1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Từng Thề Ước - Đồng Hoa

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Từng Thề Ước
      [​IMG]
      Tác giả: Đồng Hoa

      Dịch giả: Tố Hinh

      Công ty phát hànhNhã Nam


      Nhà xuất bảnNXB Phụ Nữ

      Trọng lượng vận chuyển1200 grams

      Kích thước15 x 24 cm


      Lời dẫn


      Thuở vũ trụ còn hỗn độn, hồng hoang sơ khai, trong thiên hạ chỉ có vị vua, chính là Bàn Cổ đại đế mở ra trời đất, sáng tạo nên cả thế giới.

      Lúc bấy giờ trời và đất còn chưa cách nhau vời vợi, con người sống mặt đất, thần linh ngụ đỉnh non tiên, thông qua thang trời là có thể gặp được. Thần tộc, Nhân tộc và tộc cùng sống dưới vòm trời.

      Bàn Cổ đại đế có ba thuộc hạ tình như em, trong đó người có thần lực cao nhất là nữ tử, thời gian quá lâu, chẳng thể tra được tên tuổi nữa, chỉ biết sau này bà lập nên Hoa Tư quốc (1), được đời sau tôn xưng là Hoa Tư Thi. Còn hai vị kia là nam nhân, là Thần Nông Thị, đóng ở Trung nguyên, giữ yên bốn cõi, là Cao Tân Thị, đóng ở phía Đông, trấn giữ Thang cốc nơi mặt trời ló dạng và Quy khư (2), chốn ngàn vạn dòng nước thế gian đổ về.

      (1) Theo sách Liệt Tử, phần Hoàng Đế:“Hoàng Đế ngủ ngày, mộng du đến nước Hoa Tư, biết nước này xa mấy nghìn vạn dặm, đại khái thuyền xe thể tới được. ” Từ đây trở về sau, nếu chú thích nào có ghi là của người dịch, còn lại là của tác giả.

      (2) Theo sách Liệt Tử, phần Thang vấn: " biết về phía Đông Bột Hải mấy ức vạn dặm, có vụng nước thăm thẳm đáy, tên gọi Quy khư. Nước từ tám phương trời chín phương đất, nước từ dòng Thiên Hán (Ngân Hà) ngừng đổ về đây mà mực nước vẫn tăng giảm.

      Sau khi Bàn cổ đại đế quy tiên, lửa chiến tranh bùng lên khắp thiên hạ. Hoa Tư Thị chán ghét cảnh chinh chiến liên miên bèn bỏ lánh đời, sáng lập ra Hoa Tư quốc tươi đẹp hòa bình, nhưng bà được đời sau tưởng nhớ lại chẳng bởi Hoa Tư, mà nhờ con trai Phục Hy và con Nữ Oa (3) của mình.

      (3) Theo Xuân Thu thế phổ, “Con trai Hoa Tư tên gọi Phục Hy, con tên gọi Nữ Oa. ”

      Phục Hy - Nữ Oa cai trị đặt nặng cả ân uy, khiến hùng thiên hạ đều kính phục, sau cùng chấm dứt can qua, được tôn xưng là Phục Hy đại đế và Nữ Oa đại đế.

      Cả vùng đại hoang chồng chất tang thương lại được đón cảnh thái bình, khôi phục dần sức sống.

      Mấy ngàn năm sau, Phục Hy đại đế qua đời, Nữ Oa đại đế đau xót khôn nguôi, cư Hoa Tư quốc, từ đó chẳng ai gặp bà nữa, còn sống hay chết cũng ai hay biết, tộc Phục Hy Nữ Oa dần dà suy tàn.

      Trải bấy thăng trầm, cùng với xuống dốc của tộc Phục Hy, hai tộc Thần Nông ở Trung Nguyên và Cao Tân ở Đông Nam trở thành hai đại bá chủ, tuy ngoài mặt vẫn giữ đúng giao ước năm xưa cắt máu ăn thề trước mặt Phục Hy Nữ Oa đại đế, các bên xâm phạm lẫn nhau, nhưng bên trong ngùn ngụt dã tâm muốn thôn tính đối phương.

      Phía Tây Bắc đại hoang có ngọn núi danh tiếng, gọi là Hiên Viên sơn, dưới chân núi là nơi cư trú của Hiên Viên tộc, Thần tộc yếu chẳng mấy ai biết tới. Sau nghi thức cúng tế long trọng, đại trưởng lão của bộ tộc cực lực gạt bỏ mọi dị nghị của tộc nhân, chọn vị hùng trẻ tuổi nhất trong tộc làm thủ lĩnh, chính đại trưởng lão cũng chẳng thể ngờ thiếu niên đó hoàn thành được nghiệp vĩ đại nhường nào.

      Trải qua mấy ngàn năm, vị thiếu niên thống lĩnh Hiên Viên tộc tên tuổi kia vùn vụt trưởng thành, tới khi Thần Nông và Cao Tân nhận thức được nguy hiểm của y bỏ lỡ thời cơ tiêu diệt, đành bất lực nhìn Hiên Viên tộc nhảy vọt lên thành đại Thần tộc thứ ba, thế lực sánh ngang với Thần Nông, Cao Tân, hai Thần tộc từ thời thượng cổ.

      Thần Nông tộc đứng đầu ba đại Thần tộc cũng chính là hậu duệ của Thần Nông Thị năm xưa vâng mệnh Bàn Cổ đóng tại Trung nguyên, thủ lĩnh được tôn là Viêm Đế, lấy nhân trị nước; Cao Tân tộc, hậu duệ của Cao Tân Thị trấn giữ Đông Nam thuở trước, thủ lĩnh được tôn là Tuấn Đế (4) ,lấy lễ trị nước. Cuối cùng là Hiên Viên tộc mới quật khởi, thống trị Tây Bắc, thủ lĩnh được tôn là Hoàng Đế, lấy pháp trị nước.

      (4) Trong Sơn Hải Kinh có ba đại Thần hệ, Viêm Đế hệ ở Trung nguyên, Tuấn Đế hệ ở phương Đông và Hoàng Đế hệ mới nổi sau này.

      Cũng từ đó Thần Nông ở Trung nguyên, Cao Tân ở Đông Nam và Hiên Viên ở Tây Bắc chia ba thiên hạ, tạo thành thế chân vạc.


      Chương 1: Trời sinh ta vổn là kẻ ngông cuồng
      Thần Nông quốc nằm ở miệt Trung nguyên phì nhiêu nhất đại hoang, cũng là quốc gia đông dân và dồi dào sản vật nhất.

      Phía Tây Nam núi non trùng điệp, khe rãnh dọc ngang, đầy rẫy độc trùng chướng khí, hung cầm ác thú hoành hành, đường sá hiểm trở, lại ngăn cách với bên ngoài, bị xem là chốn man di mọi rợ. Nơi này có bộ tộc Cửu Di cư trú, phong tục tập quán vô cùng lạc hậu, khác trời vực với những bộ tộc ngoài kia, bị Thần tộc liệt vào hạng tiện dân thấp kém, trai sinh ra làm nô bộc, sinh ra là tỳ nữ.

      Hơn trăm năm trước, Cửu Di tộc chịu nổi ách nô dịch tàn khốc của Nhân tộc bèn liên kết hơn trăm sơn trại chống lại, nhờ có thú hung mãnh yểm trợ đánh cho mười mấy đại tướng Thần tộc dẹp loạn phải thất bại quay về, sau cùng kinh động đến cả Viêm Đế. Đệ nhất cao thủ Thần tộc là Chúc Dung bèn tình nguyện hàng phục con thú nổi loạn.

      Giữa biển mây, hàng chừng mười tọa kỵ do các thần tướng điều khiển lướt băng băng.

      Phóng mắt nhìn ra xa, Cửu Di sơn trải dài ngàn dặm trong màn mây mù vướng vất, trùng trùng điệp điệp, chót vót cheo leo, từng ngọn từng ngọn xanh um, thưa thưa nhặt nhặt, gần gần xa xa, nông sâu bồng bềnh giữa khói mây mờ mịt, gió đến , gió hết lại khuất, hệt bức tranh thủy mặc.

      thần tướng mặc áo đen cười : “Chẳng ngờ dải đất man rợ Cửu Di lại đẹp thế này, hèn chi đám nô tỳ Cửu Di đều xinh đẹp, các nhà hào môn quyền quý Nhân tộc rất ưa chuộng. Xưa kia năm nào cũng có nô tỳ mới tiến cống, vậy mà từ khi đồ súc sinh kia gây loạn, hơn trăm năm nay Cửu Di cống nạp nô tỳ, nghe bây giờ nô tỳ Cửu Di thứ thiệt có thể đổi được cây san hô lam dưới đáy biển Quy khư đó.” San hô dưới đáy Quy khư đối với Nhân tộc chỉ là vật để khoe giàu nhưng đối với Thần tộc lại là thành phần trị thương, y mà đôi mắt lóe sáng, ràng có tính toán riêng.

      Nam tử mặc áo lam bên cạnh nhắc nhở: “Đừng bị phong cảnh trước mắt mê hoặc, núi rừng Cửu Di hung hiểm lắm, Thần tộc chúng ta chẳng sợ chim dữ thú hoang, nhưng độc chướng có thể xâm nhập vào linh thể, thể chủ quan được, thuộc hạ của vương tử Du Võng là Đào Nhạc bị trúng chướng khí do súc sinh đó giăng ra, đến giờ linh lực còn chưa hồi phục hẳn đấy thôi”.

      Nam tử dẫn đầu lạnh lùng cười khẩy, kẻ áo lam biết mình lỡ lời, vội im như thóc. Vị thần tướng cười nhạt trông khá tuấn, có điều trong mắt thấp thoáng vẻ tàn nhẫn khiến người ta chẳng dám nhìn lâu. giẫm lưng Tất Phương Điểu (1), loài chim được xưng là “đại hoang ác cầm”, mình khoác chiến bào đen tuyền, trước ngực còn thêu ngọn lửa ngũ sắc thếp vàng rất lớn, thoạt nhìn dấu ấn đó người ta nhận ra chính là cao thủ đệ nhất của Thần Nông quốc, Chúc Dung. Tuy Du Võng là vương tử nhưng Chúc Dung thần lực cao cường, nắm giữ binh quyền, xưa nay chưa từng coi Du Võng vào đâu cả.

      (1) Loài quái điểu trong thần thoại, mỗi khi xuất thường kéo theo hỏa hoạn. Phần Tây Sơn kinh trong Sơn Hải kinh viết: “Hình dáng giống hạc, mỏ trắng, mình đen vằn đỏ, tên gọi Tất Phương. Tiếng kêu cũng như tên gọi, trông thấy ở đâu ắt xảy ra hỏa hoạn ở đó.”

      Thần tướng áo đen gầy đét tên gọi Hắc Vũ, rất giỏi lấy lòng, y biết được tâm tư Chúc Dung, liền cười nhạt đón: “Đâu phải chướng khí độc vật lợi hại, là thuộc hạ của vương tử vô dụng quá thôi! Hơn trăm năm giết nổi con súc sinh chưa thông linh trí, lại hao tổn mất mấy viên đại tướng, lần này Chúc Dung tướng quân thân chinh ra tay, con súc sinh đó đừng hòng trông thấy mặt trời ngày mai. Sáng mai điện Tử Kim, tướng quân quăng đầu con súc sinh đó ra trước mặt tất cả đại thần, cho Du Võng mất mặt!”

      Ánh mắt Chúc Dung lộ vẻ đắc ý, nhưng vẫn lạnh lùng nạt: “Bớt nhảm! Ta phụng mệnh Viêm Đế làm việc, các ngươi đều phải toàn lực ứng phó, chừng nào giết được nó muốn gì ta thưởng cho cái đó, mấy mẩu san hô Quy khư đáng gì?”

      Các thần đều tươi cười hớn hở, cao giọng tạ ơn. Nam tử áo lam lên tiếng lúc đầu tên Lam Điền, có tiếng hành cẩn trọng, : “Cửu Di sơn núi cao rừng sâu, địa hình phức tạp, con súc sinh kia thông thuộc địa hình lại giỏi núp, dẫu dùng linh thức của Thần tộc cũng chẳng lần ra được, chả thế mà các thần tướng trước đây truy sát suốt trăm năm vẫn giết nổi, nếu nó cứ lẩn trốn quanh vùng rừng núi này ra mặt, e rằng nhất thời chúng ta chẳng tìm thấy đâu.”

      Các vị thần tướng len lén liếc nhau, đều dồn ánh mắt về phía Hắc Vũ khiến y hoảng hốt, chỉ sợ bị Chúc Dung hỏi kế sách.

      Nào ngờ Chúc Dung lại cười nhạt: “Ta sớm nghĩ ra cách xử lý nó rồi, muốn đối phó với dã thú, đương nhiên phải đặt mồi giăng bẫy, chúng ta cứ việc canh bẫy đợi nó tự đến nộp mạng là xong. Các người bắt hết đàn ông, trai tráng niên tộc Cửu Di lại, hạn cho nó trước khi mặt trời xuống núi phải xuất , bằng sau khi mặt trời lặn, cứ tàn nén nhang là giết mười người, chừng nào nó ra mặt thôi.”

      Lam Điền lộ vẻ kinh hoàng, các thần tướng khác cũng biến sắc, chỉ mình Hắc Vũ cười nịnh tâu: “Tướng quân minh! Con súc sinh này do đám tiện dân Cửu Di thả ra hãy dùng chính đám tiện dân ở đó bắt về. Thuộc hạ nghe hôm nay là tết Khiêu Hoa (2) ở Cửu Di, đám tiện dân đó cử hành hôn lễ nhưng nam nữ đều tụ cả về Khiêu Hoa cốc, giao phối với nhau như thú vật, giờ chúng ta cứ tới thẳng đó, đỡ phải bắt bớ”.

      (2) ngày tết cổ trưyền của dân tộc Miêu Trung Quốc, vẫn còn lưu truyền đến ngày nay. Vào ngày này, nam nữ thanh niên người Miêu thường ăn vận đẹp, thổi khèn ca múa dưới gốc cây để chọn bạn trăm năm. Địa điểm tổ chức thường là những sườn núi được lựa chọn từ trước, gọi là Khiêu Hoa cốc.

      Lam Điền lập bập lên tiếng: “Thần tộc được lạm sát Nhân tộc, lỡ... lỡ Viêm Đế biết được hỏng bét”.

      “Viêm Đế biết sao được? Ngươi định tố giác?” Chúc Dung lạnh lùng nhìn y.

      Lam Điền lập tức quỳ xuống, “Thuộc hạ lòng trung thành với tướng quân.”

      Chúc Dung hừ mũi, hạ lệnh: “Chúng ta xem thử tết Khiêu Hoa của đám tiện dân đó.” “Tuân lệnh!” Các thần đồng thanh hưởng ứng.

      Sâu trong Cửu Di sơn.

      Cây quá cao, rừng quá rậm nên dù mặt trời ngoài kia rạng rỡ tới đâu, trong khe núi này cũng chỉ nhập nhoạng như lúc chiều tà. Vu vương (3) tộc Cửu Di quỳ thảm lá mục, đầu hướng về phía núi, vẻ mặt cung kính.

      (3) Vua phù thủy

      Lão dập đầu bái lạy mấy lần rồi cao giọng hô vang: “Xin vua của muông thú lắng nghe lời chúng con khẩn cầu!”

      Gió rừng lồng lộng núi non trùng trùng, chẳng nghe tiếng đáp.

      Vu vương cũng quen, xưa nay chưa ai tận mắt trông thấy Thú vương bao giờ, chẳng ai biết ngài là hổ hay gấu, bọn họ chỉ đời đời tin tưởng vào tồn tại của ngài mà thôi. Vu vương ủ rũ tiếp: “Thú vương, xin ngài mau trốn ! Viêm Đế phái Hỏa thần Chúc Dung dẫn thần tướng tới giết ngài, Chúc Dung là đệ nhất cao thủ tộc Thần Nông, nghe thao túng lửa trong thiên hạ, chỉ đốm lửa có thể thiêu trụi cả tòa thành, từ thần đến chẳng ai dám mạo phạm, ngài cũng khó mà chống nổi, xin ngài hãy mau trốn thôi!”

      Rào rào, rào rào.

      đống dẻ dại đổ ập lên người Vu vương khiến lão tóe máu đầu.

      “Chi chi, chi chi...” Mấy con khỉ treo mình chuyền qua chuyền lại giữa các ngọn cây, vừa hung hăng nghiến răng nghiến lợi vừa tới tấp ném quả dại vào Vu vương, ràng muốn đuổi lão .

      Vu vương chẳng những tránh né, mà còn lê gối tiến tới, ra sức dập đầu khóc lóc: “Tâu Thú vương, ngài vốn ở trong núi sâu tự đến tự , ràng buộc, Cửu Di tộc chúng con là tiện dân, đáng ra nam phải làm nô, nữ phải là tỳ. Trăm năm trước, tại chúng con si tâm vọng tưởng, kéo ngài vào mối họa tày trời này, để đến giờ Thần tộc nổi giận, phái Hỏa thần Chúc Dung tới tiêu diệt ngài. Chúc Dung thần lực vô biên, có thể khiến trời nghiêng đất lệch, nghe đồn chín trăm năm trước có con long ở núi Phù Ngọc ngoài biển Đông dẫn theo hơn ngàn tiểu quái làm loạn, Viêm Đế phái hơn trăm đại tướng Thần tộc cũng hàng phục nổi, Chúc Dung bấy giờ vừa mới trưởng thành liền xin xuất chinh, chỉ bày trận địa hỏa thiêu tất cả quái thành tro bụi.”

      Sợ Thú vương nghe hiểu, Vu vương đánh liều mạo phạm khuyên nhủ: “Ngài sinh ra trong núi, lớn lên trong núi, sao hiểu được lợi hại của cao thủ Thần tộc chính tông. Nếu ví ngài với loài hổ báo hung mãnh nhất núi kẻ lần này tới chính là thợ săn giỏi nhất đời, hổ báo hung mãnh chừng nào cũng chống nổi thợ săn bản lĩnh cao cường đâu. Thú vương ơi, van cầu ngài rời khỏi Cửu Di , chúng con cam lòng làm nô làm tỳ để người ta sai khiến..”.

      Lão kêu khóc cầu xin hết nước hết cái nhưng đám khỉ cây vẫn hỉ hỉ hô hô, trơ trơ bỡn cợt.

      Vu vương dập đầu thêm mấy cái rồi loạng choạng ra khỏi rừng, bốn gã tráng niên vội chạy tới đỡ lão: “Vu vương, Thú vương rồi.”

      Vu vương đáp: “Ta rằng chúng ta cần ngài phù trợ nữa, xin ngài hãy thôi.”

      Thấy bốn gã sầm mặt lại, Vu vương tiếp: “Các ngươi đừng si tâm vọng tưởng nữa, lần này Hỏa thần Chúc Dung đích thân tới tiêu diệt Thú vương, trong thiên hạ còn ai dám đối đầu với chứ? Lẽ nào các ngươi thực muốn Thú vương của Cửu Di ta phải chết sao?”.

      Bốn gã đồng thanh đáp: “Dù chúng ta có chết cũng để Thần tộc giết hại Thú vương.”

      Vu vương gật đầu, “Hôm qua ta phái Vu sư dẫn trăm thanh niên cùng trăm thiếu nữ tới dâng cho đám quý tộc ngoài kia làm nô bộc rồi, nghe Viêm Đế rất nhân hậu, chỉ cần chúng ta làm loạn, nhất định ngài khoan thứ tội nghiệt, bãi bỏ lệnh tiêu diệt Thú vương.” Lão gắng gượng lấy lại tinh thần, vỗ vai bốn gã tráng niên cười : “Hôm nay là tết Khiêu Hoa, các ngươi đều là dũng sĩ Cửu Di, nương các bản đều đợi các ngươi đó, mau tới Khiêu Hoa cốc tìm mình , sinh thêm mấy tiểu dũng sĩ !”

      Bốn gã tráng niên tuy dũng mãnh nhưng chưa từng bước chân ra khỏi núi, người tộc Cửu Di lại sẵn tính đơn thuần chất phác, nghe Vu vương xong đều gạt tâm ra khỏi đầu, kẻ xô người đẩy, vui vẻ tới Khiêu Hoa cốc.

      Tết Khiêu Hoa rơi vào mồng tám tháng Tư, chính là lúc xuân sắc ngập trời, hoa thơm nở rộ.

      Trong Khiêu Hoa cốc, khắp núi khắp đèo phủ đầy hoa tươi rực rỡ, các trang điểm lộng lẫy nấp dưới tàng cây hát sơn ca, tìm người , đám trai tráng hoặc tụm năm tụm ba đứng mỏm núi hát đối với mấy ả lanh mồm lanh miệng, hoặc thân mình đứng dưới bóng cây thổi khèn, những đôi nam nữ phải lòng nhau tay nắm tay lẩn vào bụi hoa thủ thỉ chuyện trò.

      Bóng chiều tà đổ xuống sơn cốc tươi đẹp, gió xuân dịu dàng thoảng đưa hương hoa ngan ngát hòa cùng hương rượu nồng nàn, xinh đẹp cùng gã trai cường tráng sườn núi cao giọng hát khúc sơn ca say đắm, thổi điệu khèn rộn rã... Sơn cốc ngập tràn niềm vui, tựa hồ đến chú chùn cành cũng nhảy nhót, chẳng ai ngờ được chỉ lát nữa thôi, nơi đây biến thành lò mổ tanh ngòm mùi máu.

      Đột nhiên lửa từ bốn phương tám hướng bùng lên, mọi người vui vẻ bị bất ngờ, chỉ biết kinh hoàng cuống quýt tránh lửa, dần dà cả đám bị dồn vào chỗ, ngọn lửa vây thành vòng tròn, ánh lửa phụt lên hệt như hàng rào đỏ rực, giam tất cả vào hỏa ngục.

      Mấy dũng sĩ liều mình lao qua đám lửa nhưng ngọn lửa như vật thể sống, quấn lấy người họ thiêu đốt, khiến họ kêu gào thảm thiết, ngã vật xuống đất, lăn lộn mãi sao dập được lửa, cuối cùng bị thiêu đến chết.

      Cảnh tượng trước mặt khiến mọi người kinh hồn bạt vía, ngơ ngác hiểu rốt cuộc xảy ra chuyện gì.

      Bấy giờ, Chúc Dung mới cưỡi tọa kỵ từ trời đáp xuống, khinh khỉnh nhìn đám người trong vòng lửa.

      cao giọng vọng vào núi: “Súc sinh, hạn cho ngươi trước khi mặt trời lặn phải ra gặp ta, bằng cứ cháy hết nén nhang giết mười tên tiện dân, tới khi nào Cửu Di diệt tộc thôi.” Giọng lan như sấm động khiến chim chóc giật mình, muông thú bỏ chạy, đám người trong vòng lửa vật vã bưng tai ngồi xổm mặt đất, thân thể nhũn ra bải hoải.

      dũng sĩ Cửu Di gắng gượng bò dậy hét lớn: “Thú vương ngài rồi, ngươi đừng hòng đem bọn ta ra uy hiếp ngài!”

      Chúc Dung cười nhạt: “Ta cứ giết bọn tiện dân làm loạn các ngươi , nếu nó chạy đến chân trời ta theo đến chân trời lấy đầu nó.”

      Bốn gã dũng sĩ Cửu Di can đảm nhất cũng run lên vì kinh hãi, hai mắt đỏ ngầu hết nhìn đám tộc nhân trong vòng lửa lại ngóng về phía dãy núi mênh mông, chẳng hiểu nổi mình mong Thú vương xuất hay mong ngài đừng xuất nữa.

      Vầng dương từ từ ngả về Tây, mỗi lúc thêm lại, giờ này hôm qua, trong bản vẫn nhà nhà đỏ lửa, cười xôn xao, vậy mà hôm nay chỉ còn tiếng thở khò khè nặng nhọc. Dần dà tiếng thở cũng dần, mọi người đều nín thở, tựa hồ như vậy có thể khiến mặt trời chậm lặn, giành thêm chút cơ hội sống sót cho người trong tộc.

      Chờ cho tia nắng cuối cùng tan biến, Chúc Dung cười nhạt: “Quả là đồ súc sinh hèn nhát!” vẫy tay ra lệnh giết mười người.

      Hắc Vũ bước lên trước, Chúc Dung cùng các thần tướng đều thầm đề phòng, nếu súc sinh đúng là thần linh mà người Cửu Di cung phụng đây là cơ hội cuối cùng để cứu người.

      Hắc Vũ từ từ vung đao lên. Thần linh ngoài vòng lửa, con người trong vòng lửa đều nín thở chờ đợi, cả sơn cốc bỗng chốc lặng như tờ.

      Soạt!

      Mười chiếc đầu lâu rào rào rớt theo ánh đao bổ xuống.

      “Ngươi mà cũng là thần sao? Ác ma còn hung tàn như ngươi!” Bị máu tươi kích động, đám người quên bẵng nỗi sợ sệt trước thần linh, nhất loạt thét lên, vừa khóc lóc vừa chửi rủa.

      Chúc Dung thất vọng nhìn núi non trùng điệp xung quanh, bắt đầu nới lỏng phòng bị, xem ra súc sinh vẫn cứ là súc sinh, vô tình vô nghĩa, đời nào chịu liều chết cứu người chứ.

      Qua tuần nhang nữa, Chúc Dung gật đầu với Hắc Vũ, Hắc Vũ lại bước tới vòng lửa, ánh đao nhoáng lên, thêm mười chiếc đầu rào rào rơi xuống đất.

      “Liều mạng với chúng !”

      “Lạy ngài, ngài là thần linh tôn quý kia mà!”

      Tiếng chửi rủa phẫn nộ của đàn ông, tiếng khóc than thảm thiết của đàn bà náo động cả núi rừng.

      Lại thêm tuần nhang nữa, Chúc Dung cũng chẳng buồn quan sát, chỉ chăm chăm tính toán xem đồ súc sinh kia trốn đâu.

      Thấy Hắc Vũ lại bước đến gần vòng lửa, mấy gã trai tráng liền lao tới đẩy đám phụ nữ ở ngoài rìa ra sau lưng mình, tự động dàn thành vòng tròn chẵn mười người, nét mặt điềm nhiên nhưng ánh mắt ngủn ngụt căm giận, trừng trừng nhìn Hắc Vũ đầy vẻ quật cường.

      Hắc Vũ thầm rung động, vội nghiến răng vung đao toan chém xuống, bỗng ầm tiếng, y đột ngột biến mất tăm, chỉ để lại mặt đất miệng hang đen ngòm sâu hoắc.

      Lam Điền cùng mấy thần tướng tiến lại xem xét, thấy hang động đó vừa hẹp vừa sâu, ánh lửa khó mà rọi thấu, mấy con tê tê bên trong ló ra ngó nghiêng rồi lại rụt đầu vào.

      “Hắc Vũ?”

      “Chết... chết rồi!” giọng lơ lớ vang lên tựa như quen chuyện, chỉ phát ra hai tiếng cụt ngủn cũng ngọng nghịu rất khó nghe. Có điều đám người trong vòng lửa chợt ào lên hoan hô vang dậy: “Là Thú vương!” “Thú vương ngài đến rồi!”

      Chúc Dung nổi giận tung ngay ra chưởng, quẳng lửa đỏ rực rít lên bay thẳng vào hang.

      “Á!” Bên trong vang lên tiếng gào thảm thiết, nghe rất quen.

      Nhờ ánh lửa, Lam Điền nhác thấy hình như có người nằm úp sấp trong hang, liền duỗi cây roi thần Như Ý ra vô hạn, kéo người ấy lên. Là cái xác bị lửa của Chúc Dung đốt cháy đen.

      Các thần tướng len lén nhìn nhau, bấy giờ Chúc Dung mới nhận ra mình vừa trúng quỷ kế của súc sinh, giết nhầm Hắc Vũ, còn con súc sinh bên dưới hẳn chuồn mất từ lâu. Chúc Dung nổi cơn thịnh nộ, toan giết sạch cả đám tiện dân còn lại trong vòng lửa, đột nhiên hét lên: “Ngài chỉ cần Thú vương xuất tha cho chúng tôi, giờ Thú vương xuất rồi đấy thôi!”

      Tuy Chúc Dung tính tình nóng nảy, tàn nhẫn hiếu sát nhưng xưa nay luôn cao ngạo, chưa từng nuốt lời. tìm được nơi trút giận, đành căm uất ngửa mặt nhìn trời thét vang: “Súc sinh, nhất định ta phải tự tay cắt đầu moi tím gan ngươi ra mới hả dạ!” Dứt lời điên cuồng biến chưởng, tạt lửa vào hang, rầm tiếng, cả hang động sụp xuống.

      Lam Điền cúi mặt nhìn xuống đất, thầm phân tích tình cảnh vừa rồi. E rằng khi họ vừa tới Cửu Di, súc sinh kia ở trong tối thầm quan sát, đợi tới lúc hai mươi người Cửu Di bị giết, tiện dân vừa khóc lóc vừa chửi, ồn ào nhốn nháo, bọn họ ngỡ rằng kế sách thất bại, bắt đầu lơi lỏng phòng bị, nó liền chóp thời cơ sai đám tê tê đào thông hang động. Hắc Vũ rớt xuống hang, lâm vào thế địch trong tối ta ngoài sáng lại dám la lên sợ bị ám toán, súc sinh nhân đó bèn cố ý cất tiếng chọc giận Chúc Dung, mượn đao giết người. Nếu thần lực của Chúc Dung yếu hơn chút có lẽ Hắc Vũ còn kịp giải thích, tiếc rằng thần lực của quá mạnh, chỉ chớp mắt đoạt lấy mạng Hắc Vũ.

      Con súc sinh này quả nhiên nham hiểm độc ác, nếu hôm nay để nó trốn mất ngày sau đừng hòng dùng con tin mà uy hiếp nữa, dải Cửu Di núi non trùng điệp chính là nhà của nó, dù thần lực bọn họ cao cường đến đâu cũng chỉ như mò kim đáy bể mà thôi.

      Các vị thần tướng đều mặt mày ủ ê, sợ Chúc Dung trách mắng, nhưng chỉ nhắm mắt giây lát rồi trở về phía Tây Nam ra lệnh: “Súc sinh chạy về bên đó, chúng ta mau đuổi theo! Lúc lẩn vào động, thân mình nó dính phải hỏa linh, chạy khỏi lòng bàn tay ta được đâu!”

      Đám thần tướng nghe lập tức phấn chấn tinh thần, tu vi của súc sinh so với Chúc Dung cách nhau trời vực, lợi thế duy nhất chỉ là thông thuộc địa hình, giỏi núp, giờ đây chẳng thể lẩn trốn được nữa cũng có nghĩa là mất mọi bảo vệ rồi.

      Chúc Dung lệnh cho chúng thần tướng: “Các người cứ vờ như biết, truy đuổi bốn phía để nó trốn tiếp. Ta tới trước đón lõng, để xem nó rốt cuộc là giống gì, bất kể là hay ma cũng phải cho nó nếm mùi bị lửa giày vò từng chút , đợi khi nào nó kêu khóc xin tha cắt luôn thủ cấp.” Chúc Dung nắm giữa binh quyền, đến vương tử cũng phải nhường nhịn ba phần, vậy mà hôm nay lại bị con dã thú đùa giỡn, đích thân giết nó, làm sao hả giận được.

      “Tuân lệnh!” Chúng thần tướng đồng thanh hưởng ứng.

      Chúc Dung thu lại khí tức, cưỡi Tất Phương điểu lẳng lặng bay lên trước chặn đầu súc sinh.

      Sau khi đáp xuống, Chúc Dung bắt đầu đưa mắt quan sát địa thế. Hai bên là vách đá dựng đứng chót vót tận mây xanh, nếu nhờ tọa kỵ Thần tộc cũng khó vượt qua nổi, trước sau chỉ có hai con đường mòn tiêu điều, chẳng còn lối mà , đám dây leo chằng chịt sợi dài sợi ngắn vách núi trông như tấm mành châu xanh lục buông rủ so le.

      Chúc Dung chăm chú nhìn đám dây leo cười nhạt, đoạn múa tít song chưởng, khẽ bật ngón tay, vô số điểm hỏa tĩnh bắn ra như đom đóm, bay lòng vòng giữa đám dây leo rồi tan dần vào đó.

      Bố trí xong xuôi, liền lẩn vào rừng rậm, lặng lẽ đợi con súc sinh tới nộp mạng.

      Súc sinh kia hành động rất nhanh, chưa hết tuần trà nghe thấy thanh khe khẽ truyền tới. Chúc Dung chăm chú nhìn kỹ, chỉ thấy con vật vóc dáng cao ráo, tựa như vượn mà phải vượn, toàn thân phủ lớp lông dài, từ trong rừng chạy đến.

      Chúc Dung định đợi nó đến gần thêm chút nữa mới bất ngờ ra tay, nhưng con súc sinh kia chợt khựng lại, thận trọng nhìn về phía náu mình. Chúc Dung vốn có thần lực cao cường, khi thu lại khí tức, dù là cao thủ Thần tộc cũng khó mà phát được nhưng dường như con súc sinh này chỉ hít hít mấy cái đánh hơi thấy nguy hiểm.

      Thấy súc sinh phát ra mình, Chúc Dung chẳng buồn nấp nữa, cứ thế bước ra ngoài.

      Vừa trông thấy Chúc Dung, súc sinh liền nghiến răng trợn mắt gầm lên tiếng rồi nhe nhanh múa vuốt xông đến, sức mạnh vô cùng, uy thế khủng khiếp đến hổ báo cũng phải đờ ra vì sợ, có điều, lần này kẻ đụng độ với nó lại là Hỏa thần Chúc Dung. ung dung bật ngón giữa, bắn ra mấy cuộn lửa, súc sinh kia chẳng dè cũng có linh lực, liền biến ra dăm chiếc lá cản đám lửa lại.

      Nhân lúc ngọn lửa bị ngăn trở, súc sinh bèn nhảy phốc tới trước, túm lấy sợi dây leo đu mình lên, rồi thoáng cái lại túm được sợi khác cao hơn, chỉ cần đu thêm mấy lượt nữa nó băng qua dãy núi chạy mất, trong khi Chúc Dung vẫn phải gọi tọa kỵ, mà nơi này gai góc dây nhợ chằng chịt, e rằng Tất Phương điểu khổng lồ đến đập cánh cũng khó.

      “À... uồm... uồm...” Súc sinh đứng cao nhe răng trợn mắt với Chúc Dung, chẳng hiểu làm mặt quỷ hay giễu cợt.

      Chúc Dung cười nhạt mắng: “Súc sinh rốt cuộc vẫn là súc sinh!” Vừa dứt lời, mấy đốm lửa chợt bay ra từ đám dây leo, biến thành rắn lửa quấn chặt lấy súc sinh, bén vào bộ lông dài thượt mình nó.

      Đám dây leo buông rủ vách núi nhất loạt biến thành dây lửa cháy phừng phừng, khiến súc sinh chẳng dám nắm lấy, đành tuột xuống đất, lao vụt như gió, nhanh hơn cả báo săn, có lẽ đến thần cũng khó mà đuổi kịp. Nhưng trong rừng tối tăm, ánh lửa mình nó lại sáng rực chói mắt như mặt trời, còn trốn vào đâu được?

      Chúc Dung cười ha hả thong dong đuổi theo sau: “Ngươi dùng kế bỡn cợt ta ta cũng cho ngươi nếm mùi bị bỡn cợt.”

      Súc sinh vừa điên cuồng tháo chạy vừa biến ra vô số phiến lá, toan dùng linh lực dập lửa nhưng Chúc Dung được tôn là Hỏa thần, lửa của nào có dễ dập?

      Da thịt bị thiêu đốt, súc sinh đau đến nỗi cào lông xé da, ngửa đầu gào rú, tiếng kêu gào cứ lan giữa rừng sâu núi thẳm, muôn loài đều nghe thấy. Lập tức mấy con sài lang, linh cẩu trong rừng xông ra định chặn Chúc Dung lại, nhưng chưa chạm được đến bị thiêu cháy đen thui.

      Giờ đây Chúc Dung mới hiểu danh xưng Thú vương chẳng phải gọi suông, con súc sinh này quả có thể sai khiến muông thú, mỗi cánh chim con thú trong rừng đều là thám tử của nó, hèn chi nó nấp giỏi đến thế.

      Khắp người súc sinh phừng phừng lửa đỏ, trốn vào đâu được, thêm vào đó, tốc độ chạy càng lúc càng chậm lại vì đau đớn, dần dà nó bị Chúc Dung bắt kịp. tung pháp khí Hóa Linh Hỏa Võng (4) của mình ra chụp xuống súc sinh, đắc ý thúc động liệt hỏa khiến nó rú lên thảm thiết, nhưng súc sinh dã tính khó thuần, mặc cơn đau thiêu xương đốt thịt vẫn cố vùng vẫy thò vuốt ra ngoài toan tấn công Chúc Dung. Xưa nay chưa từng có thần thánh ma nào bị chụp trong Hóa Linh Hỏa Võng mà còn dám phản kháng nên Chúc Dung có phần sơ ý, liền bị móng vuốt của nó cào phải, để lại năm vệt máu chạy dài cánh tay. nổi giận lật tay chặt đứt cánh tay súc sinh, rồi vung chân đá vào chân nó, mấy đốm lửa trắng từ ngón chân tức thời lặn vào da thịt con súc sinh, tuy nhìn bề ngoài chẳng thấy thương tích, nhưng ngọn lửa lặn vào trong, từ từ thiêu cháy gân chân.

      (4) Lưới lửa Hỏa Linh.

      Chúc Dung hung tợn gằn giọng: “Ta từ từ thiêu cháy hết gân tay gân chân, rồi thiêu đến đầu lâu ngươi, để ngươi hóa thành tro bụi cũng phải ghi nhớ lợi hại của Chúc Dung ta.”

      Súc sinh trừng mắt nhìn Chúc Dung, chẳng hề lộ vẻ sợ sệt.

      Thiêu cháy hết gần bên chân, Chúc Dung lại đá vào cổ tay súc sinh, đúng lúc đó, súc sinh đột nhiên vận toàn lực, lấy đầu làm vũ khí húc vào hạ bộ .

      Khắp người Chúc Dung đều là lửa, chỉ riêng chỗ đó còn mang sứ mệnh quan trọng khác nên thể luyện cho bốc lửa lên được, đành nghiêng mình né vội, súc sinh lập tức chớp thời cơ lộn nhào , vùng khỏi lưới lửa. Tiếc rằng nó kiệt sức tàn hơi, vừa tung mình vọt chưa được bao xa rơi bịch xuống bụi cỏ gần đó.

      Chúc Dung vội đuổi theo sát gót, “Để xem ngươi chạy đường nào...” dở chừng, súc sinh kéo theo cả bụi cỏ rơi tọt xuống hố, đợi khi Chúc Dung chạy tới nơi chẳng thấy tăm tích nó đâu nữa.

      Đây là cái bẫy gấu của thợ săn, bên trong chỉ có con hươu sa bẫy, mấy ngày nay thôn bản bận chuẩn bị cống nô lệ nên thợ săn chưa rảnh tới thu thập chiến lợi phẩm. Có điều mùi máu hươu dẫn dụ bầy chó sói, chúng dám từ xông xuống, cũng chẳng dám lại gần bẫy, bèn đào hố từ bên rìa vào ăn vụng. Con súc sinh kia lợi dụng ngay cái hố mà sói và người vô tình cùng đào để trốn thoát.

      “Xem ngươi làm sao thoát khỏi tay ta!” Chúc Dung dùng thần thức truy tìm hoài thấy, bấy giờ mới thực hiểu tại sao xác con hươu trong bẫy lại bị xé thành mấy mảnh, ra con súc sinh giảo hoạt khá am hiểu chuyện đấu trí đấu dũng giữa thợ săn và dã thú, nó đoán Chúc Dung có thể lần tới tận đây mai phục đón lõng, hẳn mình nó phải có thứ gì đó dẫn dụ, nên xé xác con hươu, vừa chạy vừa bôi máu lên mình để giấu mùi, giống như những thợ săn sày dạn kinh nghiệm thường vẩy nước tiểu động vật vào mình để làm nhạt mùi người.

      Hỏa linh của Chúc Dung luyện ngàn năm mới thành, gió thổi tan, nước rửa hết, máu hươu càng che giấu được, nhưng trời sinh vạn vật tương sinh tương khắc, kim, mộc, thủy, hỏa, thổ, ngũ hành vừa tương sinh và tương khắc. Súc sinh máu vàng nhuốm máu tươi vừa khéo lại khắc chế được hỏa linh của Chúc Dung. Chẳng biết đồ súc sinh ấy hiểu được thuyết ngũ hành tương khắc hay là chó ngáp phải ruồi, dù sao Chúc Dung cũng để mất dấu nó.

      Chúc Dung nổi giận vung tay quạt ra chưởng, lửa hồng lập tức bùng lên thiêu rụi tất cả cây cỏ xung quanh.

      Lam Điền dẫn theo chúng thần đuổi tới, nghe tiếng Chúc Dung điên cuồng chửi rủa đòi phanh thây súc sinh thành trăm mảnh liền biết rằng thua, chẳng ai dám nhiều lời.

      Đợi Chúc Dung bớt giận, Lam Điền hỏi đầu đuôi rồi : “Súc sinh bị thương tay, lại bị đốt cháy bên gân chân, chẳng chạy nhanh được nữa, chúng ta cứ tìm kỹ nhất định bắt được thôi.”

      Chúc Dung lập tức hạ lệnh phải tìm kỹ từng tấc đất, được bỏ qua bất kỳ thứ gì khác thường.

      Đúng như Lam Điền phân tích, súc sinh lại khó khăn, trong lúc chạy trốn, lo được chỗ này bỏ mất chỗ khác, khỏi để lại dấu vết, tuy có địa hình phức tạp yểm trợ nhưng đám thần tiên đuổi theo đều là thần tướng linh lực cao cường chứ chẳng phải tiểu thần tiểu , dẫu dùng cách nào cũng cắt đuôi hoàn toàn được.

      Chạy trốn ngừng nghỉ suốt bảy ngày, súc sinh cũng sức cùng lực kiệt. có lúc nào nghỉ ngơi nên vết thương người nó mỗi lúc thêm trầm trọng, chân trái bị thiêu đứt gân càng lúc càng đau buốt, hễ nhúc nhích là đau thấu xương như lửa đốt bên trong.

      Súc sinh ngửa mặt nhìn vách đá sừng sững ngàn trượng trước mặt, băng qua ngọn núi này là ra khỏi Cửu Di. Rất nhiều năm trước nó từng qua bên kia núi, có lẽ giờ đây để thoát được đám thần tướng lằng nhằng đuổi theo sau, nó lại phải làm vậy.

      Súc sinh hít vào hơi, nó bấu vào mẩu đá gồ ra vách núi nhưng lập tức run rẩy tuột tay rớt xuống, may nhờ đám cành cây đâm ngang chĩa dọc cản bớt mới giảm được đà rơi. Nhìn xuống dưới thấy mấy tảng đá rơi xuống đất vỡ nát, súc sinh thầm hú vía,nếu nó rớt xuống ắt cũng cùng chung kết cục.

      Chẳng vì bị thương hay mệt mỏi, nó bỗng thấy choáng váng, uất ức hộc ra bụng máu rồi lại liêu xiêu trèo tiếp.

      Dựa vào chân tay, trèo lên tới đỉnh nó mệt nhoài ngóc nổi đầu dậy nữa, cả người rã rời nằm vật bên sườn núi thở hổn hển, chỉ muốn lăn ra ngủ.

      Trong rừng văng vẳng lên tiếng cú rú sói tru báo hiệu có người ngoài xâm nhập, hẳn bọn Chúc Dung lại đuổi tới rồi.

      Súc sinh gắng gượng ngẳng đầu nhìn sang vách núi đối diện, nếu tay chẳng bị thương, gân chân bị đốt, nó thừa sức nhảy qua khe núi này, nhưng giờ đây khắp mình thương tích, đến nhích thêm bước nó cũng chẳng còn đủ sức.

      Bấy giờ, rốt cuộc nó cũng hiểu ra: mình trốn nổi nữa rồi.

      Suốt mấy trăm năm nó theo bầy thú trốn chạy vô số lần, vô số lần chứng kiến cảnh đồng bọn mình bị thợ săn giết hại, qua mỗi cuộc vật lộn sinh tử, nó lại học thêm được đủ loại kỹ năng để sinh tồn, nhưng hổ dữ dù dũng mãnh đến đâu cũng phải có lúc bị thương, cũng có thể bị thợ săn bắt được.

      Hít sâu hơi, súc sinh nén đau gắng gượng dậy, tứ chi chạm đất nhưng chỉ còn nhúc nhích được tay chân, nó rạp người bò tới bên vách đá hệt như con sói bị thương.

      Nhìn từ cao, súc sinh thầm nghĩ thà nhảy xuống vách núi này tan xương nát thịt, để sói mẹ tha xương thịt mình làm mồi cho sói con còn hơn bị lột da làm nệm, cắt đầu làm đồ trang trí trong nhà lũ thợ săn.

      Súc sinh ngước đầu ngắm nền trời xanh thẳm, vầng trăng tròn sáng tỏ lơ lửng giữa tầng dịu dàng soi rọi khắp nhân gian. Suốt mấy trăm năm, nó từng có biết bao đồng bọn, cũng từng mất hết đám này tới đám khác, trong rừng già, sáng sống chiều chết là chuyện thường, từ chỗ tranh nổi miếng ăn đến hôm nay thống lĩnh núi rừng, nó chẳng còn gì tiếc nuối, nhưng giờ giữa mùa xuân, mùa xuân khiến nó bồn chồn nghi hoặc.

      Tiếng cú rú càng lúc càng chói tai, nó liền nhắm nghiền mắt nhảy xuống.

      Gió thổi ù ù bên tai theo đà roi tựa khúc ai rên đầy chết chóc. Có lẽ vì dùng thị giác, khứu giác của nó bỗng trở nên mẫn cảm lạ thường, cũng có lẽ vẫn còn lưu luyến cuộc đời này, nó đột nhiên cảm nhận được hết sức rệt từng mùi vị trong khí: hương hoa nở rộ thơm ngào ngạt, mùi máu tanh ngòn ngọt của con mồi bị dã thú tha về hang nuôi con, mùi sữa thoang thoảng của con non mới chào đời, thêm cả mùi gì đó là lạ vừa man mát, vừa ấm áp, rất khó tả theo gió thoảng qua, sao nhận biết khiến người nó chợt nóng bừng.

      Đương lúc hoang mang vì thứ mùi lạ trong rừng mà mình mãi nhận ra nổi, tràng cười lanh lảnh như chuông bạc ngân nga trong gió xuân vẳng tới khiến nó giật thót mình, liền vươn tay ra theo phản xạ, bất ngờ nắm được cành cây, theo bản năng hình thành từ mấy trăm năm, thân thể nó tự động cuộn tròn lại, lộn cái là đu mình lên cây.

      Giữa khe núi lởm chởm đá là dòng suối róc rách trôi xuôi, tùy theo thế núi hai bên khi hẹp khi rộng, dòng suối cũng có khúc chảy xiết có đoạn êm đềm. Thiếu nữ áo xanh khoan thai dạo bước, tay xách giày tay kia vén váy, nhón chân nhảy thoăn thoắt từ hòn đá này sang hòn đá kia giữa lòng suối, vừa nhảy vừa cười, ánh trăng lấp loáng bàn chân trắng nõn của nàng, uyển chuyển như thủy linh, kỳ ảo tựa hoa .

      Đương mùa hoa đào nở rộ, hoa nở đỏ rực hai bên vách núi, trải ra bát ngát dưới ánh trăng, huy hoàng tựa ráng chiều, rực rỡ ngang gấm lụa, mỹ lệ như mộng như mơ. Thiếu nữ áo xanh cũng mê mẫn trước cảnh sắc nơi này bèn ngồi xuống tảng đá bên khe đùa với nước. Đột nhiên nàng đứng dậy, gỡ trâm, xõa tóc, tháo dây lưng, cởi y phục rồi khỏa thân nhảy ùm xuống suối như chú cá tung tăng bơi lội, thoắt lặn ngụp, thoắt ngoi lên, có lúc còn thả mình bồng bềnh mặt nước, ngâm nga khúc ca dao, mặc những cánh hoa đào lả rả rụng xuống, dịu dàng hôn lên thân thể.

      Mùi lạ trong gió càng lúc càng thê lương,Chúc Dung sắp đuổi tới nhưng súc sinh vẫn mơ màng quên hết mọi thứ, bức tranh hoa đào nở đầy khe núi trong đêm trăng tròn mà thiên nhiên tạo nên trọn vẹn, tựa như đóa hoa dại đầu tiên mảnh đất hoang, như tiếng sấm xuân đầu tiên giữa ngày đại hạn, khiến thứ gì đó lạ lẫm mà thân quen trong lòng nó đột ngột vỡ òa.

      Hơn trăm năm nay, mỗi độ xuân về, đám dã thú đều bỗng dưng thay đổi tính nết, đến đâu nó cũng thấy từng đôi từng cặp dã thú quấn quýt lấy nhau, vào lúc đó, dù là đồng bọn thân thiết nhất cũng nhe răng gầm gừ cảnh cáo nó tránh xa, rời bỏ nó chẳng chút do dự. Nó từng thắc mắc, nghi hoặc, lủi thủi chạy tới chạy lui, tra xét khắp nơi, nhưng càng thấy càng hồ đồ, nó chẳng hiểu sao chú chùn xinh xắn kia lại đứng trước chiếc tổ mà mình dày công dựng nên, xòe đuôi lộng lẫy rù ri rù rì hót mời chùn khác vào ở, cũng hiểu sao con cáo nâu bủn xỉn gian manh lại đem con gà liều mạng trộm được trong thôn dâng cho ả cáo khác, vừa kêu vừa nhảy đầy nịnh nọt đẩy con gà tới trước mặt, nài nỉ ả ăn cho, càng hiểu sao lão hổ trắng vốn độc lai độc vãng lại dám quyết đấu cùng mấy con hổ lớn để bảo vệ con hổ cái, dù mình đầy thương tích cũng chùn bước.

      Trong đơn và mê muội, nó luôn cảm thấy có thứ gì ở đâu đó phía trước, chỉ cần nắm bắt được thứ ấy, nó hiểu vì sao bọn chùn thú kia vui sướng nhường ấy, hiểu bản thân nó là ai, hiểu ý nghĩa của mùa xuân, hiểu tại sao nó lại lẻ loi mình, nhưng bất luận nó giương vuốt vỗ bắt ra sao cũng tài nào bắt nổi.

      Giờ đây, giữa mùa xuân tràn trề nhựa sống, vạn vật sinh sôi nảy nở này, cũng như vô số dã thú trong rừng khi trông thấy con thú cái, nó đột nhiên hiểu ra.

      Nàng thiếu nữ trong khe núi đánh thức điều gì đó say ngủ trong tâm khảm nó.

      Nó những muốn bế xốc nàng đem về tổ của mình cây, về hang của mình trong núi, học theo chú chùn đó thủ thỉ với nàng rằng tổ nó dựng khiến an toàn biết bao, có thể ngăn được diều hâu, bảo vệ được những quả trứng mà nàng sinh ra; nó muốn bắt con thú ngon nhất về dâng trước mặt nàng, xé phần bụng mõ màng nhất ra cầu khẩn nàng ăn như con cáo nâu kia; nó muốn đái khắp xung quanh khe núi để mỗi gốc cây hòn đá đều lưu lại mùi của mình, tuyên cáo với tất cả dã thú và thợ săn rằng đây là lãnh địa của nó, để nàng có thể tự do săn mồi ở đây, cho bất cứ ai làm tổn thương nàng, nếu kẻ nào to gan dám xông vào lãnh địa của nó mà uy hiếp nàng, nó thề quyết đấu với chúng đến chết, như lão hổ kia vậy.

      Suy nghĩ sục sôi đó chẳng khác nào ánh chớp rạch ngang nền trời đen kịp, khiến cõi lòng mờ mịt hoang vu của nó chợt sáng bừng lên.

      Mùa xuân, hóa ra đây chính là mùa xuân!

      Nó ngửa cổ tru lên dưới ánh trăng, tiếng hú ngân dài lảnh lót phá vỡ tỉnh lặng yên bình bên khe núi khiến hết thảy dã thú trong rừng đều sợ sệt nằm rạp xuống, núi rừng phút chốc lặng phắc như chết. Nàng thiếu nữ dưới suối cũng ngước lên nhìn, nhưng từ xa chỉ thấy bóng con dã thú vừa giống hổ vừa giống sói đứng vách đá, sau lưng là vầng trăng khổng lồ tròn vành vanh, dã thú ngửa đầu tru lên tha thiết như đắm mình giữa vũng trăng, từng sợi lông đều toát lên vẻ uy phong lẫm liệt.

      Có lẽ vì ở tít dưới khe suối nên nàng thiếu nữ chẳng hề thấy sợ, trái lại còn cười lên lảnh lót, dang hai tay đập nước làm bắn tung những hạt nước lấp lánh đủ màu cùng những cánh hoa đào rực rỡ, nàng tung tăng nô đùa giữa muôn ngàn bọt nước và cánh hoa, khi đứng khi nằm, khi xoay tròn khi đáp xuống hòa cùng tiếng tru của con dã thú, hệt như múa điệu hoa đào dưới trăng trong vì nó vậy.

      Súc sinh bị thương chiêm ngưỡng nàng trong phút chốc rồi kiên quyết quay mình tuột xuống vách đá, kéo lê cái chân gẫy khập khiểng rời khỏi khe núi. Dọc đường, nó chẳng những lo che giấu hành tung mà thỉnh thoảng còn dừng bước nghiêng tai nghe ngóng, xác nhận bọn Chúc Dung xa khỏi khe núi, bám theo dấu vết của mình.

      Giữa tiết xuân muôn hoa rực rỡ, bướm lượn oanh bay này, nỗi đơn nghi hoặc suốt mấy trăm năm tiêu tan, nhưng khi vừa kịp hiểu ra mình nên làm gì trong ngày xuân đẹp đẽ chẳng thể sống thêm mùa xuân nào nữa. Điều duy nhất nó có thể làm, chỉ là giữ gìn cho nàng ấy bị tổn hại mà thôi.
      Last edited by a moderator: 1/8/14

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Chương 2: Lỡ vướng phải lưới trần giăng mắc


      Mặc gió thổi tung mái tóc, nàng đưa mắt nhìn khắp bốn bể, chợt trông thấy , nàng liền nhoẻn miệng cười, thời khắc ấy, hoàng hôn lung linh, ráng chiều sóng sánh, con đường ngập trong cát bụi như có ngàn vạn gốc đào theo nhau nở rộ, muôn sắc rạng ngời, hoa bay phấp phới.

      Hai trăm năm sau, Thần Nông sơn. Thần Nông sơn là trung tâm của vương quốc Thân Nông, tông cộng có bôn sông chín núi hai mươi tám đình, ngọn Tử Kim cao nhất chính là nơi ở và nghị của Viêm Đế.

      Những năm gần đây Viêm Đế say mê y dược, mấy chuyện công văn tấu sớ đều do vương tử Du Võng thay mặt xử lý, Du Võng là con trai độc nhất của Viêm Đế nhưng thần lực kém cỏi, còn chẳng lọt nổi vào số trăm người lợi hại nhất tộc Thần Nông, có điều y lòng dạ nhân từ, hành độ lượng nên bề tôi trong triều cùng chư hầu các nước rất ủng hộ.

      Hôm nay sau khi tan triều, Du Võng xuống núi mà tách khỏi đám tùy tùng, cưỡi tọa kỵ đến cấm địa Thảo Ao lĩnh.

      Hai trăm năm trước, Thảo Ao lĩnh bị Viêm Đế liệt vào hàng cấm địa, vậy mà Du Võng có vẻ vô cùng thông thuộc đường lối vào đây. Y đáp tọa kỵ xuống gò đất vắng vẻ rồi vạch lùm cây bụi cỏ, níu lấy mấu đá trèo lên vách núi.

      vách đá cheo leo có căn nhà tranh dựa lưng vào núi, bên trong vắng ngắt, xung quanh chỉ có sương mù phủ mờ tầm mắt, cách đấy chưa tới trượng là vách đá dựng đứng xanh rì những cây tùng cây bách mọc nghiêng so le nhau, mấy con khỉ tai trắng rau ráu ăn quả dại, hai cánh diều hâu trước sau bay tới đậu lên cành cây kêu quang quác.

      Du Võng đứng bên vách núi ngắm bể mây bát ngát, lặng lẽ đợi, hồi lâu mới với đám khỉ và diều hâu: “E rằng lúc ta ở lưng chừng trời các ngươi mật báo cho Xi Vưu rồi, sao còn chưa thấy ?”

      Khỉ mải mê gặm quả, diều hâu bận rỉa lông kêu quang quác, ràng hiểu tiếng người, cũng chẳng thể trả lời Du Võng, nhưng dưới vách núi nghe có giọng vọng lên: “Ta chưa ngửi thấy mùi rượu, đương nhiên chẳng nhanh được rồi.”

      cơn gió chợt ào đến mang theo hơi ấm khiến biển mây cuộn sóng như lớp màn the che phủ khắp nơi, tùng bách dập dờn, vách núi , bỗng chốc cả đất trời vụt trở nên mịt mờ. Đột nhiên vệt bóng đỏ rực như máu rẽ biển mây ló ra tựa vầng thái dương sáng chói, phấp phới bay về phía Du Võng, nhìn có vẻ ung dung, kỳ thực lại tới cực nhanh.

      Đợi khi bóng người kia đáp xuống, mây mù tan hết mới thấy đó là nam tử vóc dáng cao lớn, dáng đứng uể oải, áo quần nhếch nhác, đầu tóc bù xù, dáng vẻ thờ ơ nhưng cặp mắt lại sắc sảo lạ thường, để tỏ ý tôn trọng, hơi cúi đầu với Du Võng, né tránh ánh mắt y.

      Nam tử áo đỏ chính là Xỉ Vưu mà Du Võng đợi, thấy y tới tay , lẩm bẩm:

      mang rượu tới tới cấm địa tìm ta làm gì?”

      Du Võng cười : “Nếu giúp ta tra chuyện, ta lẻn vào cấm địa trong cung của phụ vương trộm rượu cống phẩm tuyệt ngon ra cho ngươi.”

      “Ngươi có cả đống tay chân mẫn cán kia mà, còn nhờ ta giúp gì nữa chứ?”

      “Nghe Chúc Dung thèm muốn địa hỏa ở Bác Phụ sơn, y biến cả ngọn núi thành lò luyện công khiến mấy trăm dặm xung quanh cây cỏ mọc nổi, dân chúng Bác Phụ quốc khổ sở lầm than nhưng chẳng quan viên nào dám tấu trình lên phụ vương. Ta muốn phái vị thần tra xét chuyện này, nếu là lập tức tâu lên phụ vương, lệnh cho Chúc Dung dẹp ngay lò luyện. Chuyện cũng có gì to tát nhưng ngươi biết rồi đấy, tính Chúc Dung nóng như lửa, chẳng có mấy thần tiên dám đắc tội với y, nghĩ nghĩ lại chi mình ngươi sợ y thôi.”

      Xi Vưu huýt mấy tiếng, con khi tai trắng liền nhảy ngay lên vách núi cung kính dâng mây quả dại đỏ thắm tới trước mặt . Xi Vưu vừa đưa quả dại lên miệng cắn, vừa mập mờ: “Ta sợ y có nghĩa là ta kiếm chuyện với y. Oán hận chất chồng giữa ta và y quá nặng rồi, ngươi nên biết rằng sư phụ biến nơi này thành cấm địa chính là để cấm ta và Chúc Dung tiếp xúc với nhau, sợ y nhất thòi nóng giận giết ta.”

      Biết Xi Vưu ưa mềm ưa cứng, Du Võng bèn rầu rỉ khom lưng chắp tay, giở giọng nài nỉ: “Hảo huynh đệ, ngươi giúp ta mà.”

      Xi Vưu lắc đầu cười: “Thôi, thôi! Ta Bác Phụ sơn giúp ngươi chuyến là được chứ gì.”

      Thấy Xỉ Vưu nhận lời, Du Võng vẫn chưa yên tâm: “Mọi chuyện ngươi đều phải cẩn thận, chỉ cần ngấm ngầm tra xét xem lời đồn có thực hay là được, những việc khác cứ để ta xử lý, nhất thiết đừng giao đấu trực tiếp với Chúc Dung nhé. Còn nữa, ngươi chải lại đầu tóc sửa sang quần áo , bên ngoài là nơi con người sinh sống, phải như núi đâu, đừng có hù chết người ta..

      Xi Vưu cau mày, búng ngay quả dại vào miệng Du Võng rồi tung người nhảy khỏi vách núi, nháy mắt biến mất giữa biển mây. Du Võng há hốc miệng, thoáng ngớ người rồi cười cười nhai quả dại, thong thả xuống núi.

      Đứng giữa đồng hoang bên ngoài Bác Phụ, Xi Vưu chân đạp đất mắt nhìn trời, cảm thấy hỏa linh quá mãnh liệt, vạn vật quằn quại rên la, quả nhiên Chúc Dung luyện công ở đây.

      thấy Chúc Dung chẳng có gì sai, vạn vật trong trời đất vốn là mạnh được yếu thua kia mà, chẳng qua Du Võng lòng dạ quá thiện lương, cứ thích lo chuyện bao đồng đấy thôi. Có điều nếu y chẳng hay lo chuyện bao đồng, nửa đêm đuổi theo thuyết phục quay về Thần Nông sơn cũng có Xi Vưu ngày hôm nay.

      thu lại linh lực, lơ đãng ngoảnh đầu, nhưng chợt trông thấy: bên lối mòn, trước gió Tây, nàng thiếu nữ mặc bộ đồ xanh hơi rung rúc thong dong từ phía ráng chiều tiến lại. Bốn bề hoang vu, đất trời ảm đạm, nhưng nàng vẫn căng tràn nhựa sống tựa đóa hoa dại bừng nở nơi đinh dốc cheo leo đầu gió.

      Mặc gió đông thổi tung mái tóc, nàng đưa mắt nhìn khắp bốn bề, chợt trông thấy , nàng liền nhoẻn miệng cười, thời khắc ấy, hoàng hôn lung linh, ráng chiều sóng sánh, con đường ngập trong cát bụi bỗng như có ngàn vạn gốc đào theo nhau nở rộ, muôn sắc rạng ngời, hoa bay phấp phới.

      Cõi lòng Xi Vưu chan chứa xuân tình nhưng vẻ mặt vẫn lạnh lùng thờ ơ như mặt đất dưới chân, đưa mắt liếc nữ tử áo xanh rồi lướt qua nàng, chuẩn bị quay về Thần Nông. Hai trăm năm nay, từ con dã thú, tập làm người, điều đầu tiên hiểu ra là cái ác thường náu sau nụ cười, điều đầu tiên học được là dùng nụ cười che giấu ác ý, thế nên chẳng muốn tìm hiểu thứ gì nấp sau nụ cười tươi rói của nàng.

      Nhưng thiếu nữ áo xanh lại về phía , nhoẻn miệng cười lên tiếng trước: “Xin hỏi công tử đường tới Bác Phụ quốc thế nào?”

      dừng bước, cười trừ đáp, chẳng ngoảnh lại mà cũng tiếp, chỉ lặng lẽ ngước nhìn ráng mây đỏ cuối trời, gương mặt lanh lùng nhưng ánh mắt lộ vẻ tránh né.

      Thiếu nữ ngơ ngác hiểu, bèn khẽ nắm lấy chéo áo : “Công tử? Công tử thấy khó chịu à?” Nàng đâu biết rằng có lẽ mình níu lấy khối họa sát thân.

      Được thôi, để xem bộ mặt của nàng ta. Trong lúc ngoảnh lại, Xỉ Vưu đổi ý, cũng đổi luôn nét mặt, cười : “Ta là người Bác Phụ quốc đây, nương... à, tiểu thư nếu ngại hai ta cùng .”

      “Hay quá, ta tên Tây Lăng Hành, là người quê mùa thô kệch, công từ đừng đa lễ, cứ gọi ta là A Hành .”

      Xi Vưu chăm chú nhìn nàng lát rồi thong thả : “Ta tên Xỉ Vưu.”

      A Hành và Xỉ Vưu cùng , qua hôm sau tới thành Bác Phụ, cả hai bèn tìm quán trọ nghi chân.

      Xa xa Bác Phụ sơn bốc cháy phừng phừng, ngày cũng như đêm, rọi sáng cả bầu trời.

      Trời nóng như thiêu khiến tiểu nhị trong quán cũng iu xìu ngồi ì ra, thấy nam nữ sánh vai bước vào, nam tử bộ dạng nhếch nhác, vạt áo đỏ nhuốm bụi đường, y chẳng buồn nhấc mình đứng dậy, bèn vờ như thấy.

      Xi Vưu hô lớn: “Mau mang nước ra đây, khát cháy cổ rồi.”

      Tiểu nhị lườm rồi xòe năm ngón tay ra: “ bình nước sạch năm ngọc tệ (1)” Tỏ ý rằng ngươi có uống nổi ?

      (1) Người thời xưa dùng ngọc làm vật trung gian để trao đổi lưu thông hàng hóa (tương tự như tiền ngày nay), gọi là ngọc tệ.

      Xi Vưu cũng lườm lại y, đúng là uống nổi! Nhưng vẫn tí tởn nhìn sang Tây Lăng Hành. Suốt dọc đường vẫn ăn chực uống nhờ nàng. Tây Lăng Hành cũng quen, bèn móc hầu bao ra đếm, vừa đúng năm ngọc tệ.

      “Uống nước mà nhịn ăn đâu có dược.” Xi Vưu lo lắng .

      “Vậy ngươi có tiền...” Tây Lăng Hành còn chưa hết thấy Xi Vưu tay xòe ra, tay kia chi đôi khuyên ngọc thạch tai mình, “Gán thêm đôi hoa tai kia , tuy chất ngọc tốt lắm nhưng chắc cũng đổi được bữa cơm đó.”

      Tây Lăng Hành cười khổ, tháo hoa tai ra đặt vào tay Xi Vưu.

      Tiểu nhị vội vàng vơ lấy hoa tai và ngọc tệ, trước khi vào trong còn lườm Xi Vưu thêm cái nữa, y gặp khối kẻ vô lại nhưng chưa thấy ai vô lại đến thế này!

      Tiểu nhị bưng nước và đồ ăn ra, Xi Vưu liền rót ngay cho mình chén, mặc Tây Lăng Hành cau mày nhìn về phía “Hỏa Diệm sơn” đằng xa.

      Vừa thong thả nhấp từng ngụm nước, Xi Vưu vừa nheo mắt ngắm Tây Lăng Hành, ánh mắt sâu xa tựa như con báo vừa tinh ngủ uể oải quan sát con mồi.

      Dường như Tây Lăng Hành cũng cảm nhận được cái nhìn của Xi Vưu liền ngoảnh phắt lại, nhưng chi thấy Xi Vưu lén lút rót thêm chén nữa.

      Bị nàng phát giác, đành cười hi hì: “ uống ?” Rồi đưa chén nước tới trước mặt nàng.

      Tây Lăng Hành dịu dàng lắc đầu: “Ngươi uống thêm chút !”

      Nàng gọi tiểu nhi lại hỏi: “Nghe Bác Phụ quốc mưa thuận gió hòa, muôn dân an cư lạc nghiệp, sao lại thành ra thế này?” “Mấy chục năm trước quả đúng là mưa thuận gió hòa, lúa gạo bội thu nhưng chẳng biết tự lúc nào Bác Phụ sơn bắt đầu bốc cháy, khí hậu càng lúc càng khô hạn, nước càng ngày càng khan hiếm, dân chúng vì giành nhau giọt nước mà xung đột, ở nơi này mạng người còn bằng bát nước đó!” Tiểu nhị nhìn quầng lửa phía cuối trời than thở: “Người già đều lửa Bác Phụ sơn là do thần tiên nhen lên để trừng phạt chúng ta, nhưng rốt cuộc chúng ta làm sai điều gì cơ chứ?”

      Chợt lão già tuổi chừng lục tuần, để râu dê, đeo cây tam huyền cầm bước vào quán, sắc mặt lão đỏ tia, mồ hôi đẫm cả trán, run rẩy với tiểu nhị: “ tiểu ca cho lão xin ngụm nước.”

      Tiểu nhị quen với cảnh này nên chỉ xị mặt đứng im. Lão già liền khom lưng van vỉ mấy vị khách lác đác trong quán: “vị khách quan nào có thể ban cho lão ngụm nước ?”

      Mọi người đều ngoảnh mặt làm ngơ.

      “Lão lại đây ngồi !”

      Lão già vội chạy lại, Tây Lăng Hành định rót nước cho lão, Xi Vưu vội giữ chặt lấy bình, liên tục đưa mắt ám chi nàng hết tiền. Tây Lăng hành giật lấy bình nước, lại giằng lại, bình nước cứ chạy qua trái rồi qua phải, ánh mắt lão già cũng đảo lia lịa, hết sang trái rồi sang phải.

      Trái phải, trái phải...

      Sau mấy vòng, lão thấy đầu váng mắt hoa, suýt té xiu.

      Tây Lăng Hành đập cho Xi Vưu cái khiến phải hậm hực buông tay ra, lão già kia cũng thở phào nhõm, run run ngồi xuống.

      Hóp được miếng nước, sắc mặt lão khá dần lên, bèn quay sang cảm tạ Tây Lăng Hành: “Đa tạ ơn cứu mạng của tiểu thư, lão đây chẳng có gì báo đáp, đành đàn tặng nàng khúc, kể chuyện lạ, coi như để tạ ơn vậy.” Lão so dây hắng giọng cất lời: “Vừa nãy nghe tiểu thư hỏi về lửa Bác Phụ sơn, lão đành đánh liều . ra lửa Bác Phụ sơn nào phải lửa trời trừng phạt phàm nhân, mà là ngọn lửa vô danh do Hỏa thần Chúc Dung nhen lên đấy thôi. Vĩ Bác Phụ sơn thông với địa hỏa, hỏa linh dồi dào, Chúc Dung muốn luyện hỏa linh của mình nên dẫn địa hỏa lên, biến cả ngọn núi thành lò luyện công của , các thôn xóm xung quanh vốn chung sống thuận hòa vậy mà nay ngày ngày đâm chém nhau tranh giành giọt nước, trai tráng chết dưới đao què chân cụt tay, những kẻ có cơ thoát đều bỏ tha hương, còn lại toàn nhi quả phụ, chỉ tội cho cây cỏ vùng này, tay chân, muốn chạy cũng chẳng chạy nổi…”

      Xi Vưu ngắt lời lão, vẻ hoảng hốt, “Im ngay, dám chỉ trích thần tộc, lão cần mạng nhưng chúng ta còn cần đó!”

      Lão già chăm chú nhìn Tây Lăng Hành đáp, như mong đợi điều gì, hồi lâu mới ôm cây tam huyền cầm lên lẳng lặng bỏ .

      Tây Lăng Hành dõi mắt nhìn về phía “Hỏa Diệm sơn” trầm ngâm. Dập lửa khó, nhưng Chúc Dung nào dễ đối phó! trong mười cao thủ đứng đầu Thần tộc,nghe tâm địa rất hẹp hòi, chi cần sơ ý trừng mắt cái cũng bị ghi hận, nếu hủy lò luyện công của e rằng phải đền mạng .

      Xi Vưu bỗng ghé tai Tây Lăng Hành thầm: “Ta thấy lão già đó có vấn đề, là khát chết nhưng trán lại đầy mồ hôi, chẳng giống người thiếu nước chút nào, hiểu định giở quỷ kế gì nữa.”

      Tây Lăng Hành gật đầu, “Ta cũng thấy thế, lão phải là người... phải ông lão bình thường.” Lão già vốn thuộc tộc, linh lực tệ, tiếc rằng Mộc bản tính sợ lửa, lão cũng vì cứu đám cây cỏ quanh đây mà tới, định dò xem nàng có linh lực hay , tuy dụng tâm riêng nhưng chẳng có ác ý.

      Nhân lúc Xỉ Vưu nghỉ ngợi, Tây Lăng Hành lén bỏ , tới Bác Phụ sơn.

      địa nhiệt nên quanh Bác Phụ sơn đầy rẫy hiểm nguy, các kẽ nứt mặt đất chốc chốc lại phụt khí nóng rực, ở vài nơi, bề mặt trông có vẻ bằng phẳng nhưng bên dưới có lẽ tan chảy cả.

      Tây Lăng Hành thận trọng vòng tránh luồng khí nóng phụt lên, chật vật về phía Bác Phụ sơn. Nàng vừa nhấc chân phải dợm bước, chợt tiếng la thảm vang lên, nàng ngoái lại thấy Xi Vưu đụng phải luồng khí, bị bỏng ngã lăn ra đất, bèn chạy tới đỡ dậy, “Sao ngươi lại đến đây?”

      Bỗng nghe sau lưng nổ uỳnh tiếng, khí nóng ập tới, Tây Lăng Hành lập tức lấy thân mình chắn cho Xi Vưu, xốc nhảy ra ngoài.

      Chỗ nàng suýt giẫm xuống khi nãy biến thành cái lỗ sâu hoắm thấy đáy, hơi nước bốc lên nghi ngút tựa con rồng lớn xông thẳng lên trời, đến đá tảng cũng nát thành bột mịn.

      Tây Lăng Hành toát mồ hôi lanh, chẳng dám tưởng tượng nếu vừa nãy mình đặt chân xuống ra sao.

      Xi Vưu ôm chặt lấy nàng ngượng nghịu : “Tây Lăng nương, ta chưa kết hôn đâu, nếu muốn làm vợ ta, ta phải về hỏi ý mẹ trước .

      “Hả?” hoảng hốt, Tây Lăng Hành chẳng hiểu lời gì, nhưng thấy mình đè lên người , hai tay còn ôm lấy , nàng liền đỏ mặt đứng dậy, “Ta phải... Ta cũng vì cứu ngươi thôi. Phải rồi, sao ngươi lại tới đây?”

      “Sao lại tới đây?” Xỉ Vưu vặn lại.

      “Ta định hủy...” Tây Lăng Hành bực bội, “Ta hỏi ngươi mà!”

      “Ta cũng hỏi đó! trước rồi ta ! ”

      Biết tỏng tính ngang ngược của , Tây Lăng Hành liền quay mình bỏ , “Ngươi thấy rồi đấy, nơi này nguy hiểm lắm, mau về !”

      Thận trọng lần từng bước, Tây Lăng Hành cũng được quãng đường, trông thấy khoảnh đất bùn lõm chỏm, thăm dò thấy có gì nguy hiểm, nàng định tiến vào lại nghe tiếng la thảm phía sau.

      Xi Vưu ôm lấy bên chân bị phỏng dung nham, vừa đau đớn nhảy dựng lên vừa nghiến răng nghiến lợi vẫy tay với nàng.

      “Sao ngươi còn theo ta, sợ chết à?”

      Ai thấy có phần, ta cũng lấy nhiều đâu, bốn phần là đủ rồi!”

      “Thấy cái gì, ngươi muốn chia cái gì vậy?”

      bảo bối đó! lén lén lút lút, thậm thà thậm thụt, còn chẳng phải đào của báu sao?” “Ta đâu có đào của báu!”

      Xi Vưu lắc đầu đáp, “Chim chết vì mồi người chết vì tiền, ta thông minh lắm, đừng hòng lừa!”

      tới tận đây rồi, muốn quay về cũng khó, Tây Lăng Hành chẳng biết làm sao, đành tiếp, “Ngươi phải bám theo ta, đừng chạy lung tung đấy.”

      Xi Vưu gật đầu lia lịa, nắm chặt lấy chéo áo nàng, vẻ mặt căng thẳng.

      vướng Xỉ Vưu lằng nhằng quấy rối nên phải lát sau Tây Lăng Hành mới quay lại khoảnh đất bùn khi nãy được. Nhìn rừng bọt nước vàng nổi lên từ đám đất bùn, Xỉ Vưu liền hăm hở chạy đến, “Đẹp quá!”

      Tây Lăng Hành kéo lại, “Đó là khí độc dưới lòng đất đó!” Nàng thầm hú vía, nếu chẳng phải tên lưu manh kia quấy nhiễu, nàng bước vào đó rồi.

      Tây Lăng Hành dẫn Xi Vưu đường vòng, hết ngày, cuối cùng cũng tới chân Bác Phụ sơn an toàn.

      Hơi nóng bốc lên hừng hực như muốn thiêu chín người. Xi Vưu rên la ngớt, còn A Hành chỉ nắm chặt tay , ra sức dùng linh lực bao quanh thân thể , mặc bản thân càng lúc càng đuối sức, may sao quần áo khoác mình nàng do mẫu thân pha lẫn tơ Băng Tằm vào dệt thành nên mới khắc chế được địa hỏa.

      thêm đoạn, Xi Vưu mặt đỏ bừng, khò khè , “Ta nổi nữa rồi, tự lên núi đào của báu , cứ mặc ta, ta đợi ở đây.”

      bảo phải đào của báu !” Để lại đây e rằng chưa tới tuần trà bị hỏa linh ăn mòn, tan thành mây khói. Tây Lăng Hành nghĩ ngợi rồi cởi áo ngoài ra.

      Mặc Xi Vưu vùng vằng chịu mặc đồ con , Tây Lăng Hành cứ khoác lên người , vừa choàng vào, cảm thấy mát rượi, “Cái gì thế?”

      “Ngươi cứ khoác vào !” Tây Lăng Hành, gượng cười, linh lực của nàng vốn cao, giờ chẳng còn áo choàng, lại phải lo cho , quả rất nhọc sức.

      Xỉ Vưu vừa vừa nhìn Tây Lăng Hành, thấy mặt nàng đỏ bừng, ràng sau khi đưa áo cho nàng càng mệt mỏi hơn.

      , Xỉ Vưu chợt mỉm cười ranh mãnh, vừa nhoẻn miệng chân bước hụt, ngã khuỵu xuống đất, Tây Lăng Hành định đỡ dậy nhưng chỉ hơi nhúc nhích, la toáng lên.

      Tây Lăng Hành rờ chân hỏi xem đau chỗ nào, nhưng Xỉ Vưu chi rên rỉ, mặt trắng bệch, ràng là nổi nữa.

      “Để ta cõng ngươi!” Tây Lăng Hành khom người .

      Xi Vưu liền chẳng chút khách khí, cười hì hì bám lấy nàng, “Vất vả cho rồi!”

      Tây Lăng Hành hì hục leo núi, chẳng biết do ảo giác hay do tiêu tổn quá nhiều linh lực mà Xi Vưu lưng càng lúc càng nặng thêm, về sau nàng cảm thấy như mình phải cõng người mà là cõng quả núi , xém nữa lăn ra.

      “Sao ngươi nặng thế?”

      Tấm lưng Xi Vưu hóa đá, khiến tất cả trọng lượng của núi non quanh đó tụ lại đè lên mình Tây Lăng Hành, nhưng ngoài miệng vẫn càu nhàu: “ có ý gì? Nếu thích cõng cứ bỏ xuống ! Ta liều mạng lên núi đào của với , thế mà thừa dịp ta bị thương, lại định bỏ mặc ta!”

      “Ta đâu có ý ấy, chỉ là thấy ngươi nặng quá thôi mà...” “ thấy ta nặng quá à? Lẽ ra ta được để cõng, đúng ? Nhưng tại mà ta bị thương đó! Giờ thấy ta phiền phức, chỉ mong cho ta chết quách chứ gì! Thế cứ vứt ta xuống, mặc ta chết luôn ở đây ! Ôi, tội nghiệp cho bà mẹ già tám mươi vẫn đợi ta ở nhà...” Xỉ Vưu nức nở khóc .

      “Thôi thôi được rồi, coi như ta sai!”

      “Cái gì là “coi như” sai?” Xỉ Vưu vẫn chưa chịu thôi, vùng vẫy muốn tuột xuống.

      Tây Lăng Hành đành nuốt giận cho qua chuyện: “Là ta đúng.”

      Vừa hì hục cõng Xi Vưu, nàng vừa phải tránh các cạm bẫy dưới chân, lại phải luôn đề phòng những quả cầu lửa bay xuống suốt dọc đường vô cùng nguy hiểm, mấy lần suýt nữa mất mạng, thế mà còn càu nhàu chê nàng cõng vững.

      Tây Lăng Hành giận đến nghiến răng nghiến lợi nhưng chẳng thể bỏ mặc chuyện sống chết của , đành vừa rủa thầm vừa thề rằng qua trận này nhất định tuyệt giao với gã vô lại này!

      Chật vật mãi mới leo được lên sườn dốc gần đinh núi, Tây Lăng Hành bèn đặt Xi Vưu xuống, mồ hôi đầm đỉa, khắp người lấm lem đất cát, chỉ mình là khoan khoái nhàng, sạch tinh tươm vì chẳng phải đường cũng cần phí sức.

      lau mồ hôi trán, Tây Lăng Hành chợt thấy có gì đó ổn, nhận ra tên Xi Vưu nín lặng hồi lâu, nàng lo lắng ngoảnh lại mới thấy nhìn mình chăm chú khác thường, bộ dạng vô cùng ngang ngược lếu láo, chẳng coi thiên hạ ra gì.

      Tây Lăng Hành giật thót mình, cảm thấy như Xỉ Vưu trở thành con người khác, “Ngươi... làm sao thế?”

      Xi Vưu nhoẻn miệng cười, trơ trẽn túm lấy tay nàng : “Hay là làm vợ ta đỉ, khỏe thế này làm ruộng chắc giỏi lắm.”

      Đúng là đồ lưu manh mặt dày!

      Tây Lăng Hành chẳng buồn đáp, chỉ giật tay ra, ngẩng đầu nhìn ngọn lửa bừng bừng bốc lên trời, thầm cảm thán: Chúc Dung hổ là Hỏa thần, lò luyện công mà cũng uy thế nhường này, dù nàng có dập được lửa, e rằng cũng khó thoát nổi truy sát của , đành tới đâu hay tới đó thôi.

      Tây Lăng Hành rút ra chiếc “tráp ngọc” cho , dặn, “Đứng sau lưng ta nhé.”

      Dứt lời nàng vận linh lực xua hai con Băng Tằm vương bay lên, nhả tơ dệt thành tấm lưới dày đặc bao quanh ngọn lửa, lưới càng kết càng dày, sắc mặt nàng càng lúc càng đỏ bừng, mồ hôi ròng ròng đầy trán.

      Sau cùng tấm lưới Băng Tằm khổng lồ cũng giăng xong, Tây Lăng Hành thúc động linh lực chụp lưới xuống, dập lửa từ từ từng chút , nhưng khi đến gần miệng núi, địa hỏa chợt bùng lên rừng rực như muốn phá lưới xông ra khiến nàng bị chấn động phải lủi liền ba bước, suýt nữa ngã xuống dốc, may mà Xi Vưu đỡ kịp.

      Tây Lăng Hành chẳng buồn lên tiếng, chỉ gật đầu tỏ vẻ cảm ơn rồi gắng vận lực tiếp tục khép lưới lại, nhưng ngọn lửa chẳng hề bị áp chế mà còn bốc cao hơn, sắc mặt nàng cũng từ đỏ đổi sang trắng, càng lúc càng trắng bệch, thân hình lảo đảo muốn ngã.

      Bỗng nàng thấy cổ họng ngòn ngọt bèn hộc ra ngụm máu, bắn tóe lên mặt lưới, uỳnh tiếng, tấm lưới tỏa ra bạch quang chói lọi, nhưng hồng quang cũng bùng lên, nuốt trọn lấy bạch quang. Ngọn lửa bên trong chọc thủng lưới, tạt về phía Tây Lăng Hành. Bị hơi nóng táp vào mặt, Tây Lăng Hành thấy trước mắt tối sầm, ngã lăn ra ngất xiu.

      Bấy giờ hết thảy người qua lại đường đều trợn tròn mắt nhìn về phía Bác Phụ sơn.

      Hồng quang rực rỡ ngập trời bị vầng sáng như tấm lưới bạc dồn ép dần lại, cả bầu cũng dịu hẳn , đột nhiên ánh lửa sắp lụi tàn thình lình bùng lên, tấm lưới bạc biến mất, ngọn lửa lại chiếu đỏ rực góc trời.

      Giữa lúc thế lửa bừng bừng dữ dội, đột nhiên đạo bạch quang chói lòa vút lên khiến ai nấy đều phải nhắm mắt quay .

      Khi mọi người mở được mắt ra chẳng thấy bạch quang lẫn hồng quang đâu nữa, trời đất xung quanh cũng tối sầm cả lại.

      nền trời thăm thẳm u tựa như mảnh thủy tinh đen nguyên chất, muôn ngàn ánh sao lấp lánh, làn gió hây hây mang theo hơi sương đêm mát lạnh cứ thế ùa vào mặt.

      Đêm hôm đó cũng như bao đêm khác giữa đất trời này, nhưng mấy chục năm nay, Bác Phụ quốc chưa từng có buổi tối nào như thế.

      Mọi người đều ngơ ngác đừng nhìn lên bầu trời, như thể cả Bác Phụ quốc trúng phải định thần chú.

      lúc lâu sau, từ những kẽ đất nứt nẻ bỗng phun ra bao nhiêu cột nước, cột thấp cột cao tạo nên những đóa hoa nước tuyệt đẹp, từng đóa nở xòe trong màn đêm, tuy rực rỡ chói lọi nhưng dưới mắt những kẻ chịu hạn hán lâu ngày, đó vẫn là loài hoa đẹp nhất.

      Vừa trông thấy nước, tất cả người phố đều nhảy cẫng lên reo hò, bất kể quen hay lạ cũng ôm chầm lấy nhau, người già mừng mừng tủi tủi vốc nước vào miệng, trẻ nít chạy nhảy nô đùa giữa những cột nước. Trẻ con Cự Nhân  (2)   tộc cầm máng đá, trẻ con người phàm xách thùng gỗ, hứng nước té vào nhau, vừa té vừa cười.

      (2)  Người khổng lồ.

      Tây Lăng Hành mở mắt bừng tỉnh, liền trông thấy cả bầu trời đầy sao lấp lánh, tĩnh lặng mà mỹ lệ.

      Nàng ngần người thoáng mới nhận ra mình ở đâu, “Lửa tắt rồi, lửa tắt rồi!” Nàng xúc động lay lay Xi Vưu hôn mê, mơ mơ màng màng mở mắt, rồi trợn trừng mắt kinh ngạc, lắp bắp hồi: “Hết, hết lửa rồi kìa! Là dập tắt đám cháy rừng hả?”

      Tây Lăng Hành nghi hoặc nhìn , “Ta cũng chẳng biết là ai dập nữa, có khi là ngươi đấy.” Trước lúc hôn mê, ràng nàng thấy ngọn lửa ngút trời ập xuống mình, còn ngỡ rằng phen này chết ắt cũng trọng thương.

      Xi Vưu liền nhảy dựng lên, hào khí xông ra vỗ ngực cất tiếng: “Là ta chứ còn ai nữa!Ta thấy con hai tằm béo sắp bị lửa nuốt liền tập trung linh lực toàn thân nén cái tráp, hừm, linh lực của ta mạnh lắm, lửa tắt ngúm ngay!” vẻ mặt dương dương đắc ý, dường như tưởng tượng ra lát nữa xuống núi được vạn dân dập đầu cảm tạ.

      Thái độ tranh công của ngờ lại giải tỏa được nghi vấn trong lòng Tây Lăng Hành, nàng cười phá lên, xem ra đúng là mèo mù vớ cá rán, kẻ đến Băng Tằm vương cũng biết, địa hỏa là cháy rừng, học mót ở đâu được chút phép thuật giang hồ tạp nham lại tưởng là mình có linh lực cao cường.

      Xi Vưu hậm hực hỏi: “ cười gì đó?”

      Tây Lăng Hành cười khúc khích đáp: “Ngươi quên ngọn lửa đó do ai tạo ra à? Là Chúc Dung nhen lên đó, tính tình còn hung hãn hơn lửa của nữa, hẳn chỉ cần búng tay cái...” Nàng nhìn Xỉ Vưu, "... có thể đốt ngươi thành tro bụi!”

      Xi Vưu rùng mình, mặt lộ vẻ thấp thỏm lo lắng, bắt đầu lầm bầm đùn đẩy trách nhiệm, “ ra lúc đó ta sợ cuống cả lên, thấy ngọn lửa đột nhiên bốc cao bèn quăng tráp ngọc bỏ chạy, rồi ngã bịch cái, biết gì nữa.”

      Thấy gã lưu manh này cuối cùng cũng biết nhún nhường, Tây Lăng Hành liền cưòi khanh khách đẩy xuống núi, vừa vừa hô lớn: “Người hùng dập lửa đến đây!”

      Xỉ Vưu nắm chặt tay Tây Lăng Hành, mặt tái mét, “Đừng linh tinh, ta đâu có dập lửa.” Tây Lăng Hành cười ngặt nghẽo, vẫn ngừng la lớn, “Người hùng dập lửa ở đây này!”

      Tất cả mọi người đều xúm lại quỳ trước mặt họ.

      Tây Lăng Hành đẩy Xi Vưu vào giữa đám đông rồi bước tới trước mặt mọi người hùng hồn : “Lửa do ta dập!” Nàng trừng mắt nhìn Xi Vưu, thầm rủa: hừ, dồ chết nhát, ta đùa ngươi thôi!

      Mọi người đều té nước vào Tây Lăng Hành, nàng vừa tránh vừa cười vang vui sướng, “Các người nhớ nhé, tên ta là Tây Lăng Hành, nếu có người hỏi ai dập lửa, cứ là Tây Lăng Hành.”

      Đám đông chìm trong hân hoan vừa té nước vừa cười đáp: “Tây Lăng, Tây Lăng, Tây Lăng nương cứu chúng tôi.”

      Chen chúc giữa đám đông, Xi Vưu lặng lẽ nhìn Tây Lăng Hành miệng cười người né, ánh mắt thăm thẳm lạ thường, nụ cười uể oải môi thoáng vẻ dịu dàng.

      Sáng hôm sau, lúc tinh dậy, Tây Lăng Hành bỏ đâu biết.

      Tiểu nhị cười hi hi rồi đưa cho bình nước, “Tây Lăng nương trước rồi, hôm nay chẳng ai mua nước cho ngươi đâu, có điều bây giờ Bác Phụ miễn phí nước!”

      Xi Vưu đón lấy bình nước, hững hờ cảm tạ.

      Tên tiểu nhị sững sờ, chi thấy người trước mặt hình như khác hẳn hôm qua.

      Bỗng trời vang lên mấy tiếng chim kêu nhưng chẳng ai để ý, chi mình Xi Vưu đứng bật dậy mở cửa sổ.

      nền trời xanh biếc, mắt người thường chỉ trông thấy chấm đen nho , phải chú ý mới nhận ra, nhưng lại thấy đó là con Tất Phương điểu khổng lồ, lưng còn có Hỏa thần Chúc Dung, kẻ nắm giữ toàn bộ lửa trong thiên hạ.

      Xi Vưu hết sức kinh ngạc, biết Chúc Dung nổi giận nhưng chẳng ngờ lại giận đến nỗi bất chấp thân phận, đích thân ra tay truy sát Tây Lăng Hành, kẻ hủy lò luyện công của mình. Nếu bị bắt được, hẳn nàng còn đất sống.

      Xi Vưu đặt vội chén xuống bước ra ngoài, thoạt nhìn có vẻ thong thả nhưng chi nháy mắt, bóng biến mất giữa đồng hoang.


    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Chương 3: Hẳn duyên xưa trúc trắc chi đây


      Vừa vừa thấp thỏm, sau cùng Tây Lăng Hành dừng bước, ngoảnh sang phải rồi ngoảnh sang trái, thấy chẳng có ai cả, nàng vừa thở phào nhõm, tươi cười quay đầu lại, lập tức trợn tròn mắt lên.

      Xi Vưu đứng ngay đằng trước, vẻ mặt bực bội, nghển đầu nhìn về phía sau nàng, dường như hiểu sao nàng lại lén lén lút lút thế này. ghé tai Tây Lăng Hành căng thẳng hỏi: “Sao thế? Có tên vô lại nào bám đuôi chúng ta ư?”

      tháng sau, bên bến sông Mân.

      Cỏ biếc lưa thưa, hoa đọng tuyết, vầng tịch dương đỏ ối chênh chếch rọi mặt sông, ráng hồng chiếu xuống khiến nửa dòng sông đỏ rực, nửa kia lại xanh biếc. Giữa dòng tấp nập thuyền bè qua lại, chiếc thuyền đậu bên bến sông.

      Nhà thuyền hô lớn, chống sào chuẩn bị rời bến.

      “Đợi ! Nhà thuyền đợi ! Cứu mạng cứu mạng!” Thiếu nữ áo xanh vừa chạy vừa thét.

      Nhà thuyền chần chừ chẳng biết nên dừng hay lại thấy nam tử áo đỏ đuổi sát sau lưng thiếu nữ, hung hăng quát: “Đứng lại, đứng lại đó cho ta!”

      Nhà thuyền lắc đầu than thở, đúng là phong hóa suy đồi, thói đời hiểm ác mà!

      Y chậm tay chèo chốc lát đợi thiếu nữ áo xanh nhảy lên rồi lập tức ra sức khua chèo, đẩy thuyền lướt băng băng. Nào ngờ nam tử kia đuổi kịp vào phút chót, vừa hay nhảy được xuống thuyền.

      Thiếu nữ áo xanh hốt hoảng, vội cố sức trốn vào giữa đám người.

      Nam tử áo đỏ túm chặt lấy , “Ta xem còn trốn đâu?”

      Nhà thuyền lặng lẽ nắm lấy con dao chặt củi giấu dưới sàn thuyền.

      “Tây Lăng nương, ơn cứu mạng có gì đền đáp, để ta lấy thân trả ân mà.” Nam tử áo đỏ có vẻ rất thành khẩn, trong khi thiếu nữ kia mặt ủ mày chau, con dao của nhà thuyền cũng khựng lại giữa chừng.

      Nam tử áo đỏ ngoảnh lại trừng mắt nhìn nhà thuyền, “Ngươi cầm dao làm gì đó, có phải chúng ta định quỵt tiền đâu?” đoạn quăng nắm tiền vỏ sò vào lòng y.

      Thiếu nữ áo xanh định lẩn bị kéo lại, “Xuống thuyền chúng ta tìm quán trọ nghỉ ngơi rồi bàn tính chuyện chung thân đại .”

      Thiếu nữ áo xanh dường như chán chẳng buồn phản đối nữa, chỉ ôm lấy tay nải ngồi phịch xuống.

      Gã trai vẫn ngồi chồm hỗm bên cạnh nàng thao thao bất tuyệt: “ xem, ta dung mạo tuấn, gia tư giàu có, linh lực cao cường, đúng là ngàn người chọn đó nha... ”

      Người thuyền đều đổ dồn mắt vào , nhìn từ xuống dưới rồi từ dưới lên , nhưng vẫn sao kết nối được kẻ ngồi trước mặt mình với hình ảnh hoa mỹ kia.

      “Thêm nữa chúng ta ôm ấp cũng ôm ấp rồi, ở ngoài đồng hoang còn tựa lưng vào lòng ta, thân thể dán sát lấy nhau”.

      Người thuyền lại dồn mắt về phía thiếu nữ áo xanh tỏ vẻ khinh miệt, hèn chi tên lưu manh kia tìm đến nàng, hóa ra nàng ta cũng thuộc phường sa đọa.

      “Là ngươi áp ngực vào lưng ta, đâu phải ta tựa lưng vào lòng ngươi!” Thiếu nữ tái mặt quát.

      Có khác gì nhau đâu? Người thuyền càng khinh bỉ nàng hơn.

      “Là bị thương nên tôi mới cõng...” Trước ánh mắt kỳ thị của mọi người, thiếu nữ áo xanh lí nhí phân bua, nghe như tiếng muỗi vo ve, rồi chẳng dám nhìn mặt đám người kia nữa, nàng đành ngẩng lên lặng lẽ hỏi trời xanh.

      Thuyền chặng nào, nam tử áo đỏ kia lại thao thao chặng nấy, còn chưa cập bến thiếu nữ áo xanh nhảy tót lên bờ chạy mất.

      Nam tử áo đỏ ngoảnh đầu nhìn về phía cuối trời như muốn xác định gì đó, chỉ trong nháy mắt, cũng nhảy lên bờ đuổi theo thiếu nữ áo xanh, “Đứng lại! Đứng lại! đứng lại cho ta!”

      Nhà thuyền lắc đầu than thở, đúng là phong hóa suy đồi, phong hóa suy đồi mà!

      Thiếu nữ thở hổn hển chạy vào quán trọ, vừa ngồi xuống thấy chạy ào vào theo, ngồi đối diện với nàng.

      Nàng liền hung hăng gọi đầy bàn đồ ăn rồi chỉ nam tử áo đỏ bảo tiểu nhị: “Ta có tiền đâu, cứ để trả.” Lại ấn cốc nước vào tay , “Ngươi suốt ngày chắc cũng khô cổ rồi, uống nước .”

      Thiếu nữ áo xanh là Tây Lăng Hành, nam tử áo đỏ đương nhiên là gã lưu manh Xi Vưu mà nàng đụng phải gần Bác Phụ quốc.

      Tây Lăng Hành dập tắt lửa cho Bác Phụ quốc rồi nhân nửa đêm chuồn thẳng, nào ngờ sẩm tối hôm sau lại gặp Xi Vưu, cảm tạ ân đức của nàng, rồi nàng cứu , cứu ca ca , cứu đệ đệ , cứu cháu , cứu con chó của cháu , cứu luôn cả chú chuột mà con chó đó chưa kịp vồ... Tóm lại là cứu cả nhà , cứu cả Bác Phụ quốc, bởi vậy kẻ làm nam nhi như phải báo ơn, vừa khéo đôi bên đụng chạm da thịt với nhau, lại vô cùng ăn ý, đành hy sinh bản thân, lấy thân báo đáp thôi.

      Thoạt đầu Tây Lăng Hành chỉ coi chuyện đó như trò cười, nhưng bị đuổi riết suốt tháng trời, nàng mới hiểu ra đây chẳng phải trò đùa mà là quyết định cố chấp của kẻ điên.

      Nốc cạn cốc nước đầy, Xi Vưu định cất tiếng Tây Lăng Hành nhanh tay nhét luôn cái đùi gà vào miệng , “Oa! Chúng ta ăn cơm trước rồi bàn bạc chuyện ngươi lấy thân báo đáp sau nhé!”

      Cả quán trọ nhốn nháo chợt lặng phắc như tờ, mọi ánh mắt dồn về phía hai người, tìm kẻ thốt ra câu đó.

      Tây Lăng Hành cũng bắt chước mọi người nhìn ngang ngó dọc, vờ như phải mình ra.

      Mọi người liếc qua hai bọn họ rồi lại quay sang tiếp tục về chuyện hạn hán. Bỗng hai chữ “Thiếu Hạo” lọt vào tai Tây Lăng Hành, nàng liền dỏng tai lắng nghe.

      Năm nay trời làm đại hạn, thiệt hại nặng nhất là vùng giáp ranh giữa Thần Nông và Cao Tân, đám nạn dân cùng đường họp nhau dậy loạn, dám giết hại cả Thần tộc khiến Tuấn Đế nổi giân, Đại vương tử Thiếu Hạo bèn chủ động xin trấn áp loạn dân.

      Thiếu Hạo vốn vang danh thiên hạ từ ngàn tám trăm năm trước. Nghe năm đó y thân bạch y, thanh trường kiếm, bức mười vạn quân Thần Nông quốc dưới chân thành phải thoái lui, phong thái hào hoa khiến hùng thiên hạ đều nghiêng mình kính nể, nhưng y tựa như vệt sao băng lướt qua trời, vừa thành danh tuyệt tích, hơn ngàn năm nay chưa từng xuất giữa nhân gian.

      Suốt ngàn năm nay, Thiếu Hạo trở thành truyền thuyết. Nghe y thích ủ rượu gảy đàn, rượu y ủ có thể khiến kẻ sống quên sầu, người chết ngậm cười, đàn y gảy có thể khiến xuân về khắp chốn, muôn hoa đua nở. Thiếu Hạo còn thích nghề rèn, Cao Tân tộc vốn là Thần tộc chuyên chế tạo binh khí, phần lớn binh khí đời đều do thợ rèn trong tộc làm ra, mà thợ rèn giỏi nhất Cao Tân tộc chính là Thiếu Hạo, y thần lực cao cường, mỗi binh khí tạo ra đều là tuyệt thế thần binh, nhưng chẳng hiểu sao hễ thứ gì vừa ra lò, y liền tiêu hủy ngay lập tức, bởi vậy đến giờ cũng chưa ai được thấy binh khí do Thiếu Hạo chế ra, có điều Thần tộc vẫn tin chắc rằng Thiếu Hạo chính là tay thợ rèn ưu tú nhất.

      Nhìn phục sức có lẽ kẻ là người Cao Tân, giọng điệu đầy vẻ sùng kính Thiếu Hạo, y hào hứng kể lể mà quên rằng nơi này dù sao cũng nằm trong biên giới Thần Nông quốc, khó tránh nhiều người Thần Nông thấy chướng tai, buông lời chế giễu: “Toàn láo!”

      Như hòn sỏi ném xuống mặt hồ làm nổi lên ngàn đợt sóng, đám dân Thần Nông trong quán nhao nhao cả lên, mồm năm miệng mười gièm pha Thiếu Hạo, lúc chưa từng nghe Thần Nông phải đại quân tiến đánh Cao Tân, mình Thiếu Hạo đời nào bức lui được mười vạn quân chúng ta, ràng là người Cao Tân thổi phồng, lúc lại Thiếu Hạo sao bì nổi Chúc Dung, e rằng gặp phải Hỏa thần lại rối rít xin tha.

      “Bọn Cao Tân nực cười! Nếu Thiếu Hạo lợi hại thế, sao chẳng thấy y đến dự tiệc Bàn Đào của Vương Mẫu? Trừ cuộc chiến biết là hay giả kia, y thắng được vị hùng nổi danh nào đại hoang đâu? Hỏa thần của chúng ta thắng liền cả trăm bữa tiệc Bàn Đào, đánh bại vô số cao thủ rồi đó!”

      “Ta thấy Thiếu Hạo chắc chắn dám gặp Chúc Dung. Còn xưng hùng gì chứ, chẳng qua là đồ cẩu hùng gan bé như chuột!”

      “Chính thế, chính thế! Thợ rèn giỏi nhất cái nỗi gì, e rằng nhắc thấy Chúc Dung quỳ gối xin tha mạng rồi!”

      Thấy mọi người càng càng chướng tai, tay Lây Lăng Hành chợt run bắn lên làm rơi chiếc bát xuống đất vỡ choang, bấy giờ ai nấy mới im lặng ngoảnh lại nhìn.

      Tay Tây Lăng Hành vừa luống cuống lau vết bẩn bắn lên quần, vừa cười hỏi thiếu niên Thần Nông tộc lên tiếng khi nãy: “Ngươi thấy binh khí Thiếu Hạo rèn chưa?”

      “Dĩ nhiên chưa rồi!”

      “Chưa nhìn thấy sao biết được y phải thợ rèn giỏi nhất? Sao lại y gan bé như chuột, phải đối thủ của Chúc Dung?”

      Thiếu niên khinh khỉnh hỏi lại: “Thế thấy rồi à?”

      Tây Lăng Hành vênh mặt: “Ta dĩ nhiên...” Bỗng nàng khựng lại thoáng rồi hạ giọng, “Dĩ nhiên cũng chưa rồi!”

      Thiếu niên thoáng cười nhạt, “ cũng chưa thấy dựa vào cái gì mà y là thợ rèn giỏi nhất? Làm sao biết y phải gan bé như chuột, khiếp sợ Chúc Dung?”

      Đám người trong quán đều cười rộ lên phụ họa.

      Tây Lăng Hành cắn môi làm thinh.

      Đột nhiên, giọng già nua cất lên: “Truyền thuyết có lẽ hoàn toàn là thực, nhưng dân chúng đại hoang này cũng chưa đến nỗi thành có để tán dương Thiếu Hạo đâu.”

      Mọi người nghe tiếng đều nhìn về góc quán, liền thấy lão già để râu dê, lưng đeo cây tam huyền cầm, nét mặt khắc khổ, lão đứng dậy khom lưng với Tây Lăng Hành cùng Xi Vưu.

      Té ra là lão già từng gặp trong Bác Phụ thành, Tây Lăng Hành bèn gật đầu đáp lễ còn Xi Vưu chỉ khoanh tay cười.

      Thiếu niên quát lớn: “Lão già kia, mau qua đây cho ràng, nếu có nửa lời mập mờ đừng trách chúng ta vô lễ!”

      Lão già bước ra giữa sảnh thản nhiên ngồi xuống rồi vừa gảy đàn vừa : “Tuy vùng đại hoang vẫn có câu: ‘ núi, hai bước, ba vương tộc, bốn thế gia, nhưng giờ đây thiên hạ chia ba. Thần Nông, Cao Tân, Hiên Viên thành thế chân vạc, bởi thế những kẻ rỗi hơi phân chia ngôi thứ cao thủ Thần tộc cũng chỉ nhắc tới con cháu của ba vương tộc mà thôi...”

      Đám người trong quán đều chăm chú lắng nghe, chỉ mình Xi Vưu vừa ngấu nghiến gặm đùi gà vừa giơ bàn tay bóng nhẫy mỡ túm lấy Tây Lăng Hành hỏi: “Cái gì mà hai ba bốn, lão lung tung gì thế?”

      Mọi người đều trừng mắt nhìn , lão già cười đáp: “Câu đó đề cập tới mấy thế lực lớn trong Thần tộc, ai nấy đều biết ba vương tộc là Thần Nông, Cao Tân, Hỉên Viên; núi ý chỉ Ngọc sơn còn hai nước là Hoa Tư và Lương Chử; bốn thế gia là Xích Thủy, Tây Lăng, Quỷ Phương, Đồ Sem. Luận về lai lịch, núi, hai nước, bốn thế gia còn lâu đời hơn cả ba vương tộc, có điều Ngọc sơn xuất thế, Hoa Tư và Lương Chử tuyệt mù tăm tích, các thế gia đều chỉ chăm chăm lo giữ thân nên đám phàm phu tục tử chúng ta dần quên lãng đó thôi.”

      Xi Vưu gật đầu, định hỏi tiếp Tây Lăng Hành giữ lấy tay gã, ghé tai : “Mấy chuyện này muốn kể phải mất mấy ngày đêm, cứ nghe xem lão .”

      Xi Vưu liền chơi ác, miết tay lên tay Tây Lăng Hành khiến tay nàng dính đầy mỡ, Tây Lăng Hành hậm hực cau mày bĩu môi trừng mắt nhìn thủ phạm, đột nhiên nàng nhoẻn cười tinh quái, bôi luôn bàn tay bóng nhẫy vào tay áo .

      Lòng bỗng xao động, hạ giọng hỏi: “Vợ , hình như có nhiều bí mật lắm phải, họ Tây Lăng, có quan hệ gì vói Tây Lăng thế gia thế?”

      “Coi như có chút , ta có quan hệ huyết thống với họ nhưng phải chính nên mới bị ngươi ức hiếp phải bỏ chạy đấy thôi!” A Hành cốc đầu rồi ra dấu im lặng, tỏ ý bảo đừng làm ồn, nghe xem lão kia .

      "... Thời trẻ Thiếu Hạo rất mê rèn sắt, thường trà trộn vào những lò rèn dân gian học lén tay nghề của người ta. Nhưng nghề rèn phải cứ quan sát là học được, mà phải trải qua trăm tu ngàn luyện mới thành. Thiếu Hạo liền lui về quê mở lò rèn, chuyên làm cày cuốc cho nông dân, nồi niêu xoong chảo cho phụ nữ, vì sản phẩm rất tốt nên dân chúng bảy thôn tám xã xung quanh đều kéo tới lò của y. Suốt mấy năm làm thợ rèn, những người tới nhờ y sửa sang lại nông cụ chẳng ai biết y là Thiếu Hạo, mãi tới khi Tuấn Đế đời thứ sáu lâm bệnh nặng, Thần Nông thừa dịp dấy binh áp sát, Cao Tân nháo nhào tìm kiếm lò rèn bà con quanh đó mới hay. Thần tộc Cao Tân hay kể chuyện Thiếu Hạo cởi áo ngắn, quần thiết chùy, khoác vương bào, cầm trường kiếm mình bức lui mười vạn đại quân Thần Nông, nhưng trăm họ Cao Tân lại thích thuật chuyện Thiếu Hạo rèn sắt hơn.

      Lão già râu dê hớp ngụm nước rồi hắng giọng kể tiếp: “Có lẽ vì thân phận lộ nên Thiếu Hạo quay lại vùng quê đó nữa, nhưng nơi ấy sau cũng đổi tên thành Thiết Tượng Phô (*), là để tưởng nhớ chàng thợ rèn Thiếu Hạo, hai là bởi lúc còn ở đó, mỗi khi có người tới xin học nghề rèn, y đều tận tâm chỉ dạy, khiến trong vùng nổi lên rất nhiều thợ rèn kỹ nghệ phi phàm, lò rèn mọc lên san sát, đám quý tộc Nhân tộc hay tới đó sắm vũ khí tùy thân để thể địa vị, nhìn binh khí mấy vị tiểu ca ngồi đây mang theo người có vẻ bất phàm, e rằng cũng từ Thiết Tượng Phô mà ra.”

      (*) Lò rèn.

      Mấy gã thiếu niên sững người, bất giác đặt tay lên bội kiếm mà mình vẫn lấy làm tự hào.

      Lão già muốn cười: “Cao Tân quốc trọng lễ nghĩa, phân chia đẳng cấp giàu nghèo rất rạch ròi, vậy mà Thiếu Hạo thân là vương tử tôn quý lại rèn nông cụ cho dân, còn tận tâm chỉ bảo những kẻ ham học hỏi. Hơn ngàn năm nay có vẻ như y lánh đời ở nhưng khắp Cao Tân nơi nào cũng có những truyền thuyết về việc y diệt ác trừ , cứu khổ giúp yếu. Lần này việc trấn áp bạo dân rất tốn sức, lại chẳng được lợi lộc gì, các thần tiên khác tránh còn kịp, vậy mà Thiếu Hạo chủ động xin , đủ thấy y nhất định phải kẻ hèn nhát sợ sệt. Lão đây thấy mấy vị tiểu ca ăn mặc như sắp xa, những lời vừa nãy lãnh thổ Thần Nông chẳng sao, nhưng ngàn vạn lần đừng tức giận mà càn ở Cao Tân, muôn dân ở đó vô cùng kính trọng Thiếu Hạo, e rằng kích động dân chúng đó.”

      Thấy mấy gã thiếu niên Thần Nông sa sầm mặt, lão già lại chuyển chủ đề: “ đến hạn hán chẳng thể ca ngợi Đại Vương cơ (*) Vân Tang của Thần Nông. Thần Nông và Cao Tân đều bị hạn hán nghiêm trọng nhưng vương cơ luôn thương xót muôn dân, dốc sức vì bá tánh nên đến giờ Thần Nông chỉ phải chịu thiên tai chứ chẳng có nhân họa. Còn Cao Tân và Trung Dung vương tử gánh vác nổi, dân chúng nổi loạn khiến các quan lại Thần tộc địa phương bị đánh chết, may giờ có Thiếu Hạo chủ động xin dẹp loạn, bằng e rằng nhân họa còn dữ dội hơn thiên tai nữa kìa.”

      (*) Vương cơ: Trước thời nhà Chu, con của đế vương và chư hầu đều gọi là vương cơ, từ thời nhà Chu trở , con thiên tử dần dần đổi sang gọi là công chúa, con của chư hầu hoặc thân vương gọi là quận chúa.

      Bấy giờ vẻ mặt đám thiếu niên Thần Nông mới giãn ra, họ tránh nhắc tới Thiếu Hạo nữa, chỉ nhao nhao tán dương Vân Tang lên tận mây xanh.

      Tây Lăng Hành cúi đầu, chẳng hiểu nghĩ gì, vẻ mặt nửa mừng nửa lo.

      Xi Vưu cũng có vẻ ngẩn ngơ, đột nhiên cau mày đứng dậy bước ra ngoài, đứng giữa đồng hoang nghiêng tai nghe ngóng.

      Để trốn tránh Xi Vưu, Tây Lăng Hành phải thay đổi hành trình hết lần này sang lần khác, cũng hết lần này sang lần khác vô tình tránh khỏi Chúc Dung, nhưng lần này, dường như Chúc Dung nhận ra điều gì đó nên tìm thấy hành tung bọn họ rất nhanh, chắc hẳn thể đánh bài chuồn được nữa, phải tính cách khác thôi.

      Thấy Xi Vưu quay lại, Tây Lăng Hành liền hỏi: “Ngươi ra ngoài làm gì đó?”

      Xi Vưu cợt nhả cười đáp: “Ta sực nhớ ra chuyện chung thân đại còn phải hỏi ý kiến cha mẹ nên vừa nãy nhờ người đưa tin về nhà, mời cha mẹ tới gặp .”

      Tây Lăng Hành vừa húp ngụm canh nóng, nghe liền mắc nghẹn, suýt nữa chết sặc. Nàng yếu ớt chỉ vào mặt Xi Vưu, giận đến nỗi thốt nên lời.

      Ăn xong bữa, hai người bèn chọn hai gian phòng sát vách nghỉ tạm.

      Đêm xuống, Tây Lăng Hành nằm giường trằn trọc hoài ngủ nổi, trong đầu cứ lởn vởn câu chuyện Cao Tân Thiếu Hạo xin dẹp loạn vừa nghe kể. Lại nghĩ tới gã khùng Xi Vưu, nàng rùng cả mình, quyết định bỏ ngay lập tức, lần này nàng muốn về hướng Đông, xem xem Cao Tân Thiếu Hạo mà mình nghe danh từ đến lớn rốt cuộc ra sao.

      Nàng quyết định khởi hành ngay giữa đêm để cắt đuôi Xi Vưu.

      Lựa lúc đêm khuya người vắng, Tây Lăng Hành bèn khoác tay nải rón rén rời khỏi quán trọ.

      Vừa vừa thấp thỏm, sau cùng Tây Lăng Hành dừng bước, ngoảnh sang phải rồi ngoảnh sang trái, thấy chẳng có ai cả, nàng vừa thở phào nhõm, tươi cười quay đầu lại lập tức trợn tròn mắt lên.

      Xỉ Vưu đứng ngay trước mắt, vẻ mặt bực bội, nghển đầu nhìn về phía sau nàng, dường như hiểu sao nàng lại lén lén lút lút như thế. ghé tai Tây Lăng Hành căng thẳng hỏi: “Sao thế? Có tên vô lại nào bám đuôi chúng ta ư?”

      Tây Lăng Hành hít sâu hơi, lấy tay che mặt rồi cắm cúi cất bước, chẳng buồn liếc Xi Vưu, chỉ sợ mình nhịn được giết luôn tên vô lại này.

      Xi Vưu lẵng nhẵng bám theo sau thở ngắn than dài: “Có chuyện thực hổ thẹn, vừa nãy ta nhận được tin bề trong nhà sai làm chút việc, e rằng phải xa mấy ngày rồi.

      Tây Lăng Hành lập tức bỏ ngay tay xuống, cười tươi rói: “ sao sao, nam tử hán đại trượng phu chí ở tứ hải, lòng theo ngũ hổ, công truyền thiên thu, đức lưu vạn tuế, chết để tiếng thơm, xả thân vì nghĩa... khụ... tóm lại là phải đặt đại làm trọng!”

      Nét cười thoảng qua mắt Xỉ Vưu nhưng vẫn làm bộ nhăn nhó: “Có điều ta nghĩ nghĩ lại thấy lo việc cũng quan trọng, mà báo ơn cũng rất quan trọng.

      Tây Lăng Hành liền tỏ vẻ buồn bã vỗ vai : “ ra ta cũng chẳng nỡ xa ngươi, có điều phải đặt đại làm trọng!”

      Xi Vưu rưng rưng cảm động, bèn nắm chặt tay nàng, “A Hành, thấy quyến luyến thế này, có lẽ ta ở lại!”

      Khóe mắt bờ môi Tây Lăng Hành cùng lúc giật giật, “Ngươi ở lại chứ?”

      ở lại đó!”

      chứ?”

      mà! Vì Tây Lăng Hành nương, ta tình nguyện...”

      Tây Lăng Hành thình lình vung tay đấm bộp vào mặt Xi Vưu khiến gã ngã lăn ra ngất xỉu.

      Nàng ngồi xuống đắc ý vỗ vỗ má , cười nhạt: “Tiểu tử thối! Chúng ta hẹn ngày gặp lại!”

      Khoác tay nải lên, nàng thấy cả người lâng lâng phơi phới, nhưng vừa tung tăng được đoạn, nàng càng nghĩ càng thêm sợ, lỡ có kẻ xấu ngang qua sao? Lỡ thú dữ chạy tới thế nào? Lỡ...

      Cuối cùng Tây Lăng Hành đành cuống cuồng chạy trở lại, nhưng gã Xỉ Vưu hôn mê nằm đó biến mất.

      Nàng hoảng hốt dáo dác nhìn quanh tìm kiếm, nhưng vừa ngẩng đầu lên trông thấy hàng chữ viết cây.

      “Vợ , chúng ta sắp gặp nhau rồi!” Cạnh đó còn vẽ tên tiểu nhân áo đỏ cười toe toét.

      Tây Lăng Hành nổi giận vung chân đá tên tiểu nhân kia cái, lập tức kêu thét “ai da”, đau đến nỗi nghiến răng nghiến lợi, ôm chân nhảy lò cò.

      Hai ngày sau, nàng bước vào địa giới Cao Tân quốc.

      Sông ngòi cạn khô, đất đai cằn cỗi, xác chết đầy đồng, cảnh tượng nhuốm màu u. Tây Lăng Hành buồn bã ủ ê nhưng chẳng làm sao được bởi đây phải nhân họa mà là thiên kiếp, dù là thần tiên cũng chẳng thể trái ý trời.

      muốn nhìn cảnh tượng thê thảm đó thêm nữa, nàng bèn tránh những con đường lớn đông người tụ tập, cứ lựa rừng sâu núi thẳm mà .

      suốt ngày, định kiếm nơi nghỉ chân, bỗng nàng nghe thấy tiếng trống thình thình đầy phấn khích. Lần theo tiếng trống mà , nàng lại nghe thấy giọng ca thánh thót cùng tiếng hoan hô của đám đông.

      Tây Lăng Hành khỏi mỉm cười rảo bước nhanh, nhưng khi bước vào ngôi làng cổ kính đó, nàng chẳng thấy cảnh tượng gì vui vẻ mà trái lại là tàn nhẫn khiến người ta kinh sợ.

      Hai thiếu nữ trang điểm lộng lẫy nằm dài đàn tế, bị mổ phanh bụng, tắt thở, thầy tế mang mặt nạ tay cầm chủy thủ đầm đìa máu, tay bưng trái tim còn phập phồng, vừa hát vừa múa, thiếu nữ kia nhắm nghiền hai mắt, khóe môi mấp máy liên tục, chẳng hiểu ca hát hay cầu nguyện.

      Tây Lăng Hành từng nghe kể về những bộ tộc hiến tế cả người để cầu trời đất phù hộ. Đó là phong tục địa phương, nàng sao thay đổi được, nhưng nàng cũng chẳng thể trơ mắt nhìn thiếu nữ tươi tắn như hoa chết thảm ngay trước mặt mình.

      Tây Lăng Hành vận linh lực nhổ bật vô số gốc cây khiến đám người quanh đài tế nháo nhác lo tránh né, rồi thừa cơ xông tới cứu luôn thiếu nữ đài bỏ chạy.

      Nàng thiếu nữ đó tên Sách Mã, là thông minh nhất trong tộc nên bị chọn làm vật tế trước trận chiến để cầu thắng lợi.

      Tây Lăng Hành hỏi: “Các người muốn chống lại quân đội do Thiếu Hạo thống lĩnh sao?”

      Sách Mã đáp: “Tôi đâu biết mấy gã Thần tộc đó, tôi chỉ biết chúng giúp bọn quý tộc hà hiếp chúng tôi, chặn đứng mạch sông khiến chúng tôi mất nguồn nước uống, đều là đồ vô lại.”

      Tây Lăng Hành gắng bênh vực Thiếu Hạo: “Vị thần đến đây lần này giống bọn trước kia, y nhất định nghĩ cách giúp các người điều hòa lại nguồn nước chứ chẳng thiên vị đám quý tộc đâu, các người khỏi phải liều mạng kháng cự.”

      Sách Mã trầm ngâm hồi lâu, đoạn cười : “ là thần tiên tốt, tôi tin ! Đợi trời tối tôi lén về nhà với cha. Hảo tỷ tỷ, tôi thấy có thể sai khiến cây cỏ, tu luyện mộc linh hả?”

      Tây Lăng Hành gật đầu.

      Thấy trời sắp tối, Sách Mã liền vào rừng nhặt cành khô, rau dại về làm bữa tối cho Tây Lăng Hành. Nàng bảo ta đừng bày vẽ, nhưng Sách Mã đáp: “ cứu tôi mà tôi chẳng có gì báo đáp, đây là cách duy nhất tôi có thể làm để tạ ơn , bất kể ăn hay tôi cũng phải làm.”

      Sách Mã dùng mảnh đá lõm làm nồi, nấu nồi canh rau rừng lạ miệng rồi đong đầy canh vào hai ống trúc, tự uống trước nửa ông, sau đó mới ngẩng lên nhìn Tây Lăng Hành, có vẻ nài nỉ.

      Tây Lăng Hành chẳng nỡ từ chối, bèn cùng uống với .

      Uống hết canh, nàng bỗng thấy đầu váng mắt hoa, linh lực ngưng trệ, vội hỏi, “ cho tôi ăn cái gì đó?”

      Sách Mã lạnh lùng đáp: “Là loại nấm hiếm trong núi, sinh trưởng giữa đám tro tàn sau trận sấm sét, nó vô hại với Nhân tộc chúng tôi nhưng những kẻ tu luyện mộc linh của Thần tộc nếu ăn vào mất hết sức lực, trở thành người phàm như chúng tôi vậy.”

      Lần đầu tiên Tây Lăng Hành hiểu được tại sao Thần tộc vừa xem thường lại vừa kiêng dè Nhân tộc, chỉ bởi Nhân tộc đông đúc mà còn vì trời đất vạn vật tương sinh tương khắc, ông trời từ lâu ban cho họ những bảo bối để khắc chế Thần tộc, chỉ cần vận dụng khéo léo con người cũng có thể đánh bại Thần linh, giống như con đê có thể ngăn dòng nước ào ào chảy xiết nhưng tổ mối cũng có thể phá hủy cả dải đê kiên cố vậy.

      Tay Lăng Hành lặng lẽ nhìn Sách Mã, ta chẳng dám đối diện với ánh mắt nàng, bèn cầm khúc cây, đập cho nàng ngất xỉu.

      Sáng hôm sau, khi tỉnh lại, Tây Lăng Hành nhận ra mình bị trói đài tế mà Sách Mã nằm hôm qua, linh lực vẫn chưa hồi phục chút nào.

      Tiếng trống thùng thùng rung trời chuyển đất, đám thầy tế đeo mặt nạ vây quanh nàng vừa hát hò vừa nhảy múa, ánh chủy thủ loang loáng khiến nàng hoa cả mắt.

      Sách Mã với nàng: “Đem làm vật tế tốt hơn tôi, máu tươi của những có thể tế trời đất, mà còn khiến cho tất cả chiến sĩ Nhân tộc thấy rằng Thần tộc chẳng có gì đáng sợ.”

      Đám thầy tế ca vang bài ca xưa cũ, vừa nhảy múa vừa tiến lại gần nàng.

      Theo nghi lễ, các thầy tế cắt đứt kinh mạch tứ chi của Tây Lăng Hành, để máu nàng chảy theo rãnh đài tế xuống đất, gọi là Úy địa, sau cùng móc tim nàng ra dâng cho trời, gọi là Tế thiên, thông qua Tế thiên Úy địa mà đổi lấy nguyện vọng của mình.

      Cổ tay cổ chân nàng bị dao cắt, nhưng vì cắt rất nhanh nên chẳng hề thấy đau.

      Linh lực cũng cuồn cuộn chảy ra theo dòng máu. Tây Lăng Hành cảm nhận ràng cái chết đến rất gần, nàng vừa gắng gượng vùng vẫy lần cuối trong kinh hoàng, vừa nảy sinh cảm giác hoang đường, lẽ nào nàng lại chết trong tay mấy thầy tế tầm thường này của Nhân tộc?

      Máu tươi nhuốm đỏ đài tế, Tây Lăng Hành cũng chẳng còn sức vùng vẫy nữa, đành buông xuôi, dùng chút sinh lực cuối cùng quyến luyến ngước nhìn bầu trời xanh biếc đầu, cha, mẹ, ca ca... gã vô lại mặc áo đỏ Xi Vưu cũng ra trước mặt, nàng khỏi cười khổ, tiểu tử thối, ta hẹn lần sau kia mà!

      Thầy tế cắm chủy thủ vào ngực Tây Lăng Hành khiến toàn thân nàng co rút lại, ánh mắt mệt mỏi ngước nhìn trời, đồng tử giãn ra trong đau khổ, bầu trời xanh biếc tan trong mắt nàng, biến thành vô số ánh sao băng muôn màu sắc, ý thức của nàng cũng tan tác theo những vì sao băng đó, bay về phía màn đêm.

      Nhưng đúng lúc nàng sắp bị cuốn vào màn đêm vĩnh cửu, đôi tay rắn rỏi ấm áp chợt bế bổng thân thể nàng lên.

      Hơi thở như sương mai buổi sớm, tiếng như phượng gáy ngọc khua, “A Hành, xin lỗi nàng, ta tới trễ!”

      Lại nghe chiến sĩ Thần tộc cao giọng xin lệnh, “Điện hạ, giết hết đám loạn dân này ư?”

      “Bọn họ chỉ vì sinh tồn của tộc nhân, vốn có tội, thả họ về làng .” Giọng điệu nam tử hàm chứa nỗi xót thương.

      Y vừa dùng linh lực phong bế linh thức của nàng lại, vừa ghé tai : “A Hành, ta là Cao Tân Thiếu Hạo.”

      Thiếu Hạo, là Thiếu Hạo mà nàng tâm tâm niệm niệm mong gặp mặt... Tây Lăng Hành muốn gắng gượng mở mắt nhìn, nhưng ý thức tan vào bóng tối.

      Chạng vạng tối, Xi Vưu thân hồng y giẫm lưng đại bàng từ trời đáp xuống.

      Dưới bóng tịch dương đỏ như máu, đài tế cổ kính từng thấm đẫm biết bao máu tươi càng đượm vẻ trang nghiêm.

      Linh lực mạnh mẽ tản ra trong khí như tuyên cáo tin dữ của kẻ sở hữu linh lực này.

      Xi Vưu lại gần đài tế, thoải mái nằm phục xuống vũng máu còn tươi, nhắm mắt lại, cố thu thập khí tức của Tây Lăng Hành vương vũng máu rồi khuếch đại linh lực bản thân thông qua cây cỏ và mặt đất, để tìm kiếm dấu tích về sinh mạng nàng.

      Từ lúc chạng vạng tới khi tối om, gắn dốc hết toàn bộ linh lực, rà qua quét lại rất nhiều lần cũng chẳng thấy chút khí tức nào của nàng.

      Nàng chết rồi!

      chẳng ngờ đùa mà hóa , hai người bọn họ còn ngày gặp lại!

      dịu dàng vỗ lên đài tế như vỗ về tình nhân, mặc cho máu nhuộm đỏ ngón tay, gò má, lạnh lùng giễu cợt: “Sớm biết thế này, thà cứ để chết dưới tay Chúc Dung còn hơn.”

      Xỉ Vưu quay mình nhìn vầng trăng tròn vành vanh treo đầu ngọn cây, nhớ lại lần đầu gặp Tây Lăng Hành cũng là đêm trăng tròn thế này. Đột nhiên thấy mỏi mệt vô cùng, mấy trăm năm nay, chưa từng mỏi mệt đến nhường này, thậm chí còn có phần chán ghét thế nhân.

      nhắm mắt lại thiếp giữa vũng máu của nàng.

      Nửa đêm, Xi Vưu bỗng tỉnh dậy, mũi đầy mùi máu tanh tanh ngòn ngọt.

      đan hai tay vào nhau gối đầu lên, nằm ngửa giữa đài tế ngắm nhìn vầng trăng hiu quạnh mà sáng tỏ, bỗng thấy lẻ loi vô hạn, tại sao ông trời còn để gặp lại nàng ở ngoại vi Bác Phụ quốc chứ?

      nhắm mắt thầm: “Tây Lăng Hành, sớm biết thế này thà gặp lại!”

      Linh lực theo máu nàng chạy ra cuồn cuộn thấm vào lòng đất, khiến cây cối trong làng tăng trưởng vùn vụt, trùm lên đường cái, vây lấy tường nhà, phong kín cửa sổ. Tới khi thức giấc, đám dân làng kinh hoảng nhận ra nhà nào nhà nấy đều xanh mướt màu cây cỏ, hơn nữa chúng vẫn ngừng sinh sôi, nhìn mềm mại mà chèn vỡ tủ, vặn gãy ghế, quấn lấy bất kể nam phụ lão ấu.

      Tiếng kêu thảm thiết từ trong núi liên tục vẳng ra, vô số chim cảm nhận được nỗi kinh hoàng liền xao xác bay cả, thôn làng tỉnh mịch dường như biến thành vùng đất chết. Riêng mình Xi Vưu vẫn gối đầu lên chỗ Tây Lăng Hành từng gối, uể oải cười ngước mặt nhìn trời.

      Tiếng kêu thảm từ từ tắt lịm, sơn cốc khôi phục lại vẻ tỉnh lặng, cả thôn làng đều biến mất, chỉ còn đám cây cối xanh um dày rậm rạp.

      nhảy lên lưng đại bàng, đại bàng vỗ cánh bay lên, thoáng chốc biến mất giữa bầu trời.

      Dưới ánh trăng, đàn tế cũng như bốn bề quanh đó đều bị đám cây cối bao phủ dày đặc, nhìn từ xuống trông như nấm mồ vĩ đại xanh mướt.


    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Chương 4: Dáng ngà vẻ ngọc ngất ngây say (1)


      (1)Trích trong bài từ theo điệu Giang thành tử của Tô Thức (1036-1101), nhan đề Nghe đàn tranh hồ, cùng Trương Tiên Đồng làm thơ.



      Dưới trời hoa tuyết tả tơi, hai người họ sánh vai cùng ngồi vách đá. Xi Vưu ngẩng đầu nhìn ánh trăng vằng vặc, nghe lòng mình êm đềm vui vẻ, tựa như được trở về miền rừng núi mênh mông ấy, tự do tự tại, chẳng còn đơn nữa.

      Phía Tây đại hoang có ngọn núi tuyệt đẹp, tên gọi Ngọc sơn. Ngọc sơn là thánh địa thời thượng cổ, linh khí vô cùng đặc biệt, bất kể thần binh lợi khí nào chỉ cần tiến vào Ngọc sơn mất hết pháp lực, đúng là chốn đào viên ngoài cõi thế, vĩnh viễn có giao tranh. Tất cả nữ tử cai quản Ngọc sơn đều phải tuân theo cổ huấn, dính líu hồng trần, tránh xa phân tranh. Qua bao cuộc chiến tranh của Thần tộc, ngọn Ngọc sơn nằm ngoài cõi thế chở che cho ít thần thánh cùng tinh, ngay hai Thần tộc thượng cổ là Thần Nông và Cao Tân đều từng nhận ân huệ của Ngọc sơn, bởi thế, địa vị của Ngọc sơn ở đại hoang vô cùng tôn quý, đến Tam Đế cũng phải nhân nhượng ba phần.

      Theo Sơn Hải kinh, phần Tây Sơn kinh: " về phía Tây ba trăm năm mươi dặm có ngọn núi tên gọi Ngọc sơn, là nơi ở của Tây Vương Mẫu. ” Quách Phác chú thích: “ núi có nhiều ngọc thạch, nên gọi Ngọc sơn. ”

      Nữ tử cai quản Ngọc sơn được tôn xưng là Vương Mẫu, vì Ngọc sơn ở phía Tây nên người đời thường gọi là Tây Vương Mẫu, cứ ba mươi năm Vương Mẫu lại bày tiệc Bàn Đào lần, mời hùng thiên hạ tụ họp về. Mấy ngày nay lại là tiệc Bàn Đào ba mươi năm mới có lần, khách khứa từ bát hoang lục hợp tới dự tiệc, Ngọc sơn người đến kẻ cứ nườm nượp.

      Xi Vưu mình khoác hồng bào, rảo bước từ phía Dao trì tiến lại, vẻ mặt lãnh đạm, ánh mắt sắc lảnh.

      Bên bờ Dao trì trồng rất nhiều đào, hoa nở ngàn năm tàn, bờ sắc hoa lộng lẫy, dưới nước sóng biếc dập dờn, hoa rọi nước, nước chiếu hoa, bờ dưới nước, từng khóm từng cụm, soi rọi lẫn nhau, lung linh rực rỡ.

      cơn gió thổi, cánh hoa lả tả rụng xuống như mưa, phớt qua chân mày, gò má, bờ vai của Xi Vưu, bước chậm lại, nhìn cảnh tượng hoa bay ngập trời, ánh mắt chợt trở nên bàng hoàng ngơ ngẩn, thấp thoáng vẻ bi thương.

      dõi mắt nhìn theo những cánh hoa rơi nương chiều gió, trông về phía xa xăm — sóng biếc lăn tăn, khói sóng mịt mờ, mười dặm rừng đào, chín khúc hành lang, nữ tử áo xanh đứng dựa lan can trong tòa nhà thủy tạ đỏ thẳm, tay cầm cành đào, cúi đầu dứt nhị hoa ném xuống Dao trì trêu đùa bầy cá ngũ sắc.

      Tim Xi Vưu bỗng đập rộn lên, lập tức sải bước tiến lại, vừa vừa nhìn nữ tử áo xanh rời mắt, nhưng bóng hoa trùng trùng cách trở, dáng người cứ thoắt thoắt , sao nhìn , khi chạy tới thủy tạ chẳng thấy người kia đâu nữa.

      Xi Vưu cuống cuồng nhìn quanh tìm kiếm,nghe tiếng cười lanh lảnh từ rừng đào vọng ra, liền chạy như bay đến, thấy đám thiếu nữ nô đùa, trong đó có nàng mặc áo xanh, cất tiếng gọi “A Hành” đồng thời giơ tay toan túm lấy nàng, thiếu nữ bèn tươi cười ngoảnh đầu.

      Cánh tay Xi Vưu khựng lại giữa chừng, phải nàng!

      Dáng người bên hàng hiên sóng biếc phảng phất giống A Hành, trong lúc nhất thời ngơ ngẩn lại lầm tưởng đó là nàng, nhưng nàng lìa trần hai năm, thoáng động lòng đó chỉ là ảo giác dưới bóng hoa trong buổi chiều tà mà thôi.

      Xi Vưu thất vọng quay người bỏ , hoa đào bên Dao trì được mặt trời chiếu rọi rực lên như lửa, nhưng trong mắt , hương sắc ngập trời tất thảy đều lạnh lẻo, toát lên vẻ tịch liêu khôn tả.

      Hai nữ tử sánh vai nhau giữa rừng đào, nhìn bề ngoài như đồng trang lứa, nhưng thực tế vai vế lại khác hẳn nhau. người là Vân Tang, Đại vương cơ Thần Nông quốc, người kia là Ngọc sơn Vương Mẫu.

      Nghe đồn Ngọc sơn có vô số bảo bối, Vân Tang bèn tò mò hỏi Vương Mẫu xem Ngọc sơn rốt cuộc cất giấu những thần binh bảo khí gì.

      Vương Mẫu chẳng hề giấu giếm Vân Tang, liệt kê tường tận từng thứ .

      Vân Tang xuất thân từ Thần tộc thượng cổ, sẵn có gia học uyên thâm, cũng từng nghe tới vài thần khí mà Vương Mẫu kể ra, nhưng nàng chưa hề biết món binh khí đứng đầu các thần binh lại là cây cung có mũi tên.

      Vân Tang hỏi Vương Mẫu: “Chỉ nghe Bàn Cổ đại đế có cây búa Bàn cổ xẻ được đất trời, chưa từng nghe tới cung Bàn Cổ, lẽ nào đời này có mũi tên nào lắp được vào cung ư? có tên cung còn dùng làm gì nữa?”

      Vương Mẫu tính tình nghiêm túc, năng trang trọng nhưng đối đáp với Vân Tang lại vô cùng hòa nhã, dịu dàng: “Cây cung này phải dùng để giết chóc, mà dùng để truy tìm. Theo những gì Thái tổ sư phụ ghi chép lại sau khi Bàn Cổ đại đế xẻ đôi trời đất, vì bận rộn cai quản hai cõi nên đánh mất người con mình thương nhất, để được gặp lại nàng, Bàn cổ đại đế dốc hết tâm tư chế tạo ra cây cung này. Nghe nếu giương cung hết cỡ có thể gặp lại người thương lần nữa, bất kể xa cách bao nhiêu, bất kể đó là thần hay ma, còn sống hay chết.”

      “Làm sao gặp lại được? Lẽ nào cây cung này có thể vạch đường cho tìm ư?”

      “Ta chẳng biết nữa. Tương truyền năm xưa sau khi Phục Hy đại đế quy tiên, Nữ Oa đại đế quyến luyến nhớ nhung từng lên Ngọc sơn mượn cung, nhưng dốc hết thần lực, giương cung hết cỡ cũng chẳng cảm ứng được với Phục Hy đại đế, đừng là gặp lại nhau.”

      Vân Tang tuy chững chạc nhưng vẫn mang tâm tính thiếu nữ, vừa nghe nảy sinh hứng thú, bèn than thở: “ ra Nữ Oa đại đế cũng bối rối bất lực trước tương tư, chẳng khác nào nữ tử bình thường. Có điều Bàn cổ đại đế thần lực vô biên, chẳng gì biết, sao lại tìm thấy nữ tử mình chứ?”

      biết nữa.”

      “Sau khi đúc nên cây cung, Bàn cổ đại đế có gặp lại người con đó ?”

      Vương Mẫu cười đáp: “Ta làm sao biết được. Con bé nhà ngươi đừng cho là ! Thái tổ sư phụ chỉ ghi chép lại theo lời đồn đại, rốt cuộc là hay giả chẳng ai hay, có lẽ chỉ là câu chuyện xuyên tạc đấy thôi.”

      Xi Vưu nghe đến đây liền rẽ cây tiến lại, “Ta muốn cây cung Bàn cổ đó.”

      Thấy ở gần đó mà mình chẳng hề nhận ra, Vương Mẫu thầm kinh hoảng trong lòng, nhưng vẫn giữ giọng ôn tồn bảo: “Đó là thần khí đứng đầu trong số những thứ Ngọc sơn cất giữ, thể giao cho ngươi được.”

      để Xi Vưu kịp mở miệng, Vân Tang cướp lời: “Vương Mẫu, lần này hội Bàn Đào đem bảo bối gì ra làm phần thưởng đây?” Lại quay sang với Xi Vưu: “Nếu ngươi muốn có thần khí tới chừng đó đến giành bảo bối này .”

      “Chắc chắn phải cung Bàn cổ, nhưng cũng là thần khí hiếm có khó tìm.” Vương Mẫu chuẩn bị rời bước, “Vương cơ Hiên Viên lần đầu tiên đến Ngọc sơn, ta phải gặp vương cơ, các ngươi cứ tự nhiên nhé.”

      Vân Tang thuở từng theo Luy Tổ, vương hậu Hiên Viên học nuôi tằm quay tơ, sớm chiều bầu bạn với vương cơ Hiên Viên Bạt suốt mười năm, tình cảm rất thân thiết, bèn mừng rỡ : “ ra Bạt muội muội cũng tới rồi, bao năm nay chúng ta chưa gặp nhau, đợi chút nữa phải tìm ấy hàn huyên”. Vân Tang thấy Vương Mẫu xa, liền quay sang bảo Xi Vưu, nửa như cảnh cáo lại nửa như cầu khẩn: “Ta biết ngươi vẫn coi trời bằng vung, tùy tiện phóng túng nhưng nơi này phải Thần Nông sơn, ngươi nhất định được làm loạn, nếu xảy ra chuyện chẳng ai cứu nổi ngươi đâu.”

      “Biết rồi.” Xi Vưu cười cười, đưa mắt quan sát bố cục phương hướng trong rừng đào.

      Vân Tang tâm tư thông tuệ, học rộng biết nhiều, hành quả quyết, đến Chúc Dung cũng phải kiêng nể ba phần, vậy mà chẳng cách nào trị được Xi Vưu, thấy cười cười, lòng nàng càng thêm thấp thỏm, đành thầm mong sao mình chỉ lo hão mà thôi, “Phụ vương cho ta đem ngươi đến dự tiệc Bàn Đào là muốn ngươi làm quen với tình hình của đại hoang chứ đâu phải để ngươi làm loạn. đại hoang này có mấy nữ tử thể đắc tội, người thứ nhất chính là Vương Mẫu, ngươi nhất định được”.

      Xi Vưu cắt lời nàng: “Thế còn thứ hai?”

      Xi Vưu đùa: “Chứ phải à?”

      Vân Tang lườm : “Hoàng đế Hiên Viên thê thiếp hàng đàn, trong đó có bốn phi tử được sách phong chính thức, bốn người này sinh được tổng cộng chín người con nhưng chỉ có vương cơ Hiên Viên Bạt, hơn nữa còn là do chính phi Luy Tổ sinh ra, trai cùng mẹ của nàng chính là Hiên Viên Thanh Dương, kẻ có khả năng kế thừa đế vị Hỉên Viên cao nhất. Từ Hỉên Viên Bạt đính hôn với tộc Cao Tân, vị hôn phu chính là Cao Tân Thiếu Hạo, cũng là kẻ rất có khả năng kế thừa ngôi vị Tuấn Đế.”

      Xi Vưu nhìn quanh nhìn quất khắp rừng đào, hờ hững : “Vậy ả Hiên Viên Bạt trêu vào được rồi.”

      Vân Tang mĩm cười đáp: “Có điều tính tình Bạt muội muội rất tốt. Vương Mẫu lại…”

      Vừa thấy nàng định chuyển chủ đề khuyên mình đừng quậy phá, Xi Vưu liền quay ngoắt người bỏ , Vân Tang cau mày, đoạn lắc đầu cười gượng, cứ theo tính tình có thể nhẫn nại lắng nghe đến giờ là khó lắm rồi.

      Vân Tang xem thời gian, đoán chừng bên Hiên Viên Bạt yên tỉnh, lại hỏi han biết được nàng ở Ao Đột quán, bèn theo hướng thị nữ chỉ, mình tới thăm hỏi.

      Vân Tang học rộng hiểu nhiều, từng trông thấy ít cảnh đẹp kỳ thú, biết rằng tên gọi phải tương ứng với cảnh sắc mới coi là tên hay. Lấy hai chữ “ao đột”(2) đặt tên quán quả là độc đáo mới lạ, có điều tưởng tượng nổi cảnh trí phải ra sao mới xứng được với tên đó.

      (2) Hai chữ “ao đột” có nghĩa là lồi lõm.

      Dọc đường càng xa khỏi Dao trì cảnh sắc càng vắng vẻ, cây cối dần lộ vẻ hoang sơ, con đường mòn trải sỏi uốn lượn quanh co, dòng suối róc rách lúc lúc . bao lâu thấy đình đài lều gác, cầu mái cong sườn núi xa xa. Bốn bề cũng trồng toàn đào nhưng khác với rừng bích đào mười dặm rực rỡ sắc hương bên bờ Dao trì, ở đây chỉ toàn bạch đào ngàn cánh, lại trồng rất thưa, từng cây từng cây nở hoa trắng muốt, thanh khiết thầm, tựa như người đẹp cư nơi vắng vẻ, hoặc thầm nở bên hiên dưới cửa, hoặc chỉ thấy hương chẳng thấy hoa, nhìn quanh tìm kiếm mới thấy cành hoa e thẹn ló ra dưới mái nhà, cách bức tường đá.

      Có lẽ để khỏi phá vở khí thanh tỉnh u nhã nên nơi đây cũng vắng bóng thị nữ, rất hợp ý Vân Tang, dọc đường tới đây nàng chẳng gặp ả thị tỳ nào, có điều vẫn chưa thấy ý vị của hai chữ “ao đột” đâu cả, nhưng bậc kiến tạo nơi này tâm tư linh mẫn, ắt hẳn hai từ đó chẳng phải gọi suông.

      Men theo đường hoa, Vân Tang chỉ nghe róc rách mà chẳng thấy dòng nước nào cả, phải ngoặt qua vách núi mới trông thấy xa xa có mặt hồ thăm thẳm, nước hồ xanh biếc như ngọc, hòn đá bên hồ còn khắc ba chữ Ao Tinh trì, nét chữ cổ phác. Vân Tang mừng thầm bèn rảo bước lại đứng bên hồ, thấy từng đợt gió mát phả vào mặt rất dễ chịu, vô tình nàng cúi đầu ngắm bóng mình dưới nước, bỗng giật nảy người, mặt hồ có đến mấy Vân Tang, có kẻ như người lùn, kẻ lại cao lớn như người khổng lồ, kẻ cổ ngẳng bụng to như bị úng nước, kẻ đầu to tứ chi nghều ngào như quả bí đao sào trúc... kẻ nào kẻ nấy đều rất kỳ quái tức cười.

      Nhận ra kỳ diệu bên trong, Vân Tang xém nữa vỗ tay khen hay. Té ra nơi này chẳng những nước biếc như ngọc mà còn là ngọc biếc như nước, mặt hồ xanh biếc trước mặt thoạt trông lăn tăn sóng gợn, hoàn mỹ vẹn toàn, thực tế bên dưới giấu vô số bích ngọc, bậc kiến tạo lợi dụng độ cong của bích ngọc khiến nước hồ chỗ nông chỗ sâu, tạo nên vô số nơi gồ ghề lồi lõm, mặt hồ như tấm gương bằng ngọc phản chiếu bóng người, cũng hình thành nên vô số thấu kính lồi lõm, thấu kính lõm thu hình dáng, thấu kính lớn phóng đại lên.

      Thấy bốn bề vắng vẻ, Vân Tang liền nổi tính trẻ thơ, qua lại bên hồ, vung vẩy chân tay, nhìn bóng mình biến ảo dưới mặt nước, khi thành kẻ béo, lúc thành người gầy, nàng phá lên cười ngặt nghẽo. Vân Tang cười, những chiếc bóng muôn hình ấy cũng cười theo, thấy vậy nàng cười như nắc nẻ, cười đến chảy cả nước mắt.

      nữ tử áo xanh mình trong bóng tối, lặng lẽ quan sát Vân Tang.

      Lúc vừa lên núi chơi, thiếu nữ áo xanh nhắc thấy Vân Tang nhưng nàng chợt nảy ý trêu đùa, muốn thử xem liệu nàng Vân Tang đoan trang từ tốn lần đầu nhìn thấy hồ nước quái dị kia có hoa chân múa tay, cười ngả nghiêng như mình chăng, bèn nấp vào góc khuất, định đợi khi Vân Tang mải cười sơ ý nhảy ra hù cho nàng ta chết khiếp.

      Có điều, tận mắt thấy Vân Tang cười ngặt nghẽo, đột nhiên thiếu nữ áo xanh chẳng muốn quấy rầy nàng nữa. Mẫu hậu Vân Tang mất sớm, tiểu muội Nữ Oa (3) rong chơi Đông Hải may chết đuối, nhị muội Dao Cơ vừa sinh ra là đau ốm liên miên, từ trong lòng Vân Tang ngổn ngang trăm mối, nàng hầu như chưa bao giờ được thoải mái cười cần ý tứ.

      (3) Nữ Oa đề cập tới ở đây phải Nữ Oa đội đá vá trời mà là con út của Viêm Đế trong thần thoại, về sau hóa thành chim Tinh Vệ ngậm đá lấp biển Đông.

      Bổng Vân Tang im bặt tiếng cười, sầm mặt quát: “Ai đó? Ra !”

      Thiếu nữ áo xanh giật mình, định ngoan ngoãn bước ra nhận sai xin lỗi, chợt thấy nam tử dáng dấp phong nhã, diện mạo tuấn tú, bước trong hương hoa, rẽ cây từ rừng đào ung dung tiến lại, khóe môi ánh mắt đều thấp thoáng nét cười, “Xin vương cơ tha tội, tôi thấy vương cơ hoa chân múa tay, cười ngả nghiêng như trẻ nên dám quấy rầy.”

      Đôi má Vân Tang thoáng ửng hồng nhưng vẻ mặt càng lạnh lùng hơn: “ biết thân phận ta mà còn to gan dám rình lén ư?”

      Nàng má phấn ngậm hờn, sầu vương khóe mắt, thân áo trắng đứng cười bên hồ, sau lưng là mấy gốc bạch đào ngàn cánh mây thua tuyết nhường, dáng vẻ còn u uẩn thanh tao hơn cả hoa đào.

      Nam tử nhanh nhẹn thi lễ, thành khẩn : “ phải tại hạ dám càn rỡ, có điều năm xưa hao tâm tổn trí suốt ba năm dựng nên quán Ao Đột này chi mong rằng kẻ nào trông thấy mặt nước xanh cũng có thể cười sảng khoái, quên hết ưu phiền đời. Hôm nay thấy tâm nguyện đạt thành nên có phần thất lễ, xin vương cơ thứ tội.”

      Vâng Tang sững người, hai chữ “ao đột” hàm ý sâu xa kỳ diệu lại do bàn tay kẻ này tạo ra ư? Trong lúc ngỡ ngàng, cơn giận của nàng chợt tiêu tan cả.

      Thấy bóng người dưới hồ có gầy có béo có cao có thấp, Vân Tang hạ giọng : “Những hình ảnh lạ lùng này thoạt trông có vẻ giống chúng ta nhưng lại đều là chúng ta, có phục sức hoa lệ, diện mạo đẹp xấu, tạm thời quên tên tuổi và thân phận, chỉ tự mình vì mình mà cười sảng khoái phen mới chỉ là nửa tâm nguyện, để cảm tạ ngươi cho ta trận cười sảng khoái, ta tác thành nửa tâm nguyện nữa cho ngươi.”

      Nam tử hỏi: “Nửa tâm nguyện nữa ư?”

      Vân Tang khẽ cười, chỉ bóng mình và bóng nam tử in dưới hồ, “Hình ảnh dưới hồ này chẳng bị trói buộc bởi những phục sức bề ngoài, ta chỉ là ta, ngươi chỉ là ngươi, vậy nên ngươi chẳng cần tạ lỗi, ta cũng chẳng có quyền tha tội.”

      Nam tử chợt thấy tim đập rộn ràng, ánh mắt thoáng mừng rỡ bất ngờ nhưng vẫn giữ vẻ thản nhiên, cười mỉm.

      Vân Tang quan sát mặt hồ rồi , “Nơi này phối hợp cả gồ và trũng, tuy tinh diệu nhưng vẫn nghiêng về trũng hơn, nếu chỉ dựa vào đó mà đặt tên Ao Đột quán e khỏi gượng ép, hẳn ngươi cũng chẳng thèm làm vậy. Nếu mặt hồ này là trũng, thiết nghĩ phải có ngọn núi để thành gồ, có hồ sâu núi cao, non non nước nước mới xứng gọi là Ao Đột quán.” rồi Vân Tang men theo Ao Tinh trì, về phía vách núi cheo leo bên kia hồ nước.

      Nam tử vừa mừng rỡ vừa ngạc nhiên, lặng thinh , chỉ chăm chú nhìn theo Vân Tang.

      Vân Tang nhìn quanh tìm đường, cây cối nơi đây bỗng nhiên tươi tốt um tùm, nàng kiếm hồi mới thấy con đường mòn quanh co, chỉ đủ người , vách núi khắc ba chữ “Đột Bích sơn”. “Ao Tinh trì, Đột Bích sơn” Vân Tang vừa nhẩm trong lòng, vừa men theo thềm leo lên đỉnh núi.

      Cả ngọn núi đều làm từ ngọc thạch, mặt quay về phía hồ lòi lõm gồ ghề, nơi lòi ra ngọc nhàn nhạt, cho lõm vào ngọc đậm đà, bởi ánh sáng phản chiếu đậm nhạt khác nhau, lại thêm nhìn từ xuống, trông mặt hồ lòi lõm, chỉ thấy mặt nước phẳng lặng như gương, in bóng người nam nữ sánh vai đứng bên nhau.

      Vân Tang nghĩ lát mới hiểu ra, nhất định sườn núi có cơ quan, khéo léo lợi dụng tính khúc xạ của ngọc thạch nên ràng nàng và nam tử kia kẻ ở người ở dưới, mỗi người bên bờ hồ, nhưng bóng hình lại như sánh vai bên nhau, tựa kề thân thiết.

      Thoạt đầu nàng còn tán thưởng nam tử học vấn uyên bác, biết phối hợp các loại kỹ năng, nhưng khi thấy bóng mình cùng y “tựa kề” dưới hồ, dù biết y đứng dưới chẳng thể trông thấy, nàng cũng khỏi đỏ bừng mặt, tức tối lườm y, lòng thầm nhủ: y thiết kế như vậy là còn chừa chỗ bỡn cợt nữa! Nàng lập tức leo xuống, thèm “tựa kề” cùng y thêm giây phút nào nữa. Trong lúc vội vội vàng vàng, nàng chẳng kịp trông thấy mấy hàng chữ phản chiếu mặt hồ lấp loáng: trăng nước bóng gương, vô tâm đến.

      Vân Tang quay lại bên hồ, giữ nguyên vẻ mặt lạnh lùng, giễu cợt: “Tuy tâm tư tinh tế, tiếc rằng đặt nhầm chỗ mất rồi.”

      Nam tử vẫn thản nhiên, dâng lên Vân Tang chiếc hộp ngọc, hờ hững : “Tại hạ phụng lệnh điện hạ tới dâng vật này lên vương cơ, nay vật dâng rồi, tại hạ xin cáo lui.” rồi liền nghênh ngang bỏ , thái độ cực kỳ vô lễ, khác hẳn kẻ khiêm tốn ôn hòa, cười tự nhiên khi trước.

      Vân Tang tức nghẹn cả họng, hậm hực nhìn theo bóng y nhưng sao được mình tức giận điều gì. lúc lâu sau nàng cúi đầu, trông thấy dấu ấn Huyền điều - dấu ấn của vương thất Cao Tân - nhìn hộp ngọc mới sực nhận ra: “Này, ngươi nhận lộn người rồi, ta phải vương cơ Hiên Viên mà là vương cơ Thần Nông kia.”

      Thiếu nữ áo xanh bấy giờ mới từ sơn động nhảy ra, vỗ tay cười , “Hay cho Ao Đột quán, thiết kế khéo, giải thích còn khéo hơn, muội ở bên hồ này ngắm nhìn suốt nửa ngày mà nhận ra cái gì là nước thành chỗ trũng, non thành chỗ gồ.”

      Chẳng hiểu sao trong lòng Vân Tang bỗng vừa thẹn vừa giận, cảm giác lạ lùng khó tả chưa từng thấy, nàng tức tối quăng hộp ngọc cho thiếu nữ áo xanh, chế giễu: “Hiên Viên vương cơ, chú rể của muội ngàn dặm xa xôi sai thuộc hạ mang quà tới tặng muội này, hèn chi muội cười tươi thế!”

      Hiên Viên Bạt mở hộp ra xem, đỏ mặt : “Đâu phải quà cáp gì? Chỉ là mấy viên thuốc thôi mà.” Nàng ngẩng đầu lên, thấy Vân Tang đứng ngẩn người ra đó, gọi mấy tiếng cũng nghe.

      Hỉên Viên Bạt vội lay lay Vân Tang: “Tỷ tỷ, tỷ sao thế?”

      Vân Tang đáp: “Vị công tử vừa rồi là do Thiếu Hạo phái tới đưa đồ cho muội ư?”

      “Chắc là thế.” “Y thấy ta phục sức hoa lệ lại đứng trong Ao Đột quán, gọi vương cơ ta cũng đáp, té ra y tưởng nhầm ta là muội.”

      “Phải đó, chẳng phải tỷ biết rồi sao?” Hỉên Viên Bạt ngơ ngác chẳng hiểu rốt cuộc Vân Tang định gì.

      “Vậy y đương nhiên cũng nghĩ rằng ta là vị hôn thê của Thiếu Hạo, nghĩ rằng ta là nữ tử đính hôn.”

      “ừm.” Hỉên Viên Bạt gật đầu, vẫn chưa hiểu điều Vân Tang muốn .

      Vân Tang cười rạng rỡ, ánh mắt lấp lánh niềm vui.

      “Tỷ tỷ, sao tỷ cứ lúc vui, lúc giận, lúc lại thẫn thờ ra thế? Chẳng giống khi xưa chút nào.”

      Vân Tang chỉ cười làm thinh, hồi lâu mới : “Còn muội vẫn y như hồi . A? Thuốc à? Sao Thiếu Hạo lại phái người tới đưa thuốc cho muội? Muội bị bệnh ư? Hèn chi sắc mặt muội xanh xao quá.”

      “Ôi, tỷ đừng nhắc đến chuyện ấy nữa, ra chỉ tổ làm trò cười thôi! Lúc muội du ngoạn nhân gian bị thương, được Thiếu Hạo cứu đó!”

      Vân Tang véo mũi Hiên Viên Bạt, “Chẳng phải vừa khéo ư, hùng cứu mỹ nhân, mỹ nhân lấy thân đền đáp!”

      Hiên Viên Bạt bĩu môi, “Khéo cái gì mà khéo? Muội có biết y cao hay thấp, béo hay gầy đâu. Lúc đó loạn dân ở Cao Tân vừa dẹp xong, Đại ca bảo Thiếu Hạo còn chuyện quan trọng phải lo liệu, chẳng đợi muội tỉnh lại y rồi, y trông thấy muội chứ muội nào thấy y, đúng là muội bị thiệt mà!”

      Vân Tang cười: “Đừng lo, tuy chưa gặp Thiếu Hạo nhưng tỷ dám chắc y nhất định làm muội thất vọng đâu.”

      “Hừm, tỷ cũng chưa thấy, làm sao khẳng định được gì chứ?”

      “Muội thấy gã vừa rồi thế nào?”

      “Lời cử chỉ của y khiến muội nhớ tới Tri Vị bá bá.” Tri Vị phò tá Hoàng đế dựng nước, được ca tụng là đế sư, theo lời Hiên Viên Bạt có thể thấy nàng cũng khen ngợi nam tử vừa rồi.




    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,953
      Chương 4: Dáng ngà vẻ ngọc ngất ngây say (1)


      Vân Tang tiếp: “Chùn khôn chọn cành mà đậu, kẻ có tâm tư tính tế nhường ấy chọn Thiếu Hạo trong hơn hai mươi vương tử Cao Tân, bởi thế muội cứ yên tâm .” Nàng thoáng chần chừ rồi ngập ngừng hỏi, “Muội có dò la xem y là ai được ?”

      “Muội nhờ Tứ ca hỏi là biết thôi, đừng tới tài hoa, chỉ cần xét dung mạo, ở Cao Tân cũng chẳng có mấy công tử tao nhã tuấn tủ như thế đâu.”

      Vân Tang đỏ bừng mặt lên, “Tỷ tỷ còn chút việc phải nhờ muội đây.”

      “Gì thế tỷ?”

      Vân Tang ghé tai Hiên Viên Bạt thầm, vẻ mặt Hiên Viên Bạt thoắt kinh ngạc, thoắt tươi cười, sau cùng gật đầu lia lịa, hai nữ tử ngồi bên hồ to hơn canh giờ, mãi tới khi mặt trời ngả về Tây, Vân Tang mói khỏi.

      Màn đêm buông xuống, mây che mờ trăng, khe núi mịt mù sương phủ.

      Những đóa hoa đào trong Bàn Đào viên như được phủ lớp màn the, thoạt nhìn tưởng như cả đất trời đều hóa thành mây ráng khói hồng, mờ mờ ảo ảo.

      Xi Vưu bay vút vào giữa vườn đào, rút dải lụa hồng bịt hai mắt lại. Lúc ban ngày, phát ra Ngọc sơn và rừng đào là trận pháp lớn, muốn bị ảo ảnh mê hoặc đừng nhìn, chỉ có thể dùng tâm nhãn cảm nhận biến hóa kỳ diệu của linh khí mà thôi.

      di chuyển trong rừng đào, hết lại dừng, lúc thẳng lúc vòng, lúc rẽ ngoặt, cuối cùng cũng phá được trận pháp trong đó, tiến vào địa cung của Ngọc sơn. Nhìn phá trận pháp có vẻ dễ dàng nhưng thực ra khi vào trận, chỉ cần sẩy chân bước lập tức chuốc lấy cái chết, mấy vạn năm nay mới chỉ có mình suôn sẻ vượt qua.

      Cả tòa địa cung đều được dựng nên từ ngọc thạch, chẳng có viên minh châu nào mà vẫn lấp lánh sáng rực. Phòng ốc bên trong san sát, đường khúc khuỷu, cât giâu đủ thứ báu vật, sao tìm nổi. Xi Vưu nghĩ cung Bàn Cổ là thần binh, hẳn trong kho Binh Khí, bèn định thần cảm nhận lát rồi chạy thẳng về hướng tỏa ra sát khí dày đặc.

      Men theo bậc thềm xuống dưới, dọc hai bên lối bày đủ loại thần binh lợi khí mà hết thảy thần tiên ngày mơ đêm tưởng nhưng chẳng thèm liếc lấy lần, chỉ dán mắt vào vật đặt ở xa tít.

      Cuối con đường là bức tường tạc bằng bạch ngọc, tường treo cây cung.

      Thân cung đen nhánh, dọc thân khắc hoa văn đỏ rực đơn giản mà cổ phác, dường như cảm nhận được Xi Vưu có ý nhắm vào mình, cây cung chợt tỏa ánh sáng đỏ rực, kích thước lúc to lúc , lúc to cao hơn cả người, lúc chỉ chừng tấc. Giờ đây, Xi Vưu mới hiểu tại sao Vưomg Mẫu lại cây cung này có mũi tên nào lắp vào được - cây cung có biến đổi khi to khi làm gì có mũi tên nào đời lắp vào nổi chứ?

      Xi Vưu lặng lẽ quan sát nó lát rồi vận hết linh lực, tay kết thành trận pháp, tay nhanh nhẹn tháo cung xuống. Chẳng hiểu đụng phải cơ quan nào mà cả địa cung rung lên, từng khối từng khối Trảm Long thạch sắc lẻm từ trần rơi xuống, vội vàng tránh né, khó khăn lắm mới tránh được Trảm Long thạch lại biến thành ngàn lưỡi kiếm lao về phía khiến phải vừa chạy vừa rủt lá đào chuẩn bị từ trước ra. Lá đào cùng chung huyết mạch với Ngọc sơn, có thể che giấu khí tức của .

      Xi Vưu khắp người thương tích, bộ dạng nhếch nhác, loạng choạng thoát khỏi địa cung. Thấy đám thị vệ đuổi đến nơi, chẳng kịp thở, lập tức bỏ chạy ngay, nhưng đám truy binh phía sau càng lúc càng đông, từ bốn phương tám hướng ùn ùn đổ lại.

      Chẳng nấp được vào đâu trong rừng đào, đành chạy về hướng Dao trì.

      Vầng trăng tròn vành vạnh treo giữa bầu , dịu dàng soi chiếu Dao trì và rừng đào. Gió đêm hiu hiu, mảnh hồ lăn lăn sóng biếc, mười dặm dài hoa rụng tả tơi.

      Giữa lớp lớp hoa rơi, thiếu nữ áo xanh ngồi vắt vẻo lan can nhà thủy tạ, hai tay vén vạt váy, đôi chân trần đá hất nước lên nghịch ngợm. Từng chuỗi bọt nước bắn tung tóe, ánh trăng lấp lánh cùng sóng nước long lanh bập bềnh dưới gót ngà.

      Trong khoảnh khắc, tất cả mọi thanh đều lặng phắc, trong mắt Xi Vưu chỉ còn thiếu nữ áo xanh dưới ánh trăng giữa rợp rợp bóng hoa, từng động tác của nàng đều trở nên thong thả rệt lạ thường. ngỡ như mình nằm mộng, cứ vừa chạy và chăm chú nhìn nàng chớp mắt, chỉ sợ hễ chóp mắt nàng tan mất.

      Tiếng kêu réo vẳng lại phá tan bầu khí tỉnh lặng về đêm ở Dao trì, thiếu nữ áo xanh nghe động liền mỉm cười ngoái đầu khiến Xi Vưu giật nảy mình, khựng bước.

      Dưới ánh trăng bát ngát, khuôn mặt thiếu nữ nét, chính là Tây Lăng Hành mà tìm kiếm lâu nay, còn tưởng rằng chết.

      “Xỉ Vưu? Sao ngươi lại ở đây?” Tây Lăng Hành giật nảy mình sửng sốt, bộ dạng có phần đanh đá nhưng ánh mắt giấu nổi mừng rỡ.

      Xi Vưu ngẩn người ra thoáng rồi chạy vụt tới trước mặt Tây Lăng Hành, nắm chặt lấy nàng từ xuống dưới kỹ mới dám khẳng định tất cả là thực, “Sao cũng lại ở đây?”

      Tây Lăng Hành lờ đáp, chỉ đám thị vệ trong rừng đào: “Bọn họ đuổi ngươi đấy à? Ngươi ăn trộm gì thế?”

      Xỉ Vưu uể oải đáp: “Ta lấy cây cung trong địa cung ở Ngọc sơn, nhưng giờ chẳng cần tới nữa, đợt lát nữa trả lại chúng là xong.

      Tây Lăng hành biến sắc, “Ngươi, ngươi, ngươi muốn chết à! Đây là Ngọc sơn thánh địa, dù Hoàng Đế, Viêm Đế, Tuấn Đế có đến cũng phải tuân theo quy củ ở đây!” Nàng cuống đến nỗi quay mòng mòng cả lên, trong khi Xi Vưu vẫn bình chân như vại, thản nhiên cười nhìn nàng luống cuống.

      Thấy đám thị vệ càng lúc càng đến gần, Tây Lăng Hành bèn đá văng Xi Vưu xuống hồ, “Chạy mau! Ta cản truy binh! Mau chuồn xuống núi rồi ném ngay cây cung hỏng đó ! Bất kể xảy ra chuyện gì cũng được thừa nhận rằng ngươi vào địa cung Ngọc sơn trộm báu vật, hễ thừa nhận là chết đó!”

      Xi Vưu vẫn nhởn nhơ ló đầu lên khỏi mặt nước, làm bộ căng thẳng : “Vợ , nếu xui xẻo bị bắt, nhớ đừng khai ra ta đấy!”

      Tây Lăng Hành bực bội quát: “Cút mau!”

      Mắt thấy đám thị vệ ùn ùn kéo đến, Tây Lăng Hành vội liếc xuống hồ, thấy Xi Vưu đâu nữa, nàng mới dám thở phào nhõm, lờ mờ cảm thấy có gì đó ổn nhưng bị cả đám thị vệ vây lấy, đành cố lằng nhằng câu giờ với họ.

      Hôm sau, mọi thứ Ngọc sơn bề ngoài vẫn vậy, nhưng tất cả khách khứa đều nhận thấy khác lạ.

      Vân Tang phái thị nữ nghe ngóng xem xảy ra chuyện gì, hồi lâu, thị nữ quay về bẩm báo: “Tối qua dưới địa cung Ngọc sơn mất món thần khí.”

      Vân Tang giận đến nỗi hai mắt tóe lửa, trừng trừng nhìn Xi Vưu, định phát tác ả thị nữ lại tiếp: “Nghe bắt được kẻ trộm rồi.”

      Vân Tang cả người, vội ngượng nghịu cười vói Xi Vưu tỏ ý tạ lỗi rồi quay sang mắt thị nữ: “Lần sau phải cho liền mạch, được ngưng giữa chừng như thế.”

      Ả thị nữ gần đây mới được vào hầu hạ cạnh Vân Tang, chưa hiểu tính tình ngoài lạnh trong nóng của nàng, líu ríu đáp: “Dạ!”

      Vân Tang hỏi: “Kẻ nào to gan dám mạo phạm Ngọc sơn thánh địa thế?”

      việc nghiêm trọng quá, nô tỳ dò la được, nghe tỷ tỷ hầu hạ Vương Mẫu Vương Mẫu đích thân thẩm vấn kẻ trộm suốt nửa đêm mà chẳng được kết quả gì, cũng chẳng tìm thấy tang vật, đành phải thả ra, còn cấm các thị nữ được bàn tán nữa, có điều, có điều..” Thị nữ lèo hết cả hơi, đỏ bừng mặt lên.

      Vân Tang ngán ngẩm bảo: “Ngươi lấy hơi rồi hãy .”

      Ả thị nữ bối rối luống cuống, suýt khóc òa lên, trong khi gã Xi Vưu đầu trò lại bật cười: “Có điều thế nào?”

      Ả thị nữ hít vào hơi, nhanh nhảu đáp: “Có điều Vương Mẫu lúc địa cung bị mất trộm chỉ có mình nàng ta ở đó nên bị tình nghi nhiều nhất, nếu chứng minh được trong sạch của mình, nàng ta bị giam lỏng trăm hai mươi năm.”

      Xi Vưu đăm chiêu hỏi: “Phải giam lỏng trăm hai mươi năm ư?”

      Vân Tang vẩy tay ra hiệu cho thị nữ lui xuống rồi thản nhiên : “Vậy là lắm rồi. Phạm tội Ngọc sơn, sợ nhất phải là Vương Mẫu xử phạt, mà là Vương Mẫu xử phạt lại giao kẻ trộm cho gia tộc y, bọn họ đương nhiên phải có lời lại với Ngọc sơn, còn phải đối mặt với miệng lưỡi thế gian, hình phạt chỉ có nặng chứ .”

      Xi Vưu đưa mắt chăm chú nhìn Dao trì trăm dặm, đào nở ngàn năm ngoài song cửa, làm thinh .

      Hoàng hôn buông, tiệc Bàn Đào bắt đầu,chỗ ngồi được đặt bên Dao trì, trong các đình đài lầu gác bày đầy những bàn những sập dài ngắn đan xen, thoạt nhìn có vẻ tùy tiện nhưng thực tế lại rất trật tự.

      Hàng chủ trì gồm bốn vị trí, Vương Mẫu ngồi ghế chủ tọa, bên phải là vương tử Quý Ly của Cao Tân, bên trái là vương cơ Vân Tang của Thần Nông, bên dưới Vân Tang là vương tử Xương Ý của Hiên Viên. Tiếp theo lần lượt là chỗ ngồi của bổn đại thế gia, sau đó mới là khách khứa của các gia tộc khác.

      Xi Vưu ngồi bên phía tộc Thần Nông, vừa nâng chén uống rượu vừa dùng thần thức tìm kiếm Tây Lăng Hành nhưng chẳng thấy nàng đâu cả. Có lẽ vì phạm tội nên nàng bị cấm tham dự tiệc Bàn Đào rồi.

      Thí Luyện đài bắt đầu diễn ra các cuộc so tài về thần lực pháp thuật, kẻ thắng giành được tặng phẩm do Vương Mẫu chuẩn bị, đây là tiết mục truyền thống hàng năm nay trong tiệc Bàn Đào, có lẽ thoạt đầu chỉ là trò chơi để tăng thêm tửu hứng nhưng ngàn năm nay dần dà biến thành cơ hội tuyệt vời để hùng các tộc tranh đua cao thấp, khiến tất thảy thiên hạ đều quan tâm,thậm chí vì thế mà nảy ra cả Đại hoang hùng bảng.

      Vương Mẫu cử thị nữ mở hộp ra, bên trong đặt đóa hoa đào diễm lệ tươi tắn, lên tiếng giới thiệu: “Đây là Trụ Nhan hoa được thai nghén từ linh khí của Ngọc sơn, chẳng những có thể làm binh khí mà còn có khả năng giúp chủ nhân giữ mãi dung nhan tươi trẻ, cần hao phí linh lực.”

      Tất cả nữ tử đều ước ao giữ mãi dung nhan tươi trẻ, khỏi kinh ngạc khẽ ồ lên.



      Xi Vưu định lấy cớ thay đồ để rời chỗ, nghe thấy tiếng trầm trồ bèn ngoảnh lại nhìn Trụ Nhan hoa, bỗng động lòng dừng bước.

      Xi Vưu đứng ngoài thầm xem tỉ thí, đến vòng cuối cùng quyết định thắng thua mới nhảy lên Thí Luyện đài, chỉ vài chiêu đẩy lùi được kẻ thắng thế, đoạt lấy Trụ Nhan hoa nhanh như sét đánh, dương dương tự đắc vẫy vẫy đóa hoa kẹp giữa ngón tay mình về phía Vương Mẫu, ném lại câu “Đa tạ!” rồi nhảy xuống Thí Luyện đài bước .



      Cử tọa đều kinh ngạc!

      Kẻ thắng thế vừa rồi cũng là hùng nổi tiếng trong Thần tộc, vậy mà chỉ mấy chiêu bị Xi Vưu đánh bại, có điều đám khách khứa chẳng kẻ nào biết Xi Vưu, mọi người đều châu đầu ghé tai xì xào hỏi nhau về .

      Vân Tang thầm rủa Xi Vưu nhưng ngoài mặt vẫn phải ra sức che chở cho , còn phải thay nặn ra lý do cho hành vi vô lễ khi nãy nữa.

      May sao Vương Mẫu cũng chẳng để bụng, chỉ thản nhiên tuyên bố Xi Vưu tộc Thần Nông giành chiến thắng.

      Tối qua lúc gặp lại Tây Lăng Hành, Xi Vưu nắm lấy tay nàng, thoạt nhìn có vẻ thờ ơ nhưng thực tế là vừa kiểm tra thương thế của nàng, vừa để lại dấu ấn mình nàng. Giờ cứ việc lần theo dấu ấn đó, dễ dàng tìm thấy Tây Lăng Hành.

      Trong đêm tối, Tây Lăng Hành ôm súc vải lụa men theo bờ Dao Trì, vừa vừa ngoảnh lại như sợ bị bám đuôi, chân bước về phía vắng vẻ.

      Xi Vưu thấy hành động của nàng có phần kỳ lạ nên gọi mà nấp trong bóng tối thầm bám theo.

      Dưới bóng trăng, bên bia đá, vị công tử áo gấm đứng đầu ngọn gió, dung mạo tuấn tủ, phong thái phiêu dật.

      Tây Lăng Hành thong dong tới trước mặt y, “Nặc Nại tướng quân?”

      “Chính tại hạ.”



      “Ta là Tây Lăng Hành, bạn thân trong khuê phòng của vương cơ Hỉên Viên.” Tây Lăng Hành dò xét Nặc Nại lượt, như thể thầm định tình lang giùm bạn.

      Nặc Nại dung mạo xuất chúng, danh tiếng lan xa, ở Cao Tân, mỗi lúc y ra đường đều có người xúm lấy nên quen với ánh mắt chằm chằm của kẻ khác, có điều chẳng hiểu sao ánh mắt Tây Lăng Hành khiến y nhớ tới vương cơ Hiên Viên bên Ao Tinh trì, Đột Bích sơn, đột ngột thấy bứt rứt yên, vội vàng thi lễ: “Vương cơ truyền tin có việc quan trọng, dặn ta đừng tham dự tiệc Bàn Đào mà đợi người ở đây, chẳng hiểu xảy ra chuyện trọng đại gì?”

      Chuyện quan trọng là để ngươi trông thấy nàng ta tiệc Bàn Đào, Tây Lăng Hành chắp tay sau lưng nghiêng đầu cười hỏi: “Ngươi cảm thấy vương cơ thế nào?”

      “Vương cơ huệ chất lan tâm, hoa dung nguyệt mạo.”

      chẳng uổng công vương cơ biệt đãi ngươi.” Tây Lăng Hành trao sấp lụa trong tay cho Nặc Nại. “Đây là vương cơ nhờ ta chuyển cho ngươi.”

      Nặc Nại lui bước, nhận lấy sấp lụa, vẻ mặt lạnh băng, trong lời còn hàm ý: “Thiếu Hạo điện hạ bất kể tính tình hay tài hoa đều có hai, đúng là đôi trời sinh với vương cơ, nếu vương cơ có gì gửi gắm, cứ việc phó thác cho Thiếu Hạo điện hạ, cần gì tại hạ ra sức.”

      Tây Lăng Hành mỉm cười gật đầu, Vân Tang dặn nàng nếu Nặc Nại vui vẻ nhận lời ủy thác riêng chẳng những được giao cho y mà còn phải mắng cho trận, nhưng nếu y chịu nhận phải nghĩ cách để giao nó cho y.

      Tây Lăng Hành dúi sấp lụa vào tay Nặc Nại, “Ngươi căng thẳng gì thế? Chẳng qua vương cơ hứng thú với việc chế tạo cơ quan trong trang viện, đây là bản vẽ mà vương cơ vẽ ra mấy năm nay, tình muốn nhờ ngươi chỉ giáo thôi mà.”

      Sắc mặt Nặc Nại hơi dịu lại, “Danh sư trong vương tộc rất nhiều, tại hạ đâu dám xằng chỉ bậy.”

      Tây Lăng Hành thở dài, “Ngươi bảo mình dám xằng, vậy ngươi tưởng mấy kẻ mang danh cao sĩ kia dám xằng sao? Hơn nữa đừng trong Hiên Viên tộc, dù nhìn khắp cả thiên hạ cũng được mấy kẻ có tài như ngươi? Ngươi xem bản vẽ thấy, e rằng chỉ thua Ao Đột quán của ngươi mà thôi, còn những kẻ khác dù dám xằng cũng chẳng có tài mà lên tiếng đâu!”

      Nặc Nại nghe đến đây hệt như kẻ hiểu võ gặp được kiếm báu, lòng nôn nóng chỉ hận thể mở ngay sấp lụa ra xem. “Vậy đợi tại hạ xem xét kỹ rồi bẩm lại với vương cơ.”

      Tây Lăng Hành gật đầu cười ranh mãnh: “Vương cơ hành tung bất định, mấy ngày nữa có lẽ phải gặp sứ giả tới cầu kiến, tướng quân chớ vô lễ mà cự tuyệt ngay từ cửa nữa nhé.”

      Nặc Nại mỉm cười hành lễ rồi cáo từ.

      Tây Lăng Hành thấy y xa liền thong dong quay lại, đầu mải nghĩ miên man về Vân Tang cùng Nặc Nại, té ra Vân Tang tỷ tỷ cũng có lúc tinh quái nhường này, nàng càng nghĩ càng tức cười, nhịn được hoa chân múa tay, cười hinh hích thôi.

      Đột nhiên nàng thấy mặt mình mát lạnh, vừa ngẳng đầu thấy ánh trăng vằng vặc, cánh đào trắng như tuyết bay ngập trời, phiêu phiêu phất phất, cuồn cuộn xoay xoay. Hệt như đông giá chợt về, cả đất trời phủ đầy màu tuyết trắng, càng tăng thêm mấy phần kiều diễm dịu dàng.

      Tây Lăng Hành vui thích chìa cả hai tay ra hứng lấy vốc cánh hoa đưa lên mũi ngửi, thấy hương thơm ngan ngát, ràng là hoa chứ chẳng phải ảo ảnh.

      Nàng nén nổi vui thích bắt đầu múa giữa trời “hoa tuyết”, tay áo lúc nhàng vung ra, khi đột nhiên thu lại, tư thế uyển chuyển, bước chân thoăn thoắt, hệt như hoa .

      Nàng cười khanh khách gọi: “Xi Vưu, có phải ngươi ?”

      Bóng dáng Xi Vưu dần dần ra, tay còn cầm Trụ Nhan hoa, lặng lẽ cười giữa ngập trời hoa trắng, phong thái hiên ngang khiến những cánh hoa đào nhu hòa diễm lệ cũng đượm mấy phần khí.

      Tây Lăng Hành cũng ngừng múa, đăm đăm nhìn Xi Vưu như nằm mộng.

      Hai người cứ lặng lẽ nhìn nhau qua màn tuyết trắng, mặc cánh đào bay ngập trời, chẳng là do đành phá vỡ vẻ đẹp trong khoảnh khắc hay trong lòng ấp ủ cảm nghĩ riêng.

      Hồi lâu Tây Lăng Hành mới thở dài: “Ta biết ngươi chịu nghe lời ta mà xuống núi.”

      Xi Vưu chỉ cười đáp.

      Tây Lăng Hành chậm rãi bước tới, chăm chú nhìn : “Hôm qua lúc ngươi rồi ta mới nhận ra, dù là cao thủ Thần tộc cũng chẳng mấy kẻ có thể an toàn thoát thân sau khi đánh cắp bảo vật dưới địa cung Ngọc sơn, khi xưa ở Bác Phụ sơn cũng là ngươi cứu ta phải ? Rốt cuộc ngươi là ai thế?”

      “Ta là ta thôi”.

      Tây Lăng Hành quát, “Đừng gạt ta nữa, ta hỏi tên của ngươi kia!”

      “Đám vu sư tộc Cửu Lê gọi ta là Thú vương, thần tiên Thần Nông sơn gọi ta là cầm thú hoặc súc sinh, còn sư phụ và Du Vương gọi ta là Xi Vưu.”

      Xi Vưu trả lời hết sức thản nhiên nhưng Tây Lăng Hành lại thấy xót xa khôn tả, hạ giọng : “Linh lực của ngươi khá mạnh, ta còn tưởng ngươi là hùng nổi tiếng nào trong Thần tộc, ai dè lại chẳng có tên tuổi gì.”

      Xi Vưu thổi đóa Trụ Nhan hoa trong tay, Trụ Nhan hoa từ từ nở ra, cao tới cả thước, cành đầy những nụ có đỏ có trắng, vô cùng mỹ lệ, trao đóa hoa cho Tây Lăng Hành.

      Thiếu nữ nào chẳng hoa đẹp, Tây Lăng Hành liền mừng rỡ nhận lấy: “Tặng ta ư?”

      Xi Vưu gật đầu.

      “Cảm ơn ngươi.” Tây Lăng Hành vừa dứt lời cảm tạ bĩu môi lườm , quay ngoắt , “Đồ bịp bợm! ràng ngươi lợi hại thế này, vậy mà dạo ở Bác Phụ quốc lại ức hiếp ta!”

      Nàng leo lên đỉnh núi, kiếm phiến đá tương đối bằng phẳng ngồi xuống, Xi Vưu cũng ngồi bên cạnh, khẽ gọi: “A Hành.”

      Tây Lăng Hành ngoảnh đầu sang bên, chẳng để ý gì tới , chỉ thích thú nghịch đóa Trụ Nhan hoa, nhìn tuyết rơi càng lúc càng dày.

      Xi Vưu ngồi nhìn lát rồi khum hai tay lên miệng huýt sáo mấy tiếng, lát sau chợt thấy hai chú chim cùng ngậm cành đào bay lại, lá xanh biêng biếc như còn đâm sương đêm, giữa đám lá thấp thoáng trái đào nõn nà tươi rói, thoạt nhìn thèm.

      Thần tộc có thể dùng thần lực sai khiến thú điểu , nhưng thể ra lệnh cho đám chim thú bình thường chưa được khai thông linh trí, cảnh tượng này khiến Tây Lăng Hành tròn xoe mắt. Hai chú chim đậu xuống trước mặt nàng, đập cánh rồi cùng cất giọng hót líu lo như mời nàng nếm thử trái đào.

      Tây Lăng Hành khỏi nuốt nước miếng, liếc Xi Vưu rồi cầm lấy trái đào cắn miếng, thấy thơm ngọt đến tận tâm can, ngon hơn hết thảy hoa quả trước đây từng nếm qua.

      “Ngon quá!”

      Xi Vưu chăm chú nhìn A Hành, cười cười , đây là trái đào ngon nhất Ngọc sơn này, khi xưa còn thắc mắc tại sao con cáo nâu đó lại đem miếng mồi ngon nhất dâng cho kẻ khác, mãi đến bây giờ ngắm nụ cười mê hồn của nàng, mới hiểu ra.

      A Hành thấy trong lòng rung động, chẳng dám nhìn Xi Vưu thêm nữa, chỉ cúi đầu lặng lẽ nghịch mấy cánh hoa rồi ăn đào, cảm giác vừa hoảng hốt vừa sợ sệt, còn xen lẫn chút ngọt ngào chẳng thể gọi thành tên.

      Dưới trời hoa tuyết tả tơi, hai người họ sánh vai cùng ngồi vách đá. Xi Vưu ngẳng đầu nhìn ánh trăng vằng vặc, nghe lòng mình êm đềm đến vui vẻ, tựa như được trở về vùng rừng núi mênh mông ấy, tự do tự tại, chẳng còn đơn nữa.


    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :