt ra. Cái tên gọi “liễu biển” này cũng phải cứ thế mà phịa ra được. Ngoài hình dạng rất giống nhau ra, nó cũng có tính chất hấp nạp khí hệt như cây liễu lục địa. Tương truyền, người chết đuối dưới biển hóa thành quỷ biển, lũ quỷ này thường hay tụ tập nơi cây liễu biển, trải qua nhiều năm, liễu biển dần kết tụ được đám ma khí. Người sống chạm phải thứ ma khí này, lập tức bị khí cảm nhiễm mà chết.

      Tin cũng được mà tin cũng được, dẫu sao trong cây liễu biển nghìn năm cũng luôn tồn tại thứ khí vô hình vô chất. Giống như số vỏ trai vỏ sò khi sinh ra có hình ảnh giống Đức Phật y đúc, khí trong liễu biển nhiều khi cũng có hình dạng như bóng người. Tàu thuyền đóng bằng loại liễu biển này có thể phá sóng đạp gió, ra khơi xa cũng chẳng ngại ngần. Dù có gặp bão lớn, chỉ cần tàu có bộ phận nào đó dùng liễu biển nghìn năm, hầu như lần nào cũng có thể hóa nguy thành an. Tương truyền, tất cả đều nhờ vào khí của ma quỷ bên trong liễu biển phù trợ. Có điều, biển có rất nhiều cấm kỵ, trong khoang tàu đóng bằng liễu biển nhất định phải có ngăn bí mật thờ ma nước. Ngoài ra, còn có thuyết mê tín cho rằng, kẻ nào nhắc đến quỷ biển tàu đóng bằng liễu biển, kẻ ấy chắc chắn chết toàn thây.

      Bên trong ngăn bí mật thờ quỷ biển, đa phần đều đặt đóa hoa đá biển khóa kèm bộ xương hải tặc. Bởi lẽ, khi tàu đóng bằng liễu biển ra khơi, khí tàu dào dạt tuôn, nhân viên và thủy thủ vì thế mà liên tiếp mất mạng. Chỉ có hoa đá biển mới hấp thu được thứ khí ma quỷ này. Xung quanh hoa đá biển thường có loài sinh vật nửa cá nửa tôm, gọi là “hải hòa thượng”, là loài sinh vật lưỡng thê, rời nước vẫn sống được, bị người bắt liền dập đầu xin tha, miệng lẩm bẩm rì rầm như niệm “A di đà Phật”. Bình thường, nó chuyên liếm thứ nước đen do hoa đá biển hấp thụ ám khí tiết ra, những người biển mê tín cho rằng thứ nước đen ấy là oán khí của u linh bên trong liễu biển tích tụ lại mà thành. “Hải hòa thượng” còn được gọi là cá bồ tát, trong đầu có “hắc xá lợi”, chính là những viên tròn tròn mà Tuyền béo tưởng là hắc trân châu. Có “hải hòa thượng” tàu có thể siêu độ cho các vong linh ám liễu biển, vì vậy ngư dân nào vớt được “hải hòa thượng” cũng đều lập tức phóng sinh, tuyệt đối có ai dám cả gan ăn. Còn bộ xương của hải tặc, cũng là vật trấn tàu thể thiếu, chuyên dùng để trấn áp vong linh tàu.

      Ở Nam Dương, các loại phong tục kỳ quái kiểu này nhiều kể xiết, song giờ cũng mai gần hết, ngay như tàu đóng bằng liễu biển cũng gần như tuyệt tích thế gian rồi. Có điều, những thứ cấm kỵ khó hiểu ấy dù thể tin hết, song cũng thể tin, đội trục vớt người kia, chính vì tin vào những chuyện tà môn, định bắt mấy con “hải hòa thượng” ra làm tiêu bản nên mới bị khí tàu xâm nhập mà dưng mất tính mạng.

      Minh Thúc hồi trước cũng nghe phong thanh được ít, nếu bọn Đa Linh, Cổ Thái nhắc đến lão cũng quên béng mất, vả lại, lão cũng chỉ biết đại khái, chưa tận mắt chứng kiến bao giờ. Lúc này, Cổ Thái kể lại chuyện ngày xưa Nguyễn Hắc dặn dò cậu ta và Đa Linh, chúng tôi mới biết thêm chút, Cổ Thái tin chuyện này vô cùng, từ đầu chí cuối cậu ta vẫn cho rằng sau khi Nguyễn Hắc chết, oan hồn liền bám vào tầng kép bên trong tàu Chĩa Ba. Biết vậy, tuy vừa kinh vừa sợ, nhưng giờ phải bỏ tàu mà , cậu ta lại khỏi cảm thấy lưu luyến, ngừng ngoái lại nhìn, muốn xem xem trong đám quỷ biển dưới nước có sư phụ Nguyễn Hắc của mình hay .

      tới đây, nước mắt Đa Linh và Cổ Thái lại lã chã tuôn rơi. Hai người đặt mái chèo gỗ sang bên, đưa tay quệt nước mắt, xuồng bên phía họ lập tức chậm lại. Tôi bèn nhân cơ hội ấy dùng tấm gương soi bóng lưng của Cổ Thái, định nhìn cho , chiếc gương tay bị Shirley Dương giật mất. thấp giọng thào: “ lại giở trò gì ra đấy? yên lành, dưng đem gương ra soi bọn họ làm gì?”

      Tôi bèn kể chuyện nhìn thấy bóng ma thuyền trưởng trong xác tàu đắm cho . Shirley Dương cười cười chế giễu: “Vừa mới rồi còn trách móc Cổ Thái suốt ngày chuyện ma quỷ, giờ hay ho nhé, mồm vẫn tay vẫn làm, kiểu gì cũng đúng, có phải ?”

      Tôi với Shirley Dương: “Tương lai của chúng ta sáng ngời, nhưng con đường phía trước còn lắm chông gai, giờ lại lạc lối ở chốn Quy Khư mịt mùng này nữa, chúng ta thể nào cẩn thận đề phòng được. Ai có thể chứng minh đời này có hay là có ma quỷ đâu chứ? Ngộ nhỡ chẳng may có thứ gì đấy sạch ám lên người Cổ Thái, và tôi tự nhiên cũng thể buông tay đứng nhìn được. Có điều, đợi đến khi việc xảy ra muộn mất, lúc ấy gạo nấu thành cơm, ván đóng thuyền rồi, chẳng còn làm gì được nữa đâu. Tôi cảm thấy từ lúc ở dưới nước Cổ Thái được ổn lắm rồi, thấy gì sao?”

      Shirley Dương lắc đầu: “Tôi thấy hai chị em Đa Linh và Cổ Thái đều là người thà chất phác, lúc ở trong xác tàu Mariana cũng thấy Cổ Thái có gì bình thường cả. Tôi biết, lo lắng cho tiền đồ mờ mịt của đám người chúng ta, nhưng cũng nên tự tạo thêm áp lực quá lớn cho mình làm gì. Tôi thấy trong phòng của thuyền trưởng có bức tranh vẽ ông ta, người râu rậm đeo đồng hồ vàng tay cầm tẩu thuốc. Căn phòng đó chật hẹp, mà chúng ta lại mang theo rất nhiều thiết bị chiếu sáng, ánh sáng phản xạ chiết xạ giao thoa đan xen trong nước, có lẽ thứ nhìn thấy trong gương chính là hình ảnh phản xạ của bức tranh ấy cũng nên.”

      Tôi nghe liền khỏi tròn mắt lên, lẽ nào đúng là tôi hoa mắt nhìn lầm? Trong môi trường tối tăm, thiếu dưỡng khí và áp lực cao dưới nước, cộng với ánh sáng ổn định của các thiết bị chiếu sáng dưới nước, chuyện này cũng thể chắc được. Có lẽ, bóng ma trong gương kia chỉ là ảo giác thôi cũng nên. Nhưng ngay sau đó, tôi lại nghĩ lại, trong cả quá trình chúng tôi lặn xuống tìm kiếm Tần Vương Chiếu Cốt kính, xảy ra rất nhiều việc khó có thể lý giải, chẳng lẽ tất cả mọi chuyện ấy đều là bình thường hay sao? Thuốc xua cá mập đeo người chúng tôi tại sao lại cùng lúc tan hết chỉ trong nháy mắt? Tại sao lũ cá dữ ấy lại truy đuổi chúng tôi như là phát điên lên vậy? Cẩn tắc vô áy náy, giờ đội chúng tôi mất thành viên, muốn đưa những người còn lại sống sót trở về, làm sao tôi có thể xem bỏ qua những việc quái đản ấy được chứ? Khinh núi chớ khinh biển, biển lớn từ cổ chí kim nuốt chửng biết bao nhiêu sinh linh, vong hồn oán quỷ dưới đáy biển này tuyệt đối ít hơn lục địa bao nhiêu, vả lại, những chuyện dưới biển khó giải thích, chẳng biết còn phức tạp hơn rừng sâu núi thẳm bao nhiêu lần nữa. Mô Kim hiệu úy chúng tôi thường hay khoa trương, rằng mình phải người tầm thường, nên toàn gặp những việc phi thường, kiến văn của hạng phàm phu tục tử thể đem ra so sánh với chúng tôi được, nhưng ra đến biển, bọn chúng tôi cũng chẳng khác nào kẻ mù dở, thậm chí còn hiểu biết bằng Minh Thúc, đúng là mỗi nghề mỗi vẻ.

      Shirley Dương định an ủi tôi mấy câu, nhưng nghe tôi xả ra tràng như thế, cũng khỏi nhíu hàng lông mày lá liễu lại. Đối với hành động lặn xuống trục vớt Tần Vương Chiếu Cốt kính vừa rồi, trong lòng cũng còn rất nhiều nghi vấn, song trước mắt lại có đầu mối gì, chỉ thấy cứ vừa khua động mái chèo gỗ, vừa ngẩn ngơ thất thần nhìn xuống nước rằng.

      Lúc đó, Tuyền béo chợt lên tiếng: “Hai người đúng là chẳng ra sao cả, đừng có chuốc thêm việc vào mình nữa chứ. Tốt nhất là nên tập trung tinh thần, nghỉ ngơi lấy lại sức rồi nhân lúc hải nhãn có nước, chèo thuyền thẳng ra ngoài là xong xuôi, chẳng phải lo nghĩ gì sất. Với lại, hai người cũng đừng có thà thào lén lút nữa, lão giặc già Hồng Kông bên kia giở trò kia kìa.”

      Tuyền béo muốn bảo tôi để ý động tĩnh của Minh Thúc. Chúng tôi bèn đưa xuồng cứu sinh áp sát lại gần xuồng của ba người bọn Minh Thúc, chỉ nghe lão ta an ủi Cổ Thái và Đa Linh, rồi bảo mình lòng rất thích hai người bọn họ, khuyên hai chị em đừng sang Pháp tìm người thân làm gì nữa, chi bằng ở lại bái lão làm sư phụ còn hơn. Lão còn vỗ ngực huênh hoang: “Tại sao lại gọi ta là Minh Thúc chứ? Bởi vì ta đây chính là ánh sáng quang minh, ở Nam Dương có ai mà biết, chỉ cần theo Minh Thúc này vĩnh viễn bao giờ bị bóng tối bao trùm…”

      Tôi và Tuyền béo lập tức xỉa xói cho lão trận: “Bác bốc phét lên cao quá cẩn thận ngã dập mông đấy. Bác là cái gì tưởng chúng tôi còn hay sao? tên đầu cơ phá sản từ lúc nào biến thành thánh nhân thế nhỉ? Đúng là da mặt còn dày hơn cả tường thành nữa.”

      Cho dù trước lúc lâm chung Nguyễn Hắc có lời nhờ vả, tôi cũng thể mở mắt trân trân ra nhìn Cổ Thái và Đa Linh nhảy vào cái hố lửa mang tên Minh Thúc này được. Sau khi tìm được cha ruột của Đa Linh, hẳn có được cuộc sống vốn thuộc về mình; còn Cổ Thái mới chỉ mười lăm mười sáu tuổi đầu, tiền đồ rộng mở thênh thang. Cậu ta giống như tôi với Tuyền béo hồi mười lăm mười sáu, chúng tôi thời bấy giờ có quyền lựa chọn tương lai cho mình. Năm đó, có câu vè là “ hỏi đức trí thể, chỉ hỏi hàng thứ mấy. hỏi hàng thứ mấy, hỏi năm mươi mấy.” Ý là, thanh niên phải lên núi lên rừng, nếu trong nhà có nhiều chị em cả ở lại, hai , ba ở lại, em út . Vì vậy, khi tham gia đội thanh niên về nông thôn sản xuất, người ta đều hỏi xếp thứ mấy trong nhà. Ngoài ra, những thanh niên được ở lại thành phố có thể thay thế vị trí của cha mẹ, nhưng điều kiện tiền đề là phải xem cha mẹ năm mấy tuổi rồi. Vậy mới , đám người thế hệ chúng tôi trước năm ba mươi tuổi đều chẳng có quyền lợi gì đối với vận mệnh của chính mình cả.

      Còn Cổ Thái chỉ có thể lựa chọn theo sư tỉ Đa Linh của mình sang Pháp, Shirley Dương cũng có thể sắp xếp cho cậu ta sang Mỹ học hoặc dứt khoát ở lại đảo Miếu San Hô theo Võ thọt học buôn bán làm ăn, cần gì phải theo lão giặc già Minh Thúc học mấy ngón nghề vô dụng của lão rồi làm toàn những việc liều mạng lên núi đao xuống chảo dầu cơ chứ.

      Tôi hiểu rất , Minh Thúc chẳng qua chỉ nhắm vào thân phận Long hộ của Cổ Thái, hình xăm Thấu hải trận người cậu ta, sợ là đời còn cái thứ hai nữa rồi. Bị tôi và Tuyền béo vạch mặt, lão già nào dám đắc tội với hai chúng tôi, đành cố nuốt cơn tức, thèm thuồng nhìn chòng chọc lên lưng Cổ Thái. Lão biết chuyện lúc ở dưới nước Cổ Thái bị cá mập tấn công, vẫn cứ ngỡ hình xăm Thấu hải trận là bí mật truyền ra ngoài của Đản nhân thời cổ đại, chỉ hận thể xăm lại toàn bộ những hình vẽ phức tạp ấy lên người mình rồi nhảy xuống biển mò ngọc, đánh nhau với cá dữ.

      Xuồng cứu sinh lênh đênh mặt nước hồi lâu, mắt thấy khoảng cách với tòa thành cổ nổi mặt nước kia mỗi lúc gần hơn, tôi tạm thời phân tâm để ý đến Minh Thúc nữa, chỉ cùng Shirley Dương tập trung chú ý về phía trước. biết trong di tích cổ còn bảo tồn được tương đối hoàn hảo kia có nguy hiểm gì hay , chúng tôi vừa chèo xuồng tiến lên, vừa bảo Tuyền béo chuẩn bị vũ khí và thiết bị chiếu sáng.

      Đúng lúc ấy, Minh Thúc dường như phát ra lưng Cổ Thái có gì đó, chỉ tay vào hình xăm kêu lên với chúng tôi: “Tổ... tổ tiên của Đản nhân... hình như đều từ trong hải nhãn này ra ngoài... lưng thằng nhãi này... hình xăm... trong hình xăm... có... có ngọn núi trước mặt kia kìa!”

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :