1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Thái Tử Phi Thăng Chức Kí - Tiên Chanh (Full 2 tập)

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,862
       


      <img id="irc_mi" alt="" src="http://img.tiki.vn/media/catalog/product/cache/1/image/9df78eab33525d08d6e5fb8d27136e95/b/v/bv_th_i_t_phi.jpg" width="303" height="393" />

      Thái tử phi thăng chức ký- Tập 1
      Tác giả: Tiên Chanh

      Người dịch: Nguyễn Thị Thại

      Số trang: 524

      Kích thước: 14.5 x 20.5 cm

      Ngày xuất bản: 19-09-2012

      Giá bìa: 110.000 đồng

      Công ty phát hành: Bách Việt

      Nhà xuất bản: NXB Thời Đại

      <img class="aligncenter" alt="Flowers glitter graphics" src="http://www.picgifs.com/glitter-graphics/glitter-graphics/flowers/glitter-graphics-flowers-546281.gif" />


      Giới thiệu


      <img alt="Flowers glitter graphics" src="http://www.picgifs.com/glitter-graphics/glitter-graphics/flowers/glitter-graphics-flowers-967527.gif" />

      Giả sử bạn là chàng trai, chàng trai rất bình thường thôi. Nhưng đến ngày đẹp trời, hiểu vì lý do gì mà bạn lại được du lịch đến địa phủ. Thần kì hơn, bạn vinh dự được hẳn Ti Mệnh Tinh Quân “cướp ngục”, đồng thời cho bạn thân xác mới xem như trả ơn cho việc nào đó mà bạn giúp từ đời thủa nào rồi! Thế là đùng cái, bạn - linh hồn “đàn ông” trong hai mươi mấy năm trời - trở thành , mà lại còn là phụ nữ có chồng, Thái tử phi chính hiệu. Chỗ trước đây bằng phẳng đầy nam tính nay lại nhô ra thể vẻ hấp dẫn nữ tính, cái gì trước đây hiển nhiên có bây giờ lại biến mất… Ôi, chuyện quái gì thế này?????

      Ai mà chẳng biết Thái tử Phi là nghề khó làm nhất đời:

      Thứ nhất, con đường thăng quan tiến chức lấy gì làm tốt đẹp. Từ Thái Tử Phi, lên Hoàng Hậu, rồi lên Thái Hậu, đúng là khó chẳng khác gì lên trời! Bạn bao giờ thấy thái tử phi chịu đựng được cho đến lúc lên ngôi thái hậu chưa?

      Thứ hai, lao động có bảo đảm, bảo hiểm thất nghiệp, bảo hiểm lúc về hưu, bảo hiểm ốm đau lẫn các loại tích lũy khác đều có, lúc nào cũng có thể bị thôi việc, hơn nữa còn cho tìm việc khác.

      Thứ ba, tính chất công việc nguy hiểm, bất kỳ lúc nào cũng có khả năng mất mạng. Nếu thái tử được làm hoàng đế, thái tử phi đương nhiên cũng chịu phận đen theo thái tử; nếu thái tử lên làm hoàng đế, vậy lại càng phải chú ý đề phòng với rủi ro của chính mình.

      Thứ tư, đây lại là công việc có tính chất kiêm nhiệm, tuy cường độ lao động lớn lắm, nhưng đối tượng phục vụ ... Haizz!

      Tóm lại, cái việc làm Thái tử Phi này thực phải loại nghề nghiệp tốt đẹp gì, tiền đồ, áp lực lớn, cạnh tranh khốc liệt... Điểm tốt duy nhất có lẽ chỉ là môi trường làm việc tốt, đến đâu cũng có thể dưỡng mắt bằng vô số người đẹp.

      Chương 1: Số kiếp bi thảm

      <img class="aligncenter" alt="Flowers glitter graphics" src="http://www.picgifs.com/glitter-graphics/glitter-graphics/flowers/glitter-graphics-flowers-967527.gif" />



      Giữa mùi hương an thần đốt trong cung, tôi nằm giường, lặng lẽ nhìn lên đỉnh màn có thêu long phượng, vẻ ngoài tỏ ra bình thản, thực ra trong lòng lại vô cùng đau đớn…

      từng có người hỏi tôi câu như thế này.

      Người ấy hỏi: Nếu cả vợ và người tình cùng rơi xuống nước, cứu ai? Lúc đó tôi rất bối rối

      Thấy vậy, ta lại hỏi: Vậy đổi thành như thế này nhé, vợ mình và vợ người khác cùng rơi xuống nước, cứu ai?

      Câu hỏi này rất dễ, tôi trả lời ngay lập tức: Chỉ có đầu đất mới cứu vợ người khác, tất nhiên là phải cứu vợ mình rồi!

      Tôi nghĩ, có lẽ để trừng phạt do dự lúc đầu của tôi, ông trời quyết định đem đầu đất cho tôi. Đó là Thái tử Tề Thịnh mà mọi người vẫn luôn khen ngợi thông minh uy vũ, giống hệt Thành Tổ.

      Chà, đúng là lời khó được… Thôi, để tôi kể lại từ đầu vậy.

      Hôm ấy, Ti Mệnh Tinh Quân bí mật đem tôi ra khỏi địa phủ, đưa tôi cùng cưỡi mây bay lên trời. Hai chúng tôi cưỡi mây lướt gió, đúng lúc tôi mê mải giữa trăm hồng ngàn tía Ti Mệnh Tinh Quân dừng lại ngay thủy đình, : “Đợi chút, phần xác của ngươi đến bây giờ”.

      Tôi nằm phủ phục xuống bên rìa đám mây, nôn lúc mới thấy trong bụng dễ chịu hơn, sau đó thò đầu nhìn xuống thủy đình tinh xảo được xây mặt nước bên dưới, bốn phía xung quanh là những chiếc cột được chạm trổ rất xa hoa, trong lòng khỏi mừng thầm. Chỉ cần nhìn qua là biết ngay gia đình này thuộc loại giàu sang cũng đứng vào hàng phú quý, nếu được hồi sinh ở đây chắc chắn tiền và người đẹp là thể thiếu được, như thế cũng xem như có phúc lắm rồi.

      Ti Mệnh Tinh Quân dường như đọc được suy nghĩ của tôi, vẻ mặt tự nhiên, lại tiếp tục : “Nếu phải vì ngươi có ơn với ta, ta tuyệt đối làm trái thiên mệnh, đưa ngươi đến đây đâu…”.

      Tôi vội xua tay: “Biết rồi, biết rồi, xin đa tạ Tinh Quân”.

      Suốt dọc đường Ti Mệnh Tinh Quân luôn mồm ca cẩm rằng, nếu phải vì kiếp trước tôi có ơn với ngài, ngài nỡ nhìn tôi chết sớm như vậy nên mới lôi tôi ra khỏi địa phủ, để tôi được hưởng thêm mấy chục năm phú quý… Những lời này tôi nghe nhiều đến mức thuộc lòng luôn rồi.

      Ti Mệnh Tinh Quân tiếp: “Ngươi phải nhớ, sau khi được hồi sinh, nhất định được…”.

      Nhưng lúc đó, tôi làm gì còn tâm trí nào để nghe ngài dặn dò, chỉ cúi rạp người đám mây nhìn xuống dưới, ngắm nghía hai xinh đẹp thong thả cầu, buột miệng kêu lên: “Ồ! Nhìn xem, hai kia xinh quá!”.

      Ti Mệnh Tinh Quân cũng thò đầu nhìn theo, trông thấy hai dừng cầu chuyện, ngài đột nhiên hỏi tôi: “Trong hai ấy, ngươi thích nào hơn?”.

      mặc áo đỏ”, tôi trả lời. Nàng ta ngực đầy đặn, tay mũm mĩm, eo mảnh mai, thể thừa nhận là thuộc hàng cao cấp, còn áo trắng ngược lại, rất gầy, giống như kết quả của việc giảm béo quá đà vậy, hợp khẩu vị của tôi.

      Ti Mệnh Tinh Quân nghe tôi trả lời thế liền thở phào cái: “Thế được”.

      Tôi hiểu ý của ngài, đưa tay chỉ vào áo đỏ, hỏi: “ ấy là ai vậy?”.

      “Là Thái tử phi đương triều, họ Trương. Cha của ta là Thượng thư Bộ binh, ông nội là Hộ quốc Đại tướng quân.”

      “Chà! Đúng là gia đình có thế lực!”, tôi kêu lên.

      “Đúng vậy, nếu làm sao ấy trở thành Thái tử phi được.”

      “Còn người bên cạnh sao?”

      “Là Triệu vương phi, Giang thị.”

      “Nhìn cũng rất xinh, chỉ có điều nét mặt trông hơi khắc khổ.”

      Tư thế cúi người nhìn xuống của Ti Mệnh Tinh Quân có vẻ hơi bất tiện, thế nên ngài nằm luôn xuống đám mây để nhìn: “Chà, ngươi biết uẩn khúc bên trong chuyện này đâu…”.

      lúc ngài hào hứng kể cho tôi nghe bỗng nhiên có đám người tới bên hồ, đầu là tên ẻo lả mặc toàn lụa là gấm vóc dìu phu nhân xinh đẹp tuổi tầm trung niên, những người còn lại vây quanh.

      Tôi lại hỏi: “Cái tên ẻo lả kia là ai vậy?”.

      “À, đó là Thái tử đương triều, Tề Thịnh”, Ti Mệnh Tinh Quân đáp.

      Thái tử đương triều? Là chồng của mặc áo đỏ?

      Tôi chợt thấy Thái tử Tề Thịnh vô tình nhìn về phía hai , mặt ngây ra lúc, rồi sau đó ánh mắt thay đổi ngừng, lúc lạnh lùng, lúc hừng hực lửa. Tôi còn bận suy nghĩ xem con người ấy rốt cuộc nghĩ gì bỗng nhiên nghe thấy hai tiếng tõm liên tiếp, quay đầu lại thấy hai cầu đều rơi xuống nước, ngay sau đó là bóng người từ bên hồ lao tới, cũng lập tức nhảy ngay xuống nước.

      Lòng chấn động, tôi chợt nhớ tới câu hỏi vừa rồi của Ti Mệnh Tinh Quân về vợ của mình và vợ của người khác, trong bụng khỏi mừng thầm, tôi vội kéo vạt áo của ngài, hỏi: “Kiếp này tôi làm Thái tử phải ?”.

      Nét mặt của Ti Mệnh Tinh Quân trở nên kỳ lạ, ngắc ngứ hồi rồi mới khẽ đáp: “À… cũng gần như vậy”.

      “Này, cái gì gọi là ‘cũng gần như vậy’?”

      ngươi cứ xem .”

      Tôi lại tiếp tục quay về phủ phục đám mây ngó xuống, vẫn còn chưa kịp nhìn những bóng người phía dưới, nghe thấy Ti Mệnh Tinh Quân từ đằng sau thét lên: “Đến giờ rồi, !”.

      sức mạnh to lớn từ sau lưng ập đến bất ngờ, tôi chưa kịp phản ứng rơi ra khỏi đám mây, mặt mũi tối sầm, còn biết gì nữa…

      Khi tôi mở mắt ra là ba ngày sau.

      Cuối cùng tôi cũng hiểu ra ý câu “cũng gần như thế” của Ti Mệnh Tinh Quân là gì. Kiếp này tôi cũng có hai chữ “thái tử”, chỉ có điều phải là Thái tử, mà chỉ là phi, Thái tử phi, chẳng qua cũng chỉ khác chữ mà thôi.

      Đúng là cũng gần như thế!

      Giữa mùi hương an thần đốt trong cung, tôi nằm giường, lặng lẽ nhìn lên đỉnh màn thêu long phượng, bên ngoài rất bình thản, nhưng trong lòng đau đến cả trứng…

      À, quên mất, bây giờ tôi còn trứng nên thấy đau trứng nữa.

      Bây giờ tôi có bộ ngực căng, chiếc mông tròn và vòng eo mảnh mai. Ngực đúng là rất đầy đặn, eo rất mảnh mai, đó là những thứ mà tôi mong ước từ lâu lắm rồi… Nhưng, chờ cho đến khi bộ ngực ấy mọc người mình rồi cảm giác khi sờ vào lại vô cùng khó tả…

      Chết tiệt! Ti Mệnh Tinh Quân, ngài chắc chắn là mình đến trả ơn chứ phải báo oán đấy chứ?

      cung nữ nhàng bước vào, quỳ xuống bên giường, khẽ : “Hoàng hậu muốn ban cái chết cho con tiện nhân Giang Thị kia, Thái tử điện hạ và Triệu vương điện hạ quỳ ngoài cung Hưng Thánh để cầu tình”.

      Giọng ấy chứa vẻ căm hận khiến tôi bất giác quay đầu lại nhìn nàng cái. Người đẹp thế mà lại bằng giọng như vậy, đúng là đáng tiếc.

      Người cung nữ ấy thấy tôi quay đầu lại nhìn, có lẽ tưởng tôi sai bảo gì đó nên vội lại gần hơn, gần như là bò hẳn lên giường khiến cho áo yếm lộ cả ra, màu xanh non. Ừ, rất tuyệt, nó càng tôn thêm cho làn da nơi ngực ta.

      Cung nữ khẽ hỏi: “Nương nương có điều gì sai bảo?”.

      Câu ấy lập tức kéo hồn phách bay bổng tận đẩu tận đâu của tôi trở lại, lúc đó lòng tôi đau như dao cắt. Haizz, người đẹp có đẹp hơn nữa có liên quan gì đến tôi cơ chứ?

      Cung nữ ấy thấy tôi hồi lâu vẫn năng gì, do dự lát, cuối cùng quyết định nhàng khuyên nhủ: “Nương nương, nương nương thể cứ như thế này mãi được, Thái tử điện hạ cứu con tiện nhân ấy sao nào? đầu con tiện nhân ấy mang tội danh mưu hại hoàng tôn rồi, Hoàng hậu nương nương nhất định tha cho nó đâu. Thái tử có thể cứu con tiện nhân ấy khỏi nước, đến lúc này chẳng phải cũng chỉ có thể quỳ ở ngoài cung Hưng Thánh đó sao? Nếu con tiện nhân ấy khó lòng thoát khỏi cái chết nương nương càng nên tỏ ra rộng lượng cho Thái tử và Hoàng hậu nương nương thấy. Lúc này nhất định phải là lúc hờn giận Thái tử, nếu uổng phí công sức suốt bao lâu nay!”.

      Tôi nhìn vào đôi môi hồng cứ mấp ma mấp máy, để lộ hàm răng trắng đều của mỹ nhân, trong lòng thầm kêu lên, đúng là mê người.

      Những điều cung nữ , ra Ti Mệnh Tinh Quân cũng nhắc tôi rồi, đó chẳng qua cũng chỉ là chuyện hai người phụ nữ tranh nhau người đàn ông, hai người đàn ông cùng người phụ nữ, mối quan hệ tay tư, vừa đủ thành bàn mạt chược. Thái tử và Triệu vương cùng Giang thị, Trương thị và Giang thị cùng có tình cảm với Thái tử, sau đó gia đình Trương thị thế lực mạnh hơn chút, bản thân Trương thị lại giở vài thủ đoạn, thế là Trương thị và Thái tử trở thành đôi, còn Giang thị đành theo Triệu vương.

      Chà, cùng là đàn ông, tôi thể khâm phục tấm lòng của Triệu vương, biết Giang thị thích mình mà vẫn muốn lấy nàng về. Đáng thương thay, đáng buồn thay!

      Lại còn Thái tử điện hạ nữa chứ, lúc vợ mình và vợ người khác cùng rơi xuống nước lại cứu vợ người trước, tinh thần quên mình vì nghĩa đáng kính nể! Càng chưa đến chuyện trong bụng vợ mình còn mang thai. Ôi, đáng buồn thay, đáng giận thay!

      Cung nữ thấy tôi vẫn có phản ứng gì càng thêm cuống quýt, chỉ biết gọi khẽ: “Nương nương!”.

      Trời! Lại nương nương! Trong lòng tôi lúc này rất rối loạn, biết cái chức nương nương này có nên làm hay ?

      Làm phải giương mắt lên nhìn đám người đẹp vây quanh mà xơ múi gì được.

      làm đến cả cơ hội được nhìn thấy người đẹp cũng chẳng có.

      Nhưng, dù muốn làm phải làm như thế nào? Ai mà chẳng biết thái tử phi là nghề khó nhất đời:

      Thứ nhất, con đường thăng quan tiến chức lấy gì làm tốt đẹp. Từ thái tử phi lên hoàng hậu, rồi lên thái hậu, đúng là khó chẳng khác gì lên trời! Bạn bao giờ thấy thái tử phi chịu đựng được cho đến lúc lên ngôi thái hậu chưa?

      Thứ hai, lao động có bảo đảm, bảo hiểm thất nghiệp, bảo hiểm lúc về hưu, bảo hiểm ốm đau lẫn các loại tích lũy khác đều có, lúc nào cũng có thể bị thôi việc, hơn nữa còn cho tìm việc khác.

      Thứ ba, tính chất công việc nguy hiểm, bất kỳ lúc nào cũng có khả năng mất mạng. Nếu thái tử được làm hoàng đế, thái tử phi đương nhiên cũng chịu phận đen theo thái tử; nếu thái tử lên làm hoàng đế, vậy lại càng phải chú ý đề phòng với rủi ro của chính mình.

      Thứ tư, đây lại là công việc có tính chất kiêm nhiệm, tuy cường độ lao động lớn lắm, nhưng đối tượng phục vụ … Haizz!

      Tóm lại, cái nghề thái tử phi này thực phải loại nghề nghiệp tốt đẹp gì, tiền đồ, áp lực lớn, cạnh tranh khốc liệt… Điểm cộng duy nhất có lẽ chỉ là môi trường làm việc tốt, đến đâu cũng có thể dưỡng mắt bằng vô số người đẹp.

      Làm hay làm đây, tôi thực bối rối.

      Cung nữ mỹ nhân lại khẩn thiết gọi: “Nương nương!”.

      Cuối cùng tôi cũng đến quyết định, với giọng bất đắc dĩ: “Được rồi, đỡ ta dậy. Chúng ta tới cung Hưng Thánh”.

      Đôi mắt hạnh của người cung nữ mở rất to, nhìn tôi với vẻ sửng sốt.

      Tôi rất muốn với người cung nữ: , còn trẻ quá, chưa hiểu được rằng, dù làm bất cứ công việc gì, việc lấy lòng ông chủ vẫn là bài học bắt buộc. Nếu đến cả người tình của ông chủ cũng dám ra tay bị đuổi việc là tương lai xa.

      Dọc đường tôi cứ nghĩ mãi, làm thế nào để lấy lòng người đàn ông?

      Nếu là trước đây rất đơn giản, chỉ cần vỗ mạnh vào vai ta, : “! Người em! Chúng ta chơi !” là xong.

      Nhưng bây giờ tôi thể như vậy được, có lẽ phải đổi sang cách khác?

      ! Người em! Để tôi đưa chơi ?

      được! Bỏ qua!

      ! Người em! Để tôi cùng chơi ?

      Cũng được! Bỏ qua!

      ! Người em! chơi mình !

      Càng được! Bỏ qua!

      Nào! Người em! bao tôi luôn !

      Trực tiếp bỏ qua!

      Chà! Lần đầu tiên phát , ra việc lấy lòng người đàn ông lại khó đến thế.

      Kiệu cứ đong đưa suốt dọc đường , còn tôi cứ phiền muộn thôi.

      Sau hồi vòng vèo, cuối cùng kiệu cũng dừng lại. Người cung nữ lúc trước vén rèm lên, đưa bàn tay mảnh mai ra đỡ tôi, miệng nhắc nhở với vẻ rất dịu dàng: “Nương nương, cẩn thận”.

      Đôi tay rất đẹp. Có điều, người đẹp, móng tay của hơi dài rồi đấy, liệu khi vận động có làm người khác bị thương ? Thực ra cũng chưa hẳn, cũng có người hợp khẩu vị này, nếu khiến cho lưng ta nở hoa cúc ta lại thấy !

      Dừng lại! Lại nghĩ tận đâu rồi!

      Tôi quay đầu lại, với cung nữ mỹ nhân: “Khi trở về cắt bớt móng tay , dài quá, tốt!”.

      Cung nữ mỹ nhân sững người lúc, có hiểu ý của tôi hay , chỉ thấy cúi đầu gật khẽ, đáp: “Nô tì biết”.

      Sau khi được cung nữ mỹ nhân dìu xuống, tôi ngẩng đầu lên, quả nhiên nhìn thấy trước cửa cung có hai người đàn ông quỳ. Nhìn từ sau thấy áo của người ngồi bên trái có màu vàng sáng, có lẽ đó là tên thái tử ẻo lả lần trước.

      Tôi nhắm mắt, cố nhớ lại dáng của phái nữ, sau đó ưỡn ngực nâng mông, dùng sức lắc eo mạnh, bước từng bước tiến về phía hai người đàn ông. Khi tới bên Thái tử tôi dừng bước, định quỳ xuống nhưng chỉ nhìn cái rồi lại thôi.

      Hừ, bọn hạ nhân ở đây có mắt hay sao thế, còn biết mang ra đây mấy cái đệm?

      Tôi đắn đo xem liệu có thể sai cung nữ mỹ nhân quay về lấy chiếc đệm mềm được , Thái tử đột nhiên quay đầu nhìn tôi cái. Ôi, ánh mắt mới lạnh lùng làm sao, tưởng như có thể phóng ra hàng loạt lưỡi dao sắc lạnh. Thái tử mở miệng, khẽ nhả ra từ:

      “Cút!”

      Chà! Quả hổ là Thái tử, gì cũng ngắn gọn, súc tích!

      Tôi cúi đầu liếc quần áo người, lại nhớ đến thân thể vừa mới sảy thai của mình, hành động gọi là “Cút[1]” ấy độ khó quả rất cao, vì thế tôi dùng giọng thương lượng với Thái tử: “Liệu chúng ta có thể đổi cách khác được ? Thiếp sợ mình cút được bao xa”.

      [1] Trong tiếng Trung, từ cút xéo còn có nghĩa là lăn lộn. Ý ở đây là thể lăn được.

      Thái tử lại mở miệng, nhưng lần này thốt ra được từ nào.

      Tôi cho rằng Thái tử đồng ý với ý kiến của mình nên tự động về phía bên cạnh hai bước, chọn hòn gạch tương đối sạch , ngồi xổm, tỉ mẩn thổi sạch cát bụi đó rồi mới quỳ xuống.

      đúng là xấu hổ, chỉ là thói quen của kiếp trước để lại. Bạn trước kia của tôi mắc bệnh sạch quá đáng, hễ áo quần tôi có vết bẩn là bị ấy lột sạch từ đầu đến chân, chỉ thiếu mỗi nước cho tôi vào máy giặt quay luôn thôi.

      Ấy, lại nghĩ đâu rồi.

      Việc tôi quỳ xuống có vẻ hơi quá, vì ngay lập tức cung nữ mỹ nhân cuống lên, bật khóc rồi quỳ ngay xuống bên cạnh tôi, cất tiếng van nài: “Nương nương! Nương nương thể thương xót thân thể của mình như vậy, đất lạnh lắm! Sức khỏe của nương nương làm sao mà chịu nổi!”.

      “Đứng lên ”, tôi .

      Cung nữ mỹ nhân nghe , chỉ ngước đôi mắt rưng rưng cùng khuôn mặt lê hoa đái vũ[2] lên nhìn tôi, khiến tôi thấy tim mình cũng run lên.

      [2] Lê hoa đái vũ: vốn dùng để so sánh vẻ đẹp khi khóc của Dương quý phi như hoa lê đọng hạt mưa, về sau dùng để chỉ vẻ đẹp của người con khi khóc.

      “Đứng dậy!”, tôi nhắc lại lần nữa.

      Cung nữ mỹ nhân lúc ấy mới ngơ ngác đứng dậy. Haizz, sao nha đầu này lại hiểu, nếu muốn lấy lòng chủ phải đồng cam cộng khổ với ông ta. Tất nhiên, khi sung sướng ông ta cũng chẳng nhớ đến ngươi đâu, nhưng khi phải chịu khổ nhất định xem xem ngươi có khổ hay đấy!

      Tôi đưa tay phủi bụi váy giúp cung nữ. Chà, đôi chân dưới váy của rất thẳng, lại mảnh mai nữa chứ, sờ vào là tuyệt…

      Ồ, lại nghĩ đâu rồi.

      Cung nữ mỹ nhân chắc rất sửng sốt trước hành động này, thế nên khóc cũng quỳ nữa mà cứ đứng ngây ra bên cạnh tôi.

      Đúng lúc tôi lén thay đổi tư thế để điều chỉnh trọng tâm của cơ thể lần thứ n, cánh cửa cung Hưng Thánh cuối cùng cũng mở, mấy viên nội thị khiêng Giang thị vẫn mặc bộ đồ trắng người ra. Thái tử bên cạnh tôi và Triệu vương cùng bật dậy, xông lên trước mặt Giang thị.

      “Ánh Nguyệt!”, Triệu vương kêu lên xót xa, gạt mấy nội thị sang bên, dang tay ôm lấy Giang thị.

      Động tác của Thái tử điện hạ chậm hơn chút, cánh tay đưa ra khựng lại sau đó từ từ thu về, nắm thành nắm đấm bên hông.

      Chân tôi tê dại vì quỳ nên thể tự mình đứng dậy ngay được, cung nữ mỹ nhân phải dùng sức đỡ tôi, thế mà đôi chân của tôi vẫn loạng choạng, khuỷu tay thúc mạnh vào ngực của cung nữ mỹ nhân, suýt nữa tôi nhảy dựng lên vì sợ bị phát . Đưa mắt liếc trộm cái, thấy sắc mặt của cung nữ mỹ nhân có gì thay đổi, lúc ấy tôi mới thở phào cái, nhưng đồng thời trong lòng lại thấy rất nuối tiếc. Biết trước tôi để tay ở chỗ đó lâu hơn chút nữa rồi.

      Triệu vương bế Giang thị trong cơn mê man sải từng bước dài, đến câu chào hỏi cũng có. Haizz, cái thằng nhóc này làm việc chẳng thấu đáo chút nào, có tương lai!

      Thái tử vẫn nắm chặt tay đứng nguyên chỗ cũ, đôi môi mím lại nhưng mắt vẫn dán lên người Giang thị. Chà, cùng là đàn ông nên tôi hiểu! Ai bảo Giang thị là vợ của người khác chứ!

      Tôi ngang qua người Thái tử, nhìn thấy điệu bộ của ta, thực rất muốn vỗ vai cái mà an ủi: Người em, dưới bầu trời này nơi nào mà chẳng có cỏ thơm, hà tất phải đơn phương bông hoa bãi cứt trâu!

      Tôi đưa bàn tay của mình ra, được nửa chừng dùng sức thu lại, rơi ngay xuống bàn tay dìu tôi của cung nữ mỹ nhân. Ôi, tay mới mềm mại làm sao.

      Chà, đầu đất rốt cuộc vẫn cứ là đầu đất, cho dù ai đó có viết nó thành chữ hoa Đầu Đất vẫn thể thay đổi thuộc tính được.

      Tội gì cơ chứ!

      Cung nữ mỹ nhân hết sức cẩn thận đỡ tôi lên kiệu. Chiếc kiệu lại lắc lư đưa tôi trở về Đông Cung. Vào trong điện phát ra ở quần có gì đó khác thường, tận khi thay rửa mới thấy quần áo bên trong toàn màu máu. Bỗng nhiên tôi chợt nhớ đến chương trình quảng cáo ti vi: chỉ lớp mỏng, ngày cũng như đêm, vận động thoải mái, phải âu lo! Quả nhiên là hàng tốt, lòng tôi bỗng thấy thực ngưỡng mộ.

      Đáng tiếc thay, haizz! Xã hội cũ này đáng ghét!

      Vì thế nên tôi càng thấu hiểu tâm trạng của Thái tử điện hạ lúc nãy, loại tâm trạng muốn mà thể có ấy quả là đau khổ chết được.

      Kể từ lúc trở về, mắt của cung nữ mỹ nhân cứ đỏ mọng lên, ánh mắt nhìn tôi đầy thương xót. Cuối cùng nhịn được, trong lúc hầu hạ tôi tắm rửa, tôi mở miệng câu: “Đừng khóc, ta…“.

      Ta làm gì đâu, bây giờ dù ta có tà ý cũng chẳng còn vũ khí để mà thực !

      còn đỡ, tôi vừa mới được đến đó, cung nữ mỹ nhân đột nhiên khóc toáng lên, vừa lau nước mắt vừa nghẹn ngào: “Nương nương, nương nương cũng khổ quá!”.

      Nghe nàng , tôi bỗng cảm thấy chua chát, nước mắt suýt nữa cũng trào ra. Tiểu mỹ nhân này đúng là tri kỷ thực của tôi! Tôi quả khổ quá! đẹp như vậy, lại đối xử với tôi lòng đến thế, ấy vậy mà tôi chẳng thể làm gì khác ngoài việc dãi thèm thuồng, thử hỏi tôi có khổ !

      Ôi Ti Mệnh ơi là Ti Mệnh! Mối thù giữa tôi với ngài có nút thắt rất to rồi đấy!

      Chính trong “khổ quá” ấy, cuộc sống cứ dần dần trôi qua, thoắt cái tôi tới Đông Cung được hơn tháng rồi.

      Trước đây, mỗi lần viết văn gặp lúc bí từ, tôi thường lôi thành ngữ ra để điền thêm vào, ví dụ: Thời gian như mây bay, tháng ngày như nước chảy, chớp mắt, thời gian thấm thoắt thoi đưa, chẳng còn nhìn thấy bóng hình đâu nữa.

      Sau đó bày ra để thầy thấy: Câu này của em tuy được thuận lắm, nhưng hành văn lại rất bóng bẩy!

      Bây giờ nghĩ lại mới thấy, thành ngữ quả là thành ngữ, ngắn gọn và hàm súc.

      Tôi nhớ, vĩ nhân từng : Ba mươi tám năm trôi qua cũng chỉ như cái búng tay.

      Ba mươi tám năm của vĩ nhân chỉ như cái búng tay, huống chi ba mươi tám ngày của con người trần tục như tôi. Hai ngón tay tôi vừa búng cái là trơ mắt nhìn ba mươi tám ngày ấy trôi vèo qua.

      Thực ra, ba mươi tám ngày ấy ngắn cũng ngắn, nó đủ để tôi biết thêm rất nhiều những việc quang minh chính đại và ít những mưu đen tối.

      Ví dụ như: đương kim Hoàng thượng tính tình yếu đuối nên Tiên đế thích lắm, chỉ vì có người với Tề Thịnh câu “hảo thánh tôn”, ngài mới thuận lợi lên ngôi.

      Hay ví dụ như: Tề Thịnh mặc dù là thái tử nhưng người Hoàng thượng nhất lại là Cửu hoàng tử Sở vương, mấy lần định phế Thái tử, lập người khác lên rồi.

      Lại ví dụ như: ông nội của Trương thị từng là hộ vệ thân cận của Thành Tổ, sau đó lại theo Thành Tổ đánh trận ở Giang Bắc, lập nên những chiến công hiển hách. Cha của Trương thị lại là Thượng thư Bộ binh tại, nắm mọi binh quyền.

      Hoặc ví dụ như: trong Đông Cung ngực của Hoàng Lương Viện đầy đặn nhất, eo của Lý Thừa Huy nhất, khuôn mặt của Trần Lương Đệ xinh nhất! Nhưng làm mê mẩn lòng người nhất phải kể đến đôi chân thon dài, thẳng tắp của Vương Chiêu Huấn!



      Tất nhiên, ba mươi tám ngày cũng đủ để làm thay đổi lời và cử chỉ của con người.

      Giọng từ dứt khoát, mạnh mẽ trở nên từ tốn, .

      Dáng từ bước dài và nhanh trở nên mềm mại như cây liễu trước gió.

      Kiểu ngồi từ chiễm chệ trở nên ý tứ, kín đáo.



      Ôi, vài lời khó có thể kể hết. Đến cả lúc chơi đá cầu cùng với các cung nữ nội thị, khi quả cầu bay về phía mình, tôi cũng học được cách theo bản năng đưa tay che trước quần như xưa nữa, thay vào đó là đưa tay che ngực…

      Haizz, đúng là bi kịch!

      Từ ngày hôm ấy tôi vẫn chưa gặp lại Thái tử Tề Thịnh. Nghe sau khi rời cung Hưng Thánh ta thẳng tới đại doanh ở Giang Bắc.

      Như thế cũng tốt, tôi thực chưa chuẩn bị để đối mặt với ông chủ ấy, thậm chí còn nghĩ rằng, nếu cả đời này phải gặp lại tốt biết bao. Tôi rất muốn với người em ấy câu: Huynh cứ yên tâm , ta thay huynh trông coi tốt những người đẹp trong cung này.

      tới người đẹp lại thấy đau lòng. Mỹ nhân như hoa như ngọc ở ngay đấy mà chỉ có thể trơ mắt lên nhìn, đến sờ cái cũng được, đúng là tra tấn tôi mà.

      Trong cung đốt hương, tôi ngả người lặng lẽ nằm chiếc ghế quý phi, vẻ mặt rất bình thản, nhưng trong lòng vô cùng đau đớn.

      Cung nữ Lục Ly bê bát thuốc rón rén từ ngoài vào, khi tới gần tôi quỳ xuống, khẽ : “Nương nương, đến giờ phải uống thuốc rồi”.

      Tôi cúi đầu nhìn bát thuốc màu đen, chợt thấy vô cùng phiền não. Thực ra tôi sợ uống thuốc, có điều nghĩ đến chuyện uống loại thuốc này xong ngực tôi to lên, vòng eo càng hơn, giọng thêm phần mềm mại nhàng, tôi lại thấy sợ.

      Thế nên, tôi nhìn Lục Ly bằng ánh mắt rất chân thành, thương lượng: “ uống có được ?”.

      Lục Ly tưởng rằng tôi sợ đắng, vội đưa đĩa mứt quả ra trước mặt tôi: “ có táo mới dầm mật đây, nương nương ăn quả còn thấy đắng nữa”.

      Lục Ly ngoan của tôi, mứt táo có tác dụng đâu, nếu như có thể để tôi thơm cái còn có tác dụng hơn cả mâm mứt táo ấy chứ.

      Nhưng lời ấy cũng chỉ là thầm trong bụng mà thôi, dù có tới hai lá gan nữa tôi cũng chẳng dám thốt ra.

      Haizz!

      Cuối cùng tôi vẫn bị Lục Ly ép uống xong bát thuốc, sau đó lại ngồi vào ghế của mình, tiếp tục bày ra bộ dạng bình thản.

      Thực ra là tôi lập kế hoạch cho cái nghề “thái tử phi” của mình. Nếu có thể tiến thẳng từ thái tử phi tới ngôi thái hậu, tốt nhất là làm quả phụ trẻ, rồi học theo gương của các bậc tiền nhân như là Lã Hậu[3], Võ Hậu[4] mà buông rèm nhiếp chính, nắm lấy quyền bính trong thiên hạ, khi say ngủ gối đầu lên đùi người đẹp…

      [3] Lã Hậu: Lã Trĩ tự Nga Phủ (241-180 TCN), là vợ của Hán Cao Tổ Lưu Bang.

      [4] Võ Hậu: Võ Tắc Thiên tên là Võ Chiếu (625-705), là nữ hoàng duy nhất trong lịch sử Trung Quốc.

      Ôi! Đúng là viễn cảnh mê hoặc lòng người.

      Cứ thế, tôi nghĩ suốt mấy ngày liền vẫn chẳng tìm được cách gì. Nhìn các người đẹp lượn qua lượn lại trước mặt, cuối cùng tôi thể nào giả bộ bình thản được nữa, vì thế hôm, sau khi ăn cơm xong, tôi thương lượng với Lục Ly: “Hôm nay ta muốn bí mật ra khỏi cung chuyến”.

      Lục Ly quả xứng là thân tín của Trương thị, chỉ bằng câu ấy, lát sau đưa đến cho tôi hai bộ đồ. Giờ phút đó tôi mới nhận thức cách sâu sắc rằng, ra trong việc lấy lòng chủ, nàng còn thuần thục hơn tôi rất nhiều.

      Nhưng Lục Ly này, mang tới cho ta hai bộ đồ làm gì? Ta có mang theo đâu?

      Nhưng có rất nhiều điều tôi sao được thành lời, đành để mặc cho Lục Ly giúp mình thay đồ, sau đó đến đứng trước gương kiểm tra lại. Nhìn vào đôi mắt lúng liếng đưa tình, lại nhìn bộ ngực được che giấu theo kiểu “càng che càng lộ” bên dưới, cuối cùng tôi thở dài cái: Lục Ly à Lục Ly, rốt cuộc phụ nữ mấy người là đồ ngốc hay mấy người cho rằng đàn ông chúng tôi đều mù cả rồi?

      Thôi, vẫn nên nêu ý kiến làm gì, ra khỏi cung trước .

      Sau khi ra khỏi cung, Lục Ly gọi người mang kiệu đến rồi chậm trễ, đỡ tôi lên.

      Tôi vội hỏi: “ đâu thế?”.

      Lục Ly nhìn tôi vẻ rất ngạc nhiên: “Chẳng phải là chúng ta về phủ sao?”.

      Về phủ? Ra khỏi Đông Cung lại trở về phủ Thượng thư? Tại sao tôi phải trói buộc mình như thế?

      cần đâu. Ta muốn đâu đó mình.”

      xong, sợ Lục Ly căn vặn, tôi vội về phía trước, sải từng bước dài cảm thấy vô cùng thoải mái. Lục Ly đuổi theo ở phía sau, được nửa chừng dừng lại thở hổn hển, gọi toáng lên: “Nương… Công tử, ngài chậm thôi!”.

      chậm thôi? Nực cười, ta mà chậm lại, chẳng phải đuổi kịp ta ư?

      Tôi càng bước nhanh hơn, quay đầu lại cười, dặn dò Lục Ly: “Em cần phải theo ta đâu, cứ về . Đến giờ ta tự về”. xong, tôi vội sải mấy bước dài, rẽ sang góc phố khác, để Lục Ly ở lại hẳn phía sau. Lục Ly ơi Lục Ly, phải là ta thương hoa tiếc ngọc, mà chẳng qua vì nơi ta đến thể mang theo thôi.

      Dọc đường phải hỏi mấy lần, cuối cùng tôi cũng tìm được nơi có thể thưởng thức hoa tửu[5], nhưng tôi cứ lại lại trước cửa bốn, năm lần rồi đứng ngây ra đó mà dám bước vào. Với thân thể tại làm sao mà tôi dám tùy tiện bước vào trong, chưa biết chừng chẳng được lợi lộc gì mà lại còn bị người khác sàm sỡ biết phải làm sao?

      [5] Hoa tửu: quán rượu có kỹ nữ hầu hạ.

      Hừ! Ti Mệnh Tinh Quân đáng hận!

      Bà cụ bán kẹo bên đường có lẽ thấy tôi cứ loanh quanh hồi lâu ở đó, nén được bèn hỏi: “Tiểu nương, có phải nương đến để tìm phu quân ?”.

      Tôi ngây ra chưa kịp phản ứng lại bà cụ tiếp tục than thở: “Nam nhân từ xưa có tiếng bạc tình. Có được người vợ xinh đẹp như thế này rồi mà còn đến đây để tìm hoan. Nam nhân ơi là nam nhân!”.

      Nghe câu ấy, hiểu sao khuôn mặt tôi lại đỏ bừng cả lên. Thôi, chỗ này tốt nhất là nên vào, tới chỗ khác vậy, đàn ông mà, sao có chuyện biết ăn vụng ở đâu?

      Thế là tôi tới tửu lâu xa hoa, với tiểu nhị đon đả chạy ra đón khách: “Ta muốn mời người ăn cơm. Ngươi hãy sắp xếp chỗ tốt và gọi cho ta hai đến biểu diễn ca kỹ”.

      Tiểu nhị lập tức trả lời: “Vâng, có ngay! Mời quý khách vào trong, có chỗ bên hồ, phong cảnh đẹp, gian tao nhã. Ca kỹ đến ngay thôi ạ”.

      Tôi vẫn chưa yên tâm, trước khi bước vào bên trong còn gọi tiểu nhị đứng lại, đưa mắt lén nhìn xung quanh, dặn dò: “Nhớ phải gọi những nhanh nhẹn và mạnh dạn chút nhé”. Tôi đưa tay ra vỗ vai tiểu nhị cười hì hì, hạ giọng: “Chuyện đó… ngươi biết đấy”.

      Phải là tay tiểu nhị này rất thạo nghề, chỉ nghe như vậy lập tức hiểu ra, cười với tôi rồi nháy mắt đáp: “Quý khách cứ yên tâm, tiểu nhân biết rồi ạ!”.

      Trong lòng tôi bỗng cảm thấy rất vui, chuyện với người thông minh đúng là dễ chịu. muốn hỏi cậu ta có hứng thú đổi nghề , tốt nhất là theo tôi về Đông Cung làm nội thị luôn, ở đó chính là thiếu dạng người kiểu như tiểu nhị đây!

      Chờ lúc, thức ăn cũng được mang lên, ca kỹ cũng đến. Các nàng cứ hát còn tôi cứ uống, những phiền não dạo gần đây chốc lát tan biến tựa như mây bay gió thổi. thế nào nhỉ? Bàn về ngoại hình hai ca kỹ này tất nhiên thể sánh được với những mỹ nhân trong cung, nhưng các lại rất phong tình, cho dù có bị người khác vuốt ve bàn tay cũng mặc, ép uống chút rượu cũng chẳng giận, chỉ chốc họ chuốc cho tôi say ngật ngưỡng.

      Tôi thầm cân nhắc, đến đây là đủ rồi, sắc trời tối, thời gian cũng còn sớm nữa, tiếp tục cũng chẳng có ý nghĩa gì ngoài việc khiến bản thân càng đau khổ hơn mà thôi. Tốt nhất là thưởng cho hai ca kỹ, thanh toán tiền, nhân lúc còn chưa say lắm mà khe khẽ ngân nga bài hát vừa nghe được, bước ra ngoài.

      Nhưng vừa ra khỏi chỗ, chợt thấy trong người bí bách, tôi đành phải phải hỏi tiểu nhị xem nhà xí ở đâu rồi lập tức phi vội đến đó.

      Vì tửu lâu đẳng cấp thấp nên nhà xí cũng tạm coi là sạch . Có lẽ để đề phòng khách rơi xuống hố phân, trong này còn đặt chiếc đèn dầu, tuy ánh sáng mù mờ, song có còn hơn . Tôi bất giác than thầm: Con người quả nhiên là vốn quý.

      Trong nhà xí vẫn còn người đứng “giải quyết vấn đề”, tôi chú ý lắm, vừa bước tới vừa : “Vị nhân huynh này, nhường chỗ chút”.

      Ai ngờ người ấy hề nhúc nhích, chỉ quay đầu lại nhìn tôi.

      Tôi cũng đưa mắt lườm ta cái, khuôn mặt nhìn quen quen, dường như gặp ở đâu rồi. Thôi, cứ cho là quen chăng nữa cũng là chuyện của kiếp trước rồi, chẳng cần nghĩ làm gì!

      Người ấy vẫn cứ trân trân nhìn tôi, tôi lại cúi xuống liếc nhìn người em của ta, thấy nó cũng chẳng to hơn của tôi là bao nhiêu, còn ra vẻ ta đây gì chứ?

      Có điều, con người tôi từ xưa đến nay thích lôi thôi với người khác, thấy ta chịu nhường đành đứng bên cạnh, cũng chẳng thèm để ý xem vì sao ta vẫn cứ nhìn như dán mắt vào mình, đưa tay vén chiếc áo bên ngoài mà lôi “của quý” ra. Nhưng tôi cứ lôi, lôi mãi vẫn chẳng sao lôi được ra. Trong đầu tôi như có tiếng sợi dây đàn căng đứt đánh “phựt” cái, mồ hôi nháy mắt ướt đẫm trán.

      Ngay sau đó, men rượu bốc hơi sạch

      Tôi liếc mắt sang bên, người kia vẫn nghiêng đầu nhìn tôi chăm chú.

      Trong đầu tôi nảy ra mấy đối sách:

      , chủ nghĩa bình thản: rút mấy tờ giấy, quay người ngồi xổm xuống, làm như chuẩn bị đại tiện. Tôi tin là người kia còn có thể bò sát đất xem tôi có “của quý” hay .

      Hai, chủ nghĩa lạnh lùng: thắt lại đai quần, quay người bỏ , việc tôi lôi hay lôi được “của quý” ra liên quan gì đến ?

      Ba, chủ nghĩa gây sốc: nhìn người ấy với vẻ thông cảm, hỏi: Vẫn chưa giải quyết xong sao? Bị tiểu nhiều, tiểu dắt, hay tiểu són? chụp X quang kiểm tra tuyến tiền liệt chưa?

      “Nhà xí huynh” nhìn tôi, còn tôi nhìn tường…

      thời điểm khó như vậy, phía ngoài có người gọi: “Cửu ca, huynh rơi xuống hố phân rồi à? Sao mãi vẫn chưa ra thế?”.

      lát sau, Nhà xí huynh mới khẽ đáp: “Ừ, ra bây giờ đây”.

      xong cũng nhìn tôi nữa, thu chim vào lồng rồi quay người bước .

      Tôi thở hơi dài, còn chưa kịp thắt chặt đai quần vội đưa tay lau mồ hôi mặt. Chà, hóa ra Nhà xí huynh mới đúng là đế vương của chủ nghĩa bình thản.

      Giọng của hai người xa dần theo bước chân: “Cửu ca, mọi người chờ đấy, họ hôm nay cho mời kỳ nhân đến để hát bài ‘Mười tám điệu sờ’, chúng ta cùng nghe chứ?”.

      Nhà xí huynh cười đáp: “Ồ, được, nghe xem sao”.

      Mười tám điệu sờ? Chẳng phải là bài tôi vừa ngân nga đó sao? Trong lòng tôi thấy rất khó hiểu, đúng là mấy thằng nhóc chưa hiểu đời, nghe ’mười tám điệu sờ’ mà cũng thích thú đến thế.

      Sau những phút giây sửng sốt vừa rồi, cơn chuếnh choáng và nỗi bí bách lúc nãy bỗng mất sạch. Thắt dây quần, sửa lại vạt áo xong, tôi tiếp tục vừa ngân nga vừa khệnh khạng bước ra ngoài.

      “Đưa í a bàn là tay í a ra

      Sờ là sờ vào em í ,

      Sờ là sờ lên đầu em ì

      Hương quế í quế hương, đầu là đầu em ,

      …”

      Tôi thấy băn khoăn, mới chỉ nghe sợ tỉnh cả rượu, chưa nghe hoảng hốt hết cả cơn buồn tiểu bao giờ, đúng là kỳ lạ.

      Về đến cửa cung thấy Lục Ly lại lại vẻ bồn chồn, thấy tôi về lập tức chạy vội tới, hạ giọng thào: “Ôi nương nương, sao bây giờ nương nương mới về! Cửa cung sắp đóng đến nơi rồi!”.

      Tôi cười: “Chẳng phải chúng ta vẫn kịp vào đấy thôi, lo cái gì chứ?”.

      Lục Ly chẳng biết thế nào nữa, vội lấy áo choàng ra khoác cho tôi, chưa kịp che mặt bỗng dưng tôi lại thấy bí bách, lập tức kẹp chặt hai chân, cuống quýt với Lục Ly: “Nhanh, nhanh lên! Về cung mau lên!”.

      Lục Ly hiểu gì, cứ ngây ra nhìn tôi chằm chằm.

      Ôi, Lục Ly ơi là Lục Ly, bảo ta ra miệng thế nào đây? Buồn tiểu giống như buồn uống rượu, thể nhịn được đâu!

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,862

      Chương 2: Gian tình bên bờ hồ Thái Dịch

       
      Mùng Tám tháng Chạp, Thái tử Tề Thịnh từ đại doanh Giang Bắc trở về Thịnh Đô.

      Nồi cháo mùng Tám tháng Chạp vừa thơm lại vừa nhuyễn, tôi bưng bát cháo lên ăn Lục Ly vội vàng từ ngoài vào, năng gì, giằng lấy bát cháo của tôi, sau đó đưa bàn tay mảnh mai ra khẽ vẫy, tốp cung nữ từ phía sau lập tức tiến tới, vây quanh tôi.

      Chết, có lẽ việc tôi nhìn trộm tắm bị phát ?

      Nhưng Lục Ly : “Nương nương, Thái tử điện hạ đến ngoài cửa cung rồi, nương nương cũng phải nhanh lên”.

      cung nữ tiến lại, dùng chiếc khăn mặt thấm nước ấm lau mặt, lau tay cho tôi.

      “Lục Ly, ta…”

      Lục Ly cắt ngang lời tôi: “Nương nương! Nhất định nương nương phải !”.

      Lại cung nữ giữ tôi ngồi nguyên ghế, những người còn lại xúm xít vây quanh, người đánh phấn, người chải tóc.

      Tôi thò đầu qua kẽ hở tìm Lục Ly: “Lục Ly, ta…”.

      “Nương nương! Nương nương đừng bướng bỉnh nữa!”

      Lục Ly lại , tay cầm bộ xiêm y dát vàng thêu phượng đứng chờ ở bên.

      Giành với phụ nữ, tôi điên rồi chắc? Thế là tôi đành ngoan ngoãn ngậm miệng, mặc cho bọn họ trang điểm, tỉa tót từ đầu đến chân.

      Khi vịn vào tay của của Lục Ly bước ra khỏi cửa cung, tôi chợt nhớ đến câu bị cắt ngang rất nhiều lần lúc nãy, quay đầu lại nhìn Lục Ly, định rồi lại thôi.

      Lục Ly lập tức hạ giọng khẽ : “Nương nương, còn chuyện gì nữa ạ?”.

      Cuối cùng tôi mới có cơ hội hết câu: “Lục Ly, cháo bát bảo của ta tạm thời cất , đợi lúc về ta ăn”.

      Khóe môi Lục Ly khẽ giật giật mấy cái nhưng thốt ra câu nào.

      Tôi quay đầu lại, nhìn đám đông các cung tần, mỹ nữ của Đông Cung đứng đợi ở ngoài điện, mắt chợt sáng lên. Quả nhiên là trăm hoa đua sắc, mỗi người vẻ.

      Tôi cố nén nổi kích động trong lòng, bước lên phía trước, giả bộ hiền thục sửa lại cổ áo cho Hoàng Lương Viện, giúp Lý Thừa Huy gỡ rối dải tua bên sườn, rồi lại gạt sợi tóc mai cho Trần Lương Đệ… định cúi xuống sửa lại mép chiếc váy bách hoa giúp Vương Chiêu Huấn Lục Ly thấy thể cứ đứng nhìn được nữa bèn giữ ấy tay tôi, nở nụ cười cứng ngắc: “Nương nương, mau lên , Thái tử điện hạ sắp tới cửa cung rồi”.

      Tôi nhìn vẻ cuống quýt trong mắt của Lục Ly, lại nhìn sang ánh mắt ngạc nhiên của các mỹ nhân, đành gật đầu đáp: “Được, thế ”.

      Nhưng trong lòng tôi nghĩ, dù sao đậu phụ[1] cũng chẳng phải lúc mà ăn hết ngay được, tạm thời cứ để dành đấy .

      [1] Đậu phụ: từ lóng trong tiếng Trung, ý chỉ tiếp xúc thân mật giữa nam và nữ.

      Dẫn cả đoàn mỹ nhân lớn như diễu hành, đến trước cửa cung lại chẳng thấy bóng dáng của Thái tử Tề Thịnh đâu. Lúc đó tôi mới chợt nhớ ra, đàn bà từ xưa đến nay là giống thích quá, lời của Lục Ly đương nhiên cũng đáng tin cậy. Bởi thế tôi đành dẫn đầu cả đám đông mỹ nhân như hoa như ngọc đứng chờ ở cửa cung. Chờ cả tiếng đồng hồ mới thấy Tề Thịnh từ xa tới.

      Đây là lần thứ ba tôi nhìn thấy Tề Thịnh, khuôn mặt ta đen hơn lần trước, vẻ phiền muộn bớt . Đàn ông mà, đen chút càng ra dáng đàn ông hơn.

      Dẫn đầu cả đám yến oanh hành lễ, đôi ba câu cho phải phép xong, lúc quay lại nhìn thấy vẻ gian xảo trong mắt chư vị phi tần, lòng tôi rất vui, định giáo dục mấy đồng bào này vài điều: Các người đúng là đám mỹ nhân não rỗng! Chẳng lẽ trước nay biết tính cách của đàn ông quan trọng hơn vẻ bề ngoài hay sao?

      Đồng thời, tôi lại thấy oán Ti Mệnh Tinh Quân, nếu cho tôi cái thể xác của tên Thái tử kia tốt biết bao!

      May mà Tề Thịnh luôn giữ vẻ mặt lạnh lùng với tất cả mọi người nên trong lòng tôi cũng dễ chịu hơn. Nghe Tề Thịnh mấy câu rồi cho đám cung tần mỹ nữ lui hết, trong lòng tôi lại càng vui mừng, nén được mà quay lại nhìn Lục Ly cái, chợt nhận ra vẻ mừng rỡ trong đôi mắt nàng.

      ngờ Lục Ly cũng là người đồng đạo, tôi thực muốn nắm lấy đôi bàn tay của , gọi tiếng “đồng chí”, ra cũng muốn Tề Thịnh độc chiếm những người đẹp kia.

      kìm được, tôi bóp mạnh bàn tay đỡ mình của Lục Ly, khẽ mỉm cười với .

      Lục Ly đáp lại tôi bằng nụ cười, tay cũng bóp mạnh bàn tay tôi.

      Tề Thịnh vẫn giữ vẻ mặt lạnh lùng nhìn tôi cái, khi ánh mắt dừng lại ở bàn tay nắm chặt nhau của tôi và Lục Ly, khóe môi hơi nhếch lên khiến tôi giật thót, suýt nữa hất mạnh bàn tay của Lục Ly ra, định cất tiếng phân trần: Tôi chưa hề đụng đến bất kỳ những người đẹp nào trong Đông Cung của đâu!

      Chẳng ngờ, Tề Thịnh gì, chỉ quay người thẳng vào Đông Cung. Chờ đến khi nhìn thấy Tề Thịnh mạch vào trong điện của mình, tôi mới chợt hiểu. Trời ạ! Tên tiểu tử này bỏ qua tất cả những mỹ nhân kia, lẽ lại đến ngủ với tôi?

      Lục Ly dùng lực nhéo cái, tôi quay đầu lại nhìn thấy vẫn nở nụ cười, sau đó đưa mắt liếc nhìn Tề Thịnh ở trong điện, rồi lại quay lại nhìn tôi vẻ động viên, khích lệ.

      Tôi nhìn theo ánh mắt Lục Ly, thấy Tề Thịnh quay người lại, nhìn tôi bằng khuôn mặt chút biểu cảm, từ từ giơ hai cánh tay lên.

      Đây là bảo tôi đến ôm cái à?

      Trong đầu tôi lập tức xảy ra cuộc chiến nảy lửa giữa lý trí và tình cảm, cuối cùng tôi phải thuyết phục mình rằng Hàn Tín thuở thiếu thời cũng phải chịu bao nỗi nhục nhã. Sau đó, trước ánh mắt nhìn chằm chằm của rất nhiều cung nữ, tôi nhắm mắt nghiến răng, bước tới ôm chặt Tề Thịnh bằng cái ôm của người em.

      Tôi đúng là đồ biết xấu hổ, đúng là đồ ham sống sợ chết, đúng là đồ chẳng ra gì, đúng là…

      Tề Thịnh động đậy, hai tay vẫn dang ra, lạnh lùng : “Thay áo”.

      Hả? ra phải là ta muốn ôm! Tôi ngượng ngùng buông tay, trong lòng thắc mắc, biết người em này muốn thay quần áo hay à muốn giải quyết?

      Tề Thịnh liếc xuống nhìn tôi, cười nhạo tiếng rồi hỏi với giọng khinh miệt: “Gấp đến mức đợi thêm được nữa à?”.

      Tôi ngây ra, hồi sau mới hiểu ý của Tề Thịnh, đầu óc nóng bừng lên, suýt nữa chửi thành lời. Trời đất, nam tử hán đại trượng phu như tôi hằng ngày phải trải qua biết bao sóng gió còn chịu được, thế mà đối với lại gấp đến mức chờ được sao?

      Chính mới chờ được, cả nhà mới chịu được!

      Có lẽ nhìn thấy vẻ mất bình tĩnh của tôi, Lục Ly vội bước tới, vừa đưa mắt ra hiệu cho đám cung nữ vừa cởi áo khoác cho Tề Thịnh. Các cung nữ khác thấy thế cũng bước tới vây quanh, người giúp Lục Ly, người tới thay áo xống cho tôi.

      Tôi trấn tĩnh lại, hiểu hoàn cảnh của mình lúc này, dù sao tôi cũng chỉ mới là thái tử phi bé con con, cách ngôi vị thái hậu còn rất xa, chẳng có thanh thế gì để phô trương, thôi tạm thời cứ nhịn vậy.

      Thế nên, tôi cũng bắt chước theo kiểu của Tề Thịnh, hơi dang hai tay ra, để mặc các cung nữ thay áo giúp.

      Ha! Khỏi phải , chỉ cần nhắm mắt lại, nghĩ đến hình thể tại của mình nữa cảm giác này cũng rất tuyệt!

      Sau khi thay xong thường phục nội thị từ ngoài điện mang thức ăn tới. Lúc đó tôi mới chợt nhớ đến bát cháo mùng Tám tháng Chạp của mình, liền quay đầu lại nhìn Lục Ly, dùng khẩu hình miệng hỏi: Vẫn còn để cháo cho ta chứ?

      Lục Ly tỏ vẻ bất đắc dĩ, thận trọng đưa mắt liếc Tề Thịnh cái rồi quay sang gật vội với tôi.

      Cuối cùng tôi cũng yên tâm, im lặng ngồi ghế, kiên nhẫn chờ tô cháo mùng Tám tháng Chạp của mình. Ai ngờ, Tề Thịnh bỗng nhiên lạnh lùng cười tiếng, đứng lên hất tay áo bỏ .

      Việc Tề Thịnh rời đột ngột chỉ khiến Lục Ly mà ngay cả tôi cũng phải sững sờ. hồi sau tôi mới lấy lại tinh thần thấy Lục Ly quỳ bên cạnh, ngước lên nhìn tôi, gọi bằng giọng rất quan tâm: “Nương nương…”.

      Tôi ngẩng đầu lên nhìn cửa điện rồi lại cúi xuống nhìn Lục Ly, hỏi với giọng ngạc nhiên: “Sao chưa mang cháo lên cho ta?”

      Lục Ly: “…”

      Mặc dù Thái tử bỏ nhưng các món ăn vẫn phải mang lên. Trước mâm cỗ thịnh soạn, tôi ăn rất ngon lành, nghĩ đến chuyện tối hôm nay phải ngủ với người đàn ông, tâm tình lại càng dễ chịu, vì thế tôi ăn thêm bát cháo nữa.

      Lục Ly mắt vẫn đỏ hoe đứng bên cạnh nhìn, đến khi tôi đưa bát, bảo nàng lấy thêm đồ ăn, Lục Ly lại quỳ sụp xuống, ôm lấy tôi khóc lóc: “Nương nương… xin nương nương đừng tự làm khổ mình nữa!”.

      Nha đầu này khiến tôi chẳng còn biết phải gì, đành đưa tay vỗ vỗ vào lưng , khẽ : “Lục Ly ngoan, em sợ ta ăn nhiều quá phải ?”.

      Lục Ly vẫn nghẹn ngào: “Điện hạ… có ngày Điện hạ hồi tâm chuyển ý thôi”.

      Tôi lại : “Thôi nào, đừng khóc nữa, mau đem đĩa thịt gà xé xào ớt đến gần đây, để xa thế làm sao ta với được!”.

      Lục Ly lau vội nước mắt, ngẩng đầu lên nhìn tôi: “Nương nương, nhất định chúng ta phải làm cho con tiện nhân Giang thị ấy sống bằng chết!”.

      Được rồi, đây là điển hình của ông gà bà vịt.

      Gần đến Tết, trong cung bận rộn hẳn lên, kể từ ngày Tề Thịnh phủi áo bỏ khỏi điện của tôi đến nay, chưa thấy ta quay lại lần nào. Chỉ mấy ngày Tết mới sai người truyền gọi tôi tới, sau đó đưa tôi dạo mấy vòng, tới cung của các nương nương khác thăm thú chút, ngoài ra hề quan tâm hỏi han gì về tôi.

      Ông chủ thả lỏng như thế, tất nhiên là tôi rất vui. Thế nhưng vẻ mặt của Lục Ly lại càng ngày càng rầu rĩ, cuối cùng tôi thấy thể im lặng được nữa, đành phải mở miệng: “Lục Ly, Tết rồi đấy, chúng ta vui vẻ tí được ? Suốt ngày em cứ trưng bộ mặt như đưa đám thế là sao. Hay là chê phong bao ta cho ít quá?”.

      Ai ngờ, dù tôi có thế nào Lục Ly cũng chỉ lặng lẽ nhìn tôi, vẻ thông cảm trong đôi mắt ấy nhìn là thấy ngay, đó viết rất ràng: Nương nương cần phải nữa… nô tì biết hết rồi…

      Tôi ngước mắt lên trời, thở dài tiếng, cuối cùng đành buông xuôi.

      Thế là, tôi cứ việc vui theo kiểu của mình, còn Lục Ly cứ việc rầu rĩ với tâm của nàng.

      Cuộc sống cứ trôi qua trong tình trạng như thế cho đến Tết Nguyên tiêu, cuối cùng Lục Ly cũng trút bỏ bộ mặt rầu rĩ, từ sáng sớm lục tung tất cả rương hòm, giúp tôi chọn quần áo mặc trong yến tiệc buổi tối. Nhìn thấy Lục Ly bận rộn vui vẻ đến thế, tôi nỡ cướp chút niềm vui nho ấy, đành để mặc trổ tài khuôn mặt mình.

      Thực ra, nam tử hán như tôi rất ghét phải mặc mình những bộ quần áo xanh xanh đỏ đỏ, nhưng nghĩ đến chuyện tết nhất cũng cần phải vui vẻ, đành ngoan ngoãn khoác lên người chiếc váy màu đỏ, bên ngoài còn khoác thêm chiếc áo choàng lớn màu đỏ.

      Để lừa mình dối người, đến cả gương tôi cũng soi, xem như nhìn thấy.

      Nhưng vẫn yên tâm, tôi hỏi Lục Ly: “Hôm nay ta mặc toàn màu đỏ, chắc Thái tử mặc toàn màu xanh để hợp với ta đấy chứ?”.

      Lục Ly phì cười.

      Tôi nén được cũng cười theo, rồi khẽ bảo: “Ngốc ạ, Tết phải cười nhiều lên”.

      Ai ngờ, Lục Ly nghe xong đột nhiên thôi cười, đưa mắt nhìn ra ngoài cửa điện, sau đó cúi đầu xuống hành lễ vẻ kính cẩn, kêu tiếng: “Thái tử điện hạ”.

      Tôi quay đầu lại, biết Tề Thịnh tới từ lúc nào, đáng đứng ở ngoài cửa điện lặng lẽ nhìn tôi.

      Tôi cũng đưa mắt nhìn Tề Thịnh từ đầu xuống chân lượt. May quá, Tề Thịnh mặc màu xanh, cuối cùng tôi thở phào cái nhõm.

      Đêm Ba mươi Hoàng đế mở bữa quốc yến có đầy đủ bá quan văn võ tham dự ở cung Đại Minh, bữa tiệc hôm nay ở điện Diên Xuân có lẽ được coi là tiệc gia đình.

      Tời ngoài điện Diên Xuân, Tề Thịnh dừng bước, quay người lại chậm rãi đưa tay ra. Lần này, tôi thấy Tề Thịnh chỉ đưa cánh tay, đoán chắc chắn phải là muốn thay áo, suy nghĩ lát mới phản ứng lại được, đây là ta muốn chúng tôi diễn màn đương, nắm tay cùng tiến vào điện!

      Tôi cật lực đè nén da gà toàn thân, đưa tay ra đặt lên tay của Tề Thịnh.

      Nội thị đứng ở cửa vươn cổ hô lớn: “Thái tử điện hạ, Thái tử phi đến!”.

      Tề Thịnh cầm tay tôi, từ từ tiến vào trong đại điện của Diên Xuân các.

      Các ông chủ lớn như Hoàng đế. Hoàng hậu, cả Thái hậu vẫn chưa đến, những người đến trước là các vương công, vương phi, công chúa, phò mã… và cả những hoàng thân quốc thích như quận vương, quận công. Số lượng người rất đông, chật cả đại điện. ràng khả năng lưu truyền giống nòi của hoàng gia rất lớn, rất mạnh!

      Tề Thịnh đưa tôi bước vào trong, những người trong điện đều đứng dậy hành lễ trước chúng tôi. Tôi vừa làm bộ theo Tề Thịnh, vừa đưa mắt quan sát kỹ những người đẹp trong điện và cả vẻ thể khác nhau từng khuôn mặt ấy. Triệu vương phi Giang thị vẫn mặc bộ đồ màu trắng, đứng ngay đơ bên cạnh Triệu vương.

      Tôi bất giác thầm kêu: Quả nhiên muốn thể tấm lòng hiếu thuận phải mặc đồ trắng, muốn khoe đẹp phải lộ đùi!

      Ánh mắt Giang thị lướt qua người tôi lượt rồi dừng lại người Tề Thịnh.

      Tôi quay đầu lại, ánh mắt như lửa cháy của Tề Thịnh đóng đinh vào Giang thị. Người em, cùng là đàn ông, mặc dù tôi rất hiểu , cũng rất muốn ủng hộ , nhưng có thể nể mặt người em Triệu vương của chút được ? Dù sao đó cũng là vợ của Triệu vương! Có muốn cắm sừng người ta cũng nên trắng trợn như vậy chứ?

      Triệu vương ràng cũng nhận thấy ánh mắt của vợ và người em nhà mình rất mãnh liệt, thế là sau khi nhìn Tề Thịnh chút, đột nhiên chuyển ánh mắt về phía tôi.

      Ánh mắt của , tôi hiểu. Nhưng đó là vợ chứ phải là tôi, sao tôi phải lo chứ! Sao cơ? Để ý Tề Thịnh bên cạnh tôi ấy à? ta đâu có cưa cẩm vợ tôi, việc gì tôi phải để ý đến ta?

      Vì thế, tôi nhìn lại Triệu vương bằng ánh mắt bình thản.

      Cảnh tượng đó rất kỳ quặc, Tề Thịnh và Giang thị nhìn nhau bằng ánh mắt rực lửa, còn tôi và Triệu vương dùng ánh mắt bình thản nhìn nhau…

      Cho đến khi tiếng ai đó ở bên cạnh vang lên: “Tam ca, Ngũ ca, Phụ hoàng và Mẫu hậu sắp đến rồi, chúng ta ra đón ”.

      Tôi quay đầu lại nhìn thấy mấy công tử đứng ở bên cạnh, trong đó có người rất quen, nhìn kỹ lại, cuối cùng thể tiếp tục giữ vẻ mặt bình thản được nữa.

      Nhà xí huynh ơi là Nhà xí huynh. Tôi chỉ mong sao ánh đèn của nhà xí hôm ấy tối, người kia lại hoa mắt vì say mà thể nhìn khuôn mặt tôi…

      Tôi cầu nguyện trong lòng như thế Nhà xí huynh nhìn về phía tôi, bình thản chào: “Tam tẩu”.

      xong, hơi quay đầu lại chào Giang thị câu “Ngũ tẩu”.

      Tôi nhìn ánh mắt của ta có gì khác lạ, lúc đó mới tạm thấy yên tâm. Còn chưa kịp mừng vì mắt của Nhà xí huynh quả là tốt như tôi nghĩ lại nghe thấy ta bằng giọng rất nhã nhặn, lịch : “Tam tẩu, điệu Ba mươi sáu mà tẩu muốn nghe hôm ấy, đệ tìm được rồi, để hôm khác đệ sai người mang đến cho tẩu”.

      Nghe vậy, tôi khỏi ngay ra, điệu Ba mươi sáu? Đâu ra cái điệu Ba mươi sáu ấy? Nhìn đôi mắt bình thản của Nhà xí huynh, tôi chợt hiểu ra, ba sáu mười tám! Ý ta muốn tới bài “Mười tám điệu sờ”!

      Chà! Thằng oắt ấy chỉ là đế vương của chủ nghĩ bình thản mà còn là kẻ bụng dạ đen tối nữa!

      Chỉ tiếc là ông đây cũng phải là người dễ chơi. Nét mặt tôi bỗng chốc trở nên vui mừng, quay sang cảm ơn: “Thế đa tạ Cửu đệ!”.

      Nhà xí huynh khách sáo đáp lại: “Tam tẩu khách sáo rồi”.

      Hai chúng tôi cứ người cảm ơn, kẻ từ chối như vậy khiến cho những người đứng bên cạnh chẳng hiểu đầu cua tai nheo ra sao. Tề Thịnh vì sĩ diện nên mặt lạnh như tiền hỏi han gì, còn Triệu vương hỏi thẳng Nhà xí huynh: “Cửu đệ tới bài nào vậy?”.

      Khuôn mặt Nhà xí huynh cuối cùng cũng xuất nụ cười, liếc tôi cái rồi mới đáp: “À, là mấy bài hát dân gian, Tam tẩu vô tình nghe được nên nhờ đệ tìm giúp ấy mà”.

      Nhà xí huynh với vẻ rất nghiêm túc, tôi nghe vậy cũng biết phải gì. Nghĩ lại những điều Nhà xí huynh cũng chẳng phải hoàn toàn sai, bài hát “Mười tám điệu sờ” đúng là bài hát dân gian !

      Tề Thịnh ở bên cạnh vốn gì, lúc này cũng đưa đôi mắt lạnh lùng liếc tôi cái.

      Giang thị đứng bên nãy giờ luôn tỏ ra e lệ, u buồn, lúc này đột nhiên lên tiếng, khẽ hỏi Nhà xí huynh: “ biết đó là bài hát nào, Cửu đệ có thể cho ta mở mang tầm mắt với được ?”.

      Nghe những lời ấy, suýt nữa tôi giữ được bình tĩnh, mấy từ “ cho được” buột miệng thốt ra gần hết, nhưng may sao còn kịp giữ lại từ cuối cùng. Tôi vội lấy lại vẻ bình thản mặt rồi nhìn Nhà xí huynh, hỏi: “ cho… sao được, phải ?”.

      Nụ cười môi Nhà xí huynh càng nở rộng, ta đáp: “Tất nhiên là được, để hôm khác đệ sai người chép thêm bộ rồi cho người mang tới cho Ngũ tẩu”.

      Giang thị quay sang nở nụ cười rất đỗi dịu dàng với Nhà xí huynh, tôi chợt cảm thấy trong lòng rộn ràng hẳn lên. Nhìn khuôn mặt trắng nõn của Giang thị, tôi thầm nghĩ nếu ta mà hát “Mười tám điều sờ” biết thế nào nhỉ?

      Có lẽ vì tôi suy nghĩ rất lung nên làm chủ được ánh mắt nhìn Giang thị, vì vậy Giang thị nhìn lại tôi cái rồi vội ngoảnh mặt tránh sang hướng khác, đưa tay ra khẽ túm lấy vạt áo của Triệu vương.

      Triệu vương vội mỉm cười vẻ vỗ về với Giang thị, sau đó đưa tay ra nắm lấy bàn tay bé của ta.

      Thế này được rồi! Sắc mặt của Tề Thịnh càng lạnh lùng hơn. Tôi bỗng thấy nhức đầu vì cơn giận dữ của ta, bụng nghĩ thầm, phen này Tề Thịnh nén được nữa rồi. Người em này, đường đường là Thái tử mà chỉ vì người con , lại đánh mất phong thái của mình giữa chốn đông người thế này sao? Chẳng qua cũng chỉ là đàn bà mà thôi, chờ đến khi làm Hoàng đế rồi, đừng người con , tất cả giống cái trong tiên hạ này đều là của !

      Haizz, Thái tử còn quá trẻ. Chúng ta phải cho phép người trẻ tuổi phạm sai lầm, phạm sai lầm đáng sợ, chỉ cần biết sửa chữa lại là công dân tốt. Với mục đích cao cả cứu người trị bệnh, cuối cùng tôi nghiến răng đưa tay về phía Tề Thịnh, học theo Giang thị, nắm lấy vạt áo của ta, với giọng dịu dàng mà đến tôi còn thấy buồn nôn: “Điện hạ, đến lúc ra đón Phụ hoàng và Mẫu hậu rồi”.

      May mà Tề Thịnh vẫn chưa đến mức ngu ngốc, trước mặt các vị hoàng thân quốc thích trong điện gạt tay tôi ra, chỉ đáp: “Được”, rồi nhìn Giang thị thêm cái nào, quay người dẫn đầu đoàn người bước ra cửa điện.

      Tề Thịnh bỏ như vậy, bàn tay tôi tất nhiên bị hụt, tôi đành thu tay về, làm như chẳng có chuyện gì, đưa tay lên sửa lại cổ áo rồi theo Tề Thịnh ra phía cửa điện. Trong lúc đó, mắt tôi cũng vô tình lướt qua bên cạnh, bắt gặp Nhà xí huynh nhìn tôi bằng ánh mắt nửa cười nửa , tôi hơi sững người, trong lòng lập tức hiểu ra.

      Ngươi… ngươi… phải ngươi có ý đồ với ta đấy chứ?

      Tôi vẫn chưa chắc chắn lắm nên bất giác đưa mắt nhìn Nhà xí huynh lần nữa, quả nhiên vẻ mặt này rất quen thuộc. nhớ ngày trước tôi cũng từng đứng trước gương luyện tập biết bao nhiêu lần, bởi vì phần lớn chị em phụ nữ đều rất thích kiểu nửa cười nửa ấy.

      Tuyệt chiêu hạ gục phụ nữ - nửa cười nửa : cười nhưng lại cười. Những cử động mặt rất khó thực và cũng khó nắm bắt mức độ thể sao cho phù hợp. Nếu mạnh quá lại thành ra cười to, gọi là kiểu cười ngây ngô; nếu khẽ quá lại chẳng khác gì lên cơn động kinh. Tóm lại, những người luyện thành loại tuyệt chiêu này rất ít, mà số người trở thành hình mẫu của kiểu cười ấy lại càng ít hơn.

      Nhưng, rất ràng là Nhà xí huynh luyện được tuyệt chiêu ấy đến mức thành thạo.

      Chỉ đáng tiếc là áp dụng sai đối tượng mất rồi, nghe có những thái tử phi đổi nghề thành công à? liệu có đủ khả năng để đáp ứng tôi ? Bớt trò ấy được rồi!

      Thế nên, tôi làm như Nhà xí huynh là vật vô tri, bình thản quay đầu theo sau Tề Thịnh ra đón Hoàng thượng, Hoàng hậu và đoàn tùy tùng đằng sau. Vừa đặt chân đến cửa, tiếng đón chào của các nội thị cũng đồng thời vang lên. Hoàng thượng và Hoàng hậu mỗi người bên dìu Thái hậu, phía sau là bầu đoàn các cung tần, mỹ nữ quần áo đủ màu sắc chậm rãi bước tới.

      Tề Thịnh là người đầu tiên kéo vạt áo quỳ xuống hành lễ, những người ở trong điện cũng đồng loạt quỳ theo. Thái hậu nhìn thấy đông đủ con cháu như vậy ràng rất vui, vội bảo mọi người đứng dậy.

      Lúc đó tôi cũng đứng dậy theo mọi người. Vừa đứng thẳng lên nghe tiếng Thái hậu cho gọi mình. Tôi cũng gặp Thái hậu mấy lần, biết được Thái hậu vẻ ngoài hiền từ, nhưng thực ra là người rất thông minh và quyết đoán. Nghe tiếng Thái hậu gọi, tôi vội tới bên, trong lòng khỏi phấp phỏng, lo âu.

      Thái hậu cầm tay tôi, hỏi bằng giọng dịu dàng: “ khỏe hơn rồi chứ?”.

      Tôi làm điệu bộ, khẽ gật đầu, đáp: “Bẩm Thái hậu, con khỏe rồi. Đa tạ Thái hậu quan tâm”.

      Thái hậu mỉm cười, đưa tay ra nắm lấy bàn tay của Tề Thịnh bên cạnh, đặt lên tay tôi, cười : “Vợ chồng phải thương nhau, sau này được rời tay nhau ra nữa”.

      Tôi nghe Thái hậu mà sởn cả gai ốc, lại thể gạt tay của Tề Thịnh ra được, chỉ có thể cúi đầu, giả như ngượng ngùng, e thẹn.

      Thái hậu lại cười, đưa tay ra vỗ vỗ lên tay của tôi và Tề Thịnh, sau đó tha cho chúng tôi, bước tới ngồi vào vị trí chính giữa. Tôi thở phào cái, vừa về chỗ vội nắm lấy bàn tay của Lục Ly sờ sờ nắn nắn lúc, mãi mới đè nén được cảm giác sởn da gà.

      Dạ tiệc của hoàng gia quanh quẩn lại cũng chỉ là ăn uống, múa hát. Ăn, tôi cũng dám ăn thoải mái; uống, càng khỏi phải , sai lầm chỉ phạm phải lần là quá đủ; hát, nghe được giai điệu; múa, vì mặc quá nhiều, che quá kín nên chẳng còn đâu phong thái nữa. Bởi vậy, tôi chỉ còn cách nhìn các mỹ nhân mỗi người vẻ để tiêu hết thời gian.

      Còn chưa kịp nhìn hết những người đẹp trong điện bỗng có ai đó kéo vạt áo tôi. Tôi quay đầu lại, nhìn thấy tiểu mỹ nhân ngồi vào vị trí vốn dành cho Tề Thịnh. Tiểu mỹ nhân này tuổi mới chừng mười lăm, mười sáu, ở thời kỳ hoạt bát, đáng nhất, cười hì hì kéo vạt áo tôi, miệng gọi: “Tẩu tẩu”.

      Ôi, giá tiểu mỹ nhân gọi bằng hai tiếng “ca ca” hay biết bao nhiêu, tôi nén được thở dài cái. Đúng lúc này Lục Ly lại ở bên cạnh, tôi quen biết ngồi trước mặt mình là ai, nhưng nghe cách gọi Trương thị là “tẩu tẩu” có lẽ là trong mấy vị công chúa rồi.

      Tiểu mỹ nhân lại kéo vạt áo tôi lần nữa, ghé sát miệng vào tai tôi, như van nài: “Tẩu tẩu tốt bụng, muội ở đây chán lắm, tẩu tẩu đưa muội ra ngoài xem hoa đăng được ?”.

      Hôm nay là Tết Nguyên tiêu, tôi biết dọc đường ven hồ Thái Dịch đều treo hoa đăng do các nơi tiến cống, bây giờ nghe người đẹp nài nỉ bằng giọng thỏ thẻ, tôi cân nhắc giữa cái được và mất của việc ngồi đây ngắm cả dàn mỹ nhân với việc đưa tiểu mỹ nhân xem hoa đăng. Rốt cuộc tôi kiên định đứng dậy, cầm tay tiểu mỹ nhân lặng lẽ rời điện ra ngoài.

      Cành hoa bên bờ Thái Dịch đều được quấn dải lụa, những chiếc đèn đủ hình dạng được giăng kín vòng hồ, trông xa vô cùng rực rỡ. Tiểu mỹ nhân nắm tay tôi, tránh các cung nữ nội thị về phía hồ, nhưng khi tới chỗ hoa đăng lại ngắm đèn mà cứ lôi tay tôi vào chỗ tối. Thấy vậy, trong lòng tôi khỏi mừng thầm, tưởng như mình chính là tình lang mà tiểu mỹ nhân dắt .

      Có lẽ vì quá phấn khích nên tôi để ý dưới chân, giẫm phải hòn đá, loạng choạng lúc mới đứng vững lại được. Cúi xuống nhìn bộ ngực có phần phát triển quá mức của mình, tôi chợt cảm thấy như có thùng nước lạnh giội từ đầu xuống. Tôi đâu phải tình lang của tiêu mỹ nhân, bây giờ tôi là thái tử phi.

      Đầu óc tỉnh táo lại, thân thể cũng lập tức thấy ớn lạnh, ngẩng đầu lên nhìn, ra tôi tới đám cây rậm rạp cách hồ quãng khá xa. Tiểu mỹ nhân biết biến đằng nào mất, tôi thấy người lạnh toát, lúc này mới cảm thấy có gì đó bất thường. Vừa rồi tôi bị mỹ nhân mê hoặc, chỉ biết theo, nhưng bây giờ nghĩ lại thấy đúng là tiểu mỹ nhân có mưu, nếu vì sao phía ngoài có rất nhiều đèn màu như vậy mà ấy lại cứ lôi tôi vào chỗ tối tăm thế này? Ở đây làm gì có đèn mà ngắm?

      suy nghĩ như vậy nghe thấy có tiếng chuyện khe khẽ từ phía lùm cây cách chỗ tôi xa. Tôi dỏng tai lên có lắng nghe, bỗng nhiên hiểu ra. ra, tiểu mỹ nhân phải muốn tôi đưa ngắm đèn, mà là muốn tôi ra đây để bắt gian!

      Ôi chà chà! Đúng là sắc đẹp làm con người ta lú lẫn!

      Tiếng chuyện mỗi lúc gần, tôi biết phải trốn vào đâu, vội vàng chạy về phía gốc cây to. Ai ngờ, khi ôm váy chạy tới nơi mới phát phía sau gốc cây ấy người khác nấp. Nếu đổi sang chỗ khác kịp nữa, trong mấy giây ngắn ngủi tôi thể nghĩ được gì nhiều, đành phải đẩy vai người kia, khẽ : “Lùi vào trong chút!”.

      Người kia cũng hỏi câu nào, lập tức lui sang bên, những nhường chỗ cho tôi mà còn kéo tôi cái. Tôi rất cảm động, vội khẽ mấy câu: “Cảm ơn người em!”, sau đó quay người lại kéo tà váy như đuôi con gà của mình. Tôi vừa kéo xong tà váy lập tức nghe thấy tiếng từ phía sau.

      “… Chàng cũng nên đối xử tốt với nàng ấy, như thế này công bằng với nàng ấy.”

      “Công bằng với ta, thế ai công bằng với ta?”

      “…”

      “Ánh Nguyệt, hãy rời khỏi Ngũ đệ !”

      “Nhưng Triệu vương đối với thiếp rất tốt.”

      “Ta có thể đối xử với nàng tốt hơn thế!”

      “Chàng thể! Triệu vương có thể cả đời này chỉ có mình thiếp, chàng có làm được điều đó ?”

      “… Ánh Nguyệt, nàng nên gay gắt như vậy!... Nàng hãy chờ ta thêm ít ngày nữa, được ?”

      “Tề Thịnh, chúng ta hãy buông tha cho nhau , được ? Chàng cứ sống cuộc sống thê thiếp thành đàn của chàng, còn thiếp cũng sống bình lặng của thiếp, thỉnh thoảng chúng ta nhớ đến nhau chút, như thế chẳng phải rất tốt sao?”

      Chà! Đúng là màn trình diễn hoàn hào từ thanh cho đến cảm xúc! Hai người ấy dừng lại ở chỗ cách tôi xa. Vì nơi tôi đứng là chỗ cuối gió nên những thanh ấy vọng đến rất ràng, thiếu từ nào. Tôi nghe mà trong lòng dâng trào cảm xúc, người đứng bên cạnh cũng nghe rất chăm chú, khi nghe thấy hai từ “Tề Thịnh” còn khẽ chạm vào tôi, thầm: “Ôi! ra là Thái tử!”.

      Tôi gật đầu: “Đúng thế!”.

      Người bên cạnh tôi lẩm bẩm: “Ngũ đệ? Nữ nhân kia là vợ của Ngũ đệ? Triệu vương phi”.

      Đầu óc cũng nhanh nhạy phết nhỉ, tôi thầm nghĩ.

      Tề Thịnh và Giang thị vẫn tiếp tục chuyện về chủ đề kia, tôi nghĩ, chắc họ còn với nhau rất lâu nữa. Người bên cạnh tôi ràng cũng ý thức được điều đó, dùng vai huých khẽ tôi cái, hỏi: “Này, có hạt dưa ?”.

      Tôi lắc đầu.

      Người ấy lại hạ giọng : “Tiếc ”.

      xong đưa tay tìm hồi lâu, lấy từ trong lòng ra túi giấy đưa cho tôi, lại hỏi: “Có bánh quế đây này, muốn ăn ?”.

      Tôi xua tay: “, ta thích ăn đồ ngọt”.

      “Ồ…” Người kia nghe tôi ăn liền khách sáo ăn mình, vừa ăn vừa thầm: “Thái tử cũng là, thiếu gì đàn bà, lại cứ nhất định tìm đến vợ của em mình, về tình thân lẫn đạo đức đều chẳng hay tí nào”.

      Tôi gật đầu đồng ý. Chỉ riêng người đẹp trong Đông Cung thôi cũng nhiều kể xiết, ai cũng ngực to, eo , mặt xinh. Đầu óc của Tề Thịnh đúng là có vấn đề, sao cứ nhất định phải là người trung bình như Giang thị chứ!

      Người kia lại khẽ : “Nghe Thái tử phi cũng là mỹ nhân hiếm có, thế mà lại gặp phải người chồng như thế, đúng là đen đủi quá!”.

      Về điểm này tôi cũng rất đồng tình, liền thêm vào: “Người gặp đen đủi đâu chỉ có Thái tử phi, huynh chưa biết đấy thôi, rất nhiều mỹ nhân ở Đông Cung đều phải làm quả phụ sống. Chà! đáng tiếc!”.

      Người kia lại : “Nếu tôi là Thái tử phi, tôi cũng ra ngoài ăn vụng!”.

      Tôi tiếp lời: “Thực ra, Thái tử phi cũng muốn ra ngoài ăn vụng lắm”.

      Người kia liền tổng kết: “Dù thế nào, Thái tử phi cũng là đáng thương”.

      Hà? đen đủi tôi nhận, nhưng sao lại đáng thương?

      Tôi định phản bác lại nghe thấy Giang thị : “ ra… nàng ấy cũng chỉ là người đáng thương mà thôi, đến con cái cũng chẳng có”.

      Tề Thịnh khẽ hừ tiếng rồi : “Đó là vì ta tìm cách hãm hại nàng”.

      Giang thị thở dài, : “ đời này sao lại có người dã man đến thế, lợi dụng cả đứa con đẻ của mình”.

      Tề Thịnh dừng lát, bằng giọng lạnh lùng: “Có đứa bé ấy còn chưa biết, nếu hôm ấy ta giở trò trong thức ăn của ta làm gì có chuyện ta ngủ lại ở chỗ ta. Nhưng chỉ có lần làm sao có ngay được…”.

      Tôi nghe vậy mồ hôi toát ra đầm đìa, ra Trương thị dùng thuốc nên mới trói được Tề Thịnh, nếu như vậy thực là rất đáng thương.

      “Đúng là vô sỉ!”, người bên cạnh khẽ kêu lên.

      Tôi cũng theo: “Đúng là rất đáng xấu hổ”.

      Để lôi kéo nam nhân mà phải dùng đến thủ đoạn này, lại còn để lại dấu vết để người ta xấu sau lưng. Trương thị ơi là Trương thị, phí hoài tấm thân đẹp đẽ của mình cách mù quáng mất rồi!

      Tôi thầm kêu như vậy người bên cạnh ăn xong bánh quế, thuận tay phủi hết vụn bánh tạo nên những tiếng “bộp, bộp”. Tôi sững người như hóa đá.

      Tiếng của Tề Thịnh lạnh lùng vang lên từ phía bên kia: “Ai?”.

      Tôi há hốc miệng, mở to mắt nhìn người bên cạnh đột nhiên leo tót lên cây như chú khỉ, tiếp đó Tề Thịnh xuất ngay trước mắt tôi.

      Hôm nay mặc dù là ngày rằm trăng tròn, nhưng vì ở dưới lùm cây, ánh trăng bị tán lá che khuất gần hết nên chỉ nhìn thấy dáng người mà nhìn mặt. Tề Thịnh dùng tay bóp lấy cổ họng tôi, cúi đầu nhìn hồi mới nhận ra là ai, tay từ từ lỏng ra, cố nén cơn giận, hỏi: “ làm gì ở đây?”.

      Tôi đưa tay vuốt cổ, ngước lên nhìn Tề Thịnh, hỏi với vẻ thăm dò: “Nếu… thiếp rằng… thiếp ở đây ngắm trăng… chàng có tin ?”.

      Vì rất tối bên tôi nhìn ánh mắt của Tề Thịnh, nhưng căn cứ theo tình hình trước mắt ta chắc chắn tin. Đúng lúc tôi cân nhắc Tề Thịnh buông tay ra, với giọng lạnh lùng: “Về !”.

      Tôi mong mãi câu này của đấy! Nghe Tề Thịnh vậy, tôi vội vàng nhấc váy lên quay người về. Vừa được mấy bước nhìn thấy tà váy trắng thấp thoáng sau gốc cây khác, kìm được mà tốt bụng dừng lại nhắc nhở: “Này, chàng hãy với nàng ấy, lần sau đến những chỗ tối như thế này hãy chọn đồ sẫm màu, đừng mặc màu trắng như thế, rất lộ liễu, để người khác nhìn thấy hay đâu!”.

      xong, thèm nhìn vẻ mặt của Tề Thịnh, tôi nhấc váy bước nhanh. Người ta có câu, họa từ miệng mà ra! Hôm ấy, vừa kết thúc bữa tiệc về đến Đông Cung, Tề Thịnh liền tuyên bố cấm cung tôi đúng tháng khiến mọi người đều sững sờ. Tôi lại càng sững sốt hơn, cứ nhìn ta trân trân, trong bụng thầm kêu lên: Tề Thịnh, giỏi lắm, qua cầu rút ván cũng thuận tay đấy! tưởng rằng tôi sống ở Đông Cung sung sướng lắm chắc? Hằng ngày chỉ có mỗi thú vui là ngắm mỹ nhân ra ra vào vào, ấy thế mà cũng dám cấm nốt!

      Hơn nữa, và vợ của em trai được phép ngắm trăng thưởng cảnh, còn tôi ngắm trăng mình lại được? Thiên lý ở đâu? Hả? Ti Mệnh Tinh Quân chết tiệt!

      Mọi người đều hiểu vì sao bỗng dưng tôi lại bị cấm cung như vậy, còn tôi hiểu rất nhưng lại thể ra, đành để cho họ buồn phiền vậy. Lục Ly lại càng tỏ ra uất ức thay cho tôi, nha đầu ấy đưa tôi tới dự tiệc với tinh thần cải cách vô cùng nhiệt tình, giữa đường chỉ chạy vào nhà vệ sinh lát, quay lại thấy Tề Thịnh và tôi đều biến mất, tiếp đó lại thấy tôi và Tề Thịnh người trước, kẻ sau cùng quay về, còn tưởng rằng tôi và ta cùng với nhau nên trong lòng vô cùng mừng rỡ, ai ngờ, vừa về đến Đông Cung gặp ngay việc tồi tệ thế này. Vì vậy, trái tim non nớt của Lục Ly tổn thương nghiêm trọng.

      Vì bị nhốt nên các cung nữ hầu hạ cũng bị cắt giảm. điện, Internet, người đẹp, tôi chỉ còn biết ngắm trăng cho qua ngày đoạn tháng.

      Ngồi ở bậc thềm ngoài điện ngước nhìn vầng trăng tròn vành vạnh, tôi rất muốn hét to lên, nhưng vừa mới mở miệng ra chẳng thấy có tí sức lực nào. Nếu là trước đây, mỗi khi há miệng ra gào còn ra được hai quả cà chua và chậu nước rửa chân, bây giờ nếu có gào lên cũng chẳng ra thứ gì. Nghĩ vậy, tôi cảm thấy bất lực, đành thở dài tiếng.

      Lục Ly cứ ngồi lẳng lặng bên tôi từ nãy tới giờ, nghe thấy tôi thở dài như vậy lập tức nghẹn ngào: “Nương nương…”.

      “Dừng lại!” Tôi vội đưa tay ra, thương lượng với Lục Ly: “Chúng ta đừng khóc nữa nhé?”.

      Lục Ly vừa đưa tay lau nước mắt, vừa gật đầu mạnh.

      Dưới ánh trăng, dáng điệu của Lục Ly thực rất hấp dẫn, chỉ có điều… Haizz, quá thân thiết, nỡ ra tay! Thế nên tôi đành : “Lục Ly, có biết hát ? Hát cho ta nghe bài !”.

      Đôi mắt của Lục Ly vẫn còn hoe đỏ, thẹn thùng lắc đầu.

      Tôi thở dài: “Thôi! Để ta hát cho em nghe bài nhé?”.

      Lục Ly gật đầu đầy vẻ ngạc nhiên trước ưu ái đó.

      Vốn dĩ tôi định hát “Mười tám điệu sờ”, nhưng nhìn đôi mắt hướng về mình đầy vẻ sùng bái, tôi nỡ bắt nạt tiểu nương. Ngẫm nghĩ lát bèn quyết định bước lên bậc thềm, tiến lên mấy bước tới đứng trước mặt của Lục Ly, làm tư thế như ôm cây đàn ghi ta trong lòng, ngón tay như gẩy đàn, cất tiếng hát:

      đối diện ơi,

      Hãy nhìn đây, nhìn đây,

      Tiết mục ở đây rất đặc sắc,

      Xin đừng giả bộ như hiểu.

      bên kia ơi,

      Hãy nhìn đây, nhìn đây.

      Đừng sợ điệu bộ này của tôi,

      Thực ra tôi rất đáng .

      Nỗi buồn của người con trai độc,

      ra, ai là người biết.

      Xin hãy đưa mắt về đây,

      Để dỗ dành tôi,

      Làm tôi vui trong lòng

      …”

      Lúc đầu chỉ có mình Lục Ly nghe, sau đó thêm mấy cung nữ nữa cũng sán lại gần. Tôi thấy mọi người đều có vẻ rất thích thú nên càng cao hứng, càng hát càng say sưa, như thể được trở về với những ngày trước đây, giữa trưa nắng nằm nghỉ, tay ôm chiếc ghi ta cũ kỹ, đứng dưới tòa ký túc nữ cất cao giọng hát, chỉ mong có được nụ cười của

      Hát xong, tôi cười khúc khích nhìn Lục Ly và các cung nữ nữa, chờ đợi phản ứng của họ.

      Thế nhưng, ở dưới mảnh yên lặng.

      hồi lâu sau, Lục Ly mới khẽ hỏi: “Nương nương, cổ và tay của nương nương sao thế?”.

      Tôi ngây người, sét đánh ngang tai… Quả nhiên, làm bộ làm tịch bị sét đánh mà…

      Lục Ly lại hỏi: “Nương nương, nương nương học bài hát ấy ở đâu vậy? Từ trước đến giờ em chưa bao giờ nghe thấy nương nương hát”.

      Đúng thế, bây giờ tôi là Thái tử phi Trương thị, bài hát như vậy, tôi học được ở đâu nhỉ? Sao đến cả thị nữ thân tín là Lục Ly cũng chưa bao giờ nghe?

      Tôi cứ há miệng ra, hồi lâu cũng thốt được câu trả lời.

      Đương lúc tôi còn đứng ngây ra thấy mấy cung nữ đứng trước mặt lẫn Lục Ly đều quỳ xuống, đồng thanh: “Thái tử điện hạ”.

      Tôi quay người lại, Tề Thịnh đứng ở chỗ xa, vẻ mặt nửa tức giận, nửa vui mừng, vừa buồn vừa oán hận… Tóm lại là rất khó tả!

      Ái chà chà, ăn trộm ngựa bị bắt quả tang rồi, biết phải làm gì mới được đây!

      Đúng lúc tôi suy nghĩ xem Tề Thịnh gì với mình Tề Thịnh đột nhiên gầm lên bằng giọng rất trầm: “Hoang đường!”.

      xong, phất tay áo bỏ .

      “Có thực là… hoang đường như thế ?”, tôi quay lại hỏi Lục Ly.

      Lục Lỵ nhìn tôi với vẻ buồn bã, hai giọt lệ đọng khóe mắt từ từ lăn xuống, Lục Ly nghẹn ngào: “Nương nương… nương nương sao vậy?”.

      Nương nương… sao vậy? Nương nương của sớm về cực lạc rồi, còn ta ư? Rốt cuộc là ta thế nào?

      “Lục Ly, em vào trước , ta muốn ngồi mình.”

      Lục Ly vẫn quỳ, nhìn tôi bằng đôi mắt chan chứa lệ, chịu rời . hiểu vì sao, trong lòng tôi bỗng nhiên thấy rất phiền muộn, tôi gầm lên với Lục Ly: “Mẹ kiếp, tránh xa ta ra chút được ?”.

      Lục Ly đưa tay bịt miệng, mở to mắt nhìn tôi, nhất thời bị dọa đến khóc cũng dám khóc.

      Nhìn điệu bộ đáng thương của Lục Ly, bỗng nhiên tôi thấy toàn thân bất lực, yên lành lại nổi đóa với nhóc. Nghĩ đến dây, tôi hạ giọng, khẽ với Lục Ly: “Ta sao đâu, em cứ về phòng trước , ta muốn ngồi mình suy nghĩ kỹ về những chuyện gần đây”.

      Đúng thế, tôi chỉ muốn suy nghĩ chút mà thôi. Thái tử vốn là người luôn bị nguy hiểm rình rập, lại được Hoàng thượng thích, hơn nữa còn dám nhân bữa tiệc trong cung mà hẹn hò với em dâu, ra lời hẹn ước chung sống bên nhau suốt đời, như thế này thời điểm bị phế truất của ta chẳng biết còn bao lâu? khi Thái tử bị phế truất tôi, Thái tử phi như thế nào? Chỉ e rằng đến cả cái thân xác để tôi nương náu qua ngày cũng còn nữa.

      Tôi ngồi ở ngoài cửa điện đến nửa đêm, Tề Thịnh nâng thời gian cấm cung từ tháng thành ba tháng. Trong ngoài cung đều truyền tai nhau rằng, kể từ sau khi rơi xuống nước tính tình của Thái tử phi thay đổi hẳn, đêm Nguyên tiêu lại còn bị trúng tà ở bên hồ, về đến cung liền lên cơn điên…

      Kể từ đó, trong cung có ai dám mặc đồ đỏ lại trong đêm nữa… sợ như thế trúng tà. Ái chà chà, đúng là oan uổng cho những bộ quần áo màu đỏ, ràng là quần áo màu trắng mới trúng tà!

      Bị cấm cung ba tháng, tôi thể gặp người khác, những người khác cũng được vào thăm tôi, bức bách đến mức hằng ngày trời vừa sáng là tôi vội chạy ra ngồi sưởi nắng ở bậc thềm ngoài cửa điện, sợ nếu làm thế người mọc đầy lông mất.

      Những ngày gần đây, Lục Ly gầy trông thấy, ánh mắt nhìn tôi càng buồn hơn. mấy lần tôi nhìn thấy nàng nửa đêm ngửa mặt lên trời, miệng lẩm bẩm khấn: “… Cầu cho nương nương của con sớm bình phục, tín nữ Lục Ly xin tự nguyện giảm bớt mười năm tuổi thọ”.

      Tôi nghe thấy thế trong lòng rất cảm động, lại nghe thấy Lục Ly chuyển sang nguyền rủa: “Cầu cho con tiện nữ Giang thị chết tử tế, sớm rời nhân gian, tín nữ nguyện giảm bớt… hai mươi năm tuổi thọ”.

      Này nha đầu, thế là đúng rồi, tình của dành cho Giang thị ràng là hơn hẳn tình dành cho ta rồi! công bằng tí nào!

      Ngày lại ngày cứ thế trôi qua, đến khi tôi được ra ngoài là thời điểm xuân về hoa nở, những chiếc áo mùa đông dày cộm mình các cung nữ được thay bằng những chiếc áo mùa xuân mỏng manh, càng làm cho dáng vóc của họ thêm mềm mại, điệu đà. Tôi phủ phục ở cửa cung, nhìn những cung nữ xinh đẹp ra ra vào vào, mắt nhịn được mà đỏ lên.

      Chẵn ba tháng, cuối cùng ông đây cũng vượt qua rồi!

      Lục Ly từ phía sau choàng cho tôi chiếc áo khoác, khẽ : “Nương nương, trời vẫn hơi lạnh, nương nương phải cẩn thận kẻo bị cảm đấy. Thời gian cũng còn sớm nữa, chúng ta về thôi, ngày mai lại đến”.

      “Chờ chút , chờ thêm chút nữa”, tôi nài nỉ. Cung nữ có đôi mắt lá răm, chiếc eo mềm mại vừa qua lúc nãy vẫn chưa thấy về, tôi phải chờ , tốt nhất là hỏi được nàng là người của cung nào.

      Giọng của Lục Ly có vẻ hơi đau khổ, hạ giọng dỗ dành: “Nương nương, đến giờ này rồi, có lẽ Thái từ điện hạ về đâu. Ngày mai chúng ta tiếp tục chờ, được ?”.

      Tôi nghe Lục Ly vậy khỏi cảm thấy ngạc nhiên, nghĩ lát hiểu ra nhóc này lại hiểu lầm, định quay lại đính chính thấy đôi mắt hạnh rưng rưng lệ. Haizz, xem ra có giải thích Lục Ly cũng hiểu, thôi, chẳng việc gì phải tốn nước bọt vô ích. Chi bằng cứ để ấy hiểu là tôi chờ Tề Thịnh, ít ra ngày mai được chầu chực ở cửa để ngắm các người đẹp các quang minh chính đại.

      Lục Ly lại khẽ khuyên nhủ: “Hơn nữa, chỉ mấy ngày nữa thôi là đến Tết Nữ nhi, Thái tử điện hạ phải đưa nương nương về phủ Thượng thư, đến lúc ấy gặp được Đại lão gia rồi tính. Nương nương đợi được ba tháng, lẽ đợi thêm được mấy ngày nữa?”.

      Mặc dù tiếng Lục Ly rất nhưng lọt vào tai tôi lại chẳng khác gì tiếng sét kinh hoàng. Mấy ngày nữa Tề Thịnh phải đưa người vợ giả danh là tôi về nhà mẹ đẻ! Trời, phải làm gì bây giờ?

      Có lẽ tôi quá ngạc nhiên tới mức ngây ra lại làm Lục Ly tưởng nhầm là tôi rất vui, nén được mỉm cười cách đau khổ, đưa tay vén giúp tôi mấy sợi tóc mai giống như an ủi tôi, cũng giống như tự an ủi mình: “Mặc dù ba tháng rồi Điện hạ gặp nương nương, nhưng Tết Nữ nhi nhất định Người đưa nương nương về phủ, nhất định thế!”.

      Họa vô đơn chí, phúc bất trùng lai. Tôi vẫn còn chưa kịp tỉnh lại sau cơn chấn động của việc Tề Thịnh đưa tôi về “nhà mẹ đẻ”, thấy tín sứ mang bài hát dân gian do Nhà xí huynh sai đến…

      Nhìn thấy người ở trong điện, tôi bình thản quay đầu lại, với Lục Ly lúc đó chờ dâng trà: “ cần rót trà đâu, mang ít bánh quế ra đây đãi khách”.

      Mặc dù Lục Ly hiểu chuyện gì nhưng vẫn nghe theo. Lục ly vừa bước ra đến cửa tín sứ cười, chắp hai tay hành lễ với tôi: “Hôm ấy biết Thái tử phi nương nương, đúng là mạo phạm, xin Thái tử phi nương nương đại xá!”.

      Đêm ấy trời rất tối, tôi nhìn dáng điệu của ta, bây giờ nhìn kỹ thấy đó là thiếu niên tuấn tú mặt mày sáng sủa, cùng lắm cũng chỉ mười tám, mười chín tuổi, ở độ tuổi thích khua môi múa mép.

      Tôi thèm để ý đến lời xin lỗi cho qua chuyện của ta, chỉ hỏi: “Quý danh?”.

      Người kia ngây người: “Ồ, họ Dương, Dương Nghiêm”.

      “Thế hả, còn muốn ăn hạt dưa nữa ?”, tôi lại hỏi.

      “…”

      Trò trẻ con, lẽ ta trị được cậu?

      Lục Ly đĩa bánh quế ra, tôi ra hiệu cho đem đến chỗ Dương Nghiêm, : “Nếm thử , xem bánh quế ở chỗ ta có ngon hơn bánh chỗ người ?”.

      Dương Nghiêm vui mừng cầm chiếc lên, nếm miếng, gật đầu: “Ngon lắm”.

      “Vậy ăn thêm nữa ”, rồi tôi quay lại hỏi Lục Ly: “Ở chỗ chúng ta còn loại đồ ăn nào nữa ? Các loại bánh ấy?”.

      Lục Ly đáp mạch: “Có bánh hạt dẻ, bánh nhân sen, bánh nếp, bánh bồ câu thủy tinh, bánh đậu xanh, bánh đậu hai màu...”

      “Thôi được rồi, mang hết cả ra đây cho Dương... à... Dương gì nhỉ?”, tôi quay lại hỏi Dương Nghiêm.

      Dương Nghiêm vội tiếp lời: “Nghiêm, Dương Nghiêm”.

      “À đúng rồi, Dương Nghiêm. Mau mang cả ra đây cho Dương Nghiêm nếm thử.”

      “Ồ, cần đâu!”, Dương Nghiêm vội vàng ngăn Lục Ly nhưng nàng vào trong. lát sau Lục Ly dẫn mấy cung nữ bê ra mười mấy chiếc đĩa, bày ra trước mặt Dương Nghiêm.

      Tôi mời nhiệt tình: “Nếm , nếm tất cả , ngươi đừng chê ngon là được”.

      Dương Nghiêm thể từ chối lời mời nhiệt tình như vậy, đành cầm miếng bánh hạt dẻ lên, cắn miếng.

      Tôi hỏi: “Ngọt ?”.

      Dương Nghiêm gật đầu: “Cũng được!”.

      Tôi lại hỏi: “Thế còn bánh hạt sen sao? Mau nếm thử !”.

      Dương Nghiêm cố gắng nuốt chỗ bánh hạt dẻ trong miệng, cầm miếng bánh hạt sen lên vẻ mấy tự nguyện.

      “Loại bánh này thế nào?”

      “...”

      Lục Ly thấy Dương Nghiêm bị nghẹn, định lấy nước nhưng bị ánh mắt tôi chặn lại, chỉ còn có thể đưa mắt nhìn Dương Nghiêm thông cảm.

      Dương Nghiêm bị nghẹn, cố gắng lắm mới thốt lên được mấy từ: “Nước... nước...”.

      Lúc đấy tôi mới quay lại gọi Lục Ly: “Lục Ly, nhanh lên, mang nước ra đây!”.

      Quả nhiên là Lục Ly! Nghe tôi giục như vậy vội mang ra ấm trà, lại gọi mấy cung nữ khác chạy đến giữ chặt lấy Dương Nghiêm, bành miệng ta ra mà đổ trà vào.

      Dương Nghiêm vừa nghẹn vừa sặc, ho ngớt.

      Tôi lại : “Ối chà, bị sặc rồi, mau vỗ mạnh vào lưng ta , mạnh vào! Nhanh lên!”.

      Lục Ly vội để ấm trà sang bên, ra sức đấm vào lưng Dương Nghiêm, nhưng vì sức nàng yếu, tôi càng nhìn càng thấy sốt ruột, cuối cùng nhịn được, tự mình bước tới đấm mạnh hồi vào lưng Dương Nghiêm.

      Ta cho ngươi ăn hạt dưa, ta cho ngươi ăn bánh quế, ta cho ngươi phủi tay, ta cho ngươi leo cây, ta cho ngươi leo cây... ta đấm chết ngươi!

      Cuối cùng vẫn là Lục Ly yếu mềm thể tiếp tục nhìn được, khẽ hỏi tôi: “Nương nương... định... đánh... người này... bị sao rồi chứ?”.

      Tôi dừng tay, quả nhiên thấy Dương Nghiêm gục đầu xuống động tĩnh gì, trong lòng chợt giật thót cái. Trả thù là việc chính đáng, nhưng nếu gây ra án mạng lại quá mức rồi.

      lúc lo lắng Dương Nghiêm động đậy, ho thêm vài tiếng sau đó mới từ từ quay đầu lại, mặt mũi toàn là nước, biết đó là nước mắt hay là nước trà mà vừa rồi Lục Ly đổ vào miệng nữa. Đưa mắt lặng lẽ nhìn tôi hồi, Dương Nghiêm lau hết nước mặt, với tôi giọng khản đặc: “Thù hận đến mức độ nào mà nương nương có thể ra tay nhẫn tâm như thế...”.

      Tôi được gì trước câu hỏi ấy, trong giây lát chỉ biết im lặng.

      Dương Nghiêm lại cảm thán: “Cổ nhân sai! Thà đắc tội với kẻ tiểu nhân chứ đừng đắc tội với đàn bà!”.

      Câu ấy chạm đúng chỗ đau của tôi, cảm giác áy náy vừa mới nhen nhúm trong lòng lại bị hai chữ “đàn bà” dập tắt, cơn giận lại bốc lên đầu, tôi lập tức gầm lên: “Lục Ly, mau dâng bánh quế và trà cho khách!”.

      “Đừng! Đừng! Đừng mà!”. Dương Nghiêm lập tức bật dậy khỏi ghế, chạy vội ra cửa, miệng kêu: “Xin cáo từ, cần tiễn!”.

      Vì động tác của Dương Nghiêm rất nhanh nên tôi bị bất ngờ, lúc sau mới quay đầu lại hỏi Lục Ly: “Hôm nay tới đây có việc gì vậy?”.

      Lục Ly chưa kịp trả lời Dương Nghiêm quay lại, có điều dám vào bên trong mà chỉ đứng ngoài cửa thò đầu vào đưa mấy trang giấy, miệng : “Đưa nhạc phổ, Cửu ca sai ta mang nhạc phổ điệu “Ba mươi sáu” cho nương nương”.

      Nếu đừng nhắc đến còn đỡ, nghe nhắc tôi lập tức nhớ đến chuyện ở trong nhà xí hôm ấy, cảnh tượng tôi đứng sát bên Nhà xí huynh mãi mà vẫn lôi được “của quý” ra lại lên trong đầu, vì thế tôi lập tức lớn tiếng gọi: “Lục Ly, mau chuẩn bị cho ta túi bánh quế đem về!”.

      Dương Nghiêm kêu lên tiếng thảm thiết: “ có phải là phụ nữ đấy?”, xong chờ cung nữ ra đón lấy nhạc phổ ném vội xuống, quay người bỏ chạy, đến lúc nghe thấy câu tiếp theo chạy đến sân: “Từ nay trở ta bao giờ ăn bánh hoa quế nữa”.

      Lục Ly bước tới nhặt mấy tờ giấy có ghi lời bài hát lên đưa cho tôi đồng thời khẽ cắn môi, nhìn dáng vẻ là biết trong lòng rất mâu thuẫn. hồi lâu sau, Lục Ly mới : “Nương nương, nô tì có lời này biết có nên ra hay ”.

      Rất ít khi thấy Lục Ly như vậy, vì thế tôi khẽ : “Chuyện gì? Cứ !”

      Lục Ly thận trọng nhìn tôi cái, khẽ : “Cửu điện hạ tuy là em ruột thịt của Thái tử điện hạ, nhưng dù sao cũng là người lớn, nương nương nên bảo Cửu điện hạ tìm hộ nhạc phổ, chuyện này truyền ra ngoài khiến người ta cho rằng nương nương và Cửu điện hạ có tư tình”.

      Tôi biết rằng Lục Ly có lý liền vội gật đầu, đáp: “Nhớ rồi, từ sau bớt qua lại với bọn họ là được mà”.

      Lục Ly thấy tôi nghe lời như vậy, khẽ mỉm cười.

      Tôi vẫn còn nhớ câu vừa rồi của Dương Nghiêm, trong lòng bừng bừng lửa giận, mình lại trong điện vài vòng, cơn giận vẫn nguôi, nén được quay lại hỏi Lục Ly: “Ta có giống phụ nữ ?”.

      Lục Ly vội dùng tay che miệng, đôi mắt mở to, vành mắt lập tức đỏ lên, dịu dàng an ủi: “Nương nương, sao nương nương lại hỏi như vậy? Nương nương là người phụ nữ dịu dàng và hiền thục nhất thế gian này, chỉ là hình dáng, mà cả tính tình cũng rất tốt...”

      Ôi, Lục Ly, đúng là rất biết an ủi người khác, giỏi đến mức ta nghe mà muốn đập đầu chết quách cho rồi.

      Có lẽ Lục Ly thấy sắc mặt của tôi càng u uất nên vội thêm: “Nếu nương nương giống phụ nữ, thế gian này chỉ còn toàn gã đàn ông lỗ mãng thôi”.

      Quỷ thần ơi, đây là rắp tâm muốn ta chết phải !

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,862

      Chương 3: Đưa Thái tử phi về nhà mẹ đẻ
       

      Tháng Năm Tết Nữ nhi[1], cũng là ngày Đoan ngọ, đội lá ngải, đeo bùa chống ngũ độc. Từ ngày mùng đến mùng Năm tháng Năm, các nương chưa xuất giá ăn mặc trang điểm đẹp, phụ nữ xuất giá đều trở về nhà mẹ đẻ nên mới gọi là Tết Nữ nhi.

      [1] Tết Nữ nhi ở đây là tên gọi tết Đoan Ngọ của người dân ở khu vực ven Bắc Kinh trước đây. Tết Nữ nhi tại của Trung Quốc là vào ngày mùng tháng Chín.

      Suốt mấy ngày liền, tôi luôn cảm thấy rất phiền muộn vì phải ăn Tết Nữ nhi cùng với đoàn các chị em và con dâu trong nhà.

      Lặn mất tăm suốt ba tháng ròng, cuối cùng Tề Thịnh cũng xuất , đưa tôi về nhà mẹ đẻ.

      Về nhà mẹ đẻ, về nhà mẹ đẻ, về đâu, nhà mẹ đẻ cái nỗi gì?

      Đêm trước hôm về nhà mẹ, Lục Ly vô cùng vui vẻ thu dọn đồ đạc, còn tôi ngồi lặng lẽ giường, tay chống cằm nhìn Lục Ly tất bật qua lại như con bướm. Lục Ly yên tâm, chốc chốc lại nhìn sang, thấy tôi có động tĩnh gì mới tiếp tục bận rộn với công việc của mình.

      Trong lòng tôi nghĩ, Tề Thịnh dù thế nào cũng có thê có thiếp; Tết Nữ nhi chỉ vẻn vẹn mấy ngày, là chồng của nhiều người như vậy, hiểu ta xoay sở kiểu gì? Tôi định hỏi Lục Ly, chợt nhớ tại tôi có tiếng là “nửa điên nửa khùng”, nếu lại hỏi những chuyện linh tinh ấy, sợ mọi người bảo mình bị điên nên đành thôi, nỡ làm Lục Ly thêm lo lắng nữa.

      Nghĩ nghĩ thế, nhưng những câu hỏi ấy cứ quanh quẩn trong đầu như con mèo động đực bị nhốt. Cuối cùng nén được nữa, tôi bèn hỏi khéo Lục Ly: “Lục Ly này, nếu chúng ta ăn Tết Nữ nhi Hoàng Lương Ái và Trần Lương Đệ thế nào?”.

      “Bọn họ ư?”, Lục Ly quay lại nhìn tôi, “ tất nhiên là ở trong cung rồi”.

      “Bọn họ về nhà mẹ đẻ à?”, tôi ngạc nhiên, “Chúng ta đều về cả mà?”.

      Lục Ly đáp: “Bọn họ làm sao sánh được với nương nương. Nương nương là thê, bọn họ là thiếp, nương nương là chủ, bọn họ là tớ!”.

      Tôi nhìn thấy vẻ coi thường khuôn mặt của Lục Ly khi nhắc tới những người như Hoàng Lương Ái. Ôi, Lục Ly ơi, nếu cứ như thế, sớm muộn gì cũng chuốc họa vào thân mất thôi. còn trẻ quá, hiểu được bọn đàn ông chúng tôi đâu. Chủ cái gì, tớ cái gì, mới mẻ là được hết! Đúng như người ta vẫn : Thê bằng thiếp, thiếp bằng bồ!

      Tôi định bảo ban cho Lục Ly chút nhưng suy nghĩ lát lại thôi, cứ ngồi yên ngoan ngoãn.

      Thấy tôi gì, Lục Ly bắt đầu ca cẩm: “Kể từ Tết Nữ nhi năm ngoái đến nay, năm nương nương về phủ, Lão thái thái và phu nhân chắc nhớ đến phát điên lên rồi. Lần này về có rất nhiều chuyện muốn . Cũng lâu rồi gặp các tiểu thư trong nhà, biết họ lớn thế nào rồi... Cây cỏ trong vườn nhà là đẹp nhất, cũng biết bây giờ ra sao nữa...”.

      Lục Ly cứ cúi đầu hồi tưởng, nét mặt và giọng rất dịu dàng, lòng tôi dần trở nên yên bình, cơn buồn ngủ từ đâu ập đến. Đúng lúc mơ màng đột nhiên nghe thấy Lục Ly thay đổi ngữ điệu, thốt lên mấy lời độc địa: “Chỉ hận là con tiện nhân Giang thị cũng về, chắc chắn nó tìm cách quyến rũ Thái tử điện hạ cho mà xem!”.

      Tôi nghe vậy khỏi sửng sốt: “Về đâu?”.

      Lục Ly đáp với giọng giận dữ: “Con tiện nhân ấy có nhà mẹ đẻ, có lẽ mặt dày về nhà chúng ta”.

      Bỗng chốc tôi cảm thấy đầu óc rối tung lên, định hỏi nhưng lại dám mở lời, cứ ấp úng, ngắc ngứ hồi đến đỏ cả mặt.

      Lục Ly lại tưởng tôi tức giận, vội bỏ công việc làm dở, ngồi xuống bên cạnh tôi, an ủi: “Nương nương chớ nổi giận, mặc dù con tiện nhân đó bây giờ mang danh Vương phi, nhưng về đến nhà chúng ta vẫn chỉ là đứa họ hàng rách rưới, còn nương nương lại là đại tiểu thư thuộc chi trưởng, thân phận cách biệt trời vực, làm sao so sánh được!”.

      Lục Ly tuyệt vời, luôn biết ra những lời mà ta thích nghe.

      Chỉ có điều tôi biết Giang thị chính là chị em họ với Trương thị. Hóa ra quanh quẩn lại vẫn là chuyện hai chị em tranh nhau người đàn ông? Tôi chịu rồi.

      Lục Ly cho rằng tôi vẫn lấn cấn về chuyện của Giang thị nên tiếp tục dịu dàng khuyên nhủ: “Nương nương, nương nương là thái tử phi, tương lai là mẫu nghi thiên hạ, việc gì phải tức giận với con tiện nhân Giang thị và Thái tử cơ chứ? Dù thế nào nương nương cũng là chính cung được Thái tử điện hạ danh chính ngôn thuận lấy về, Giang thị trở thành Triệu vương phi, là em dâu của Điện hạ. Cứ cho là con tiện nhân ấy tìm mọi cách dụ dỗ lôi kéo chăng nữa liệu có thể làm được gì nào?”.

      Tôi nhìn Lục Ly, nghĩ thầm trong bụng: Tiểu nương ơi, còn non nớt lắm, hiểu được tâm địa của đàn ông đâu. Vừa nãy tôi rồi còn gì, thê bằng thiếp, thiếp bằng bồ, mà biết đằng sau bồ còn có cả đối tượng mình muốn mà với tới được à? Cái người cuối cùng ấy mới là người được người ta ghi khắc ở trong tim.

      Hơn nữa, em dâu sao nào? Dương Quý Phi còn là con dâu của Đường Minh Hoàng, thế rồi chẳng phải cũng trở thành quý phi đó sao? Danh phận đâu có thành vấn đề? Huống hồ, Tề Thịnh cũng với Giang thị rồi đấy thôi: ... Nàng hãy chờ ta thêm ít ngày nữa, được ?

      Chờ thêm ít ngày nữa để làm gì?

      Tất nhiên là chờ Hoàng đế qua đời, Tề Thịnh trở thành Tân hoàng đế, sau đó tìm mọi cách cướp lấy Giang thị.

      Đứng là màn kịch bẩn thỉu! Mà tôi chính là bia đỡ đạn đen đủi nhất trong đó!

      Ti Mệnh Tinh Quân chết dẫm, ngài làm cho tôi sống cuộc sống đau khổ cũng được, nhưng ít nhất cũng để cho tôi sắm vai đàn ông chứ!

      Tôi cúi đầu, nhìn xuống bộ ngực căng tròn của mình hồi lâu... Nếu nó ở cơ thể của vợ tôi tốt biết mấy!

      Tôi lại ngẩng đầu lên, Lục Ly nhìn tôi bằng đôi mắt buồn rầu...

      Thôi, mặc kệ, rửa mặt mũi ngủ cái !

      Có lẽ oán hận của tôi đối với Ti Mệnh Tinh Quân cảm động đất trời, đêm đến tôi bất ngờ mơ thấy ông ta. Vẻ mặt tên đó vẫn như cũ, vừa nhìn thấy tôi ưỡn ẹo hồi rồi mới ; “Quả nhiên, cái thể xác này càng tôn ngươi lên, hơn hẳn so với ngoại hình lúc trước!”.

      Vốn đĩ tôi giữ chặt lấy tay ông ta, nghe vậy bèn lỏng tay ra, quay sang túm cổ áo, nheo mắt hỏi: “Ý ngài là thể xác trước đây của tôi khôi ngô?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân liền mấy câu: “Khôi ngô, khôi ngô, rất khôi ngô”.

      Nghe vậy tôi mới vừa lòng buông tay ra, nhưng ngẫm lại thấy đúng, liền đưa hai tay túm chặt lấy cổ của Ti Mệnh Tinh Quân gầm lên giận dữ: “Ông làm thế này mà là trả ơn tôi à? Ông cho tôi làm Thái tử cũng được, nhưng sao lại trêu ngươi, cho tôi thân hình đàn bà? Nhanh lên, biết điều mau trả tôi thân xác ban đầu! Nếu ... đừng trách tôi khách sáo!”.

      Ti Mệnh Tinh Quân bị tôi bóp cổ đến ho sặc sụa, cuống quýt : “Mau bỏ tay ra, động chân động tay với ta, ngươi có kết cục gì hay ho đâu!”.

      “Tôi như thế này rồi còn sợ gì báo ứng nữa?” Tay tôi càng bóp chặt hơn, gầm lên với Ti Mệnh Tinh Quân: “Đưa tôi về, đưa tôi về!”.

      về được nữa!”, Ti Mệnh Tinh Quân mặt đỏ bừng kêu lên.

      Tôi sững người, bàn tay bất giác lỏng ra, Ti Mệnh Tinh Quân giằng khỏi tay tôi, vội vàng lùi về sau mấy bước, hai tay đưa lên che lấy cổ, mắt nhìn tôi đầy cảnh giác.

      “Vì sao về được nữa? Thể xác của tôi còn nữa à? Bị thiêu rồi ư?”, tôi đờ đẫn hỏi.

      Ti Mệnh Tinh Quân thấy tôi dùng vũ lực nữa liền tranh thủ sửa sang lại áo quần, đáp: “, thể xác sao”.

      Tôi ngạc nhiên: “Thế sao tôi lại về được? Ông định trả ơn chứ gì? Mang tôi trở về mới gọi là trả ơn, ông cứ giữ tôi ở lại là báo oán đấy”.

      Ti Mệnh Tinh Quân do dự lát, đáp: “Vì ngươi tới đây nhập vào thể xác của Trương thị. Dương thọ của Trương thị vẫn chưa hết, đương nhiên cũng cần thể xác để đầu thai, do đó dùng thể xác của ngươi rồi”.

      Tôi ngây ra lúc rồi hỏi lại với vẻ tin: “Theo lời ông thể xác của tôi bây giờ là Trương thị dùng?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân gật đầu, rồi lại lắc đầu, ngẫm nghĩ lát rồi mới đáp: “ ra cũng thể như vậy. Vốn là ngươi phải dùng thể xác của Trương thị, còn Trương thị dùng thể xác của ngươi. Tình hình tại là ngươi dùng chính thể xác của ngươi mà Trương thị dùng mười mấy năm, còn ta dùng thể xác của chính ta mà ngươi dùng hơn hai chục năm. Tính tính lại, ngươi vẫn là người được lợi hơn”.

      Cân nhắc, so sánh hồi, cơn giận dữ trong chốc lát bốc lên ngùn ngụt, tôi gầm lên: “Tôi... tôi... tôi nghe , lại lần nữa !”.

      Ti Mệnh Tinh Quân lườm tôi: “ cách đơn giản hơn. Lẽ ra ngươi phải đầu thai vào chính thể xác bây giờ, nhưng Diêm Vương có chút sai sót. Mà số mệnh kiếp này của ngươi rất nặng, nếu sai e ảnh hưởng toàn bộ chúng sinh trong thiên hạ, vì thế Diêm Vương mới nài nỉ ta đổi lại thể xác của hai người”.

      Tôi nghe xong chết đứng, hồi lâu mới định thần lại, ngây ngô hỏi: “ như vậy... cái này... mới là... thể xác... đích thực của tôi?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nhìn tôi bằng ánh mắt thông cảm, gật gật đầu.

      Tôi cúi đầu, đưa tay sờ lên ngực rồi lại sờ lên chiếc eo mảnh mai với vẻ dám tin, sau đó ngẩng đầu lên nhìn Ti Mệnh Tinh Quân.

      Ti Mệnh Tinh Quân càng tỏ vẻ thông cảm hơn, đưa tay ra vỗ vỗ vai tôi: “Thôi, chấp nhận , thân xác này thuộc loại thượng hạng rồi. Mà ngươi cũng ngươi thích những như thế này còn gì”.

      Trời ạ, đó là vì tôi nghĩ mình được làm người đàn ông đấy chứ!

      Trong chốc lát, tôi cảm thấy thân thể rã rời, đầu đau như búa bổ, thốt được nên lời vì chút hy vọng còn sót lại cũng bị Ti Mệnh Tinh Quân chặt đứt.

      Ti Mệnh Tinh Quân thở dài cái rồi khẽ vỗ vào người tôi: “Đừng nghĩ ngợi nữa, trước tiên cứ ngủ giấc cho tốt ”.

      Tôi đưa tay tóm lấy vạt áo của Ti Mệnh Tinh Quân khi ông ta định bỏ , hỏi: “Thể xác cũ của tôi bây giờ có khỏe ?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nhìn tôi: “Cái gì qua cứ cho nó qua , nhìn lại cũng có tác dụng gì đâu?”.

      Tôi cười đau khổ: “Dù gì cũng dùng hơn hai mươi năm, nhìn lại lần cũng tốt”.

      Ti Mệnh Tinh Quân hỏi: “Nếu nhìn rồi càng thấy phiền muộn hơn, ngươi vẫn muốn nhìn sao?”.

      Tôi vội gật đầu: “Vẫn muốn nhìn!”.

      Ti Mệnh Tinh Quân thở dài lắc đầu, lôi từ trong lòng ra chiếc gương thủy tinh, đưa đến trước mặt tôi: “Thế nhìn ”.

      Tôi đưa tay run rẩy đón lấy chiếc gương trong xúc động mạnh mẽ, chỉ thấy trong gương đám mờ mịt, mặc dù nghe được thanh, nhưng trong đám hỗn độn cũng nổi tấm lưng của người đàn ông, đen nhẻm, rắn chắc, đầy mồ hôi. Những giọt mồ hôi ấy hòa vào với nhau thành dòng, chảy dọc theo sống lưng...

      Tôi buồn bực hỏi: “Mới mấy tháng mà sao lại trở nên đen đúa như vậy?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nghe vậy, thò đầu nhìn vào gương: “Ồ, đó phải là thể xác của ngươi đâu, người ở phía dưới mới đúng”.

      Tôi rất lấy làm ngạc nhiên, tiếp tục nhìn kỹ, góc độ của chiếc gương thay đổi, quả nhiên lộ ra hình ảnh của người khác. Người này mắt hơi nhắm lại, gò má đỏ hồng, đôi môi mọng hơi hé mở, vẻ mặt là đau khổ hay vui sướng... ràng đó là tôi!

      Tôi quay đầu lại vẻ cứng đơ, lặng lẽ nhìn về phía Ti Mệnh Tinh Quân.

      Ti Mệnh Tinh Quân có vẻ bất lực, giơ hai tay lên phân trần: “Ngươi thể trách Trương thị được, ấy là phụ nữ yếu ớt, cần đàn ông che chở...”.

      Tôi gì thêm, thẳng tay đập chiếc gương vào mặt Ti Mệnh Tinh Quân.

      Khốn kiếp, ông để cho đời này tôi bị đàn ông ức hiếp cũng được, nhưng ông lại còn để cho thể xác ngày trước của tôi cũng bị đàn ông chà đạp. Tôi, tôi, tôi...

      Đứng lúc tôi căm hờn như muốn ăn tươi nuốt sống Ti Mệnh Tinh Quân, bỗng nghe thấy có người ở bên cạnh gọi: “Nương nương, nương nương...”.

      Tôi mở to mắt, Ti Mệnh Tinh Quân biến mất tự bao giờ, còn Lục Ly trước mặt dáng vẻ lo lắng vô cùng, chăm chú nhìn tôi, gọi: “Nương nương, nương nương sao thế? Có phải mơ thấy ác mộng ?”.

      Mơ ư? Đúng thế cứ coi như vừa mơ thấy ác mộng , tôi tự an ủi mình.

      Tâm trí tôi vẫn còn đắm chìm trong cơn ác mộng Lục Ly bắt đầu mặc áo cho tôi Đầu óc tôi có chút đờ đẫn, Lục Ly lại tưởng là vì chuyện hôm nay về nhà mẹ đẻ, liền dịu dàng khuyên nhủ: “Hôm nay nương nương phải cùng xe với Thái tử điện hạ, nương nương đừng bướng bỉnh nữa mà hãy chịu khó nhường Thái tử điện hạ, sau này thái độ của Điện hạ với nương nương dần dần thay đổi thôi...”.

      Tôi nghe như có sét đánh ngang tai, cánh tay giơ ra để mặc quần áo cũng khựng lại, tôi quay sang hỏi Lục Ly: “Ta ngồi cùng Tề Thịnh?”.

      Lục Ly nhận ra điều đó, vẫn gật đầu đáp: “Điện hạ chịu đưa nương nương về nhà mẹ đẻ, tất nhiên để nương nương ngồi xe mình khiến người khác cười chê rồi. Xe trong kinh thành thể nhanh được, muốn ra khỏi thành cũng phải mất cả nửa ngày, nương nương phải nắm lấy cơ hội ấy để thân thiết với Thái tử hơn”.

      Những tia sét nối tiếp nhau giáng xuống khiến hồn vía tôi phiêu dạt khỏi cơ thể, những lời sau đó của Lục Ly tôi sao nghe vào nữa, trước mắt chỉ thấy hình ảnh tấm lưng trần cứ nhấp nha nhấp nhô...

      Tôi, có lẽ nên chết hơn!

      Bên ngoài có nội thị đến bẩm báo, xa giá sẵn sàng, Thái tử Tề Thịnh chờ tôi ở ngoài cửa cung. Lục Ly kịp tô vẽ dung nhan cho tôi, vội vàng kéo tôi ra ngoài. Tay tôi đưa ra hơi chậm nên kịp ôm lấy cột nhà, đến khi ra khỏi điện lại phải giữ thể diện, chỉ còn cách ngoan ngoãn theo Lục Ly mà thôi.

      Ra tới cửa điện, quả nhiên thấy đoàn tùy tùng của Thái tử chờ sẵn, xa giá lộng lẫy của hoàng thất đứng chặn ngay ở cổng.

      Các người đẹp trong Đông Cung tuy được về nhà mẹ đẻ nhưng cũng trang điểm, ăn mặc đẹp đẽ đứng chờ đưa tiễn ở cổng. Trong lòng rối tung nên tôi chẳng còn hứng thú để ngắm mỹ nhân, chỉ đưa mắt tìm bóng dáng của Tề Thịnh.

      nội thị thấy tôi đưa mắt nhìn xung quanh, vội bước tới bên, khẽ : “Điện hạ chờ ở trong, mời nương nương lên xe”.

      Lục Ly nào biết tôi lúc này hoàn toàn bị sét đánh cháy đen từ trong ra ngoài, chỉ lo sửa sang cẩn thận áo quần, dung nhan cho tôi, rồi lại chê môi tôi đủ mọng, luôn miệng nhắc nhở: “Nương nương, mím môi lại nào cắn chặt vào”.

      Cắn môi? Ta còn muốn cắn lưỡi luôn đây này!

      Nội thị đặt chiếc bàn để chân màu vàng rực giúp tôi lên xa giá. chân đặt lên nhưng tôi vẫn chưa từ bỏ ý định, quay người lại hỏi Lục Ly: “Có thể đổi xe được ?”.

      Có lẽ Lục Ly cũng quá lo lắng nên nghe lời của tôi, chỉ giục giã: “Cắn môi dưới , cắn , cắn mạnh chút!”.

      Bị thái độ lo lắng của Lục Ly truyền sang, tôi cũng quên cả câu cần hỏi mà làm theo lời , cắn mạnh vào môi dưới. cơn đau nhói dội lên, tôi đưa tay chùi thấy có máu. ra tôi cắn rách cả môi rồi.

      Lục Ly thấy vậy cũng đờ người ra, lát sau mới vội : “Nương nương, rách rồi! Rách rồi! Cắn rách rồi!”.

      Tiếng kêu ấy của Lục Ly khiến tôi sực tỉnh. Tôi nào phải là Trương thị, người đàn ông ngồi cùng xe với người đàn ông khác, tôi căng thẳng cái quái gì chứ? Nghĩ vậy, tôi đường hoàng vén tà váy lên, gạt văng cánh tay đỡ lấy tôi của Lục Ly, bước lên xe với điệu bộ rất dứt khoát!

      Trong xe, Thái tử Tề Thịnh ngồi chiếc đệm mềm vẻ rất thoải mái, nhìn thấy tôi bước vào, ta chỉ hơi nhướng mi mắt lên nhìn tôi cái, vẻ bình thản. Ánh mắt Tề Thịnh hơi dừng lại môi của tôi chút rồi lập tức rời , tiếp tục cúi đầu nhìn vào thư tập trong tay.

      Tôi đưa tay sờ lên đôi môi vẫn còn rỉ máu, xuýt xoa mấy tiếng, sau đó tìm chỗ thoải mái đối diện với Tề Thịnh mà ngồi xuống.

      Nội thị bên ngoài hỏi xem đến lúc khởi giá hay chưa, Tề Thịnh khẽ ừ tiếng, tôi còn chưa kịp phát biểu ý kiến xa giá từ từ chuyển động. Có lẽ, tính năng giảm xóc của chiếc xe được tốt lắm nên tôi cảm thấy trong xe cứ lắc lư, nghiêng ngả.

      Chà, cái kiểu lắc lư này hiểu sao lại khiến tôi nhớ đến tấm lưng nhấp nha nhấp nhô ấy... Quả là hồn xiêu phách lạc!

      Bên ngoài trống giong cờ mở, trong xe lại rất yên tĩnh. Tôi nghĩ, Tề Thịnh từ trước tới nay rất ít khi chuyện với Trương thị, chờ ta mở miệng với tôi là điều khó có thể xảy ra. thế, tôi là người bắt đầu.

      “Tề... Điện hạ...”

      Tề Thịnh ngẩng đầu khỏi thư tập, ngước lên nhìn tôi nhưng vẫn năng gì.

      Tôi đổi sang giọng thân thiện nhất: “Có thời gian ? Chúng ta... chuyện ”.

      Mặt của Tề Thịnh vẫn chút biểu cảm: “Chuyện với Dương Nghiêm là thế nào?”.

      Tôi: “Nếu chúng ta cứ như vậy phải là cách hay”.

      Tề Thịnh: “Từ nay về sau, bớt qua lại với đám người Cửu đệ ”.

      Tôi: “Dương Nghiêm rốt cuộc là người như thế nào?”

      Tề Thịnh: “Bớt gây chuyện !”.

      Được rồi, tôi ngậm miệng, thế là được chứ gì?

      Tôi im lặng, Tề Thịnh cũng gì nữa, trong xe lại trở nên yên tĩnh, tôi đành đưa tay về phía ta, ý muốn : “Mời”.

      Tề Thịnh nhìn tôi với vẻ rất ngạc nhiên, : “Cha của Dương Nghiêm, Dương Dự, vốn là con trai trưởng của Mạch Soái, được Mạch Soái đem cho Trung liệt công Dương Mặc làm con thừa tự, vì Trung liệt công mất sớm, là con thừa tự, thực ra lại được Mạch Soái nuôi lớn. Sau này, hiểu thế nào lại có mối liên quan với Thôi gia ở Bắc Mạc. Dương Dự hồi còn cũng từng gây ra số chuyện, nhưng khi Tiên đế còn sống rất chiều nên mọi người cũng đành chịu”.

      Tôi nghe vậy cảm thấy vô cùng ngạc nhiên, phải vì bối cảnh phức tạp của Dương Nghiêm, mà vì hiểu tại sao Tề Thịnh lại đủ kiên nhẫn để với tôi những điều này.

      Tề Thịnh tiếp: “Dương Nghiêm là con trai bé của Dương Dự, trước đây ở Giang Bắc, năm ngoái mới tới kinh đô, hiểu tại sao lại kết bè kết bạn với Cửu đệ”.

      Vì “Mười tám điệu sờ”? Tôi thầm đoán.

      Người xưa đúng, tình cảm giữa đàn ông với nhau chỉ có mấy loại: là cùng nhau học hành, hai là cùng nhau tòng quân, ba là cùng nhau đến kỹ viện tán , bốn là cùng nhau chia tang vật.

      Lý do thứ nhất, thứ hai, thứ tư đều phải, vậy chỉ còn lý do thứ ba.

      Tề Thịnh ngừng , đưa mắt nhìn tôi.

      Tôi há miệng ra nhưng dám .

      Tề Thịnh nhìn thấy bộ dạng tôi như thế lại tưởng tôi có gì băn khoăn, lạnh nhạt : “Có gì , cần kiêng dè đâu”.

      Tôi lại há miệng, nhưng vẫn dám .

      Tề Thịnh hơi chau mày, cuối cùng cầm thư tập lên, cúi đầu xuống nhìn tôi nữa.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, trong bụng nghĩ, nên với ta như thế nào nhỉ? Theo kiểu uyển chuyển vòng vo, hay là thẳng thắn? Theo kiểu dạy dỗ, bảo ban hay là đánh đòn phủ đầu?

      ta thích loại nào hơn?

      Chà, con người tôi hình như thuộc loại người biết khuyên nhủ người khác.

      Tôi hắng giọng mấy tiếng rồi hỏi: “Chàng... còn muốn gì nữa ?”.

      Tề Thịnh trả lời, tiếp tục chăm chú đọc sách.

      Tôi ngồi ngay ngắn lại, thái độ nghiêm túc: “Vậy để thiếp ”.

      Tề Thịnh vẫn phản ứng, chỉ có đôi mày khẽ nhướng lên.

      Thôi được, tôi coi như nghe là được chứ gì. Tôi sắp xếp lại những điều định lượt nhanh trong đầu, sau đó hỏi bằng giọng hết sức nghiêm túc: “Rốt cuộc chàng có muốn làm hoàng đế nữa hay ?”.

      Tề Thịnh cuối cùng cũng ngẩng lên nhìn tôi.

      Tôi chờ câu : “Muốn sao? muốn sao?” của ta.

      Nhưng chờ hồi lâu cũng nghe thấy gì.

      Thế là tôi đành tự mình tiếp tục bằng giọng nghiêm túc “Nếu muốn hãy nghe theo lời của thiếp; nếu muốn hãy sớm nhường ngôi Thái tử, để người khác thay chỗ của chàng”.

      Đôi mắt của Tề Thịnh đảo vòng, cũng coi như có chút phản ứng, bằng giọng lạnh lùng như cũ: “Nghe theo lời nào của nàng?”.

      Tôi vẻ trịnh trọng: “Hoàn cảnh của chàng giờ rất khó khăn, bên ngoài kẻ thù mạnh nhòm ngó, bên trong huynh đệ tranh giành, sai bất cứ bước nào cũng bao giờ đứng dậy được”.

      Tề Thịnh gì. Tôi sợ rằng mình dài lộn xộn nên quyết định thẳng vào vấn đề: “Nam nhi đại trượng phu nên lấy nghiệp làm trọng, khắp chân trời đâu đâu cũng có hoa thơm cỏ lạ, vì sao lại cứ đắm đuối với nhành hoa!”.

      Tề Thịnh mỉm cười: “Ồ? Sau đó sao?”.

      “Trước hết hãy xa rời Giang thị”, tôi , “Nhất là đừng những lời ngốc nghếch kiểu như: đời kiếp chỉ có mình nàng. Đây đâu phải là lời của bậc đế vương!”.

      Tề Thịnh lặng lẽ nhìn tôi, ánh mắt rất phức tạp.

      Nhân cơ hội ấy tôi tiến tới: “Chàng có biết đời này thứ gì thừa nhất ?”

      Lần này Tề Thịnh có vẻ chú ý hơn, khẽ hỏi lại: “Thứ gì?”.

      Tôi vỗ mạnh vào đùi: “Đàn bà! Nếu chàng làm hoàng đế rồi, hậu cung có cả ba ngàn mỹ nữ xinh đẹp kiều, mỗi người vẻ, chàng muốn loại nào mà có? Việc gì cứ phải gắn với người? Với điều kiện như chàng ngày nào chẳng có người đẹp kề bên, đêm nào chẳng được làm chú rể cơ chứ!”.

      Khóe môi của Tề Thịnh khẽ giật giật, nhưng vẫn gì.

      Nhìn Tề Thịnh dường như có chút lay chuyển nào, tôi đành thay đổi cách thức, quyết định thẳng : “Chàng thích Giang thị cũng được thôi, dỗ dành chút, dối chút cũng được, nhưng đối với kiểu người như ta nhất định được chiều chuộng. Chàng chiều ta ngày ta làm nũng, chiều hai ngày ta làm bộ làm tịch, chiều ba ngày hay rồi, đến chuyện dỡ cả mái nhà ta cũng có gan làm. Hơn nữa, bây giờ chàng là Thái tử, còn Giang thị là Triệu vương phi, dù chàng có thích hơn nữa cũng làm được gì? Chỉ giúp người khác tóm được đuôi chàng, kéo chàng khỏi ngôi vị Thái tử mà thôi! Chỉ khi chàng làm hoàng đế rồi đàn bà trong thiên hạ đều là của chàng, em dâu sao nào? Tìm ra kế điều Triệu vương xa, nửa năm cũng về được lần, Triệu vương phi chẳng phải là để sẵn cho chàng vụng trộm rồi sao? Chỉ điểm cần phải chú ý, đó là ngày giờ phải tính cho chính xác, khi Giang thị có mang, chàng phải triệu Triệu vương về, dù lừa được Triệu vương cũng lừa được những người khác...”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh tối sầm lại.

      Tôi lập tức chuyển hướng khác: “Nếu chàng thực thích Giang thị kia hãy dứt khoát làm cho Triệu vương chết vì đại nghĩa là được ngay thôi, sau đó để Giang thị giả như thủ tiết theo chồng. Tiếp theo, chàng bí mật đưa Giang thị giấu. Sáu tháng, nửa năm sau lại giả làm con , con nuôi, cháu , cháu nuôi của sứ thần nào đó, đón trở về cho gia nhập hậu cung. Như thế Giang thị muốn có danh phận là Quý phi, Thục phi hay Đức phi gì mà chẳng được! Chàng là hoàng đế rồi, ai dám '' nào!”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh càng tối hơn trước.

      Tôi nghĩ, lẽ những lời vừa rồi vẫn trúng tâm của ta sao?

      Vì thế, tôi vội bổ sung thêm câu: “Có điều, thiếp khuyên chàng nên đưa Giang thị vào trong cung. Dạng đàn bà như vậy đưa vào nhà rồi lập tức thay đổi ngay…”.

      “Bộp!”

      Tề Thịnh đột nhiên cầm thư tập đập mạnh xuống trà kỷ, sắc mặt xanh mét nhìn tôi.

      Tôi rồi mà, tôi là người biết khuyên nhủ người khác.

      Tề Thịnh hỏi bằng giọng lạnh lùng: “Rốt cuộc nàng là ai?”.

      Câu hỏi này khiến tôi giật thót, mồ hôi tôi túa ra. Tuy tôi chưa có kinh nghiệm xuyên [2], nhưng cũng đọc được mấy cuốn sách về nó. Đến trẻ con xuyên cũng biết phải giấu về xuyên , tôi dù sao cũng là người đàn ông chân chính, liệu có thể cho ta biết rằng tôi chính là người xuyên ?

      [2] Xuyên : chỉ việc nhân vật vượt qua thời gian, gian trở về quá khứ hoặc tiến đến tương lai.

      Có lẽ tôi nên cho ta: Thực ra, tôi mới thực là Trương thị, trước đây tôi cứ dùng thể xác của Trương thị, còn Trương thị dùng thể xác của tôi. Bây giờ, tôi dùng thể xác của tôi mà ta dùng mười mấy năm, mà ta dùng thể xác của ta mà tôi dùng hai mươi mấy năm. Tính tính lại tôi dùng thể xác của ta nhiều hơn mấy năm, cũng xem như lời được kha khá rồi.

      Như vậy, tôi dùng của ta và ta dùng của tôi nhưng vấn đề là dù tôi có rất Tề Thịnh liệu có nghe hiểu nổi ?

      Kiểu người như ta rất dễ phạm phải hai sai lầm:

      là đánh giá cao trí tuệ của bản thân;

      Hai là đánh giá cao trí tuệ của người khác.



      Tề Thịnh vẫn nhìn tôi bằng đôi mắt lạnh lùng.

      Tôi vội đưa tay nâng đôi bồng đảo căng tròn của Trương thị, bằng giọng nhàng, chậm rãi: “Điện hạ, thiếp là Thái tử phi của chàng”.

      Chà! Nặng trịch cả tay thế này, nếu mặc áo lót sớm muộn gì cũng xệ xuống cho mà xem!

      Tề Thịnh cười khẩy hai tiếng, câu nào.

      Trán tôi hơi đổ mồ hôi nhưng vẫn cố giữ vẻ mặt bình thản.

      Tề Thịnh nhìn tôi chăm chăm hồi, có lẽ phát thấy điều gì nên chỉ cười nhạo tiếng, nhổm người dậy lấy ra cuốn sách từ trong ngăn kéo bên sườn xe ném cho tôi: “Mau đọc thuộc !”.

      Tôi đón cuốn sách, mở ra xem, trong đó in chuyện của chín chục người từ lớn đến bé trong gia tộc họ Trương!

      Tôi ngẩng đầu nhìn Tề Thịnh, lại cúi đầu nhìn cuốn sách, rồi lại ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh...

      lẽ tôi nhìn nhầm? Hay là tôi phạm phải sai lầm thứ ba?

      Đánh giá thấp trí thông minh của Tề Thịnh?

      Tề Thịnh nhìn tôi bằng ánh mắt sắc bén rồi bằng giọng lạnh tanh: “Nếu lần này nàng còn để xảy ra bất cứ sai sót nào, lúc trở về ta chỉ còn cách tiếp tục cấm cung nàng”.

      Tôi vội vàng gật đầu: “Vâng”.

      Tề Thịnh lại tiếp: “Sau này ta làm hoàng đế, nàng là hoàng hậu. Nếu ta thể trở thành hoàng đế, nàng...”.

      Tôi vội tiếp lời: “Thiếp làm quả phụ!”.

      Tề Thịnh nhìn tôi bằng vẻ mặt chút biểu cảm hồi lâu nhưng gì.

      Tôi nghĩ thầm, mình biết điều thế rồi, lẽ vẫn khiến cho ta vừa lòng?

      Tề Thịnh cúi đầu chăm chú đọc sách, thèm để ý đến tôi nữa.

      Tôi cũng cúi đầu xuống lật giở bản ghi chép trong tay. Cũng may quá dày, còn chưa đến trăm trang, cả lời đầu và lời cuối sách. Bên trong có chân dung tô màu của các nhân vật được vẽ cách rất tỉ mỉ, công phu và sống động...

      Ôi, đúng là cuốn tranh vẽ tay thực , làm rất cẩn thận.

      Tay nghề tốt như vậy mà lại dùng để vẽ loại ghi chép này, đáng tiếc...

      Hà hà... thứ tôi là... bạn biết đấy...

      Bất giác tôi cười thành tiếng.

      Tề Thịnh ngẩng lên đưa mắt nhìn cái, tôi vội thu ngay nụ cười, cúi đầu xuống giả như đọc chăm chú.

      Mắt nhìn vào cuốn sách, miệng Tề Thịnh chậm rãi : “Từ đây về tới nhà họ Trương còn hơn canh giờ nữa, cũng đủ để học thuộc đấy”.

      Tôi nhẩm tính xem “canh giờ” đổi ra là mấy tiếng đồng hồ. canh giờ là hai tiếng đồng hồ, trong hơn hai tiếng đồng hồ mà phải học thuộc từng này trang sách đúng là việc khó khăn. Có điều, đều là những mẩu truyện ngắn nên nhớ qua loa cũng sao, chỉ cần nhận nhầm người là được.

      Tôi lật cuốn sách xem cách cẩn thận, trang đầu tiên vẽ ông già ăn mặc theo kiểu võ tướng, bên cạnh bức vẽ cổ ghi dòng chữ : Hộ quốc Đại tướng quân Trương Sinh, mất.

      Được, nếu qua đời rồi lần này về thể gặp được.

      Tôi lật sang trang khác.

      Trang thứ hai là bức vẽ bà già ăn mặc theo kiểu mệnh phụ phu nhân, có lẽ đó là vợ của Trương Sinh, lão thái thái cửa Trương phủ. Tôi chuyển sang đọc kỹ chuyện về bà, nhưng vừa nhìn mấy chữ ngây người ra.

      Ngôn thị Hộ quốc đại tướng quân thê xuất tự Hà Tây Ngôn thị thành tổ phi Ngôn thị chi tộc thân mạo mỹ tính đố kỵ sơ hữu tì kiến sinh nhập tiếu ngôn vọng kiến vị sinh tư tì nữ tức biên sát chi...

      Chữ phồn thể cũng được, lõm bõm cũng có thể nhận được bảy, tám chữ; viết theo hàng dọc cũng có thể chấp nhận được, dùng tay che hai bên hoàn toàn có thể đọc nhầm hàng.

      Vấn đề là: dấu câu tuy cần phải đúng hoàn toàn, nhưng phải có chỗ ngừng nghỉ mới được chứ.

      Nhưng ở đây hoàn toàn có.

      Nguyên trang đầy chữ Khải viết xíu, xếp theo hàng dọc, chữ phồn thể, hề có lấy dấu câu nào, hành văn theo lối nửa bạch thoại[3]…

      [3] Bạch thoại: dạng ngôn ngữ viết của tiếng Hán đại, hình thành từ sau đời Đường, đời Tống cơ sở ngôn ngữ , ban đầu chỉ dùng trong các tác phẩm văn học thông tục, về sau được dùng phổ biến trong xã hội.

      Ái chà chà, đầu tôi muốn nổ luôn rồi!

      Vì đọc cả câu rất khó khăn, tôi đành phải nhảy cóc từng chữ, thế nên bất giác đọc thành tiếng: “Ngôn thị... Hộ quốc Đại tướng quân... thê xuất… xuất tự Hà Tây... Hà Tây Ngôn thị thành tổ... phi Ngôn thị chi... tộc thân mao mỹ tính đố kỵ... sơ hữu tỳ kiến... sinh nhân tiếu ngôn... vọng kiến vị sinh tư... tì nữ...”.

      Sinh tư tì nữ? Tư sinh tì nữ?

      lẽ viết sai?

      Tề Thịnh đột nhiên lên tiếng, giọng lạnh lùng: “Ngôn thị, Hộ quốc Đại tướng quân thê, xuất tự Hà Tây ngôn thị, thành tổ phi ngôn thị chi tộc thân, mao mỹ tính đố kỵ, sơ, hữu tì kiến sinh nhân, tiếu ngôn, vọng kiến, vị sinh tư tì nữ, tức biên sát chi[4].”

      [4] Ngôn thị, thê tử của Hộ quốc Đại tướng quân, xuất thân từ Ngôn gia ở Hà Tây, là thân thích của Thành tổ phi Ngôn thị. Tướng mạo xinh đẹp, tính tình hay đố kỵ. Ngày đó, có nữ tỳ nhìn thấy có nam nhân tiến vào nhà mới tiến lại cười vài câu, bị bà nhìn thấy, cho rằng nam nhân có tư tình với tỳ nữ này, liền đem tỳ nữ ra đánh đến chết.

      Tôi ngẩng đầu lên, kinh ngạc nhìn Tề Thịnh.

      Tề Thịnh nhìn tôi, hỏi: “Trước khi tới Trương phủ có thể xem xong trang này ?”.

      Tôi cúi xuống chăm chú đếm số chữ rồi ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh: “Cũng nhiều lắm”.

      Tề Thịnh chau mày lại, ném cuốn sách trong tay sang bên, đưa tay về phía tôi: “Đưa đây cho ta!”.

      thực lòng, tôi rất ghét cái giọng điệu này của bọn đàn ông, liền ngay: “ cần đâu, để tự thiếp đọc là được rồi”.

      Tề Thịnh hơi sững người, nhướng mày, : “Được, nhưng đừng có đọc thành tiếng đấy”.

      xong, Tề Thịnh nhắm mắt lại, dựa người vào chiếc gối mềm mơ màng.

      Đồ chết tiệt! Ông kễnh, ông giở trò gì đấy? Chẳng qua là ông đây xem quen thôi. Ông mà đưa ra văn bản tiếng còn lâu mới bằng ông đây nhé.

      Tôi cúi xuống, bắt đầu phấn đấu...

      Sau nửa canh giờ phấn đấu... kết quả... đến đích.

      Nhìn thấy còn hơn nửa quyển, tôi bắt đầu cuống.

      Tề Thịnh mở mắt ra: “Đưa sách đây cho ta”.

      Lần này tôi ngoan ngoãn đưa sách cho ta.

      ta mở đại trang, chỉ vào chỗ có hình vẽ, hỏi tôi: “Đây là ai?”.

      Chết tiệt, đây đâu phải phụ đạo, là kiểm tra bài lớp có!

      Tôi đột nhiên thấy hồi hộp, cảm giác mình như trở về hồi còn học, thầy giáo dạy Địa lý mở tấm bản đồ ra rồi hỏi: Đây là tỉnh nào?

      Tôi cứ đứng chôn chân tại chỗ, mồ hôi toát ra đầm đìa, cố vắt óc nhớ xem đó là tỉnh Liêu Ninh, hay Hà Nam hoặc Hồ Nam?

      Thầy Địa lý có sở thích rất hay, đó là thích lại trong khi giảng bài, rồi đột nhiên bước tới trước mặt học sinh nào đó và đặt câu hỏi.

      Lại còn có thói quen xấu hơn, đó là nếu như học sinh trả lời sai, thầy lấy bất cứ thứ gì bàn của học sinh đó mà gõ vào đầu chủ nhân của nó...

      Vì thế hồi ấy, hễ thầy Địa lý đến gần chỗ nào, đám học sinh đứa nào đứa nấy đều giật mình thon thót.

      Mỗi lần thầy sắp tới chỗ tôi, bạn ngồi cùng bàn vội vàng nhắc: Đồ ngốc! Cất ngay hộp bút của cậu , cẩn thận lát nữa thầy dùng nó để đánh cậu đấy!

      Thế là, tôi lập tức cất hết mọi thứ bàn, thậm chí còn muốn cất luôn cả cuốn sách Địa lý vào trong ngăn kéo, bàn chỉ còn lại tờ giấy ghi bài là tốt nhất...

      Tề Thịnh cầm cuốn sách khua khua trước mặt tôi rồi lại hỏi: “Đây là ai?”.

      Tôi đưa tay vò đầu, trả lời vẻ thăm dò: “Nhị mẫu? À, , là nhị bá mẫu?”.

      Tề Thịnh mím môi lại, gì.

      Tôi vội sửa lại: “À, thiếp nhớ ra rồi, là tam mẫu!”.

      Tề Thịnh nhướng mày.

      Thế là tôi lại sửa lại: “Vậy... chàng thấy giống ai?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi, hồi lâu sau mới bằng giọng bẫng: “Có lẽ là đại đường tẩu của nàng…”.

      Tôi vỗ trán: “Đúng thế, chàng thiếp mới nhớ ra, chỉ có điều bức vẽ này nhìn có vẻ già hơn...”.

      Mặt Tề Thịnh biến sắc, ta ném cuốn sách vào người tôi: “Đó chính là bà Phạm thị, mẹ đẻ của nàng đấy!”.

      Thôi xong, phen này hay rồi, đến mẹ đẻ của mình mà tôi cũng nhận ra!

      Tề Thịnh hành động như vậy, tôi bắt đầu nhịn được, thấp giọng thét: “Thiếp... vẫn chưa xem đến đoạn của bà ấy mà...”.

      Tề Thịnh tức quá hóa cười: “Được, được, được... nhưng bà ấy chính là người lát nữa nàng gặp đấy!”.

      Tôi nhặt cuốn sách rơi sàn xe, trong lòng cũng thấy tức giận, lát nữa tôi gặp người đó, thế sao bảo từ trước? Có đời thuở nhà ai sắp vào trường thi rồi mới cấp tài liệu cho người ta ?

      Tôi cũng sầm mặt xuống năng gì.

      Tề Thịnh có vẻ bình tĩnh lại, dừng lát, đột nhiên với tôi bằng giọng lạnh lùng: “Còn lại đây!”.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, hiểu.

      Tề Thịnh đưa tay day day thái dương, với vẻ bất đắc dĩ: “Trước hết ta cho nàng biết về những người mà lát nữa nàng gặp. Nàng phải nhanh chóng ghi nhớ, nếu lát nữa mà ghi nhớ được cứ im lặng chớ có gì, dù sao cũng có ai dám hỏi nàng đâu”.

      Trước mắt, có lẽ chỉ còn cách tạm thời bám lấy cái chân thối của ta mà thôi.

      Mặc dù rất muốn nhưng tôi cũng vẫn phải tiến hai bước tới chỗ của Tề Thịnh.

      Tề Thịnh chau mày nhìn tôi, gì.

      Bất đắc đĩ, tôi đành lê thân thêm hai bước nữa.

      thực lòng, tôi có thói quen ngồi gần người đàn ông khác như thế.

      Tề Thịnh mặc dù có phần vừa lòng, nhưng miễn cưỡng cũng coi như thông qua, cầm lấy cuốn sách từ tay tôi, lật từ trang đầu, vừa chỉ vào từng bức hình vừa giới thiệu sơ lược về họ cho tôi. Đoạn đầu là những người đàn ông chủ chốt trong gia đình họ Trương, Tề Thịnh chỉ tên họ, mối quan hệ của họ với tôi cách đơn giản, đến phần ghi chép về những người phụ nữ ta kỹ càng hơn rất nhiều.

      Tôi ngạc nhiên, bất giác nhìn Tề Thịnh, bụng nghĩ thầm, Tề Thịnh biết về những người chị em của tôi đấy.

      Tề Thịnh thấy tôi nhìn mình liền dừng lại, giải thích với vẻ bất lực: “Những người phụ nữ này là những người nàng phải tiếp xúc nhiều nhất, đừng có lẫn lộn họ với nhau”.

      Tôi hỏi vẻ ngạc nhiên: “Sao chàng lại biết họ thế?”.

      Tề Thịnh lại chau mày, cố nén cơn bực bội, đáp: “Bởi vì ta xem cuốn sách này lần rồi!”.

      Ồ, lẽ đây chính là khả năng nhìn lần là nhớ nổi tiếng sao?

      Khi xa giá dừng lại trước cổng chính Trương viên, Tề Thịnh đến con lớn của trai bên mẹ của Trương thị.

      Tề Thịnh vội gấp sách lại, ném vào ngăn kéo trong khoang xe, dặn dò: “Nghe tiểu nha đầu này thân với nàng nhất, lát nữa gặp mặt tuyệt đối được có sơ hở đâu đấy”.

      Tôi thèm để ý, khoát tay: “Chàng yên tâm, tiểu nương mà làm khó được thiếp khi trở về thiếp tự mình treo cổ lên cành cây phía đông nam!”.

      Tề Thịnh chuẩn bị bước xuống khỏi xe, nghe thấy thế liền dừng lại, quay người nhìn tôi: “Cái cây ở phía tây sau điện của nàng, cao thấp, to đều rất phù hợp!”.

      Tôi ngờ Tề Thịnh cũng có khiếu hài hước lạnh lùng như vậy, nhất thời biết phải tiếp lời thế nào.

      Tề Thịnh nhìn tôi khẽ mỉm cười, quay người bước ra khỏi xe.

      Tôi kịp suy nghĩ gì về thái độ vừa rồi của Tề Thịnh, chỉ đưa tay lên lau mồ hôi, trong lòng cảm thấy hơi lo lắng.

      ra, giả vờ làm kẻ ngốc và giả làm phụ nữ đều khó như nhau.

      Các chị em phụ nữ, các chị em cũng chẳng sung sướng gì.

      Vừa theo Thái tử bước xuống xe thấy Lục Ly đứng sẵn ở bên chờ. Nhân lúc đỡ tôi xuống xe, Lục Ly ghé sát vào tai tôi khẽ : “Con tiện nhân ấy về trước rồi!”.

      Nghe Lục Ly vậy, tôi ngẩng đầu lên, nhìn thấy Giang thị mặc bộ đồ trắng đứng phía sau những người đàn ông quần áo chỉnh tề.

      Chà! này hiểu vì sao ngày nào cũng mặc đồ màu trắng thế nhỉ?

      ... sợ bẩn à!

      Tôi chợt nhớ đến Tề Thịnh, đại não của ta chắc là xảy ra chuyện thiếu máu tạm thời đấy chứ?

      Tôi quay người lại, thấy ánh mắt của Tề Thịnh quả nhiên dừng lại người Giang thị, sau đó mới nhìn sang Triệu vương đứng bên cạnh.

      May quá, may quá, đại não chỉ bị thiếu máu tạm thời, phải toàn bộ chạy hết vào tiểu não.

      Cùng là đàn ông với nhau, tôi hiểu, đối với những người như ta giữa việc điều khiển súng đạn và bị súng đạn điều khiển chỉ có ranh giới vô cùng mỏng mảnh mà thôi.

      Sau khi hoàn tất những nghi thức rườm rà, phiền toái Tề Thịnh và Triệu vương ở lại ngoài viện, còn Giang thị theo tôi vào nhị môn. Vốn dĩ chuẩn bị kiệu mềm, nhưng vừa nghĩ đến người khiêng kiệu là các , tôi liền cảm thấy khó chịu nên dứt khoát dùng.

      Thái tử phi ngồi kiệu, Triệu vương phi đương nhiên cũng chỉ có thể bộ theo. Suốt dọc đường , ta luôn giữ im lặng.

      Tôi nén được quay lại nhìn ta, ngờ bị ta nhìn thấy, còn mỉm cười, khẽ gọi: “Đại biểu tỷ”.

      Tôi quay ngoắt đầu lại... Kiểu gọi này quá đả kích người khác.

      Nhưng rồi tôi lại nén được tò mò, rốt cuộc Tề Thịnh thích ta ở điểm gì?

      Khuôn mặt ư? Chỉ có thể xem là tương đối khả ái, những người có khuôn mặt đẹp hơn ta trong Đông Cung còn vô khối.

      Thân hình chăng? Tuy mặc trang phục mùa xuân nhưng vẫn nhìn thấy có gì hấp dẫn.

      Tính cách ư? Nhưng tính cách của phụ nữ chẳng qua cũng chỉ là mấy kiểu đó mà thôi, liệu khác được mấy phần?

      Bây giờ tôi thực thấy kỳ lạ, rốt cuộc Tề Thịnh thích điểm gì ở ta? Còn thích đến mức khiến cho cung đầy mỹ nhân phải trở thành góa phụ sống...

      Tôi lại quay đầu nhìn kỹ Giang thị lần nữa vẫn tìm ra nguyên nhân.

      Chẳng lẽ là vì... những điểm tốt bên trong?

      Nhưng vừa nghĩ đến đây, chính tôi cũng phải bật cười

      Giang thị vẫn tỏ ra rất điềm tĩnh.

      Ở nhị môn, đoàn phụ nữ nhà họ Trương đứng chờ, cuối cùng tôi cũng nhìn thấy vị Ngôn thị mặt xinh đẹp nhưng lại rất hay ghen kia.

      Đúng là thất vọng quá, đẹp như trong bức vẽ, chính là điển hình của người đẹp tuổi xế chiều.

      Còn cả bà Phạm thị, mẹ của Trương thị, vừa nhìn thấy tôi mắt đỏ hoe.

      Đám đông nhìn thấy tôi tới bèn quỳ sụp xuống vái chào, tôi nỡ nhìn thấy cảnh bà quỳ xuống trước cháu, mẹ quỳ trước con, vội bảo Lục Ly ra hiệu miễn lễ, lúc ấy mọi người mới đứng đậy.

      Tôi cũng giả bộ chuẩn bị vái chào Trương lão thái thái và Phạm thị nhưng Lão thái thái đỡ ngay lấy tôi, kéo tay rồi như muốn khóc: “Đại nha đầu!”.

      Những người xung quanh lập tức vô cùng phối hợp lôi khăn tay ra, nửa trong số họ lập tức nước mắt, những người khóc cũng cầm góc khăn chấm chấm khóe mắt.

      Tôi cảm thấy đau đầu, vội : “Đừng khóc nữa, đừng khóc nữa!”.

      Ai ngờ, tôi vừa xong những tiếng nức nở nghẹn ngào ban nãy lập tức đổi thành khóc ra tiếng. Bây giờ hay rồi, đến Lục Ly cũng khóc theo họ.

      Nếu chỉ có phụ nữ khóc tôi còn có thể dỗ được, chứ cả đoàn khóc cùng lúc như thế này... Tôi thậm chí suýt đưa tay lên trời thề: Tôi, tôi, tôi... thực làm gì có lỗi với mọi người!

      Đứng lúc tôi đứng ngây người ra bé chừng năm, sáu tuổi từ trong đám đông bước ra, mở to đôi mắt tròn xoe nhìn tôi. Thấy bé rất đáng , tôi cúi người xuống đùa: “ bé, bé có khỏe ?”.

      bé mỉm cười rất dễ thương và gọi tôi: “ ơi!”.

      Tôi nhất thời đần người.

      Chị dâu của Trương thị vội chạy tới lôi tay bé, khẽ lời xin lỗi với tôi: “Nương nương tha tội, Thanh nhi còn bé chưa hiểu chuyện”.

      Tôi xua tay, cười đáp: “Bé cũng có gọi sai đâu mà phải tha tội?”.

      Đám đông cũng cười theo, nhờ thế mà số khăn tay được cất cũng kha khá.

      Ôi, phụ nữ quả là loài động vật hỉ nộ thất thường.

      Trương lão thái thái coi như khóc xong, quay người lại khuyên Phạm thị: “Con cũng đừng khóc nữa, khó khăn lắm Đại nha đầu mới về được lần, lát nữa mẫu tử hai người cứ từ từ mà hàn huyên”.

      Phạm thị gật đầu vâng lời rồi quay sang nhìn tôi bằng đôi mắt hiền từ.

      Tôi thấy sởn cả da gà trước cái nhìn ấy. Tôi phải là con nhà người ta, quả thực xứng đáng với ánh mắt ấy.

      May sao, Giang thị kịp thời giải vây cho tôi. Từ nãy đến giờ, Giang thị vẫn đứng ở đằng sau đám người, lúc này mới bước ra để hành lễ với Trương lão thái thái. Trương lão thái thái lại được phen cảm động, cứ cầm tay Giang thị chuyện.

      Lúc này tôi mới , ra Giang thị là con của chị họ ngoại nhà Trương lão thái thái.

      Lục Ly rất đúng, đến đời của Trương thị là chị em họ xa bắn đại bác tới rồi.

      Lúc này, đám đông chẳng hề rút khăn tay ra hưởng ứng, chỉ lên tiếng khuyên Trương lão thái thái đừng quá xúc động. Có thể thấy , thái độ của những phụ nữ nhà họ Trương đối với Giang thị lấy gì làm tốt, thậm chí là coi thường. Đường đường là Vương phi thế mà họ cứ giả như nhìn thấy!

      Gia đình mới chỉ có thái tử phi mà lên mặt như thế, nếu sau này tôi thăng chức thành công, bọn họ liệu còn coi ai ra gì !

      Chuyện này cần phải chấn chỉnh!

      Ngày hôm đó, tôi vô cùng nhàm chán.

      Phụ nữ thời xưa tập trung chỗ cũng ngoài chuyện ăn ăn uống uống, nghe hát nghe hò, rồi ra sức nịnh hót tôi. Bị tra tấn đến tận khi trời tối, Phạm thị chỉ mới giữ tay tôi, vẫn chưa kịp câu cho ra đầu ra đũa nội thị từ phía ngoài chạy vào bẩm báo: Thái tử Tề Thịnh nghỉ ở Phong Nghi viện, truyền gọi tôi tới đó.

      Chết tiệt, Tề Thịnh, ta ở trong Đông Cung tám tháng rồi, bao giờ cho gọi ta tới. Thế mà vừa về đến Trương gia gọi ngay được.

      Phạm thị vội lau nước mắt, : “Dạo trước nghe tin con được khỏe, trong nhà định thăm con, hiềm nỗi thể vào đó được. Hôm nay nhìn thấy con sao, mẹ cũng yên tâm rồi. Con mau , dù sao con vẫn còn ở đây mấy ngày, ngày mai mẹ con mình chuyện cũng được”.

      Có lẽ thấy sắc mặt tôi được tốt, Phạm thị vội khuyên: “Con à, đừng bướng nữa, chẳng có người chồng nào lại thích vợ mình hiền thục, chỉ cần con nghe lời Thái tử nhất định Thái tử nhận ra những điểm tốt của con”.

      Thấy sắc mặt tôi càng tối, Phạm thị hạ giọng khẽ : “Điện hạ dính chặt lấy con, đó là chuyện vui! Con ngốc, còn làm mình làm mẩy gì nữa? lẽ Điện hạ cứ chạy theo Giang thị mới là chuyện tốt chắc?”.

      Tôi nhìn Phạm thị đồng cảm nhưng gì.

      Haizz, nếu bà biết con còn là con bà nữa, con rể cũng hề để lòng dạ ở chỗ Trương thị mà chỉ là sợ tôi làm lộ chuyện.

      Lúc đó... bà còn cười được nữa ?

      Từ biệt Phạm thị, Lục Ly dìu tôi chầm chậm về phía Phong Nghi viện, ai ngờ đến nửa đường gặp Giang thị cũng tới viện ngay bên cạnh Phong Nghi viện.

      Lục Ly giận dữ : “ biết ai sắp xếp chỗ ở nữa. Đúng là chẳng hiểu chuyện gì cả, ai lại để con tiện nhân Giang thị ở sát vách của chúng ta như thế cơ chứ!”.

      Tôi nhìn vào hàng trúc tía giữa hai viện, thầm nghĩ: Đúng là nơi rất tốt cho những kẻ vụng trộm!

      Rốt cuộc là ai sắp xếp chỗ nghỉ như vậy? Đúng là tài giỏi hết mức!

      Tôi vừa bước vào viện nội thị chạy ra bẩm báo Tề Thịnh ở thư phòng.

      Tôi đắn đo lát, để cho bọn Lục Ly vào mà mình theo nội thị đến chỗ Tề Thịnh.

      Loại chuyện này vẫn là nên để cho phụ nữ biết, bọn họ hầu hết đều thể giữ kín bất cứ điều gì, cho dù có trung thành đến mấy cũng thế.

      Đèn trong thư phòng rất sáng, Tề Thịnh lại đọc sách.

      Tôi thấy nhõm, đoán mục đích của việc Tề Thịnh đọc sách chẳng khác gì mấy gã vệ sĩ đeo kính đen.

      là, ta muốn tôi nhìn thấy ánh mắt của ta, cũng đồng thời muốn bộc lộ tâm trạng của mình.

      Hai là, thằng nhãi ấy giả bộ bình tĩnh.

      Quả nhiên, ánh mắt Tề Thịnh để vào cuốn sách, chỉ bình thản hỏi tôi: “Thế nào?”.

      “Cũng được”, tôi đáp.

      Tề Thịnh ngẩng lên liếc tôi cái.

      Tôi lập tức kiểm điểm lại mình, ngữ điệu quá vui vẻ rồi, sau này nhất định phải sửa lại.

      Tề Thịnh gì, tiếp tục giả bộ như chăm chú đọc sách, thỉnh thoảng lại lật giở vài trang. Có điều qua số lần lật sách có thể biết ta để tâm vào việc đọc.

      Thế là tôi cũng bình tâm lại, tìm chiếc trường kỷ ngồi xuống, lặng lẽ ngắm Tề Thịnh đọc sách.

      Khi tôi bình tĩnh lại Tề Thịnh cuối cùng cũng bình thản được nữa, đột nhiên hỏi tôi: “Nàng có điều gì muốn ?”.

      Tôi ngẫm nghĩ lát rồi thăm dò: “Chàng muốn nghe về chuyện gì?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi: “Vì sao đến cả người trong nhà mình nàng cũng nhận ra?”.

      Tôi hỏi lại: “Vì sao đến cả giới thiệu về các nhân vật trong nhà họ Trương mà chàng cũng phải chuẩn bị từ trước?”.

      Tề Thịnh hơi nhếch môi lên, hỏi đằng trả lời nẻo: “Trong Thư thuyết kỳ đàm có ghi chép câu chuyện, Kiều gia ở Nam Hàng có người con qua đêm đột nhiên thay đổi hoàn toàn. Chẳng những nhận ra cha mẹ, bạn bè mà từ hành động đến lời đều khác hẳn trước. Mọi người rằng đó là vì người ấy mắc chứng mất trí nhớ. Có thuật sĩ người con ấy thân thể vẫn giữ nguyên nhưng phần hồn đổi, đó là vì có quỷ ám vào người, nhất định phải bắt được người thay thế mới thôi, chỉ có hỏa thiêu mới hóa giải được”.

      Tôi giật thót mình: “Nhưng thiếp là người sống đàng hoàng, nếu bị thiêu chết mất”.

      Tề Thịnh lại tiếp: “Nhưng cha mẹ của Kiều thị vì thương xót con nên đuổi thuật sĩ ấy . Sau đó, gia đình Kiều thị vẫn bình an, nhưng mọi người đều sợ con có số khắc người đó nên chẳng ai dám lấy, khiến cho ấy đến tuổi hai mươi vẫn chưa gả được”.

      Tôi chợt thấy đau buồn. Thử xem, nếu tôi xuyên trước có phải tốt , thà làm già còn hơn phải lấy người đàn ông!

      Tôi hỏi Tề Thịnh: “Nhưng bây giờ thiếp lấy chồng rồi, làm thế nào bây giờ? Liệu... có bỏ được ?”.

      Tề Thịnh thong thả đáp: “Thái tử bỏ vợ...”, ta dừng lại chút rồi tiếp: “Sau đó, hiểu sao lại gặp được Tĩnh quốc công Hàn Hoài Thành. Tĩnh quốc công là người sợ thần thánh, ma quỷ, nên nhờ mai mối lấy đó. Sau khi lấy nhau, hai người sống vô cùng hạnh phúc, nhưng đúng lúc những người bình thường đều : Chỉ có Tĩnh quốc công sát khí nặng nề đến thế mới chế ngự được ấy Tĩnh quốc công đột nhiên lâm trọng bệnh qua đời”.

      Tôi sửng sốt: “ lẽ số ta khắc chồng ?”.

      Tề Thịnh phì cười: “Khắc chồng, khắc chồng, đó chẳng qua chỉ là cách của những người nông dân quê mùa. Người đời chỉ nhìn thấy những chiến tích lẫy lừng của Tĩnh quốc công, có ai biết được đằng sau Tĩnh quốc công là hỗ trợ rất to lớn của Kiều thị!”.

      Tôi phản bác: “Nhưng cuối cùng vẫn là khắc chồng còn gì?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi, bằng giọng bình thản: “Tĩnh quốc công phải chết vì bạo bệnh, mà là giả chết nhằm mai danh tích”.

      Giả chết, giả chết, chà, tôi thực sao hiểu được chuyện này. Trong thời đại của tôi, người ta chủ yếu là thay tên đổi họ, cái loại giả chết để mai danh tích này trình độ cao quá, người thường làm được.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, cố đoán xem ta những lời này với tôi có ý gì.

      Tề Thịnh nhìn tôi, cũng gì thêm nữa.

      Hai chúng tôi cứ im lặng nhìn nhau như thế có lẽ cảm thấy hơi kỳ lạ nên cả hai đều rời mắt nơi khác.

      Tề Thịnh lại khẽ hỏi tôi: “Nàng có điều gì định nữa?”.

      Tôi nghĩ lát, vẫn trả lời như cũ: “Chàng muốn nghe về chuyện gì?”.

      Tề Thịnh vẫn giữ vẻ mặt bình thản, gì.

      Tôi đưa tay che miệng ngáp cái, đứng dậy: “Hôm nay thiếp mệt rồi, nếu Điện hạ còn chuyện gì nữa, thiếp xin phép được về phòng”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh hơi thay đổi.

      Tôi quay người nhanh chóng rời , quả nhiên còn chưa tới cửa phía sau vọng lại giọng của Tề Thịnh: “Có lẽ nàng và Kiều thị đến từ cùng nơi?”.

      Tôi hơi dừng chân, quay người lại nhìn Tề Thịnh, cười đáp: “Thái tử điện hạ chắc mệt mỏi quá độ rồi. Kiều thị là người Nam Hàng, còn nhà thiếp lại ở Thịnh Đô, sao có thể là người cùng nơi được?”.

      Tề Thịnh im lặng lát, đột nhiên mỉm cười gật đầu: “ sai”.

      Tôi cũng cười theo: “Thiếp lui trước, ngày mai gặp lại”.

      Trò trẻ con, định buộc tôi thừa nhận mình xuyên ư? Còn non lắm!

      Vừa ra khỏi thư phòng chưa được mấy bước bỗng nghe thấy tiếng “bộp”. Tôi bất giác lắc đầu, cái thói hơi tí là ném sách này đúng là rất hay, phải sửa!

      Trở về phòng ngủ thấy Lục Ly đâu, tôi định hỏi các cung nữ khác thấy Lục Ly dáng điệu rất bí mật trở về.

      Lục Ly đuổi những người khác ra khỏi phòng rồi ghé sát vào tai tôi khẽ: “ sắp xếp xong cả rồi, trong mấy ngày này nếu Thái tử điện hạ gặp Giang thị, lập tức có người báo cho chúng ta biết”.

      Tôi nghe mà sửng sốt, quay đầu lại nhìn Lục Ly. Nha đầu này sao lại chẳng hiểu chuyện gì vậy, ở đâu ra cái loại nhân viên suốt ngày chỉ chăm chăm bắt gian ông chủ như thế. Làm vậy chẳng phải liên lụy đến tôi sao?

      Lục Ly lại : “Điện hạ đưa nương nương về phủ lại chịu ngủ cùng phòng với nương nương, chắc chắn trong lòng vẫn còn nhung nhớ con tiện nhân Giang thị. Những ngày trước ở xa đành, bây giờ ở ngay bên cạnh nương nương thể đề phòng”.

      Tôi biết phải làm sao, đưa mắt nhìn Lục Ly rồi hỏi: “Ngươi bảo đề phòng cái gì?”.

      Lục Ly ngớ người ra: “Đương nhiên là đề phòng Giang thị rồi ạ”.

      Tôi lại hỏi: “Vì sao lại phải đề phòng Giang thị?”.

      Lục Ly trả lời với vẻ rất hiển nhiên: “Nương nương! Đó là vì con tiện nhân ấy muốn quyến rũ Điện hạ!”.

      “Trong Đông Cung có ai muốn quyến rũ Tề Thịnh?”, tôi lại hỏi.

      Lục Ly ngây người ra trả lời được.

      “Nhiều cung tần, mỹ nữ như thế đề phòng, đề phòng Vương phi để làm gì?”, tôi lại hỏi.

      Cuối cùng Lục Ly cũng im lặng suy nghĩ.

      Tôi bỗng cảm thấy rất vui, tâm tình cũng nhõm hơn nhiều. Nha đầu này ấy mà, đầu óc và mồm miệng thể hoạt động cùng lúc được, để cho đầu óc của nàng hoạt động miệng lập tức trở nên ngoan ngoãn ngay.

      Vừa mới yên ổn được chừng hai phút phía ngoài có tiếng người khẽ gọi Lục Ly.

      Lục Ly đưa mắt nhìn tôi cái rồi xin cáo lui, lúc sau trở về sắc mặt càng trở nên khó coi, chạy đến ghé vào tai tôi thào: “Thái tử điện hạ quả nhiên ra khỏi phòng, tới bụi trúc rồi”.

      Tôi khỏi ngạc nhiên, chẳng lẽ những lời ban ngày đều uổng phí? Vào giờ phút gay cấn Tề Thịnh vẫn để súng đạn chỉ huy?

      Còn Triệu vương sao? bị cái gì chỉ huy đây?

      Tôi vừa nghĩ đến Triệu vương nghe thấy cung nữ bên ngoài khẽ bẩm báo: “Nương nương, Triệu vương điện hạ xin cầu kiến”.

      Tôi thấy rất thú vị. Được lắm, đêm hôm khuya khoắt Thái tử bí mật hẹn gặp Triệu vương phi, Triệu vương cầu kiến Thái tử phi.

      Đúng là màn kịch hay!

      Chỉ có điều, Triệu vương tới tìm tôi để làm gì.

      Để kể khổ hay là muốn rủ bắt gian đây?

      Nếu đến rồi, lại ở ngay gần như vậy, gặp có lẽ thích hợp lắm. Tôi đành phải bảo Lục Ly giúp tôi mặc lại quần áo cho nghiêm chỉnh rồi mới bước ra.

      Triệu vương ngồi chờ ở phòng khách, nhìn thấy tôi bèn đứng dậy chào: “Tam tẩu”.

      Ừm, điệu bộ rất tùy tiện, có thể thấy trước đây quan hệ của Triệu vương với Trương thị rất gần gũi.

      Vốn dĩ tôi có chút đề phòng Triệu vương, chỉ sợ ta lại cầu tôi cùng bắt gian, nhưng vừa nhìn điệu cười của ta lại thấy rất đồng cảm. chiếc sừng to như vậy, có người đàn ông nào lại muốn cắm nó đầu?

      Tôi suy nghĩ xem nên an ủi Triệu vương như thế nào đột nhiên nghe thấy ta cười, : “Tam tẩu, mấy hôm trước được nghe mọi người kể số chuyện thú vị trong kinh, đêm nay ngủ được, đệ liền muốn đến kể lại cho Tam tẩu nghe”.

      hiểu về con người Triệu vương, tôi chỉ có thể thuận nước đẩy thuyền mà đối phó: “Được, mời Triệu vương”.

      Tôi cứ tưởng câu chuyện của Triệu vương là dạng ý tại ngôn ngoại nên chuẩn bị sẵn tinh thần để tìm hiểu, ai ngờ Triệu vương lại kể cho tôi nghe chuyện vặt vãnh về các gia đình trong kinh . Nào là tam công tử của Lâm ngự sử mới lấy đại tiểu thư nhà Triệu hàn lâm, đám cưới chưa đầy tháng đánh nhau..., nào là có phú thương lần lấy tới bảy tiểu thiếp, hơn nữa lại cùng đón về nhà lúc, khi dâng trà cho đại phu nhân xếp thành hàng dài đến tận cửa phòng...

      Trà trong cốc của Triệu vương liên tục được rót đầy…

      Tôi sai Lục Ly mang ít hạt dưa lên...

      Đến khi tôi thể chịu đựng thêm được nữa, đành phải vẫy Lục Ly lại thầm vài câu. Lục Ly nghe xong ra ngoài, còn tôi lại tiếp tục nghe Triệu vương kể chuyện...

      lát sau Lục Ly trở về, ghé sát vào tai tôi : “Thái tử điện hạ về rồi”.

      Tinh thần tôi lập tức tỉnh táo, ngồi thẳng dậy, nhìn Triệu vương : “Điện hạ, còn sớm nữa, hôm nay kể đến đây thôi, chúng ta nên về ngủ rồi!”.

      Mặt nạ bình thản của Triệu vương cuối cùng cũng xuất vết nứt, đưa mắt nhìn tôi: “ còn sớm nữa à?”.

      Tôi gật đầu: “Đúng là còn sớm nữa!”.

      Triệu vương lại hỏi: “ đến lúc về ngủ rồi à?”.

      Tôi lại gật đầu: “Nếu Triệu vương vẫn còn muốn kể nữa để ta cho mời Thái tử điện hạ đến, hai huynh đệ... hàn huyên tâm nhé?”.

      Triệu vương nghe thế vội đứng phắt dậy, xua tay: “ cần đâu, cần đâu, để hôm khác đệ lại tới chuyện với Tam tẩu. Hôm nay xin cáo từ”.

      Tôi cũng sốt ruột đứng lên tiễn khách: “Vậy tiễn nữa, từ từ nhé!”.

      Mặc dù miệng tôi từ từ, nhưng bước chân lại hề chậm chút nào. May mà Triệu vương cũng tương đối nhanh, nếu nhìn vào lại tưởng là Triệu vương tiễn tôi.

      Vừa tiễn Triệu vương ra khỏi cửa, tôi lập tức về phòng nằm dài ra giường, cảm thấy mệt tới mức lưng mỏi người đau. Chà, cái thân xác Trương thị này đúng là chỉ để ngắm chứ phải để dùng. Phải rèn luyện mới được!

      Lục Ly quả nhiên là người rất tinh ý, chờ tôi mở miệng đến bóp vai cho tôi. Bàn tay nhắn ấy bóp rất đúng chỗ, chỉ hiềm nỗi lực tay hơi chút, tôi nhắc Lục Ly hai lần, Lục Ly bèn lập tức làm theo. Nhưng chưa được mấy cái tôi bảo dừng lại.

      Lục Ly nhìn tôi vẻ hiểu.

      Tôi ngẫm nghĩ lát, sau đó : “Ngươi tìm chiếc gối ôm lớn mang đến đây cho ta”.

      Thấy ánh mắt của Lục Ly vẫn có vẻ hiểu, tôi nghĩ thầm trong bụng, ôi tiểu nương, xem ra ngực của còn lắm.

      Tôi đưa hai tay ra phía trước làm động tác: “Chỗ này... cộm lắm...”.

      Lục Ly đỏ mặt, mím môi cười rồi vội chạy tìm gối.

      Tôi lại thở dài tiếng, trước đây chỉ nhìn thấy cái đẹp và tuyệt diệu của vòng đầy đặn, ai ngờ phụ nữ cũng có nỗi khổ khó ra...

      Tạm thời chưa tới chuyện xệ hay cũng thấy nó chẳng khác gì cục thịt thừa to tướng!

      Chà... đúng là dễ dàng gì!

      Tôi cứ nghĩ tới những khó khăn của các có vòng nở nang mà thiếp lúc nào biết. Trong cơn mơ, tôi thấy mình bị con rắn màu xanh dẫn vào ruộng dưa, rồi sau đó bị vấp vào dây dưa mà ngã nằm giữa hai quả dưa to đùng, cộm đến mức hai bên ngực phát đau cả lên...

      Điều kỳ lạ là, tôi biết mình mơ, còn nghĩ có lẽ con rắn là ám thị của tình dục, tôi nén chịu nhu cầu tình dục quá mức rồi chăng? Nhưng, còn hai quả dưa có nghĩa là gì nhỉ?

      bận suy nghĩ nghe thấy tiếng Lục Ly từ đâu đó vọng vào: “Nương nương mau dậy . Hôm nay là ngày rất quan trọng của Trương nhị nương, nương nương thể đến muộn được”.

      Thế là tôi lại suy nghĩ, Nhị nương? Trước đây tôi rất phiền phức với Ngũ nương rồi, còn Nhị nương là ai nhỉ?

      Lục Ly sốt ruột đỡ tôi ra khỏi đống chăn, lúc đó tôi mới tỉnh ngủ hẳn, chợt nhớ ra Trương nhị nương chính là em của Trương thị, là người thân bắn mấy lần đại bác tới của Ngũ nương.

      Đồng thời tôi cũng hiểu, làm gì có trái dưa ngọt nào, chẳng qua là vì tôi cẩn thận nằm sấp khi ngủ mà thôi.

      Lục Ly vội chải đầu, trang điểm cho tôi. Tôi nhìn ra ngoài cửa sổ, trời vẫn còn tối, cơn ngái ngủ còn chưa hết hẳn, tuy miệng ra nhưng mặt lộ vẻ vừa lòng. Lục Ly dường như thấy điều đó, chỉ chú tâm vào việc trang điểm cho tôi, đồng thời lẩm bẩm: “Hôm nay là lễ Cài trâm của Nhị nương, nghe trong nhà chuẩn bị rất cẩn thận, cũng mời rất nhiều khách quý đến dự...”

      Tôi ngạc nhiên: “Lễ Cài trâm?”.

      Lục Ly gật đầu, cài thêm chiếc trâm lên đầu tôi: “Làm lễ Cài trâm xong Nhị nương được phép lấy chồng rồi. biết lấy ai đây, để xem hôm nay ai tới...”.

      Ồ, tôi hiểu rồi, lễ Cài trâm cái gì chứ, thực ra chỉ là buổi quảng cáo sản phẩm, tuyên bố trước tất cả các vị quan to có máu mặt trong kinh thành rằng: Nhị nương nhà họ Trương cuối cùng cũng có thể tung ra thị trường được rồi… ấy chết, quên mất, là cuối cùng cũng đến tuổi lấy chồng rồi.

      Tôi được Lục Ly trang điểm cực kỳ lộng lẫy, trở thành nữ khách tôn quý đến tham dự lễ tuyên bố ra mắt Nhị nương. Sau đó tôi nhận thấy, lễ Cài trâm của Nhị nương quả đúng là rất to, Nhị nương quả đúng là rất xinh đẹp, khách quý đến dự quả đúng là rất... sang trọng, quý phái...

      Trong đám khách đến dự, thấp thoáng thấy cả bóng dáng rất phong độ của Nhà xí huynh và Leo cây công tử...

      Vẻ ngoài tôi rất bình thản, trong lòng lại thấy rất đau...

      Chỉ tiếc là thế hỏi Thượng thư Bộ binh, cha của tôi rằng, rốt cuộc cha có mấy người con , vì sao nào cũng phải gả cho những người quyền quý...

      Nhị nương rất xinh đẹp, tuy thân hình chưa phát triển hết nhưng nhìn thấy dáng dấp của thiếu nữ, chắc chắn sau này có ít người nhòm ngó, chỉ có điều biết ai giành được.

      Nghĩ đến đây, tôi đưa mắt nhìn sang hai người chưa vợ là Nhà xí huynh và Leo cây công tử.

      Nhà xí huynh tỏ ra rất bình thản, tôi tin chắc ta thực bình thản.

      Vẻ mặt của Leo cây công tử cũng rất bình thản, nhưng tôi cảm thấy trong lòng ta có lẽ cũng đau như tôi, bởi mỗi khi nhìn đến chiếc bánh quế trong đĩa bánh điểm tâm đặt bàn, đôi mắt của ta bất giác lại liếc tôi cái.

      , như thế là muốn ăn hay ?

      mải suy nghĩ Lục Ly ở sau lưng khẽ kéo vạt áo tôi, thầm: “Nương nương, nương nương nhìn con tiện nhân Giang thị mà xem, lần nào cũng làm trò, nhìn điệu bộ giả tạo của ả ta kìa!”.

      Thực ra, cần Lục Ly tôi cũng nhìn thấy Giang thị rồi. Giữa đám đông màu sắc sặc sỡ nổi bật, Giang thị với bộ váy áo màu xanh, đầu chỉ cài hờ chiếc trâm màu ngọc bích, trông nổi bật hẳn lên chẳng khác gì cây hẹ mặt nước.

      Ồ, sao hôm nay ta lại mặc màu trắng nhỉ?

      Quay lại nhìn Thái tử Tề Thịnh, biểu của ta cũng khá điềm tĩnh nhưng ánh mắt ổn định, cứ liếc liếc lại về phía Giang thị. Thế là, suy nghĩ của tôi cũng bay theo ánh mắt của ta, chỉ sợ Tề Thịnh kiềm chế nổi lại nhường việc chỉ huy cho súng đạn.

      Súng đạn chỉ huy người đáng sợ, đáng sợ là súng đạn lúc nào cũng chỉ huy người!

      Hừ, đều là người từng trải, ai cũng hiểu cả...

      Huống chi, hôm nay bộ dạng của Giang thị thực rất hấp dẫn. Ngay cả hộp đựng súng như tôi còn hồn phách run rẩy chứ đừng đến người mang súng như Tề Thịnh.

      Người em, phải kiềm chế, nhất định phải kiềm chế...

      Tôi, tin tưởng ở ...

      Thế nên, tôi cứ thấp thỏm như thế cho đến khi buổi lễ kết thúc, khách đến dự ngồi riêng từng khu theo giới tính, lúc đó tôi mới thấy tạm thời yên tâm mà nhìn kỹ các chị em phụ nữ có mặt hôm nay.

      Tạm thời đến Giang thị, nhân vật cây hẹ mặt nước kia, tôi nhìn là lại thấy đau khố.

      Nhị nương tuy còn ít tuổi nhưng thấy tương lai mỹ nhân.

      Các biểu tỷ, biểu muội khác cũng rất yểu điệu, thướt tha.

      Xem ra, gen của nhà họ Trương đúng là rất tốt, biết có phải là vì nhờ vị Trương lão thái thái tướng mạo xinh đẹp, tính tình hay ghen kia hay ?

      Tôi quay đầu lại nhìn Trương lão thái thái cái, sau đó rời ánh mắt sang người Nhị nương trẻ trung xinh đẹp. Ai ngờ, chỉ ánh mắt ấy khiến cho Lão thái thái chú ý.

      Trương lão thái thái đột nhiên hướng tôi cầu xin: Nhị nương vốn ngưỡng mộ tôi từ lâu, hôm nay lại là lễ Cài trâm của nàng ấy, muốn hỏi buổi tối liệu tôi có thể tới Sở phong quán để Nhị nương được ở cùng tôi đêm .

      Vừa nghe vậy tôi vui đến phát cuồng, hà hà, bà lão này sao lại hiểu ý tôi đến thế chứ?

      Trương lão thái thái nhìn tôi chờ đợi, tôi liền gật đầu nhận lời. Ngủ chứ, đương nhiên là ngủ chứ.

      Nhưng ai ngờ, đêm ngủ chết tiệt ấy lại xảy ra vấn đề.

      Tôi vui mừng hớn hở tới Sở Phong quán, lại chẳng thấy Nhị nương trẻ trung, xinh đẹp đâu mà chỉ thấy Trương lão thái thái tướng mạo xinh đẹp, tính tình đố kỵ chờ tôi!

      Ngược lại hẳn với vẻ hiền lương cung kính ban ngày, Trương lão thái thái đanh mặt lại, quát lên: “Quỳ xuống!”.

      Tôi ngớ người ra, chưa kịp phản ứng gì Lục Ly ở phía sau nhanh chóng quỳ sụp xuống.

      Trương lão thái thái thấy tôi động tĩnh gì, quát lên: “Có phải nghĩ rằng mình là thái tử phi rồi, là nương nương rồi phải quỳ trước bà già này nữa?”.

      Tôi lại càng thấy ngạc nhiên hơn, Lục Ly lén kéo vạt áo tôi từ phía sau, khẽ van nài: “Đại nương, đại nương”

      Cái kiểu xưng hô này còn bằng gọi là “nương nương”, cách gọi đó ít ra tôi nghe cả nửa năm nay thành quen rồi.

      Tôi miễn cưỡng kéo vạt váy, quỳ xuống trước mặt Trương lão thái thái.

      Trương lão thái thái chống gậy xuống nền nhà, giận : “Lục Ly chỉ rằng ngươi bị rơi xuống nước, bị kích động nên đầu óc ổn định, nhưng ta thấy ngươi phải là đầu óc ổn định mà là tâm trí ổn định mới đúng! Ngươi ngu quá, ngu quá, ngu tới mức còn là con của Trương gia chúng ta nữa!”.

      Tôi cúi đầu xuống ngoan ngoãn nghe mắng, bụng thầm nghĩ biết Trương lão thái thái tới chuyện gì?

      Trương lão thái thái vẫn tức giận chỉ trích tôi: “Thứ nhất, ngươi theo đuổi bằng được tình đối với người trong hoàng thất, như thế gọi là bất minh; thứ hai, ngươi dám lấy chuyện hoàng tự để hãm hại Ánh Nguyệt, như thế gọi là bất trí; thứ ba, ngươi ở trong Đông Cung cười đùa với Dương Nghiêm, điều ấy gọi là bất đoan; thứ tư, thân là Thái tử phi, ngươi lại bỏ mặc chuyện Đông Cung quản, như thế gọi là bất nghiêm. Ngươi bất minh, bất trí, bất đoan, bất nghiêm như vậy sao có thể là con của nhà họ Trương chúng ta nữa...”.

      Vì Lão thái thái tuổi cao, răng cũng rụng bớt nên khi bà mưa xuân liên tục bắn xuống trước mặt tôi.

      Tôi cứ cúi đầu nghe, bụng thầm nhủ mình oan uổng, oan uổng còn hơn cả Đậu Nga[5].

      [5] Oan Đậu Nga: bắt nguồn từ vở kịch “Nỗi oan Đậu Nga” của nhà soạn kịch Quan Hán Khanh. Đậu Nga là con nhà Nho nghèo, từ bị bán vào nhà Thái lão bà làm con dâu. Sau khi chồng chết, nàng ở vậy chăm lo cho mẹ chồng, lại bị tên lưu manh trong vùng nhìn trúng. Tên lưu manh đó giăng bẫy để uy hiếp, bắt Đậu Nga theo , có điều kết quả lại giết nhầm cha . Đậu Nga bị đem ra pháp trường xử tử. Lúc đó là giữa trưa hè tháng Sáu, nàng thề rằng, nếu nàng oan uổng, ngay sau khi nàng chết trời đổ tuyết, trong vùng hạn hán ba năm liên tục. Quả nhiên sau khi nàng chết, tuyết rơi phủ kín người nàng, vùng ấy cũng hạn hán ba năm liền.

      Ai ngờ, Lão thái thái càng càng tức giận, càng về sau cơn giận những giảm mà ngược lại còn tăng lên.

      Kết quả là, bà bị cơn giận khiến cho suýt nữa nguy hiểm tính mạng.

      Đúng lúc Trương lão thái thái mắng đến cao trào lại đột nhiên thấy động tĩnh gì nữa. Tôi ngẩng đầu lên thấy người bà thẳng đơ, đầu ngửa ra sau. May mà tôi kịp thời chạy tới đưa tay ra đỡ lấy. Lục Ly từ phía sau cũng chạy vội tới, miệng gọi: “Lão thái thái...”.

      Lẽ ra tôi có thể đỡ được Trương lão thái thái, nhưng vì bị Lục Ly đẩy vào, thế là cả ba người đều ngã ra đất. Tôi rồi, nha đầu này ngoài làm hỏng việc ra chẳng làm được chuyện gì nữa cả.

      Tôi do dự lát nhưng rồi vẫn để Trương lão thái thái nằm ở dưới cùng. Cân nặng của hai con người đè lên làm bà bật ho mấy tiếng. Hà hà, quả là chó ngáp phải ruồi, Lão thái thái dần dần tỉnh lại rồi.

      Tôi và Lục Ly dìu bà lên giường, đặt nằm ngay ngắn. Lúc này cơn giận dữ của Trương lão thái thái biến mất sạch, bà đưa tay xoa lên mu bàn tay của tôi, khẽ : “Nha đầu ngốc nghếch, sao con hiểu, những người phụ nữ vào cung rồi chuyện tình chỉ là ảo tưởng, thứ duy nhất có tác dụng là con trai nối dõi và thế lực bên nhà ngoại mà thôi!”.

      Tay tôi run lên, suýt nữa hất văng bàn tay của Trương lão thái thái ra.

      Trương lão thái thái ngược lại cứ nắm chặt tay tôi, nâng người lên nhìn vào mắt tôi, từng chữ: “Nha đầu, nhất định con phải sinh cho Điện hạ đứa con trai, nhất định phải làm, nhanh vào!”.

      Tôi cố gắng kìm nén, mắt nhìn xuống, giả bộ hiền lương: “Thái tử thích con, con cũng đâu có cách nào”.

      Trương lão thái thái hừ tiếng vẻ khinh mạn, : “Tề Thịnh tưởng rằng nhà họ Trương chúng ta đều là lũ ngốc hết chắc. Đừng là Thái tử phi, kể cả hứa an bài cho đời sau của nhà họ Trương chúng ta thế nào? hoàng hậu có con trai, chỉ cần câu là có thể phế bỏ mà thôi. Nhà họ Trương chúng ta đâu có dễ dàng bị bắt nạt như vậy chứ!”.

      Trương lão thái thái dừng lại chút, dòng suy nghĩ của tôi cũng dừng lại theo. lát sau lại nghe thấy bà tiếp: “Ta bảo phụ thân con có lời với Tề Thịnh rồi. Ngày con sinh được hoàng tôn là ngày Trương gia chúng ta giúp Thái tử kế vị!”.

      Trời! Lúc nãy tôi cứu bà làm gì chứ? Cứ để bà ngã lăn mà chết tốt rồi!

      Mãi cho tời giờ ngủ buổi tối, tôi vẫn trong trạng thái hồn xác hai nơi.

      Lục Ly cũng chẳng thốt ra câu nào, nhìn qua là thấy cũng có tâm . kìm được, tôi lên tiếng hỏi: “Lục Ly, sao em cứ mặt ủ màu chau thế?”.

      Lục Ly ngước đôi mắt vô cùng trong sáng nhìn tôi với vẻ buồn bã: “Nếu chẳng may nương nương sinh còn đầu lòng lại là nữ nhi sao?”.

      Trời ạ, trạng thái cân bằng mà tôi mất bao nhiêu công mới lập lại được trong phút chốc bị đảo lộn, trong đầu toàn vang lên câu của đại sư pháp hiệu Tam Tục trong thời đại cũ của tôi: Lần đầu sinh công chúa, lần hai sinh công chúa, lần tiếp theo sinh liền lúc hai vị công chúa…

      Chờ đến lúc người ấy sinh thái tử hoàng thượng… chết rồi!

      Chà, đúng là đêm mất ngủ!

      Ngày thứ ba sau khi về nhà mẹ đẻ, dạo hoa viên.

      Trang viên của nhà họ Trương dựa vào thế núi cao dần, cảnh sắc trong vườn hòa cùng với cảnh sắc tự nhiên của rừng núi bên ngoài, tạo thành phong cảnh vô cùng tươi đẹp. Chỉ có điều, vì cú sốc đêm trước gặp phải quá lớn, lại thêm đêm mất ngủ, giờ tôi chẳng còn tâm trạng nào thưởng cảnh nữa.

      Sắc mặt của Tề Thịnh cũng lấy gì làm tốt, tôi đoán có lẽ vì Trương thượng thư có lời với ta, hoặc là vì hôm nay Giang thị thể tới được.

      Cuối cùng Triệu vương chỉ có mình, rằng đêm qua Giang thị bị cảm lạnh, thể cùng dạo hoa viên với chúng tôi được.

      Chà, tôi cũng phần nào thấy thông cảm với Giang thị. Thử nghĩ xem, tối nào cũng phải lén lút vào rừng trúc như vậy sức khỏe có tốt hơn nữa cũng chưa chắc chịu nổi!

      Vốn dĩ là Trương thượng thư dẫn mọi người dạo hoa viên, nhưng được lúc mọi người tự nhiên chia thành nhiều tốp, làm thành hàng dài.

      Tôi quay đầu lại nhìn Nhị nương bẽn lẽn, thẹn thùng rớt lại phía sau mình, rồi lại nhìn Leo cây công tử Dương Nghiêm như chú khỉ ở hàng đầu, chợt cảm thấy vô cùng thông cảm với “hướng dẫn viên du lịch” Trương thượng thư.

      Phải dẫn đoàn người vô tổ chức, vô kỷ luật như thế này, ông quả là vất vả rồi!

      Có lẽ vì có Giang thị ở trước mắt nên ánh mắt của Tề Thịnh chẳng biết để vào đâu, chốc chốc lại quay lại nhìn tôi.

      Lục Ly bên cạnh thấy thế vui ra mặt, thỉnh thoảng lại đưa tay khẽ cấu tôi nhắc nhở: “Nương nương, Thái tử điện hạ lại nhìn về phía nương nương đấy!”.

      Tôi vẫn cố gắng giữ vẻ mặt bình thản…

      Này, Lục Ly, đừng có cấu nữa được ? Mỗi lần ta quay lại nhìn cúc hoa[6] của ta cũng run lên, ngươi xem như thế liệu ta có thể nhận ra được ?

      [6] Cúc hoa: thuật ngữ dùng trong tiểu thuyết đam mỹ (tình giữa nam và nam), ám chỉ hậu môn.

      Đại đường tẩu Bạch thị bên cạnh thấy sắc mặt tôi tốt, vội hỏi khẽ: “Nương nương mệt à?”.

      Tôi vẫn còn chưa chị ta nhanh nhẹn chỉ về tiểu đình ở hướng tây, : “Đằng kia là Ngưng Thúy các, tuy trông thô sơ nhưng rất yên tĩnh, nếu nương nương chê, xin được dẫn nương nương tới đó nghỉ lát”.

      Tôi đưa mắt liếc nhìn Bạch thị cái, với đôi lông mày lá liễu, cặp mắt phượng cùng bờ môi đỏ hồng, trông Bạch thị quả đúng là xinh đẹp, chỉ có điều đôi mắt có phần hơi sắc, trông trong sáng như Nhị nương.

      Nhưng rồi tôi chợt nghĩ, chị ta dù có đẹp như tiên có liên quan gì đến tôi đâu cơ chứ?

      Thôi được, theo chị ta xem!

      Nhân lúc Trương thượng thư giảng giải cho Tề Thịnh hiểu về cách bố trí trong hoa viên, tay tôi nắm nay Lục Ly, tay nắm nay Bạch thị, thong thả tới Thúy Ngưng các. Mọi người trong đoàn cũng hay biết gì, duy chỉ có Tề Thịnh liếc tôi với ánh mắt bình thản nhưng cũng gì, quay lại tiếp tục nghe Trương thượng thư giảng giải.

      Cũng được, cũng được!

      Vừa tới chỗ vắng vẻ, Bạch thị liền đưa tay che miệng cười khanh khách: “Ôi chà, Đại nương vẫn tinh nghịch như trước, chẳng có vẻ gì của nương nương cả!”.

      Trong chốc lát tôi biết gì.

      Lục Ly vội quay sang với Bạch thị: “Đêm hôm qua nương nương của chúng tôi ngủ được, phiền Bạch phu nhân sai người dọn chỗ sạch để nương nương ngả lưng lát ”.

      Bạch thị lại cười, đáp: “Ngưng Thúy các được chuẩn bị từ trước rồi, để ta đưa nương nương tới đó là được”.

      Ngưng Thúy các quả nhiên được chuẩn bị từ trước, rèm nhung màn lụa, mọi vật tinh xảo, chỉ có điều hương đốt hơi nồng khiến tôi vừa ngửi thấy chực nôn ra. Tôi định lên tiếng bảo Lục Ly mở cửa sổ ra cho bớt mùi nghe thấy Bạch thị bằng giọng rất điệu đà: “Vì đây là mùi hương nương nương thích nhất trước khi xuất giá nên ta mới sai người đốt sẵn, chẳng hay có vừa ý nương nương ?”.

      Tôi cố nín thở, gật đầu, bụng nghĩ thầm: Được! Nếu là loại hương thích nhất trước khi xuất giá cố mà chịu vậy.

      Sau khi Bạch thị cáo lui, Lục Ly nhanh nhẹn trải chăn đệm ra cho tôi rồi cũng ra chờ ở ngoài cửa.

      Tôi rất muốn ngủ nhưng mùi hương trầm khiến tôi cứ trăn trở lại mãi mà sao ngủ được. Vì vậy, tôi đành ngồi dậy nhìn cửa ra vào phía trước, rồi lại ngó cửa sổ phía sau, cuối cùng quyết định chọn cửa sổ phía sau. Vừa hé mở cánh cửa làn khí mới mẻ ùa vào, tôi hít mấy hơi sâu, cảm thấy như được sống lại.

      Cách sau nhà xa là đầm sen với hàng liễu rủ ven bờ, bây giờ tuy chưa phải là lúc hoa sen nở rộ nhưng những búp hoa và lá sen phủ kín mặt hồ, quả nhiên đúng như tên gọi Ngưng Thúy các, nơi màu xanh ngưng tụ.

      Tôi vươn người nhìn qua bốn phía xung quanh thấy ai, bèn trực tiếp trèo cửa sổ ra ngoài.

      Bên hồ sen có đậu mấy chiếc thuyền , tôi đoán là để mọi người du ngoạn. Tôi biết chèo thuyền nên hứng thú với những chiếc thuyền đó, về phía rặng liễu tìm chỗ khuất nhất nằm xuống. Tôi định nhắm mắt ngủ giấc, nhưng ông trời lại cứ nhất quyết để tôi được yên. Ngay lúc tôi sắp tiến vào giấc ngủ nghe thấy có tiếng người : “…Nếu muốn ngắm hoa sen tháng nữa quay trở lại, lúc đó mới đúng là mùa sen”.

      Là tiếng phái nữ, vừa thẹn thùng vừa nũng nịu, tôi nghe mà thấy xao xuyến, chắc chắn là giọng của mỹ nhân.

      Giọng nam nhân khẽ ừ tiếng.

      Tôi chửi thầm trong bụng: Đồ đần, lúc này đâu phải “ừ” tiếng là xong!

      Quả nhiên, người con kia biết gì nữa.

      Tôi thấy trong lòng hơi tức giận, đâu ra cái kiểu tán như thế! Ít ra cũng phải câu “người còn đẹp hơn hoa” chứ.

      Cơn giận khiến tôi tỉnh hẳn, thấy mình vẫn nằm dưới bóng râm của những khóm hoa, xung quanh chẳng thấy bóng người nào cả!

      lẽ tôi nằm mơ?

      băn khoăn đầu tôi xuất cái đầu người khiến tôi giật mình thất kinh, nhìn kỹ lại mới nhận ra đó là khuôn mặt bình thản của Nhà xí huynh.

      Tôi sững người trong mấy giây, sau đó hạ đôi chân nãy giờ vắt chéo xuống, thầm nghĩ nằm như vậy hẳn lấy gì làm đẹp mắt nên nghiêng người, nhưng sau khi nghiêng sang bên lại phát ra rằng, nằm nghiêng lại càng tệ hại hơn.

      Tôi cảm thấy rất khó, biết rốt cuộc nằm như thế nào mới có thể tỏ ra vừa đoan trang vừa tao nhã?

      Có lẽ Nhà xí huynh cũng thấy được vẻ băn khoăn của tôi nên lùi về sau hai bước, lên tiếng: “Thôi, cứ ngồi dậy ”.

      Tôi lập tức ngồi bật dậy, sau đó tóm lấy bím tóc của Nhà xí huynh: “Người vừa qua đây là đệ à?”.

      Nhà xí huynh gật đầu: “Trương nhị nương đưa đệ tới đây ngắm hoa sen”.

      Ồ! ra đúng là Nhị nương!

      nam quả nữ ở mình rất dễ dẫn đến củi khô lửa bốc… Ấy, đừng hiểu lầm, tôi tới Nhà xí huynh và Trương nhị nương. Trong điều kiện ấy, nếu ta làm gì ấy ta tuyệt đối phải là đàn ông!

      Tôi bắt đầu kín đáo quan sát Nhà xí huynh, hy vọng có thể nhìn thấy ngọn cỏ, phiến lá người ta… Kết quả là người ta chẳng thấy gì, còn người tôi lại ít.

      Tôi vội cúi xuống gỡ đám cỏ và lá cây đó ra, vừa gỡ vừa hỏi Nhà xí huynh: “Đệ có cảm tình với Trương nhị nương à?”.

      Nhà xí huynh ngồi xuống bên cạnh tôi, đáp: “Có lẽ thế”.

      Tôi lại hỏi: “Muốn lấy ấy chứ?”.

      Nhà xí huynh ngẫm nghĩ lát, khẽ đáp: “Muốn”.

      Tôi nhắc nhở: “Thế nhanh chóng ra tay !”.

      Nhà xí huynh trả lời, im lặng lát rồi hỏi tôi: “Tẩu buồn phiền vì chuyện này à?”.

      Tôi ngây người, quay đầu lại nhìn Nhà xí huynh.

      Nhà xí huynh cười bình thản: “Tẩu ngủ mà cũng chau mày, chắc hẳn là có chuyện buồn phiền”.

      cứ như ngươi nhìn ta lâu lắm bằng! Tôi thầm nghĩ, hỏi lại Nhà xí huynh: “Đệ xem tính mạng quan trọng hơn hay cúc hoa quan trọng hơn?”.

      Nhà xí huynh ngây người trước câu hỏi của tôi, suy nghĩ lát rồi đáp: “ đời này có người hoa cúc hơn tính mạng, nhưng hoa cúc có thể nở lại, mạng người bao giờ có lại!”.

      Nghe câu trả lời ấy tôi biết phải gì nữa, quả nhiên là văn hoa bóng bẩy quá nên thể hiểu nhau được!

      Tôi quyết định thèm để ý đến ta nữa, cúi đầu xuống chăm chú nhặt cỏ và lá cây quần áo. Đến lúc tôi nhặt gần xong, tay phủi mấy cánh hoa đai áo Nhà xí huynh đứng dậy, cất giọng bình tĩnh: “Tam ca”.

      Bàn tay tôi run lên, chỉ phẩy trượt những cánh hoa mà còn cẩn thận làm đai áo lỏng ra.

      Tôi ngẩng đầu lên vừa vặn bắt gặp ánh mắt của Tề Thịnh. Chỉ nhìn vào ánh mắt ấy là tôi biết ngay lần này hỏng rồi. Dù gì tôi cũng từng làm đàn ông hai mươi mấy năm, sao lại nhận ra, ta có thích tôi hay chuyện, còn chuyện tôi ra ngoài ăn vụng hay lại là chuyện khác!

      Trời ạ! Liệu tôi có bị bắt nhốt vào chuồng lợn ? Dù sao tôi cũng là Thái tử phi, chắc cũng đến nỗi dã man như vậy, cùng lắm chén thuốc độc là xong…

      Ồ, nhưng như thế có gì khác nhau nhỉ?

      Ánh mắt của Tề Thịnh rất lạnh lùng nhưng giọng lại vô cùng bình tĩnh: “Trương Phóng tìm đệ đấy, đệ mau tới đó ”.

      Nhà xí huynh nghe vậy vội cáo từ Tề Thịnh, lại quay về phía tôi cúi người xuống cái rồi mới rời .

      Chờ đến khi Nhà xí huynh xa rồi, Tề Thịnh cũng quay người bỏ . Tôi hiểu, ta bỏ như vậy sớm muộn gì tôi cũng được ban thuốc độc nên nhảy dựng lên, chạy về phía trước, đưa tay ra tóm lấy vai của Tề Thịnh: “Đừng !”.

      Tôi cuống quýt chạy theo sau nhưng kêu mấy câu vô nghĩa như: “Hãy nghe thiếp giải thích ”, mà mặc cho Tề Thịnh nghe hay , tôi thẳng vào vấn đề: “Giữa hai bọn thiếp có chuyện gì đâu! Chẳng qua chỉ là vô tình gặp nhau thôi. Thiếp định tránh mọi người tới đây nghỉ ngơi lát, cuối cùng lại nhìn thấy Cửu đệ và Nhị nương với nhau…”.

      Tề Thịnh vẫn thèm để ý đến tôi mà cứ mực bỏ . Thấy sắp đến chỗ có người, tôi cuống lên, gọi: “Chết tiệt! lẽ thiếp lại ngốc đến thế sao? Nếu muốn vụng trộm thiếp chẳng bao giờ chọn Cửu đệ! Rừng tử trúc lý tưởng thế, Triệu vương lại ở ngay đây, thiếp tội gì…”.

      Cuối cùng Tề Thịnh cũng dừng bước, tôi cũng lập tức đưa tay che miệng.

      Tề Thịnh quay người lại nhìn tôi bằng ánh mắt lạnh lùng. Tôi suy nghĩ lát rồi hỏi với vẻ thăm dò: “Câu cuối cùng tính, thiếp lại lần nữa nhé?”.

      Tề Thịnh lạnh lùng hừ tiếng: “Trương Phóng nhắc ta rồi, nàng về với Ngôn thị, cần phải chờ đến trước khi bà ta nhắm mắt, ta nhanh chóng cho bà ta được nhìn thấy mặt chắt!”.

      Tề Thịnh xong ngay, tôi đứng yên tại chỗ suy nghĩ, chợt hiểu ra. Gì chứ? Ý của ta là ta nhanh chóng cùng Trương thị XXOO?

      Tôi bỗng cảm thấy trời đất tối sầm, sét đánh bên tai.

      Tôi trở về Ngưng Thúy các trong trạng thái thất thần. Lục Ly tìm thấy tôi cuống cả lên, vừa thấy tôi về vội khấn cảm tạ Bồ Tát, với tôi bằng vẻ vô cùng vui sướng: “Nương nương, Điện hạ sai người truyền chỉ, tối nay Điện hạ ngủ trong phòng của nương nương…”.

      Tôi nghe những lời sau đó, chỉ biết rằng tiếng sét vang vọng đầu nãy giờ cũng đánh xuống…

      Sống trong sỉ nhục hay là chết trong tôn nghiêm?

      Chuyện này quả khiến tôi rối như tơ vò.

      Tôi ngẫm nghĩ lát, lòng dạ rối bời, cuối cùng đành dùng lời Ti Mệnh Tinh Quân để tự thuyết phục bản thân. Thế nên, cuối cùng tôi cũng ra quyết định…

      Đành phải sống trong sỉ nhục vậy.

      Ti Mệnh Tinh Quân : Ngươi vốn dĩ đầu thai vào thân xác của người phụ nữ ấy…

      Khi tôi về đến Phong Nghi viện chạm trán với Giang thị, có lẽ ta biết đêm nay tôi thất thân nên đến nhìn tôi bằng ánh mắt đầy vẻ thương hại…

      Tôi thực muốn ôm chầm lấy ta để khóc trận cho . Nếu đổi lại là ngủ với có phải tốt!

      Vẫn chỉ có Lục Ly là người hiểu tôi nhất, biết tôi rất hoảng loạn nên chuẩn bị rượu ngon cho tôi, còn dặn dò: “Nương nương, nương nương đợi chút, để nô tì sai người đem mấy đĩa thức ăn lên”.

      Tôi nhủ thầm trong lòng, uống chút rượu cho thêm can đảm cần gì phải có đồ nhắm!

      Tôi ngồi xuống bên bàn, uống hết chén này đến chén khác, chỉ mong sao nhanh chóng say gục giường, hai chân dang ra, sáng mai thức dậy mọi chuyện xong hết rồi.

      Tôi cứ uống mãi, cho đến khi Lục Ly bê mấy đĩa thức ăn về, nhìn thấy tôi tu chai rượu cuống quýt chạy tới giằng lấy chai rượu trong tay tôi, : “Ôi trời! Nương nương, sao nương nương lại uống mình như vậy?”.

      Tôi đáp, giọng có phần lè nhè: “ tại em mãi về”.

      Lục Ly thấy tôi say đến mức chẳng biết gì, tức quá : “Sao nương nương lại uống nhiều như vậy chứ!”.

      Nghe giọng điệu của Lục Ly, tôi chợt nhớ đến người bạn trước đây của tôi, mỗi khi tôi uống say ấy cũng mắng tôi như vậy…

      Tôi bỗng thấy nỗi buồn cuộn trào, ôm lấy Lục Ly thào: “Ta sợ, ta sợ…”.

      Có ai đó lên tiếng hỏi: “Bây giờ sợ nữa à?”.

      Tôi lắc đầu: “ sợ nữa, sợ nữa…”.

      Người kia lại : “Thế ngủ ”.

      Vừa nghe đến từ “ngủ”, tôi liền bị kích động, đưa tay đẩy Lục Ly ra, đứng bật dậy, chân đạp lên ghế, đập mạnh chai rượu xuống bàn rồi lấy nửa chai rượu vỡ chỉ vào người đó, gầm lên: “Ngủ ư? Để ta xem ai dám ngủ với ta nào?”.

      Trong phòng bỗng chốc im lặng, tôi cảm thấy đầu mỗi lúc đau, trời đất quay cuồng. Tôi nhắm chặt mắt lại rồi lại mở mắt ra, trời đất vẫn cứ quay cuồng như cũ…

      bóng người mảnh dẻ lao về phía tôi, kêu to: “Nương nương…”.

      Nửa chai rượu trong tay tôi bị giằng lấy, tôi quay lại ôm lấy ngang lưng người đó. Ôi vừa thơm lại vừa ấm, vừa mảnh mai lại vừa mềm mại. Tôi nhắm mắt lại, cười : “Lục Ly, chúng ta… cùng ngủ với nhau ”.

      xong, tôi đưa tay luồn theo đường cong người của Lục Ly xuống phía dưới, hơi dùng sức chút. Lục Ly để yên nhúc nhích.

      Ôi, Lục Ly ơi Lục Ly, đúng là cần phải giảm béo rồi, nhìn có vẻ gầy, sờ vào mới thấy phải thế. Có điều, tôi biết là tuyệt đối nên với phụ nữ rằng họ béo, dù là đầy đặn cũng được. Vì thế tôi rất thông minh chọn cách im lặng và dùng lực mạnh hơn… Lục Ly kêu lên tiếng sửng sốt, cuối cùng bị tôi làm cho phải nghiêng người, kéo cả tôi ngã đất.

      Tôi cười ha hả, tiếng cười còn chưa dứt bỗng thấy bẫng, cả người bị ai đó bế lên.

      Ái chà chà, phụ nữ mạnh mẽ hơn đàn ông là tốt, vì thế tôi phản công, nhân lúc bị Lục Ly đặt lên giường liền lật người đè nàng xuống dưới, đưa tay sờ lên mặt : “Cục cưng, ta thương em…”.

      Lúc mới đầu Lục Ly đáp lại, tôi cho rằng nàng xấu hổ nên cúi người xuống khẽ hôn lên trán , sau đó hôn xuống phía dưới, lúc nhàng, lúc mạnh mẽ, lúc từ từ, lúc lại gấp gáp, nhưng khi hôn đến môi, cuối cùng Lục Ly cũng có phản ứng.

      Tôi cười thầm, hết đẩy đầu lưỡi lại đưa môi, hết sờ lại véo… mọi kỹ nghệ đều được mang ra, chờ lát lột hết quần áo của Lục Ly. Chờ đến khi cả hai đều trần như nhộng, tôi đưa tay sờ lên ngực Lục Ly, bỗng chốc thất vọng não nề.

      Trời ơi! Tôi bị con này lừa rồi, đây đâu phải là những trái đào mọng nước, ràng là trái nho khô có!

      Có điều, tôi là lưu manh có tố chất, quyết làm tổn thương tâm hồn của mỹ nhân.

      Thế nên, tôi phủ phục hôn lên vành tai của Lục Ly… Ồ? Mặc dù bộ ngực to nhưng cảm giác khi chạm vào cũng rất tuyệt!

      Ngồi thẳng người dậy, sờ lại, vẫn là nho khô… Nằm sấp xuống, chạm vào lại là trái đào mọng nước… Mấy lần như vậy, cái đầu vốn quay cuồng của tôi bây giờ lại càng trở nên mơ hồ.

      Rốt cuộc là đào mọng hay nho khô đây?

      Tôi nhìn Lục Ly vẻ nghi hoặc, trong những hình ảnh chồng chéo trước mắt, khuôn mặt Lục Ly to hơn rất nhiều, lông mày hơi chau lại, mồ hôi ra đầm đìa… Bàn tay lưng bỗng nhiên dùng lực, trời đất đảo lộn, Lục Ly giành thế chủ động, đè tôi xuống dưới.

      Tôi những người đẹp thích tự lực cánh sinh!

      Bị đàn ông đè là bi kịch, nhưng bị mỹ nhân đè lại là hạnh phúc, vì thế tôi nằm xuống với vẻ rất sung sướng, đầu gối lên hai cánh tay, khẽ thầm với Lục Ly: “Come on, baby!”.

      Được khích lệ của tôi, Lục Ly càng trở nên nhiệt tình, cúi người xuống hôn… Tôi nhắm mắt, đón nhận cách mãn nguyện. Có điều, Lục Ly xinh đẹp, thực phải giảm béo thôi…

      Ôi, cẩn thận kẻo đè chết ta! Cuối cùng cánh tay của tôi chịu được nữa, rút ra đẩy Lục Ly.

      Ý, sao lại biến thành nho khô thế?

      Ôi cha! Bây giờ còn là vấn đề nho khô hay đào mọng nữa, mà là… Lục Ly! nặng quá đấy, đè đến mức ta thở nổi nữa rồi! Tôi đành phải hổi hển nhắc: “ thôi, thôi, đừng kích động… Ôi, ôi… Đừng có cắn, đừng cắn, sai rồi, sai rồi, là ngồi, ngồi cơ mà, phải như thế… Ôi, ôi… như thế vào được đâu!... Ôi! Đừng có động… bị gãy đấy… ôi!!”.



      Cả thế giới như chìm trong bóng tối... tôi lại bắt đầu mơ, lần này có con rắn màu xanh, có ngọt... chỉ có biển cả mênh mông vô tận và những cánh buồm bồng bềnh...

      Khi tôi mở mắt ra lần nữa, trong phòng vẫn tối dù nhìn nhưng bằng cảm giác tôi biết có người nằm bên cạnh. Tôi nín thở, đưa tay men theo mép chăn lụa mềm mại, lần sờ sang thân hình của người ấy.

      Đầu tiên là chạm vào tay, lòng bàn tay nóng và khô, ngón tay dài, các đốt tay rất ...

      Đây phải là bàn tay của Lục Ly!

      Tôi ngồi bật dậy, kinh ngạc nhìn người ấy.

      Người kia vẫn nằm im hề nhúc nhích.

      Trừ thái tử, ai là người có thể nằm giường của thái tử phi cách điềm tĩnh như thế?

      Nhưng tôi vẫn chưa chịu thừa nhận , lên tiếng hỏi bằng giọng run rẩy: “Đây là..

      Tề Thịnh trả lời, lát sau bỗng nhiên cất tiếng gọi to: “Mang đèn vào!”.

      Phía ngoài bức bình phong có tiếng bước chân khe khẽ, sau đó bên ngoài sáng lên. Ánh sáng đỏ mềm mại xuyên qua bình phong chiếu vào, tôi nhìn : người nằm giường quả nhiên là Tề Thịnh tóc tai rối loạn.

      Tôi ngồi ngây ra, biết nên phản ứng như thế nào.

      Tề Thịnh từ từ ngồi dậy, mái tóc mềm xõa tung, che khuất những nét cứng cáp khuôn mặt, dưới ánh đèn mờ ảo, trông ta cũng rất đẹp trai.

      Nhưng, dù có đẹp thế nào cũng là đàn ông!

      Tôi tức giận nhảy xuống giường, đưa tay vớ lấy chiếc quần trong đống quần áo bên mép giường mặc vội vào. Đến khi mặc lên mới phát chiếc quần ấy vừa to lại vừa rộng. Chết tiệt, ra đó là quần của Tề Thịnh. Thế là tôi lập tức cởi nó ra, ném trả lại giường, cúi người tìm quần áo của mình.

      Thế là tôi để cho người đàn ông nằm lên , tôi làm với người đàn ông, tôi ... Nhất thời tôi cảm thấy chẳng thà chết quách cho xong.

      Tôi thực dám quay lại nhìn Tề Thịnh nằm giường, đai áo còn kịp thắt bỏ chạy khỏi phòng.

      Vừa ra khỏi cửa tôi va ngay vào Lục Ly. Nha đầu đó rất cảm động, ôm chặt lấy tôi, ghé sát miệng vào tai tôi, khẽ : “Chúc mừng nương nương, chúc mừng nương nương!”.

      Tôi bị Lục Ly ôm chặt, giằng được, chạy xong, muốn khóc cũng khóc nổi.

      Khuôn mặt Lục Ly đỏ bừng: “Nương nương, nô tì chuẩn bị cho nương nương ít nước thơm, chỉ cần nương nương ngâm chút là đau nữa”.

      Tôi thực muốn hét lên với Lục Ly: Ngâm cái mông ấy! Ông đau ở thể xác mà đau ở trong lòng đây này!

      Hơi nước bốc nghi ngút trong buồng tắm, tôi cúi đầu ngâm mình trong bồn, vẻ mặt rất bình thản!

      Lục Ly khẽ kỳ cọ người cho tôi, thỉnh thoảng lại che miệng khẽ cười. Tôi biết nàng cười điều gì. cổ ngực tôi đầy những dấu hôn, mỗi lần nhìn thấy dấu ta lại thẹn tới mức đỏ mặt, cúi đầu.

      Mẹ kiếp, Tề Thịnh đúng là đồ súc sinh.

      Ánh mắt của Lục Ly lướt qua ngực tôi rồi lại mím môi cúi đầu.

      Tôi thực kìm được nữa, hỏi: “ đáng cười đến thế sao?”.

      Lục Ly vội quỳ sụp xuống, chỉ lên trời thề: “Nô tì dám cười nương nương đâu ạ, nô tì là mừng cho nương nương đấy ạ!”.

      Tôi thấy mình nên trút cơn tức giận lên người Lục Ly, đành im lặng, nhắm mắt lại.

      Tắm xong trở về phòng, Tề Thịnh vẫn còn ở đó. Tôi vô thức quay người định bỏ , nhưng rồi chợt nghĩ, sao tôi lại phải bỏ chạy? Tôi sợ gì ta? Dù sao ngủ cũng ngủ rồi, chỉ có lần này thôi, cùng sống dưới mái nhà, sau này dù thế nào vẫn cứ phải gặp nhau. Hơn nữa, tôi phải già, càng phải là liệt nữ thà chết để bảo vệ trinh tiết gì cho cam... Được rồi, ra lòng tôi vẫn rất rối loạn.

      Nhưng cuối cùng tôi cũng quay người lại, nhìn về phía Tề Thịnh.

      Tóc của ta ướt đẫm xõa xuống, nhìn cũng thấy là vừa mới tắm xong, cổ áo vẫn còn chưa khép hẳn để lộ lồng ngực màu nâu rắn chắc cùng những vết đỏ ửng, còn nhiều hơn cả những vết người tôi, nhiều hơn rất nhiều...

      Tôi ngây người rồi chợt hiểu. Được rồi, ra tôi còn súc sinh hơn cả Tề Thịnh! Coi như hòa vậy.

      Tôi ngồi xuống ghế, ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh, hỏi: “Chàng nhìn đủ chưa?”.

      Tề Thịnh trả lời, chỉ im lặng nhìn tôi.

      Tôi quyết định chuyện cách chân thành thẳng thắn với Tề Thịnh: “Điện hạ, chúng ta phải chuyện nghiêm túc với nhau. Chuyện buổi tối hôm nay, thiếp nghĩ cả hai chúng ta đều chẳng thích thú gì nên chỉ lần này là đủ rồi...”.

      “Rốt cuộc nàng là người như thế nào?”, Tề Thịnh đột nhiên hỏi.

      ta lại quay về vấn đề cũ, tôi thực biết có nên với ta , mà rồi thế nào. Bỗng nhiên tôi nảy ra ý nghĩ độc ác, nếu tôi với ta rằng, thưa Thái tử điện hạ, chàng vừa nằm người đàn ông đấy, biết ta phản ứng thế nào nhỉ?

      Tề Thịnh vẫn nhìn tôi, ánh mắt sắc nhọn như chim ưng, chỉ có điều những vết đỏ lốm đốm ngực làm cho khí thế của ta giảm hẳn.

      Thấy ánh mắt tôi dừng lại ngực mình, Tề Thịnh vội che ngực theo phản xạ, nhưng có lẽ sau đó thấy động tác ấy mất mặt nên ta lại thả tay ra, tiếp tục nhìn tôi chăm chăm rồi hỏi bằng giọng lạnh lùng: “Rốt cuộc nàng là người thế nào?”.

      Bỗng nhiên tôi thấy rất phẫn nộ. Mẹ kiếp, xong chuyện rồi, sung sướng rồi lại còn hỏi tôi điều đó à, sao trưóc lúc nằm lên người tôi hỏi cho ?

      Tôi đột nhiên chẳng còn hứng thú “chân thành thẳng thắn” gì với ta nữa, chỉ đáp: “Trương thị! Thái tử phi Trương thị!”.

      Đối với tên đầu đất này dù có bao nhiêu lời cũng chỉ phí công, ta chỉ chú ý đến những điều ta muốn nghe mà thôi.

      Tề Thịnh khẽ cười gằn tiếng: “Nàng tưởng ta là đồ ngốc chắc?”.

      Tôi bỗng thấy rất ngạc nhiên. Sao ta lại biết nhỉ?

      Có lẽ do nhìn thấy vẻ ngạc nhiên mặt tôi, ánh mắt của Tề Thịnh càng đen, càng sâu, chất chứa thịnh nộ trùng trùng.

      Tôi có chút bất đắc dĩ, đành hỏi Tề Thịnh: “Rốt cuộc chàng muốn câu trả lời như thế nào?”.

      Đến lượt Tề Thịnh ngây ra trước câu hỏi của tôi.

      Tôi lại tiếp tục: “Thiếp thiếp là Trương thị chàng lại tin. Nếu thiếp mình phải là Trương thị chàng tin? Hơn nữa nếu thiếp phải là Trương thị cũng có quan hệ gì đâu, chỉ cần Thái tử phi của chàng là Trương thị được rồi, phải sao?”.

      Tề Thịnh lại càng ngây ra.

      Tôi rất muốn với ta rằng: Người em, bộ ngực này lớn có nghĩa là nhất định có não; mái tóc dài cũng có nghĩa là kiến thức ít. đừng có coi thường người khác quá.

      Thế là tôi đe dọa: “Sở vương có ý muốn lấy em thiếp nên chàng đừng mất thời gian tìm hiểu thiếp rốt cuộc có phải là Trương thị , mà hãy nghĩ xem, làm thế nào để nhà họ Trương đừng rời bỏ chàng”.

      mắt của Tề Thịnh lấy lại vẻ lạnh lùng, ta cười: “Nhà họ Trương rời bỏ ta, cũng có nghĩa là rời bỏ nàng, nàng đắc ý như vậy làm gì?”.

      Tôi thầm trong bụng, đừng hòng dọa tôi, tôi phải dạng dễ bị dọa đâu nhá.

      Tôi nhìn thẳng vào mặt Tề Thịnh, thong thả đáp: “Nếu Điện hạ ngồi lên ngai vàng thiếp chẳng qua cũng chỉ là hoàng hậu được sủng ái, lúc nào cũng là cái gai trong mắt của người khác, e rằng khó mà sống thọ được. Còn nếu chàng được lên ngôi dựa vào thế lực nhà họ Trương, việc giữ lại cái mạng này của thiếp chắc cũng phải chuyện khó, cùng lắm làm quả phụ thôi mà? Chàng cứ yên tâm, thiếp nhất định thủ tiết với chàng, chuyện khác thiếp dám , riêng chuyện này thiếp xin cam đoan!”.

      Tề Thịnh nhướng mày, ràng bắt đầu tức giận, còn tôi vẫn nhìn ta bằng vẻ khiêu khích. Thế nào, người em, bây giờ còn có gan cắt đứt quan hệ với nhà họ Trương ? Nếu có gan ấy sao ban ngày vừa nghe tin, buổi tối vội chạy ngay đến chỗ tôi để ngủ?

      Tề Thịnh nhìn tôi hồi lâu, bỗng dưng mỉm cười, khóe môi nhếch lên, trông vừa gian hùng vừa giả dối khiến tôi phát rùng mình.

      Tề Thịnh đứng dậy bước tới bên cạnh tôi rồi cúi xuống nhìn.

      Tư thế ấy khiến tôi thấy rất khó chịu, thế là tôi quyết định đứng dậy nhìn trả ta. Ai ngờ, vừa mới đứng đậy bị ta ôm ngay lấy, còn dùng ngón tay nâng cằm tôi lên.

      Tôi sững sờ, phản ứng được gì ngoài việc cứ mở to mắt nhìn khuôn mặt của Tề Thịnh mỗi lúc áp sát. Đến lúc khoảng cách giữa hai khuôn mặt chỉ cách nhau đốt ngón tay Tề Thịnh dừng lại, khẽ thở ra, : “Nàng có biết dù ta có làm gì nhà họ Trương cũng rời bỏ ta ?”.

      Ngón tay Tề Thịnh lướt qua khuôn mặt tôi rồi thuận theo đường cong cổ trượt xuống, dừng lại xương quai xanh lát rồi khẽ giật tung chiếc yếm trước ngực tôi...

      Mẹ kiếp! ta dám đùa cợt tôi!

      ta xem tôi như đàn bà mà đùa cợt!

      Tôi giận phát run, thầm nghĩ, nên đâm vào mặt ta quả trước hay là nên đá cho ta cú trước?

      Khóe môi của Tề Thịnh càng nhếch cao hơn, cười khinh mạn, thu tay về rồi phất áo bỏ .

      Tôi đứng lặng trong giây lát, giơ bàn tay nắm thành nắm đấm lên nhìn nhìn, thấy hơi hối hận.



      Chương 3: Đưa Thái tử phi về nhà mẹ đẻ


      Tháng Năm Tết Nữ nhi[1], cũng là ngày Đoan ngọ, đội lá ngải, đeo bùa chống ngũ độc. Từ ngày mùng đến mùng Năm tháng Năm, các nương chưa xuất giá ăn mặc trang điểm đẹp, phụ nữ xuất giá đều trở về nhà mẹ đẻ nên mới gọi là Tết Nữ nhi.

      [1] Tết Nữ nhi ở đây là tên gọi tết Đoan Ngọ của người dân ở khu vực ven Bắc Kinh trước đây. Tết Nữ nhi tại của Trung Quốc là vào ngày mùng tháng Chín.

      Suốt mấy ngày liền, tôi luôn cảm thấy rất phiền muộn vì phải ăn Tết Nữ nhi cùng với đoàn các chị em và con dâu trong nhà.

      Lặn mất tăm suốt ba tháng ròng, cuối cùng Tề Thịnh cũng xuất , đưa tôi về nhà mẹ đẻ.

      Về nhà mẹ đẻ, về nhà mẹ đẻ, về đâu, nhà mẹ đẻ cái nỗi gì?

      Đêm trước hôm về nhà mẹ, Lục Ly vô cùng vui vẻ thu dọn đồ đạc, còn tôi ngồi lặng lẽ giường, tay chống cằm nhìn Lục Ly tất bật qua lại như con bướm. Lục Ly yên tâm, chốc chốc lại nhìn sang, thấy tôi có động tĩnh gì mới tiếp tục bận rộn với công việc của mình.

      Trong lòng tôi nghĩ, Tề Thịnh dù thế nào cũng có thê có thiếp; Tết Nữ nhi chỉ vẻn vẹn mấy ngày, là chồng của nhiều người như vậy, hiểu ta xoay sở kiểu gì? Tôi định hỏi Lục Ly, chợt nhớ tại tôi có tiếng là “nửa điên nửa khùng”, nếu lại hỏi những chuyện linh tinh ấy, sợ mọi người bảo mình bị điên nên đành thôi, nỡ làm Lục Ly thêm lo lắng nữa.

      Nghĩ nghĩ thế, nhưng những câu hỏi ấy cứ quanh quẩn trong đầu như con mèo động đực bị nhốt. Cuối cùng nén được nữa, tôi bèn hỏi khéo Lục Ly: “Lục Ly này, nếu chúng ta ăn Tết Nữ nhi Hoàng Lương Ái và Trần Lương Đệ thế nào?”.

      “Bọn họ ư?”, Lục Ly quay lại nhìn tôi, “ tất nhiên là ở trong cung rồi”.

      “Bọn họ về nhà mẹ đẻ à?”, tôi ngạc nhiên, “Chúng ta đều về cả mà?”.

      Lục Ly đáp: “Bọn họ làm sao sánh được với nương nương. Nương nương là thê, bọn họ là thiếp, nương nương là chủ, bọn họ là tớ!”.

      Tôi nhìn thấy vẻ coi thường khuôn mặt của Lục Ly khi nhắc tới những người như Hoàng Lương Ái. Ôi, Lục Ly ơi, nếu cứ như thế, sớm muộn gì cũng chuốc họa vào thân mất thôi. còn trẻ quá, hiểu được bọn đàn ông chúng tôi đâu. Chủ cái gì, tớ cái gì, mới mẻ là được hết! Đúng như người ta vẫn : Thê bằng thiếp, thiếp bằng bồ!

      Tôi định bảo ban cho Lục Ly chút nhưng suy nghĩ lát lại thôi, cứ ngồi yên ngoan ngoãn.

      Thấy tôi gì, Lục Ly bắt đầu ca cẩm: “Kể từ Tết Nữ nhi năm ngoái đến nay, năm nương nương về phủ, Lão thái thái và phu nhân chắc nhớ đến phát điên lên rồi. Lần này về có rất nhiều chuyện muốn . Cũng lâu rồi gặp các tiểu thư trong nhà, biết họ lớn thế nào rồi... Cây cỏ trong vườn nhà là đẹp nhất, cũng biết bây giờ ra sao nữa...”.

      Lục Ly cứ cúi đầu hồi tưởng, nét mặt và giọng rất dịu dàng, lòng tôi dần trở nên yên bình, cơn buồn ngủ từ đâu ập đến. Đúng lúc mơ màng đột nhiên nghe thấy Lục Ly thay đổi ngữ điệu, thốt lên mấy lời độc địa: “Chỉ hận là con tiện nhân Giang thị cũng về, chắc chắn nó tìm cách quyến rũ Thái tử điện hạ cho mà xem!”.

      Tôi nghe vậy khỏi sửng sốt: “Về đâu?”.

      Lục Ly đáp với giọng giận dữ: “Con tiện nhân ấy có nhà mẹ đẻ, có lẽ mặt dày về nhà chúng ta”.

      Bỗng chốc tôi cảm thấy đầu óc rối tung lên, định hỏi nhưng lại dám mở lời, cứ ấp úng, ngắc ngứ hồi đến đỏ cả mặt.

      Lục Ly lại tưởng tôi tức giận, vội bỏ công việc làm dở, ngồi xuống bên cạnh tôi, an ủi: “Nương nương chớ nổi giận, mặc dù con tiện nhân đó bây giờ mang danh Vương phi, nhưng về đến nhà chúng ta vẫn chỉ là đứa họ hàng rách rưới, còn nương nương lại là đại tiểu thư thuộc chi trưởng, thân phận cách biệt trời vực, làm sao so sánh được!”.

      Lục Ly tuyệt vời, luôn biết ra những lời mà ta thích nghe.

      Chỉ có điều tôi biết Giang thị chính là chị em họ với Trương thị. Hóa ra quanh quẩn lại vẫn là chuyện hai chị em tranh nhau người đàn ông? Tôi chịu rồi.

      Lục Ly cho rằng tôi vẫn lấn cấn về chuyện của Giang thị nên tiếp tục dịu dàng khuyên nhủ: “Nương nương, nương nương là thái tử phi, tương lai là mẫu nghi thiên hạ, việc gì phải tức giận với con tiện nhân Giang thị và Thái tử cơ chứ? Dù thế nào nương nương cũng là chính cung được Thái tử điện hạ danh chính ngôn thuận lấy về, Giang thị trở thành Triệu vương phi, là em dâu của Điện hạ. Cứ cho là con tiện nhân ấy tìm mọi cách dụ dỗ lôi kéo chăng nữa liệu có thể làm được gì nào?”.

      Tôi nhìn Lục Ly, nghĩ thầm trong bụng: Tiểu nương ơi, còn non nớt lắm, hiểu được tâm địa của đàn ông đâu. Vừa nãy tôi rồi còn gì, thê bằng thiếp, thiếp bằng bồ, mà biết đằng sau bồ còn có cả đối tượng mình muốn mà với tới được à? Cái người cuối cùng ấy mới là người được người ta ghi khắc ở trong tim.

      Hơn nữa, em dâu sao nào? Dương Quý Phi còn là con dâu của Đường Minh Hoàng, thế rồi chẳng phải cũng trở thành quý phi đó sao? Danh phận đâu có thành vấn đề? Huống hồ, Tề Thịnh cũng với Giang thị rồi đấy thôi: ... Nàng hãy chờ ta thêm ít ngày nữa, được ?

      Chờ thêm ít ngày nữa để làm gì?

      Tất nhiên là chờ Hoàng đế qua đời, Tề Thịnh trở thành Tân hoàng đế, sau đó tìm mọi cách cướp lấy Giang thị.

      Đứng là màn kịch bẩn thỉu! Mà tôi chính là bia đỡ đạn đen đủi nhất trong đó!

      Ti Mệnh Tinh Quân chết dẫm, ngài làm cho tôi sống cuộc sống đau khổ cũng được, nhưng ít nhất cũng để cho tôi sắm vai đàn ông chứ!

      Tôi cúi đầu, nhìn xuống bộ ngực căng tròn của mình hồi lâu... Nếu nó ở cơ thể của vợ tôi tốt biết mấy!

      Tôi lại ngẩng đầu lên, Lục Ly nhìn tôi bằng đôi mắt buồn rầu...

      Thôi, mặc kệ, rửa mặt mũi ngủ cái !

      Có lẽ oán hận của tôi đối với Ti Mệnh Tinh Quân cảm động đất trời, đêm đến tôi bất ngờ mơ thấy ông ta. Vẻ mặt tên đó vẫn như cũ, vừa nhìn thấy tôi ưỡn ẹo hồi rồi mới ; “Quả nhiên, cái thể xác này càng tôn ngươi lên, hơn hẳn so với ngoại hình lúc trước!”.

      Vốn đĩ tôi giữ chặt lấy tay ông ta, nghe vậy bèn lỏng tay ra, quay sang túm cổ áo, nheo mắt hỏi: “Ý ngài là thể xác trước đây của tôi khôi ngô?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân liền mấy câu: “Khôi ngô, khôi ngô, rất khôi ngô”.

      Nghe vậy tôi mới vừa lòng buông tay ra, nhưng ngẫm lại thấy đúng, liền đưa hai tay túm chặt lấy cổ của Ti Mệnh Tinh Quân gầm lên giận dữ: “Ông làm thế này mà là trả ơn tôi à? Ông cho tôi làm Thái tử cũng được, nhưng sao lại trêu ngươi, cho tôi thân hình đàn bà? Nhanh lên, biết điều mau trả tôi thân xác ban đầu! Nếu ... đừng trách tôi khách sáo!”.

      Ti Mệnh Tinh Quân bị tôi bóp cổ đến ho sặc sụa, cuống quýt : “Mau bỏ tay ra, động chân động tay với ta, ngươi có kết cục gì hay ho đâu!”.

      “Tôi như thế này rồi còn sợ gì báo ứng nữa?” Tay tôi càng bóp chặt hơn, gầm lên với Ti Mệnh Tinh Quân: “Đưa tôi về, đưa tôi về!”.

      về được nữa!”, Ti Mệnh Tinh Quân mặt đỏ bừng kêu lên.

      Tôi sững người, bàn tay bất giác lỏng ra, Ti Mệnh Tinh Quân giằng khỏi tay tôi, vội vàng lùi về sau mấy bước, hai tay đưa lên che lấy cổ, mắt nhìn tôi đầy cảnh giác.

      “Vì sao về được nữa? Thể xác của tôi còn nữa à? Bị thiêu rồi ư?”, tôi đờ đẫn hỏi.

      Ti Mệnh Tinh Quân thấy tôi dùng vũ lực nữa liền tranh thủ sửa sang lại áo quần, đáp: “, thể xác sao”.

      Tôi ngạc nhiên: “Thế sao tôi lại về được? Ông định trả ơn chứ gì? Mang tôi trở về mới gọi là trả ơn, ông cứ giữ tôi ở lại là báo oán đấy”.

      Ti Mệnh Tinh Quân do dự lát, đáp: “Vì ngươi tới đây nhập vào thể xác của Trương thị. Dương thọ của Trương thị vẫn chưa hết, đương nhiên cũng cần thể xác để đầu thai, do đó dùng thể xác của ngươi rồi”.

      Tôi ngây ra lúc rồi hỏi lại với vẻ tin: “Theo lời ông thể xác của tôi bây giờ là Trương thị dùng?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân gật đầu, rồi lại lắc đầu, ngẫm nghĩ lát rồi mới đáp: “ ra cũng thể như vậy. Vốn là ngươi phải dùng thể xác của Trương thị, còn Trương thị dùng thể xác của ngươi. Tình hình tại là ngươi dùng chính thể xác của ngươi mà Trương thị dùng mười mấy năm, còn ta dùng thể xác của chính ta mà ngươi dùng hơn hai chục năm. Tính tính lại, ngươi vẫn là người được lợi hơn”.

      Cân nhắc, so sánh hồi, cơn giận dữ trong chốc lát bốc lên ngùn ngụt, tôi gầm lên: “Tôi... tôi... tôi nghe , lại lần nữa !”.

      Ti Mệnh Tinh Quân lườm tôi: “ cách đơn giản hơn. Lẽ ra ngươi phải đầu thai vào chính thể xác bây giờ, nhưng Diêm Vương có chút sai sót. Mà số mệnh kiếp này của ngươi rất nặng, nếu sai e ảnh hưởng toàn bộ chúng sinh trong thiên hạ, vì thế Diêm Vương mới nài nỉ ta đổi lại thể xác của hai người”.

      Tôi nghe xong chết đứng, hồi lâu mới định thần lại, ngây ngô hỏi: “ như vậy... cái này... mới là... thể xác... đích thực của tôi?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nhìn tôi bằng ánh mắt thông cảm, gật gật đầu.

      Tôi cúi đầu, đưa tay sờ lên ngực rồi lại sờ lên chiếc eo mảnh mai với vẻ dám tin, sau đó ngẩng đầu lên nhìn Ti Mệnh Tinh Quân.

      Ti Mệnh Tinh Quân càng tỏ vẻ thông cảm hơn, đưa tay ra vỗ vỗ vai tôi: “Thôi, chấp nhận , thân xác này thuộc loại thượng hạng rồi. Mà ngươi cũng ngươi thích những như thế này còn gì”.

      Trời ạ, đó là vì tôi nghĩ mình được làm người đàn ông đấy chứ!

      Trong chốc lát, tôi cảm thấy thân thể rã rời, đầu đau như búa bổ, thốt được nên lời vì chút hy vọng còn sót lại cũng bị Ti Mệnh Tinh Quân chặt đứt.

      Ti Mệnh Tinh Quân thở dài cái rồi khẽ vỗ vào người tôi: “Đừng nghĩ ngợi nữa, trước tiên cứ ngủ giấc cho tốt ”.

      Tôi đưa tay tóm lấy vạt áo của Ti Mệnh Tinh Quân khi ông ta định bỏ , hỏi: “Thể xác cũ của tôi bây giờ có khỏe ?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nhìn tôi: “Cái gì qua cứ cho nó qua , nhìn lại cũng có tác dụng gì đâu?”.

      Tôi cười đau khổ: “Dù gì cũng dùng hơn hai mươi năm, nhìn lại lần cũng tốt”.

      Ti Mệnh Tinh Quân hỏi: “Nếu nhìn rồi càng thấy phiền muộn hơn, ngươi vẫn muốn nhìn sao?”.

      Tôi vội gật đầu: “Vẫn muốn nhìn!”.

      Ti Mệnh Tinh Quân thở dài lắc đầu, lôi từ trong lòng ra chiếc gương thủy tinh, đưa đến trước mặt tôi: “Thế nhìn ”.

      Tôi đưa tay run rẩy đón lấy chiếc gương trong xúc động mạnh mẽ, chỉ thấy trong gương đám mờ mịt, mặc dù nghe được thanh, nhưng trong đám hỗn độn cũng nổi tấm lưng của người đàn ông, đen nhẻm, rắn chắc, đầy mồ hôi. Những giọt mồ hôi ấy hòa vào với nhau thành dòng, chảy dọc theo sống lưng...

      Tôi buồn bực hỏi: “Mới mấy tháng mà sao lại trở nên đen đúa như vậy?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nghe vậy, thò đầu nhìn vào gương: “Ồ, đó phải là thể xác của ngươi đâu, người ở phía dưới mới đúng”.

      Tôi rất lấy làm ngạc nhiên, tiếp tục nhìn kỹ, góc độ của chiếc gương thay đổi, quả nhiên lộ ra hình ảnh của người khác. Người này mắt hơi nhắm lại, gò má đỏ hồng, đôi môi mọng hơi hé mở, vẻ mặt là đau khổ hay vui sướng... ràng đó là tôi!

      Tôi quay đầu lại vẻ cứng đơ, lặng lẽ nhìn về phía Ti Mệnh Tinh Quân.

      Ti Mệnh Tinh Quân có vẻ bất lực, giơ hai tay lên phân trần: “Ngươi thể trách Trương thị được, ấy là phụ nữ yếu ớt, cần đàn ông che chở...”.

      Tôi gì thêm, thẳng tay đập chiếc gương vào mặt Ti Mệnh Tinh Quân.

      Khốn kiếp, ông để cho đời này tôi bị đàn ông ức hiếp cũng được, nhưng ông lại còn để cho thể xác ngày trước của tôi cũng bị đàn ông chà đạp. Tôi, tôi, tôi...

      Đứng lúc tôi căm hờn như muốn ăn tươi nuốt sống Ti Mệnh Tinh Quân, bỗng nghe thấy có người ở bên cạnh gọi: “Nương nương, nương nương...”.

      Tôi mở to mắt, Ti Mệnh Tinh Quân biến mất tự bao giờ, còn Lục Ly trước mặt dáng vẻ lo lắng vô cùng, chăm chú nhìn tôi, gọi: “Nương nương, nương nương sao thế? Có phải mơ thấy ác mộng ?”.

      Mơ ư? Đúng thế cứ coi như vừa mơ thấy ác mộng , tôi tự an ủi mình.

      Tâm trí tôi vẫn còn đắm chìm trong cơn ác mộng Lục Ly bắt đầu mặc áo cho tôi Đầu óc tôi có chút đờ đẫn, Lục Ly lại tưởng là vì chuyện hôm nay về nhà mẹ đẻ, liền dịu dàng khuyên nhủ: “Hôm nay nương nương phải cùng xe với Thái tử điện hạ, nương nương đừng bướng bỉnh nữa mà hãy chịu khó nhường Thái tử điện hạ, sau này thái độ của Điện hạ với nương nương dần dần thay đổi thôi...”.

      Tôi nghe như có sét đánh ngang tai, cánh tay giơ ra để mặc quần áo cũng khựng lại, tôi quay sang hỏi Lục Ly: “Ta ngồi cùng Tề Thịnh?”.

      Lục Ly nhận ra điều đó, vẫn gật đầu đáp: “Điện hạ chịu đưa nương nương về nhà mẹ đẻ, tất nhiên để nương nương ngồi xe mình khiến người khác cười chê rồi. Xe trong kinh thành thể nhanh được, muốn ra khỏi thành cũng phải mất cả nửa ngày, nương nương phải nắm lấy cơ hội ấy để thân thiết với Thái tử hơn”.

      Những tia sét nối tiếp nhau giáng xuống khiến hồn vía tôi phiêu dạt khỏi cơ thể, những lời sau đó của Lục Ly tôi sao nghe vào nữa, trước mắt chỉ thấy hình ảnh tấm lưng trần cứ nhấp nha nhấp nhô...

      Tôi, có lẽ nên chết hơn!

      Bên ngoài có nội thị đến bẩm báo, xa giá sẵn sàng, Thái tử Tề Thịnh chờ tôi ở ngoài cửa cung. Lục Ly kịp tô vẽ dung nhan cho tôi, vội vàng kéo tôi ra ngoài. Tay tôi đưa ra hơi chậm nên kịp ôm lấy cột nhà, đến khi ra khỏi điện lại phải giữ thể diện, chỉ còn cách ngoan ngoãn theo Lục Ly mà thôi.

      Ra tới cửa điện, quả nhiên thấy đoàn tùy tùng của Thái tử chờ sẵn, xa giá lộng lẫy của hoàng thất đứng chặn ngay ở cổng.

      Các người đẹp trong Đông Cung tuy được về nhà mẹ đẻ nhưng cũng trang điểm, ăn mặc đẹp đẽ đứng chờ đưa tiễn ở cổng. Trong lòng rối tung nên tôi chẳng còn hứng thú để ngắm mỹ nhân, chỉ đưa mắt tìm bóng dáng của Tề Thịnh.

      nội thị thấy tôi đưa mắt nhìn xung quanh, vội bước tới bên, khẽ : “Điện hạ chờ ở trong, mời nương nương lên xe”.

      Lục Ly nào biết tôi lúc này hoàn toàn bị sét đánh cháy đen từ trong ra ngoài, chỉ lo sửa sang cẩn thận áo quần, dung nhan cho tôi, rồi lại chê môi tôi đủ mọng, luôn miệng nhắc nhở: “Nương nương, mím môi lại nào cắn chặt vào”.

      Cắn môi? Ta còn muốn cắn lưỡi luôn đây này!

      Nội thị đặt chiếc bàn để chân màu vàng rực giúp tôi lên xa giá. chân đặt lên nhưng tôi vẫn chưa từ bỏ ý định, quay người lại hỏi Lục Ly: “Có thể đổi xe được ?”.

      Có lẽ Lục Ly cũng quá lo lắng nên nghe lời của tôi, chỉ giục giã: “Cắn môi dưới , cắn , cắn mạnh chút!”.

      Bị thái độ lo lắng của Lục Ly truyền sang, tôi cũng quên cả câu cần hỏi mà làm theo lời , cắn mạnh vào môi dưới. cơn đau nhói dội lên, tôi đưa tay chùi thấy có máu. ra tôi cắn rách cả môi rồi.

      Lục Ly thấy vậy cũng đờ người ra, lát sau mới vội : “Nương nương, rách rồi! Rách rồi! Cắn rách rồi!”.

      Tiếng kêu ấy của Lục Ly khiến tôi sực tỉnh. Tôi nào phải là Trương thị, người đàn ông ngồi cùng xe với người đàn ông khác, tôi căng thẳng cái quái gì chứ? Nghĩ vậy, tôi đường hoàng vén tà váy lên, gạt văng cánh tay đỡ lấy tôi của Lục Ly, bước lên xe với điệu bộ rất dứt khoát!

      Trong xe, Thái tử Tề Thịnh ngồi chiếc đệm mềm vẻ rất thoải mái, nhìn thấy tôi bước vào, ta chỉ hơi nhướng mi mắt lên nhìn tôi cái, vẻ bình thản. Ánh mắt Tề Thịnh hơi dừng lại môi của tôi chút rồi lập tức rời , tiếp tục cúi đầu nhìn vào thư tập trong tay.

      Tôi đưa tay sờ lên đôi môi vẫn còn rỉ máu, xuýt xoa mấy tiếng, sau đó tìm chỗ thoải mái đối diện với Tề Thịnh mà ngồi xuống.

      Nội thị bên ngoài hỏi xem đến lúc khởi giá hay chưa, Tề Thịnh khẽ ừ tiếng, tôi còn chưa kịp phát biểu ý kiến xa giá từ từ chuyển động. Có lẽ, tính năng giảm xóc của chiếc xe được tốt lắm nên tôi cảm thấy trong xe cứ lắc lư, nghiêng ngả.

      Chà, cái kiểu lắc lư này hiểu sao lại khiến tôi nhớ đến tấm lưng nhấp nha nhấp nhô ấy... Quả là hồn xiêu phách lạc!

      Bên ngoài trống giong cờ mở, trong xe lại rất yên tĩnh. Tôi nghĩ, Tề Thịnh từ trước tới nay rất ít khi chuyện với Trương thị, chờ ta mở miệng với tôi là điều khó có thể xảy ra. thế, tôi là người bắt đầu.

      “Tề... Điện hạ...”

      Tề Thịnh ngẩng đầu khỏi thư tập, ngước lên nhìn tôi nhưng vẫn năng gì.

      Tôi đổi sang giọng thân thiện nhất: “Có thời gian ? Chúng ta... chuyện ”.

      Mặt của Tề Thịnh vẫn chút biểu cảm: “Chuyện với Dương Nghiêm là thế nào?”.

      Tôi: “Nếu chúng ta cứ như vậy phải là cách hay”.

      Tề Thịnh: “Từ nay về sau, bớt qua lại với đám người Cửu đệ ”.

      Tôi: “Dương Nghiêm rốt cuộc là người như thế nào?”

      Tề Thịnh: “Bớt gây chuyện !”.

      Được rồi, tôi ngậm miệng, thế là được chứ gì?

      Tôi im lặng, Tề Thịnh cũng gì nữa, trong xe lại trở nên yên tĩnh, tôi đành đưa tay về phía ta, ý muốn : “Mời”.

      Tề Thịnh nhìn tôi với vẻ rất ngạc nhiên, : “Cha của Dương Nghiêm, Dương Dự, vốn là con trai trưởng của Mạch Soái, được Mạch Soái đem cho Trung liệt công Dương Mặc làm con thừa tự, vì Trung liệt công mất sớm, là con thừa tự, thực ra lại được Mạch Soái nuôi lớn. Sau này, hiểu thế nào lại có mối liên quan với Thôi gia ở Bắc Mạc. Dương Dự hồi còn cũng từng gây ra số chuyện, nhưng khi Tiên đế còn sống rất chiều nên mọi người cũng đành chịu”.

      Tôi nghe vậy cảm thấy vô cùng ngạc nhiên, phải vì bối cảnh phức tạp của Dương Nghiêm, mà vì hiểu tại sao Tề Thịnh lại đủ kiên nhẫn để với tôi những điều này.

      Tề Thịnh tiếp: “Dương Nghiêm là con trai bé của Dương Dự, trước đây ở Giang Bắc, năm ngoái mới tới kinh đô, hiểu tại sao lại kết bè kết bạn với Cửu đệ”.

      Vì “Mười tám điệu sờ”? Tôi thầm đoán.

      Người xưa đúng, tình cảm giữa đàn ông với nhau chỉ có mấy loại: là cùng nhau học hành, hai là cùng nhau tòng quân, ba là cùng nhau đến kỹ viện tán , bốn là cùng nhau chia tang vật.

      Lý do thứ nhất, thứ hai, thứ tư đều phải, vậy chỉ còn lý do thứ ba.

      Tề Thịnh ngừng , đưa mắt nhìn tôi.

      Tôi há miệng ra nhưng dám .

      Tề Thịnh nhìn thấy bộ dạng tôi như thế lại tưởng tôi có gì băn khoăn, lạnh nhạt : “Có gì , cần kiêng dè đâu”.

      Tôi lại há miệng, nhưng vẫn dám .

      Tề Thịnh hơi chau mày, cuối cùng cầm thư tập lên, cúi đầu xuống nhìn tôi nữa.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, trong bụng nghĩ, nên với ta như thế nào nhỉ? Theo kiểu uyển chuyển vòng vo, hay là thẳng thắn? Theo kiểu dạy dỗ, bảo ban hay là đánh đòn phủ đầu?

      ta thích loại nào hơn?

      Chà, con người tôi hình như thuộc loại người biết khuyên nhủ người khác.

      Tôi hắng giọng mấy tiếng rồi hỏi: “Chàng... còn muốn gì nữa ?”.

      Tề Thịnh trả lời, tiếp tục chăm chú đọc sách.

      Tôi ngồi ngay ngắn lại, thái độ nghiêm túc: “Vậy để thiếp ”.

      Tề Thịnh vẫn phản ứng, chỉ có đôi mày khẽ nhướng lên.

      Thôi được, tôi coi như nghe là được chứ gì. Tôi sắp xếp lại những điều định lượt nhanh trong đầu, sau đó hỏi bằng giọng hết sức nghiêm túc: “Rốt cuộc chàng có muốn làm hoàng đế nữa hay ?”.

      Tề Thịnh cuối cùng cũng ngẩng lên nhìn tôi.

      Tôi chờ câu : “Muốn sao? muốn sao?” của ta.

      Nhưng chờ hồi lâu cũng nghe thấy gì.

      Thế là tôi đành tự mình tiếp tục bằng giọng nghiêm túc “Nếu muốn hãy nghe theo lời của thiếp; nếu muốn hãy sớm nhường ngôi Thái tử, để người khác thay chỗ của chàng”.

      Đôi mắt của Tề Thịnh đảo vòng, cũng coi như có chút phản ứng, bằng giọng lạnh lùng như cũ: “Nghe theo lời nào của nàng?”.

      Tôi vẻ trịnh trọng: “Hoàn cảnh của chàng giờ rất khó khăn, bên ngoài kẻ thù mạnh nhòm ngó, bên trong huynh đệ tranh giành, sai bất cứ bước nào cũng bao giờ đứng dậy được”.

      Tề Thịnh gì. Tôi sợ rằng mình dài lộn xộn nên quyết định thẳng vào vấn đề: “Nam nhi đại trượng phu nên lấy nghiệp làm trọng, khắp chân trời đâu đâu cũng có hoa thơm cỏ lạ, vì sao lại cứ đắm đuối với nhành hoa!”.

      Tề Thịnh mỉm cười: “Ồ? Sau đó sao?”.

      “Trước hết hãy xa rời Giang thị”, tôi , “Nhất là đừng những lời ngốc nghếch kiểu như: đời kiếp chỉ có mình nàng. Đây đâu phải là lời của bậc đế vương!”.

      Tề Thịnh lặng lẽ nhìn tôi, ánh mắt rất phức tạp.

      Nhân cơ hội ấy tôi tiến tới: “Chàng có biết đời này thứ gì thừa nhất ?”

      Lần này Tề Thịnh có vẻ chú ý hơn, khẽ hỏi lại: “Thứ gì?”.

      Tôi vỗ mạnh vào đùi: “Đàn bà! Nếu chàng làm hoàng đế rồi, hậu cung có cả ba ngàn mỹ nữ xinh đẹp kiều, mỗi người vẻ, chàng muốn loại nào mà có? Việc gì cứ phải gắn với người? Với điều kiện như chàng ngày nào chẳng có người đẹp kề bên, đêm nào chẳng được làm chú rể cơ chứ!”.

      Khóe môi của Tề Thịnh khẽ giật giật, nhưng vẫn gì.

      Nhìn Tề Thịnh dường như có chút lay chuyển nào, tôi đành thay đổi cách thức, quyết định thẳng : “Chàng thích Giang thị cũng được thôi, dỗ dành chút, dối chút cũng được, nhưng đối với kiểu người như ta nhất định được chiều chuộng. Chàng chiều ta ngày ta làm nũng, chiều hai ngày ta làm bộ làm tịch, chiều ba ngày hay rồi, đến chuyện dỡ cả mái nhà ta cũng có gan làm. Hơn nữa, bây giờ chàng là Thái tử, còn Giang thị là Triệu vương phi, dù chàng có thích hơn nữa cũng làm được gì? Chỉ giúp người khác tóm được đuôi chàng, kéo chàng khỏi ngôi vị Thái tử mà thôi! Chỉ khi chàng làm hoàng đế rồi đàn bà trong thiên hạ đều là của chàng, em dâu sao nào? Tìm ra kế điều Triệu vương xa, nửa năm cũng về được lần, Triệu vương phi chẳng phải là để sẵn cho chàng vụng trộm rồi sao? Chỉ điểm cần phải chú ý, đó là ngày giờ phải tính cho chính xác, khi Giang thị có mang, chàng phải triệu Triệu vương về, dù lừa được Triệu vương cũng lừa được những người khác...”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh tối sầm lại.

      Tôi lập tức chuyển hướng khác: “Nếu chàng thực thích Giang thị kia hãy dứt khoát làm cho Triệu vương chết vì đại nghĩa là được ngay thôi, sau đó để Giang thị giả như thủ tiết theo chồng. Tiếp theo, chàng bí mật đưa Giang thị giấu. Sáu tháng, nửa năm sau lại giả làm con , con nuôi, cháu , cháu nuôi của sứ thần nào đó, đón trở về cho gia nhập hậu cung. Như thế Giang thị muốn có danh phận là Quý phi, Thục phi hay Đức phi gì mà chẳng được! Chàng là hoàng đế rồi, ai dám '' nào!”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh càng tối hơn trước.

      Tôi nghĩ, lẽ những lời vừa rồi vẫn trúng tâm của ta sao?

      Vì thế, tôi vội bổ sung thêm câu: “Có điều, thiếp khuyên chàng nên đưa Giang thị vào trong cung. Dạng đàn bà như vậy đưa vào nhà rồi lập tức thay đổi ngay…”.

      “Bộp!”

      Tề Thịnh đột nhiên cầm thư tập đập mạnh xuống trà kỷ, sắc mặt xanh mét nhìn tôi.

      Tôi rồi mà, tôi là người biết khuyên nhủ người khác.

      Tề Thịnh hỏi bằng giọng lạnh lùng: “Rốt cuộc nàng là ai?”.

      Câu hỏi này khiến tôi giật thót, mồ hôi tôi túa ra. Tuy tôi chưa có kinh nghiệm xuyên [2], nhưng cũng đọc được mấy cuốn sách về nó. Đến trẻ con xuyên cũng biết phải giấu về xuyên , tôi dù sao cũng là người đàn ông chân chính, liệu có thể cho ta biết rằng tôi chính là người xuyên ?

      [2] Xuyên : chỉ việc nhân vật vượt qua thời gian, gian trở về quá khứ hoặc tiến đến tương lai.

      Có lẽ tôi nên cho ta: Thực ra, tôi mới thực là Trương thị, trước đây tôi cứ dùng thể xác của Trương thị, còn Trương thị dùng thể xác của tôi. Bây giờ, tôi dùng thể xác của tôi mà ta dùng mười mấy năm, mà ta dùng thể xác của ta mà tôi dùng hai mươi mấy năm. Tính tính lại tôi dùng thể xác của ta nhiều hơn mấy năm, cũng xem như lời được kha khá rồi.

      Như vậy, tôi dùng của ta và ta dùng của tôi nhưng vấn đề là dù tôi có rất Tề Thịnh liệu có nghe hiểu nổi ?

      Kiểu người như ta rất dễ phạm phải hai sai lầm:

      là đánh giá cao trí tuệ của bản thân;

      Hai là đánh giá cao trí tuệ của người khác.



      Tề Thịnh vẫn nhìn tôi bằng đôi mắt lạnh lùng.

      Tôi vội đưa tay nâng đôi bồng đảo căng tròn của Trương thị, bằng giọng nhàng, chậm rãi: “Điện hạ, thiếp là Thái tử phi của chàng”.

      Chà! Nặng trịch cả tay thế này, nếu mặc áo lót sớm muộn gì cũng xệ xuống cho mà xem!

      Tề Thịnh cười khẩy hai tiếng, câu nào.

      Trán tôi hơi đổ mồ hôi nhưng vẫn cố giữ vẻ mặt bình thản.

      Tề Thịnh nhìn tôi chăm chăm hồi, có lẽ phát thấy điều gì nên chỉ cười nhạo tiếng, nhổm người dậy lấy ra cuốn sách từ trong ngăn kéo bên sườn xe ném cho tôi: “Mau đọc thuộc !”.

      Tôi đón cuốn sách, mở ra xem, trong đó in chuyện của chín chục người từ lớn đến bé trong gia tộc họ Trương!

      Tôi ngẩng đầu nhìn Tề Thịnh, lại cúi đầu nhìn cuốn sách, rồi lại ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh...

      lẽ tôi nhìn nhầm? Hay là tôi phạm phải sai lầm thứ ba?

      Đánh giá thấp trí thông minh của Tề Thịnh?

      Tề Thịnh nhìn tôi bằng ánh mắt sắc bén rồi bằng giọng lạnh tanh: “Nếu lần này nàng còn để xảy ra bất cứ sai sót nào, lúc trở về ta chỉ còn cách tiếp tục cấm cung nàng”.

      Tôi vội vàng gật đầu: “Vâng”.

      Tề Thịnh lại tiếp: “Sau này ta làm hoàng đế, nàng là hoàng hậu. Nếu ta thể trở thành hoàng đế, nàng...”.

      Tôi vội tiếp lời: “Thiếp làm quả phụ!”.

      Tề Thịnh nhìn tôi bằng vẻ mặt chút biểu cảm hồi lâu nhưng gì.

      Tôi nghĩ thầm, mình biết điều thế rồi, lẽ vẫn khiến cho ta vừa lòng?

      Tề Thịnh cúi đầu chăm chú đọc sách, thèm để ý đến tôi nữa.

      Tôi cũng cúi đầu xuống lật giở bản ghi chép trong tay. Cũng may quá dày, còn chưa đến trăm trang, cả lời đầu và lời cuối sách. Bên trong có chân dung tô màu của các nhân vật được vẽ cách rất tỉ mỉ, công phu và sống động...

      Ôi, đúng là cuốn tranh vẽ tay thực , làm rất cẩn thận.

      Tay nghề tốt như vậy mà lại dùng để vẽ loại ghi chép này, đáng tiếc...

      Hà hà... thứ tôi là... bạn biết đấy...

      Bất giác tôi cười thành tiếng.

      Tề Thịnh ngẩng lên đưa mắt nhìn cái, tôi vội thu ngay nụ cười, cúi đầu xuống giả như đọc chăm chú.

      Mắt nhìn vào cuốn sách, miệng Tề Thịnh chậm rãi : “Từ đây về tới nhà họ Trương còn hơn canh giờ nữa, cũng đủ để học thuộc đấy”.

      Tôi nhẩm tính xem “canh giờ” đổi ra là mấy tiếng đồng hồ. canh giờ là hai tiếng đồng hồ, trong hơn hai tiếng đồng hồ mà phải học thuộc từng này trang sách đúng là việc khó khăn. Có điều, đều là những mẩu truyện ngắn nên nhớ qua loa cũng sao, chỉ cần nhận nhầm người là được.

      Tôi lật cuốn sách xem cách cẩn thận, trang đầu tiên vẽ ông già ăn mặc theo kiểu võ tướng, bên cạnh bức vẽ cổ ghi dòng chữ : Hộ quốc Đại tướng quân Trương Sinh, mất.

      Được, nếu qua đời rồi lần này về thể gặp được.

      Tôi lật sang trang khác.

      Trang thứ hai là bức vẽ bà già ăn mặc theo kiểu mệnh phụ phu nhân, có lẽ đó là vợ của Trương Sinh, lão thái thái cửa Trương phủ. Tôi chuyển sang đọc kỹ chuyện về bà, nhưng vừa nhìn mấy chữ ngây người ra.

      Ngôn thị Hộ quốc đại tướng quân thê xuất tự Hà Tây Ngôn thị thành tổ phi Ngôn thị chi tộc thân mạo mỹ tính đố kỵ sơ hữu tì kiến sinh nhập tiếu ngôn vọng kiến vị sinh tư tì nữ tức biên sát chi...

      Chữ phồn thể cũng được, lõm bõm cũng có thể nhận được bảy, tám chữ; viết theo hàng dọc cũng có thể chấp nhận được, dùng tay che hai bên hoàn toàn có thể đọc nhầm hàng.

      Vấn đề là: dấu câu tuy cần phải đúng hoàn toàn, nhưng phải có chỗ ngừng nghỉ mới được chứ.

      Nhưng ở đây hoàn toàn có.

      Nguyên trang đầy chữ Khải viết xíu, xếp theo hàng dọc, chữ phồn thể, hề có lấy dấu câu nào, hành văn theo lối nửa bạch thoại[3]…

      [3] Bạch thoại: dạng ngôn ngữ viết của tiếng Hán đại, hình thành từ sau đời Đường, đời Tống cơ sở ngôn ngữ , ban đầu chỉ dùng trong các tác phẩm văn học thông tục, về sau được dùng phổ biến trong xã hội.

      Ái chà chà, đầu tôi muốn nổ luôn rồi!

      Vì đọc cả câu rất khó khăn, tôi đành phải nhảy cóc từng chữ, thế nên bất giác đọc thành tiếng: “Ngôn thị... Hộ quốc Đại tướng quân... thê xuất… xuất tự Hà Tây... Hà Tây Ngôn thị thành tổ... phi Ngôn thị chi... tộc thân mao mỹ tính đố kỵ... sơ hữu tỳ kiến... sinh nhân tiếu ngôn... vọng kiến vị sinh tư... tì nữ...”.

      Sinh tư tì nữ? Tư sinh tì nữ?

      lẽ viết sai?

      Tề Thịnh đột nhiên lên tiếng, giọng lạnh lùng: “Ngôn thị, Hộ quốc Đại tướng quân thê, xuất tự Hà Tây ngôn thị, thành tổ phi ngôn thị chi tộc thân, mao mỹ tính đố kỵ, sơ, hữu tì kiến sinh nhân, tiếu ngôn, vọng kiến, vị sinh tư tì nữ, tức biên sát chi[4].”

      [4] Ngôn thị, thê tử của Hộ quốc Đại tướng quân, xuất thân từ Ngôn gia ở Hà Tây, là thân thích của Thành tổ phi Ngôn thị. Tướng mạo xinh đẹp, tính tình hay đố kỵ. Ngày đó, có nữ tỳ nhìn thấy có nam nhân tiến vào nhà mới tiến lại cười vài câu, bị bà nhìn thấy, cho rằng nam nhân có tư tình với tỳ nữ này, liền đem tỳ nữ ra đánh đến chết.

      Tôi ngẩng đầu lên, kinh ngạc nhìn Tề Thịnh.

      Tề Thịnh nhìn tôi, hỏi: “Trước khi tới Trương phủ có thể xem xong trang này ?”.

      Tôi cúi xuống chăm chú đếm số chữ rồi ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh: “Cũng nhiều lắm”.

      Tề Thịnh chau mày lại, ném cuốn sách trong tay sang bên, đưa tay về phía tôi: “Đưa đây cho ta!”.

      thực lòng, tôi rất ghét cái giọng điệu này của bọn đàn ông, liền ngay: “ cần đâu, để tự thiếp đọc là được rồi”.

      Tề Thịnh hơi sững người, nhướng mày, : “Được, nhưng đừng có đọc thành tiếng đấy”.

      xong, Tề Thịnh nhắm mắt lại, dựa người vào chiếc gối mềm mơ màng.

      Đồ chết tiệt! Ông kễnh, ông giở trò gì đấy? Chẳng qua là ông đây xem quen thôi. Ông mà đưa ra văn bản tiếng còn lâu mới bằng ông đây nhé.

      Tôi cúi xuống, bắt đầu phấn đấu...

      Sau nửa canh giờ phấn đấu... kết quả... đến đích.

      Nhìn thấy còn hơn nửa quyển, tôi bắt đầu cuống.

      Tề Thịnh mở mắt ra: “Đưa sách đây cho ta”.

      Lần này tôi ngoan ngoãn đưa sách cho ta.

      ta mở đại trang, chỉ vào chỗ có hình vẽ, hỏi tôi: “Đây là ai?”.

      Chết tiệt, đây đâu phải phụ đạo, là kiểm tra bài lớp có!

      Tôi đột nhiên thấy hồi hộp, cảm giác mình như trở về hồi còn học, thầy giáo dạy Địa lý mở tấm bản đồ ra rồi hỏi: Đây là tỉnh nào?

      Tôi cứ đứng chôn chân tại chỗ, mồ hôi toát ra đầm đìa, cố vắt óc nhớ xem đó là tỉnh Liêu Ninh, hay Hà Nam hoặc Hồ Nam?

      Thầy Địa lý có sở thích rất hay, đó là thích lại trong khi giảng bài, rồi đột nhiên bước tới trước mặt học sinh nào đó và đặt câu hỏi.

      Lại còn có thói quen xấu hơn, đó là nếu như học sinh trả lời sai, thầy lấy bất cứ thứ gì bàn của học sinh đó mà gõ vào đầu chủ nhân của nó...

      Vì thế hồi ấy, hễ thầy Địa lý đến gần chỗ nào, đám học sinh đứa nào đứa nấy đều giật mình thon thót.

      Mỗi lần thầy sắp tới chỗ tôi, bạn ngồi cùng bàn vội vàng nhắc: Đồ ngốc! Cất ngay hộp bút của cậu , cẩn thận lát nữa thầy dùng nó để đánh cậu đấy!

      Thế là, tôi lập tức cất hết mọi thứ bàn, thậm chí còn muốn cất luôn cả cuốn sách Địa lý vào trong ngăn kéo, bàn chỉ còn lại tờ giấy ghi bài là tốt nhất...

      Tề Thịnh cầm cuốn sách khua khua trước mặt tôi rồi lại hỏi: “Đây là ai?”.

      Tôi đưa tay vò đầu, trả lời vẻ thăm dò: “Nhị mẫu? À, , là nhị bá mẫu?”.

      Tề Thịnh mím môi lại, gì.

      Tôi vội sửa lại: “À, thiếp nhớ ra rồi, là tam mẫu!”.

      Tề Thịnh nhướng mày.

      Thế là tôi lại sửa lại: “Vậy... chàng thấy giống ai?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi, hồi lâu sau mới bằng giọng bẫng: “Có lẽ là đại đường tẩu của nàng…”.

      Tôi vỗ trán: “Đúng thế, chàng thiếp mới nhớ ra, chỉ có điều bức vẽ này nhìn có vẻ già hơn...”.

      Mặt Tề Thịnh biến sắc, ta ném cuốn sách vào người tôi: “Đó chính là bà Phạm thị, mẹ đẻ của nàng đấy!”.

      Thôi xong, phen này hay rồi, đến mẹ đẻ của mình mà tôi cũng nhận ra!

      Tề Thịnh hành động như vậy, tôi bắt đầu nhịn được, thấp giọng thét: “Thiếp... vẫn chưa xem đến đoạn của bà ấy mà...”.

      Tề Thịnh tức quá hóa cười: “Được, được, được... nhưng bà ấy chính là người lát nữa nàng gặp đấy!”.

      Tôi nhặt cuốn sách rơi sàn xe, trong lòng cũng thấy tức giận, lát nữa tôi gặp người đó, thế sao bảo từ trước? Có đời thuở nhà ai sắp vào trường thi rồi mới cấp tài liệu cho người ta ?

      Tôi cũng sầm mặt xuống năng gì.

      Tề Thịnh có vẻ bình tĩnh lại, dừng lát, đột nhiên với tôi bằng giọng lạnh lùng: “Còn lại đây!”.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, hiểu.

      Tề Thịnh đưa tay day day thái dương, với vẻ bất đắc dĩ: “Trước hết ta cho nàng biết về những người mà lát nữa nàng gặp. Nàng phải nhanh chóng ghi nhớ, nếu lát nữa mà ghi nhớ được cứ im lặng chớ có gì, dù sao cũng có ai dám hỏi nàng đâu”.

      Trước mắt, có lẽ chỉ còn cách tạm thời bám lấy cái chân thối của ta mà thôi.

      Mặc dù rất muốn nhưng tôi cũng vẫn phải tiến hai bước tới chỗ của Tề Thịnh.

      Tề Thịnh chau mày nhìn tôi, gì.

      Bất đắc đĩ, tôi đành lê thân thêm hai bước nữa.

      thực lòng, tôi có thói quen ngồi gần người đàn ông khác như thế.

      Tề Thịnh mặc dù có phần vừa lòng, nhưng miễn cưỡng cũng coi như thông qua, cầm lấy cuốn sách từ tay tôi, lật từ trang đầu, vừa chỉ vào từng bức hình vừa giới thiệu sơ lược về họ cho tôi. Đoạn đầu là những người đàn ông chủ chốt trong gia đình họ Trương, Tề Thịnh chỉ tên họ, mối quan hệ của họ với tôi cách đơn giản, đến phần ghi chép về những người phụ nữ ta kỹ càng hơn rất nhiều.

      Tôi ngạc nhiên, bất giác nhìn Tề Thịnh, bụng nghĩ thầm, Tề Thịnh biết về những người chị em của tôi đấy.

      Tề Thịnh thấy tôi nhìn mình liền dừng lại, giải thích với vẻ bất lực: “Những người phụ nữ này là những người nàng phải tiếp xúc nhiều nhất, đừng có lẫn lộn họ với nhau”.

      Tôi hỏi vẻ ngạc nhiên: “Sao chàng lại biết họ thế?”.

      Tề Thịnh lại chau mày, cố nén cơn bực bội, đáp: “Bởi vì ta xem cuốn sách này lần rồi!”.

      Ồ, lẽ đây chính là khả năng nhìn lần là nhớ nổi tiếng sao?

      Khi xa giá dừng lại trước cổng chính Trương viên, Tề Thịnh đến con lớn của trai bên mẹ của Trương thị.

      Tề Thịnh vội gấp sách lại, ném vào ngăn kéo trong khoang xe, dặn dò: “Nghe tiểu nha đầu này thân với nàng nhất, lát nữa gặp mặt tuyệt đối được có sơ hở đâu đấy”.

      Tôi thèm để ý, khoát tay: “Chàng yên tâm, tiểu nương mà làm khó được thiếp khi trở về thiếp tự mình treo cổ lên cành cây phía đông nam!”.

      Tề Thịnh chuẩn bị bước xuống khỏi xe, nghe thấy thế liền dừng lại, quay người nhìn tôi: “Cái cây ở phía tây sau điện của nàng, cao thấp, to đều rất phù hợp!”.

      Tôi ngờ Tề Thịnh cũng có khiếu hài hước lạnh lùng như vậy, nhất thời biết phải tiếp lời thế nào.

      Tề Thịnh nhìn tôi khẽ mỉm cười, quay người bước ra khỏi xe.

      Tôi kịp suy nghĩ gì về thái độ vừa rồi của Tề Thịnh, chỉ đưa tay lên lau mồ hôi, trong lòng cảm thấy hơi lo lắng.

      ra, giả vờ làm kẻ ngốc và giả làm phụ nữ đều khó như nhau.

      Các chị em phụ nữ, các chị em cũng chẳng sung sướng gì.

      Vừa theo Thái tử bước xuống xe thấy Lục Ly đứng sẵn ở bên chờ. Nhân lúc đỡ tôi xuống xe, Lục Ly ghé sát vào tai tôi khẽ : “Con tiện nhân ấy về trước rồi!”.

      Nghe Lục Ly vậy, tôi ngẩng đầu lên, nhìn thấy Giang thị mặc bộ đồ trắng đứng phía sau những người đàn ông quần áo chỉnh tề.

      Chà! này hiểu vì sao ngày nào cũng mặc đồ màu trắng thế nhỉ?

      ... sợ bẩn à!

      Tôi chợt nhớ đến Tề Thịnh, đại não của ta chắc là xảy ra chuyện thiếu máu tạm thời đấy chứ?

      Tôi quay người lại, thấy ánh mắt của Tề Thịnh quả nhiên dừng lại người Giang thị, sau đó mới nhìn sang Triệu vương đứng bên cạnh.

      May quá, may quá, đại não chỉ bị thiếu máu tạm thời, phải toàn bộ chạy hết vào tiểu não.

      Cùng là đàn ông với nhau, tôi hiểu, đối với những người như ta giữa việc điều khiển súng đạn và bị súng đạn điều khiển chỉ có ranh giới vô cùng mỏng mảnh mà thôi.

      Sau khi hoàn tất những nghi thức rườm rà, phiền toái Tề Thịnh và Triệu vương ở lại ngoài viện, còn Giang thị theo tôi vào nhị môn. Vốn dĩ chuẩn bị kiệu mềm, nhưng vừa nghĩ đến người khiêng kiệu là các , tôi liền cảm thấy khó chịu nên dứt khoát dùng.

      Thái tử phi ngồi kiệu, Triệu vương phi đương nhiên cũng chỉ có thể bộ theo. Suốt dọc đường , ta luôn giữ im lặng.

      Tôi nén được quay lại nhìn ta, ngờ bị ta nhìn thấy, còn mỉm cười, khẽ gọi: “Đại biểu tỷ”.

      Tôi quay ngoắt đầu lại... Kiểu gọi này quá đả kích người khác.

      Nhưng rồi tôi lại nén được tò mò, rốt cuộc Tề Thịnh thích ta ở điểm gì?

      Khuôn mặt ư? Chỉ có thể xem là tương đối khả ái, những người có khuôn mặt đẹp hơn ta trong Đông Cung còn vô khối.

      Thân hình chăng? Tuy mặc trang phục mùa xuân nhưng vẫn nhìn thấy có gì hấp dẫn.

      Tính cách ư? Nhưng tính cách của phụ nữ chẳng qua cũng chỉ là mấy kiểu đó mà thôi, liệu khác được mấy phần?

      Bây giờ tôi thực thấy kỳ lạ, rốt cuộc Tề Thịnh thích điểm gì ở ta? Còn thích đến mức khiến cho cung đầy mỹ nhân phải trở thành góa phụ sống...

      Tôi lại quay đầu nhìn kỹ Giang thị lần nữa vẫn tìm ra nguyên nhân.

      Chẳng lẽ là vì... những điểm tốt bên trong?

      Nhưng vừa nghĩ đến đây, chính tôi cũng phải bật cười

      Giang thị vẫn tỏ ra rất điềm tĩnh.

      Ở nhị môn, đoàn phụ nữ nhà họ Trương đứng chờ, cuối cùng tôi cũng nhìn thấy vị Ngôn thị mặt xinh đẹp nhưng lại rất hay ghen kia.

      Đúng là thất vọng quá, đẹp như trong bức vẽ, chính là điển hình của người đẹp tuổi xế chiều.

      Còn cả bà Phạm thị, mẹ của Trương thị, vừa nhìn thấy tôi mắt đỏ hoe.

      Đám đông nhìn thấy tôi tới bèn quỳ sụp xuống vái chào, tôi nỡ nhìn thấy cảnh bà quỳ xuống trước cháu, mẹ quỳ trước con, vội bảo Lục Ly ra hiệu miễn lễ, lúc ấy mọi người mới đứng đậy.

      Tôi cũng giả bộ chuẩn bị vái chào Trương lão thái thái và Phạm thị nhưng Lão thái thái đỡ ngay lấy tôi, kéo tay rồi như muốn khóc: “Đại nha đầu!”.

      Những người xung quanh lập tức vô cùng phối hợp lôi khăn tay ra, nửa trong số họ lập tức nước mắt, những người khóc cũng cầm góc khăn chấm chấm khóe mắt.

      Tôi cảm thấy đau đầu, vội : “Đừng khóc nữa, đừng khóc nữa!”.

      Ai ngờ, tôi vừa xong những tiếng nức nở nghẹn ngào ban nãy lập tức đổi thành khóc ra tiếng. Bây giờ hay rồi, đến Lục Ly cũng khóc theo họ.

      Nếu chỉ có phụ nữ khóc tôi còn có thể dỗ được, chứ cả đoàn khóc cùng lúc như thế này... Tôi thậm chí suýt đưa tay lên trời thề: Tôi, tôi, tôi... thực làm gì có lỗi với mọi người!

      Đứng lúc tôi đứng ngây người ra bé chừng năm, sáu tuổi từ trong đám đông bước ra, mở to đôi mắt tròn xoe nhìn tôi. Thấy bé rất đáng , tôi cúi người xuống đùa: “ bé, bé có khỏe ?”.

      bé mỉm cười rất dễ thương và gọi tôi: “ ơi!”.

      Tôi nhất thời đần người.

      Chị dâu của Trương thị vội chạy tới lôi tay bé, khẽ lời xin lỗi với tôi: “Nương nương tha tội, Thanh nhi còn bé chưa hiểu chuyện”.

      Tôi xua tay, cười đáp: “Bé cũng có gọi sai đâu mà phải tha tội?”.

      Đám đông cũng cười theo, nhờ thế mà số khăn tay được cất cũng kha khá.

      Ôi, phụ nữ quả là loài động vật hỉ nộ thất thường.

      Trương lão thái thái coi như khóc xong, quay người lại khuyên Phạm thị: “Con cũng đừng khóc nữa, khó khăn lắm Đại nha đầu mới về được lần, lát nữa mẫu tử hai người cứ từ từ mà hàn huyên”.

      Phạm thị gật đầu vâng lời rồi quay sang nhìn tôi bằng đôi mắt hiền từ.

      Tôi thấy sởn cả da gà trước cái nhìn ấy. Tôi phải là con nhà người ta, quả thực xứng đáng với ánh mắt ấy.

      May sao, Giang thị kịp thời giải vây cho tôi. Từ nãy đến giờ, Giang thị vẫn đứng ở đằng sau đám người, lúc này mới bước ra để hành lễ với Trương lão thái thái. Trương lão thái thái lại được phen cảm động, cứ cầm tay Giang thị chuyện.

      Lúc này tôi mới , ra Giang thị là con của chị họ ngoại nhà Trương lão thái thái.

      Lục Ly rất đúng, đến đời của Trương thị là chị em họ xa bắn đại bác tới rồi.

      Lúc này, đám đông chẳng hề rút khăn tay ra hưởng ứng, chỉ lên tiếng khuyên Trương lão thái thái đừng quá xúc động. Có thể thấy , thái độ của những phụ nữ nhà họ Trương đối với Giang thị lấy gì làm tốt, thậm chí là coi thường. Đường đường là Vương phi thế mà họ cứ giả như nhìn thấy!

      Gia đình mới chỉ có thái tử phi mà lên mặt như thế, nếu sau này tôi thăng chức thành công, bọn họ liệu còn coi ai ra gì !

      Chuyện này cần phải chấn chỉnh!

      Ngày hôm đó, tôi vô cùng nhàm chán.

      Phụ nữ thời xưa tập trung chỗ cũng ngoài chuyện ăn ăn uống uống, nghe hát nghe hò, rồi ra sức nịnh hót tôi. Bị tra tấn đến tận khi trời tối, Phạm thị chỉ mới giữ tay tôi, vẫn chưa kịp câu cho ra đầu ra đũa nội thị từ phía ngoài chạy vào bẩm báo: Thái tử Tề Thịnh nghỉ ở Phong Nghi viện, truyền gọi tôi tới đó.

      Chết tiệt, Tề Thịnh, ta ở trong Đông Cung tám tháng rồi, bao giờ cho gọi ta tới. Thế mà vừa về đến Trương gia gọi ngay được.

      Phạm thị vội lau nước mắt, : “Dạo trước nghe tin con được khỏe, trong nhà định thăm con, hiềm nỗi thể vào đó được. Hôm nay nhìn thấy con sao, mẹ cũng yên tâm rồi. Con mau , dù sao con vẫn còn ở đây mấy ngày, ngày mai mẹ con mình chuyện cũng được”.

      Có lẽ thấy sắc mặt tôi được tốt, Phạm thị vội khuyên: “Con à, đừng bướng nữa, chẳng có người chồng nào lại thích vợ mình hiền thục, chỉ cần con nghe lời Thái tử nhất định Thái tử nhận ra những điểm tốt của con”.

      Thấy sắc mặt tôi càng tối, Phạm thị hạ giọng khẽ : “Điện hạ dính chặt lấy con, đó là chuyện vui! Con ngốc, còn làm mình làm mẩy gì nữa? lẽ Điện hạ cứ chạy theo Giang thị mới là chuyện tốt chắc?”.

      Tôi nhìn Phạm thị đồng cảm nhưng gì.

      Haizz, nếu bà biết con còn là con bà nữa, con rể cũng hề để lòng dạ ở chỗ Trương thị mà chỉ là sợ tôi làm lộ chuyện.

      Lúc đó... bà còn cười được nữa ?

      Từ biệt Phạm thị, Lục Ly dìu tôi chầm chậm về phía Phong Nghi viện, ai ngờ đến nửa đường gặp Giang thị cũng tới viện ngay bên cạnh Phong Nghi viện.

      Lục Ly giận dữ : “ biết ai sắp xếp chỗ ở nữa. Đúng là chẳng hiểu chuyện gì cả, ai lại để con tiện nhân Giang thị ở sát vách của chúng ta như thế cơ chứ!”.

      Tôi nhìn vào hàng trúc tía giữa hai viện, thầm nghĩ: Đúng là nơi rất tốt cho những kẻ vụng trộm!

      Rốt cuộc là ai sắp xếp chỗ nghỉ như vậy? Đúng là tài giỏi hết mức!

      Tôi vừa bước vào viện nội thị chạy ra bẩm báo Tề Thịnh ở thư phòng.

      Tôi đắn đo lát, để cho bọn Lục Ly vào mà mình theo nội thị đến chỗ Tề Thịnh.

      Loại chuyện này vẫn là nên để cho phụ nữ biết, bọn họ hầu hết đều thể giữ kín bất cứ điều gì, cho dù có trung thành đến mấy cũng thế.

      Đèn trong thư phòng rất sáng, Tề Thịnh lại đọc sách.

      Tôi thấy nhõm, đoán mục đích của việc Tề Thịnh đọc sách chẳng khác gì mấy gã vệ sĩ đeo kính đen.

      là, ta muốn tôi nhìn thấy ánh mắt của ta, cũng đồng thời muốn bộc lộ tâm trạng của mình.

      Hai là, thằng nhãi ấy giả bộ bình tĩnh.

      Quả nhiên, ánh mắt Tề Thịnh để vào cuốn sách, chỉ bình thản hỏi tôi: “Thế nào?”.

      “Cũng được”, tôi đáp.

      Tề Thịnh ngẩng lên liếc tôi cái.

      Tôi lập tức kiểm điểm lại mình, ngữ điệu quá vui vẻ rồi, sau này nhất định phải sửa lại.

      Tề Thịnh gì, tiếp tục giả bộ như chăm chú đọc sách, thỉnh thoảng lại lật giở vài trang. Có điều qua số lần lật sách có thể biết ta để tâm vào việc đọc.

      Thế là tôi cũng bình tâm lại, tìm chiếc trường kỷ ngồi xuống, lặng lẽ ngắm Tề Thịnh đọc sách.

      Khi tôi bình tĩnh lại Tề Thịnh cuối cùng cũng bình thản được nữa, đột nhiên hỏi tôi: “Nàng có điều gì muốn ?”.

      Tôi ngẫm nghĩ lát rồi thăm dò: “Chàng muốn nghe về chuyện gì?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi: “Vì sao đến cả người trong nhà mình nàng cũng nhận ra?”.

      Tôi hỏi lại: “Vì sao đến cả giới thiệu về các nhân vật trong nhà họ Trương mà chàng cũng phải chuẩn bị từ trước?”.

      Tề Thịnh hơi nhếch môi lên, hỏi đằng trả lời nẻo: “Trong Thư thuyết kỳ đàm có ghi chép câu chuyện, Kiều gia ở Nam Hàng có người con qua đêm đột nhiên thay đổi hoàn toàn. Chẳng những nhận ra cha mẹ, bạn bè mà từ hành động đến lời đều khác hẳn trước. Mọi người rằng đó là vì người ấy mắc chứng mất trí nhớ. Có thuật sĩ người con ấy thân thể vẫn giữ nguyên nhưng phần hồn đổi, đó là vì có quỷ ám vào người, nhất định phải bắt được người thay thế mới thôi, chỉ có hỏa thiêu mới hóa giải được”.

      Tôi giật thót mình: “Nhưng thiếp là người sống đàng hoàng, nếu bị thiêu chết mất”.

      Tề Thịnh lại tiếp: “Nhưng cha mẹ của Kiều thị vì thương xót con nên đuổi thuật sĩ ấy . Sau đó, gia đình Kiều thị vẫn bình an, nhưng mọi người đều sợ con có số khắc người đó nên chẳng ai dám lấy, khiến cho ấy đến tuổi hai mươi vẫn chưa gả được”.

      Tôi chợt thấy đau buồn. Thử xem, nếu tôi xuyên trước có phải tốt , thà làm già còn hơn phải lấy người đàn ông!

      Tôi hỏi Tề Thịnh: “Nhưng bây giờ thiếp lấy chồng rồi, làm thế nào bây giờ? Liệu... có bỏ được ?”.

      Tề Thịnh thong thả đáp: “Thái tử bỏ vợ...”, ta dừng lại chút rồi tiếp: “Sau đó, hiểu sao lại gặp được Tĩnh quốc công Hàn Hoài Thành. Tĩnh quốc công là người sợ thần thánh, ma quỷ, nên nhờ mai mối lấy đó. Sau khi lấy nhau, hai người sống vô cùng hạnh phúc, nhưng đúng lúc những người bình thường đều : Chỉ có Tĩnh quốc công sát khí nặng nề đến thế mới chế ngự được ấy Tĩnh quốc công đột nhiên lâm trọng bệnh qua đời”.

      Tôi sửng sốt: “ lẽ số ta khắc chồng ?”.

      Tề Thịnh phì cười: “Khắc chồng, khắc chồng, đó chẳng qua chỉ là cách của những người nông dân quê mùa. Người đời chỉ nhìn thấy những chiến tích lẫy lừng của Tĩnh quốc công, có ai biết được đằng sau Tĩnh quốc công là hỗ trợ rất to lớn của Kiều thị!”.

      Tôi phản bác: “Nhưng cuối cùng vẫn là khắc chồng còn gì?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi, bằng giọng bình thản: “Tĩnh quốc công phải chết vì bạo bệnh, mà là giả chết nhằm mai danh tích”.

      Giả chết, giả chết, chà, tôi thực sao hiểu được chuyện này. Trong thời đại của tôi, người ta chủ yếu là thay tên đổi họ, cái loại giả chết để mai danh tích này trình độ cao quá, người thường làm được.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, cố đoán xem ta những lời này với tôi có ý gì.

      Tề Thịnh nhìn tôi, cũng gì thêm nữa.

      Hai chúng tôi cứ im lặng nhìn nhau như thế có lẽ cảm thấy hơi kỳ lạ nên cả hai đều rời mắt nơi khác.

      Tề Thịnh lại khẽ hỏi tôi: “Nàng có điều gì định nữa?”.

      Tôi nghĩ lát, vẫn trả lời như cũ: “Chàng muốn nghe về chuyện gì?”.

      Tề Thịnh vẫn giữ vẻ mặt bình thản, gì.

      Tôi đưa tay che miệng ngáp cái, đứng dậy: “Hôm nay thiếp mệt rồi, nếu Điện hạ còn chuyện gì nữa, thiếp xin phép được về phòng”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh hơi thay đổi.

      Tôi quay người nhanh chóng rời , quả nhiên còn chưa tới cửa phía sau vọng lại giọng của Tề Thịnh: “Có lẽ nàng và Kiều thị đến từ cùng nơi?”.

      Tôi hơi dừng chân, quay người lại nhìn Tề Thịnh, cười đáp: “Thái tử điện hạ chắc mệt mỏi quá độ rồi. Kiều thị là người Nam Hàng, còn nhà thiếp lại ở Thịnh Đô, sao có thể là người cùng nơi được?”.

      Tề Thịnh im lặng lát, đột nhiên mỉm cười gật đầu: “ sai”.

      Tôi cũng cười theo: “Thiếp lui trước, ngày mai gặp lại”.

      Trò trẻ con, định buộc tôi thừa nhận mình xuyên ư? Còn non lắm!

      Vừa ra khỏi thư phòng chưa được mấy bước bỗng nghe thấy tiếng “bộp”. Tôi bất giác lắc đầu, cái thói hơi tí là ném sách này đúng là rất hay, phải sửa!

      Trở về phòng ngủ thấy Lục Ly đâu, tôi định hỏi các cung nữ khác thấy Lục Ly dáng điệu rất bí mật trở về.

      Lục Ly đuổi những người khác ra khỏi phòng rồi ghé sát vào tai tôi khẽ: “ sắp xếp xong cả rồi, trong mấy ngày này nếu Thái tử điện hạ gặp Giang thị, lập tức có người báo cho chúng ta biết”.

      Tôi nghe mà sửng sốt, quay đầu lại nhìn Lục Ly. Nha đầu này sao lại chẳng hiểu chuyện gì vậy, ở đâu ra cái loại nhân viên suốt ngày chỉ chăm chăm bắt gian ông chủ như thế. Làm vậy chẳng phải liên lụy đến tôi sao?

      Lục Ly lại : “Điện hạ đưa nương nương về phủ lại chịu ngủ cùng phòng với nương nương, chắc chắn trong lòng vẫn còn nhung nhớ con tiện nhân Giang thị. Những ngày trước ở xa đành, bây giờ ở ngay bên cạnh nương nương thể đề phòng”.

      Tôi biết phải làm sao, đưa mắt nhìn Lục Ly rồi hỏi: “Ngươi bảo đề phòng cái gì?”.

      Lục Ly ngớ người ra: “Đương nhiên là đề phòng Giang thị rồi ạ”.

      Tôi lại hỏi: “Vì sao lại phải đề phòng Giang thị?”.

      Lục Ly trả lời với vẻ rất hiển nhiên: “Nương nương! Đó là vì con tiện nhân ấy muốn quyến rũ Điện hạ!”.

      “Trong Đông Cung có ai muốn quyến rũ Tề Thịnh?”, tôi lại hỏi.

      Lục Ly ngây người ra trả lời được.

      “Nhiều cung tần, mỹ nữ như thế đề phòng, đề phòng Vương phi để làm gì?”, tôi lại hỏi.

      Cuối cùng Lục Ly cũng im lặng suy nghĩ.

      Tôi bỗng cảm thấy rất vui, tâm tình cũng nhõm hơn nhiều. Nha đầu này ấy mà, đầu óc và mồm miệng thể hoạt động cùng lúc được, để cho đầu óc của nàng hoạt động miệng lập tức trở nên ngoan ngoãn ngay.

      Vừa mới yên ổn được chừng hai phút phía ngoài có tiếng người khẽ gọi Lục Ly.

      Lục Ly đưa mắt nhìn tôi cái rồi xin cáo lui, lúc sau trở về sắc mặt càng trở nên khó coi, chạy đến ghé vào tai tôi thào: “Thái tử điện hạ quả nhiên ra khỏi phòng, tới bụi trúc rồi”.

      Tôi khỏi ngạc nhiên, chẳng lẽ những lời ban ngày đều uổng phí? Vào giờ phút gay cấn Tề Thịnh vẫn để súng đạn chỉ huy?

      Còn Triệu vương sao? bị cái gì chỉ huy đây?

      Tôi vừa nghĩ đến Triệu vương nghe thấy cung nữ bên ngoài khẽ bẩm báo: “Nương nương, Triệu vương điện hạ xin cầu kiến”.

      Tôi thấy rất thú vị. Được lắm, đêm hôm khuya khoắt Thái tử bí mật hẹn gặp Triệu vương phi, Triệu vương cầu kiến Thái tử phi.

      Đúng là màn kịch hay!

      Chỉ có điều, Triệu vương tới tìm tôi để làm gì.

      Để kể khổ hay là muốn rủ bắt gian đây?

      Nếu đến rồi, lại ở ngay gần như vậy, gặp có lẽ thích hợp lắm. Tôi đành phải bảo Lục Ly giúp tôi mặc lại quần áo cho nghiêm chỉnh rồi mới bước ra.

      Triệu vương ngồi chờ ở phòng khách, nhìn thấy tôi bèn đứng dậy chào: “Tam tẩu”.

      Ừm, điệu bộ rất tùy tiện, có thể thấy trước đây quan hệ của Triệu vương với Trương thị rất gần gũi.

      Vốn dĩ tôi có chút đề phòng Triệu vương, chỉ sợ ta lại cầu tôi cùng bắt gian, nhưng vừa nhìn điệu cười của ta lại thấy rất đồng cảm. chiếc sừng to như vậy, có người đàn ông nào lại muốn cắm nó đầu?

      Tôi suy nghĩ xem nên an ủi Triệu vương như thế nào đột nhiên nghe thấy ta cười, : “Tam tẩu, mấy hôm trước được nghe mọi người kể số chuyện thú vị trong kinh, đêm nay ngủ được, đệ liền muốn đến kể lại cho Tam tẩu nghe”.

      hiểu về con người Triệu vương, tôi chỉ có thể thuận nước đẩy thuyền mà đối phó: “Được, mời Triệu vương”.

      Tôi cứ tưởng câu chuyện của Triệu vương là dạng ý tại ngôn ngoại nên chuẩn bị sẵn tinh thần để tìm hiểu, ai ngờ Triệu vương lại kể cho tôi nghe chuyện vặt vãnh về các gia đình trong kinh . Nào là tam công tử của Lâm ngự sử mới lấy đại tiểu thư nhà Triệu hàn lâm, đám cưới chưa đầy tháng đánh nhau..., nào là có phú thương lần lấy tới bảy tiểu thiếp, hơn nữa lại cùng đón về nhà lúc, khi dâng trà cho đại phu nhân xếp thành hàng dài đến tận cửa phòng...

      Trà trong cốc của Triệu vương liên tục được rót đầy…

      Tôi sai Lục Ly mang ít hạt dưa lên...

      Đến khi tôi thể chịu đựng thêm được nữa, đành phải vẫy Lục Ly lại thầm vài câu. Lục Ly nghe xong ra ngoài, còn tôi lại tiếp tục nghe Triệu vương kể chuyện...

      lát sau Lục Ly trở về, ghé sát vào tai tôi : “Thái tử điện hạ về rồi”.

      Tinh thần tôi lập tức tỉnh táo, ngồi thẳng dậy, nhìn Triệu vương : “Điện hạ, còn sớm nữa, hôm nay kể đến đây thôi, chúng ta nên về ngủ rồi!”.

      Mặt nạ bình thản của Triệu vương cuối cùng cũng xuất vết nứt, đưa mắt nhìn tôi: “ còn sớm nữa à?”.

      Tôi gật đầu: “Đúng là còn sớm nữa!”.

      Triệu vương lại hỏi: “ đến lúc về ngủ rồi à?”.

      Tôi lại gật đầu: “Nếu Triệu vương vẫn còn muốn kể nữa để ta cho mời Thái tử điện hạ đến, hai huynh đệ... hàn huyên tâm nhé?”.

      Triệu vương nghe thế vội đứng phắt dậy, xua tay: “ cần đâu, cần đâu, để hôm khác đệ lại tới chuyện với Tam tẩu. Hôm nay xin cáo từ”.

      Tôi cũng sốt ruột đứng lên tiễn khách: “Vậy tiễn nữa, từ từ nhé!”.

      Mặc dù miệng tôi từ từ, nhưng bước chân lại hề chậm chút nào. May mà Triệu vương cũng tương đối nhanh, nếu nhìn vào lại tưởng là Triệu vương tiễn tôi.

      Vừa tiễn Triệu vương ra khỏi cửa, tôi lập tức về phòng nằm dài ra giường, cảm thấy mệt tới mức lưng mỏi người đau. Chà, cái thân xác Trương thị này đúng là chỉ để ngắm chứ phải để dùng. Phải rèn luyện mới được!

      Lục Ly quả nhiên là người rất tinh ý, chờ tôi mở miệng đến bóp vai cho tôi. Bàn tay nhắn ấy bóp rất đúng chỗ, chỉ hiềm nỗi lực tay hơi chút, tôi nhắc Lục Ly hai lần, Lục Ly bèn lập tức làm theo. Nhưng chưa được mấy cái tôi bảo dừng lại.

      Lục Ly nhìn tôi vẻ hiểu.

      Tôi ngẫm nghĩ lát, sau đó : “Ngươi tìm chiếc gối ôm lớn mang đến đây cho ta”.

      Thấy ánh mắt của Lục Ly vẫn có vẻ hiểu, tôi nghĩ thầm trong bụng, ôi tiểu nương, xem ra ngực của còn lắm.

      Tôi đưa hai tay ra phía trước làm động tác: “Chỗ này... cộm lắm...”.

      Lục Ly đỏ mặt, mím môi cười rồi vội chạy tìm gối.

      Tôi lại thở dài tiếng, trước đây chỉ nhìn thấy cái đẹp và tuyệt diệu của vòng đầy đặn, ai ngờ phụ nữ cũng có nỗi khổ khó ra...

      Tạm thời chưa tới chuyện xệ hay cũng thấy nó chẳng khác gì cục thịt thừa to tướng!

      Chà... đúng là dễ dàng gì!

      Tôi cứ nghĩ tới những khó khăn của các có vòng nở nang mà thiếp lúc nào biết. Trong cơn mơ, tôi thấy mình bị con rắn màu xanh dẫn vào ruộng dưa, rồi sau đó bị vấp vào dây dưa mà ngã nằm giữa hai quả dưa to đùng, cộm đến mức hai bên ngực phát đau cả lên...

      Điều kỳ lạ là, tôi biết mình mơ, còn nghĩ có lẽ con rắn là ám thị của tình dục, tôi nén chịu nhu cầu tình dục quá mức rồi chăng? Nhưng, còn hai quả dưa có nghĩa là gì nhỉ?

      bận suy nghĩ nghe thấy tiếng Lục Ly từ đâu đó vọng vào: “Nương nương mau dậy . Hôm nay là ngày rất quan trọng của Trương nhị nương, nương nương thể đến muộn được”.

      Thế là tôi lại suy nghĩ, Nhị nương? Trước đây tôi rất phiền phức với Ngũ nương rồi, còn Nhị nương là ai nhỉ?

      Lục Ly sốt ruột đỡ tôi ra khỏi đống chăn, lúc đó tôi mới tỉnh ngủ hẳn, chợt nhớ ra Trương nhị nương chính là em của Trương thị, là người thân bắn mấy lần đại bác tới của Ngũ nương.

      Đồng thời tôi cũng hiểu, làm gì có trái dưa ngọt nào, chẳng qua là vì tôi cẩn thận nằm sấp khi ngủ mà thôi.

      Lục Ly vội chải đầu, trang điểm cho tôi. Tôi nhìn ra ngoài cửa sổ, trời vẫn còn tối, cơn ngái ngủ còn chưa hết hẳn, tuy miệng ra nhưng mặt lộ vẻ vừa lòng. Lục Ly dường như thấy điều đó, chỉ chú tâm vào việc trang điểm cho tôi, đồng thời lẩm bẩm: “Hôm nay là lễ Cài trâm của Nhị nương, nghe trong nhà chuẩn bị rất cẩn thận, cũng mời rất nhiều khách quý đến dự...”

      Tôi ngạc nhiên: “Lễ Cài trâm?”.

      Lục Ly gật đầu, cài thêm chiếc trâm lên đầu tôi: “Làm lễ Cài trâm xong Nhị nương được phép lấy chồng rồi. biết lấy ai đây, để xem hôm nay ai tới...”.

      Ồ, tôi hiểu rồi, lễ Cài trâm cái gì chứ, thực ra chỉ là buổi quảng cáo sản phẩm, tuyên bố trước tất cả các vị quan to có máu mặt trong kinh thành rằng: Nhị nương nhà họ Trương cuối cùng cũng có thể tung ra thị trường được rồi… ấy chết, quên mất, là cuối cùng cũng đến tuổi lấy chồng rồi.

      Tôi được Lục Ly trang điểm cực kỳ lộng lẫy, trở thành nữ khách tôn quý đến tham dự lễ tuyên bố ra mắt Nhị nương. Sau đó tôi nhận thấy, lễ Cài trâm của Nhị nương quả đúng là rất to, Nhị nương quả đúng là rất xinh đẹp, khách quý đến dự quả đúng là rất... sang trọng, quý phái...

      Trong đám khách đến dự, thấp thoáng thấy cả bóng dáng rất phong độ của Nhà xí huynh và Leo cây công tử...

      Vẻ ngoài tôi rất bình thản, trong lòng lại thấy rất đau...

      Chỉ tiếc là thế hỏi Thượng thư Bộ binh, cha của tôi rằng, rốt cuộc cha có mấy người con , vì sao nào cũng phải gả cho những người quyền quý...

      Nhị nương rất xinh đẹp, tuy thân hình chưa phát triển hết nhưng nhìn thấy dáng dấp của thiếu nữ, chắc chắn sau này có ít người nhòm ngó, chỉ có điều biết ai giành được.

      Nghĩ đến đây, tôi đưa mắt nhìn sang hai người chưa vợ là Nhà xí huynh và Leo cây công tử.

      Nhà xí huynh tỏ ra rất bình thản, tôi tin chắc ta thực bình thản.

      Vẻ mặt của Leo cây công tử cũng rất bình thản, nhưng tôi cảm thấy trong lòng ta có lẽ cũng đau như tôi, bởi mỗi khi nhìn đến chiếc bánh quế trong đĩa bánh điểm tâm đặt bàn, đôi mắt của ta bất giác lại liếc tôi cái.

      , như thế là muốn ăn hay ?

      mải suy nghĩ Lục Ly ở sau lưng khẽ kéo vạt áo tôi, thầm: “Nương nương, nương nương nhìn con tiện nhân Giang thị mà xem, lần nào cũng làm trò, nhìn điệu bộ giả tạo của ả ta kìa!”.

      Thực ra, cần Lục Ly tôi cũng nhìn thấy Giang thị rồi. Giữa đám đông màu sắc sặc sỡ nổi bật, Giang thị với bộ váy áo màu xanh, đầu chỉ cài hờ chiếc trâm màu ngọc bích, trông nổi bật hẳn lên chẳng khác gì cây hẹ mặt nước.

      Ồ, sao hôm nay ta lại mặc màu trắng nhỉ?

      Quay lại nhìn Thái tử Tề Thịnh, biểu của ta cũng khá điềm tĩnh nhưng ánh mắt ổn định, cứ liếc liếc lại về phía Giang thị. Thế là, suy nghĩ của tôi cũng bay theo ánh mắt của ta, chỉ sợ Tề Thịnh kiềm chế nổi lại nhường việc chỉ huy cho súng đạn.

      Súng đạn chỉ huy người đáng sợ, đáng sợ là súng đạn lúc nào cũng chỉ huy người!

      Hừ, đều là người từng trải, ai cũng hiểu cả...

      Huống chi, hôm nay bộ dạng của Giang thị thực rất hấp dẫn. Ngay cả hộp đựng súng như tôi còn hồn phách run rẩy chứ đừng đến người mang súng như Tề Thịnh.

      Người em, phải kiềm chế, nhất định phải kiềm chế...

      Tôi, tin tưởng ở ...

      Thế nên, tôi cứ thấp thỏm như thế cho đến khi buổi lễ kết thúc, khách đến dự ngồi riêng từng khu theo giới tính, lúc đó tôi mới thấy tạm thời yên tâm mà nhìn kỹ các chị em phụ nữ có mặt hôm nay.

      Tạm thời đến Giang thị, nhân vật cây hẹ mặt nước kia, tôi nhìn là lại thấy đau khố.

      Nhị nương tuy còn ít tuổi nhưng thấy tương lai mỹ nhân.

      Các biểu tỷ, biểu muội khác cũng rất yểu điệu, thướt tha.

      Xem ra, gen của nhà họ Trương đúng là rất tốt, biết có phải là vì nhờ vị Trương lão thái thái tướng mạo xinh đẹp, tính tình hay ghen kia hay ?

      Tôi quay đầu lại nhìn Trương lão thái thái cái, sau đó rời ánh mắt sang người Nhị nương trẻ trung xinh đẹp. Ai ngờ, chỉ ánh mắt ấy khiến cho Lão thái thái chú ý.

      Trương lão thái thái đột nhiên hướng tôi cầu xin: Nhị nương vốn ngưỡng mộ tôi từ lâu, hôm nay lại là lễ Cài trâm của nàng ấy, muốn hỏi buổi tối liệu tôi có thể tới Sở phong quán để Nhị nương được ở cùng tôi đêm .

      Vừa nghe vậy tôi vui đến phát cuồng, hà hà, bà lão này sao lại hiểu ý tôi đến thế chứ?

      Trương lão thái thái nhìn tôi chờ đợi, tôi liền gật đầu nhận lời. Ngủ chứ, đương nhiên là ngủ chứ.

      Nhưng ai ngờ, đêm ngủ chết tiệt ấy lại xảy ra vấn đề.

      Tôi vui mừng hớn hở tới Sở Phong quán, lại chẳng thấy Nhị nương trẻ trung, xinh đẹp đâu mà chỉ thấy Trương lão thái thái tướng mạo xinh đẹp, tính tình đố kỵ chờ tôi!

      Ngược lại hẳn với vẻ hiền lương cung kính ban ngày, Trương lão thái thái đanh mặt lại, quát lên: “Quỳ xuống!”.

      Tôi ngớ người ra, chưa kịp phản ứng gì Lục Ly ở phía sau nhanh chóng quỳ sụp xuống.

      Trương lão thái thái thấy tôi động tĩnh gì, quát lên: “Có phải nghĩ rằng mình là thái tử phi rồi, là nương nương rồi phải quỳ trước bà già này nữa?”.

      Tôi lại càng thấy ngạc nhiên hơn, Lục Ly lén kéo vạt áo tôi từ phía sau, khẽ van nài: “Đại nương, đại nương”

      Cái kiểu xưng hô này còn bằng gọi là “nương nương”, cách gọi đó ít ra tôi nghe cả nửa năm nay thành quen rồi.

      Tôi miễn cưỡng kéo vạt váy, quỳ xuống trước mặt Trương lão thái thái.

      Trương lão thái thái chống gậy xuống nền nhà, giận : “Lục Ly chỉ rằng ngươi bị rơi xuống nước, bị kích động nên đầu óc ổn định, nhưng ta thấy ngươi phải là đầu óc ổn định mà là tâm trí ổn định mới đúng! Ngươi ngu quá, ngu quá, ngu tới mức còn là con của Trương gia chúng ta nữa!”.

      Tôi cúi đầu xuống ngoan ngoãn nghe mắng, bụng thầm nghĩ biết Trương lão thái thái tới chuyện gì?

      Trương lão thái thái vẫn tức giận chỉ trích tôi: “Thứ nhất, ngươi theo đuổi bằng được tình đối với người trong hoàng thất, như thế gọi là bất minh; thứ hai, ngươi dám lấy chuyện hoàng tự để hãm hại Ánh Nguyệt, như thế gọi là bất trí; thứ ba, ngươi ở trong Đông Cung cười đùa với Dương Nghiêm, điều ấy gọi là bất đoan; thứ tư, thân là Thái tử phi, ngươi lại bỏ mặc chuyện Đông Cung quản, như thế gọi là bất nghiêm. Ngươi bất minh, bất trí, bất đoan, bất nghiêm như vậy sao có thể là con của nhà họ Trương chúng ta nữa...”.

      Vì Lão thái thái tuổi cao, răng cũng rụng bớt nên khi bà mưa xuân liên tục bắn xuống trước mặt tôi.

      Tôi cứ cúi đầu nghe, bụng thầm nhủ mình oan uổng, oan uổng còn hơn cả Đậu Nga[5].

      [5] Oan Đậu Nga: bắt nguồn từ vở kịch “Nỗi oan Đậu Nga” của nhà soạn kịch Quan Hán Khanh. Đậu Nga là con nhà Nho nghèo, từ bị bán vào nhà Thái lão bà làm con dâu. Sau khi chồng chết, nàng ở vậy chăm lo cho mẹ chồng, lại bị tên lưu manh trong vùng nhìn trúng. Tên lưu manh đó giăng bẫy để uy hiếp, bắt Đậu Nga theo , có điều kết quả lại giết nhầm cha . Đậu Nga bị đem ra pháp trường xử tử. Lúc đó là giữa trưa hè tháng Sáu, nàng thề rằng, nếu nàng oan uổng, ngay sau khi nàng chết trời đổ tuyết, trong vùng hạn hán ba năm liên tục. Quả nhiên sau khi nàng chết, tuyết rơi phủ kín người nàng, vùng ấy cũng hạn hán ba năm liền.

      Ai ngờ, Lão thái thái càng càng tức giận, càng về sau cơn giận những giảm mà ngược lại còn tăng lên.

      Kết quả là, bà bị cơn giận khiến cho suýt nữa nguy hiểm tính mạng.

      Đúng lúc Trương lão thái thái mắng đến cao trào lại đột nhiên thấy động tĩnh gì nữa. Tôi ngẩng đầu lên thấy người bà thẳng đơ, đầu ngửa ra sau. May mà tôi kịp thời chạy tới đưa tay ra đỡ lấy. Lục Ly từ phía sau cũng chạy vội tới, miệng gọi: “Lão thái thái...”.

      Lẽ ra tôi có thể đỡ được Trương lão thái thái, nhưng vì bị Lục Ly đẩy vào, thế là cả ba người đều ngã ra đất. Tôi rồi, nha đầu này ngoài làm hỏng việc ra chẳng làm được chuyện gì nữa cả.

      Tôi do dự lát nhưng rồi vẫn để Trương lão thái thái nằm ở dưới cùng. Cân nặng của hai con người đè lên làm bà bật ho mấy tiếng. Hà hà, quả là chó ngáp phải ruồi, Lão thái thái dần dần tỉnh lại rồi.

      Tôi và Lục Ly dìu bà lên giường, đặt nằm ngay ngắn. Lúc này cơn giận dữ của Trương lão thái thái biến mất sạch, bà đưa tay xoa lên mu bàn tay của tôi, khẽ : “Nha đầu ngốc nghếch, sao con hiểu, những người phụ nữ vào cung rồi chuyện tình chỉ là ảo tưởng, thứ duy nhất có tác dụng là con trai nối dõi và thế lực bên nhà ngoại mà thôi!”.

      Tay tôi run lên, suýt nữa hất văng bàn tay của Trương lão thái thái ra.

      Trương lão thái thái ngược lại cứ nắm chặt tay tôi, nâng người lên nhìn vào mắt tôi, từng chữ: “Nha đầu, nhất định con phải sinh cho Điện hạ đứa con trai, nhất định phải làm, nhanh vào!”.

      Tôi cố gắng kìm nén, mắt nhìn xuống, giả bộ hiền lương: “Thái tử thích con, con cũng đâu có cách nào”.

      Trương lão thái thái hừ tiếng vẻ khinh mạn, : “Tề Thịnh tưởng rằng nhà họ Trương chúng ta đều là lũ ngốc hết chắc. Đừng là Thái tử phi, kể cả hứa an bài cho đời sau của nhà họ Trương chúng ta thế nào? hoàng hậu có con trai, chỉ cần câu là có thể phế bỏ mà thôi. Nhà họ Trương chúng ta đâu có dễ dàng bị bắt nạt như vậy chứ!”.

      Trương lão thái thái dừng lại chút, dòng suy nghĩ của tôi cũng dừng lại theo. lát sau lại nghe thấy bà tiếp: “Ta bảo phụ thân con có lời với Tề Thịnh rồi. Ngày con sinh được hoàng tôn là ngày Trương gia chúng ta giúp Thái tử kế vị!”.

      Trời! Lúc nãy tôi cứu bà làm gì chứ? Cứ để bà ngã lăn mà chết tốt rồi!

      Mãi cho tời giờ ngủ buổi tối, tôi vẫn trong trạng thái hồn xác hai nơi.

      Lục Ly cũng chẳng thốt ra câu nào, nhìn qua là thấy cũng có tâm . kìm được, tôi lên tiếng hỏi: “Lục Ly, sao em cứ mặt ủ màu chau thế?”.

      Lục Ly ngước đôi mắt vô cùng trong sáng nhìn tôi với vẻ buồn bã: “Nếu chẳng may nương nương sinh còn đầu lòng lại là nữ nhi sao?”.

      Trời ạ, trạng thái cân bằng mà tôi mất bao nhiêu công mới lập lại được trong phút chốc bị đảo lộn, trong đầu toàn vang lên câu của đại sư pháp hiệu Tam Tục trong thời đại cũ của tôi: Lần đầu sinh công chúa, lần hai sinh công chúa, lần tiếp theo sinh liền lúc hai vị công chúa…

      Chờ đến lúc người ấy sinh thái tử hoàng thượng… chết rồi!

      Chà, đúng là đêm mất ngủ!

      Ngày thứ ba sau khi về nhà mẹ đẻ, dạo hoa viên.

      Trang viên của nhà họ Trương dựa vào thế núi cao dần, cảnh sắc trong vườn hòa cùng với cảnh sắc tự nhiên của rừng núi bên ngoài, tạo thành phong cảnh vô cùng tươi đẹp. Chỉ có điều, vì cú sốc đêm trước gặp phải quá lớn, lại thêm đêm mất ngủ, giờ tôi chẳng còn tâm trạng nào thưởng cảnh nữa.

      Sắc mặt của Tề Thịnh cũng lấy gì làm tốt, tôi đoán có lẽ vì Trương thượng thư có lời với ta, hoặc là vì hôm nay Giang thị thể tới được.

      Cuối cùng Triệu vương chỉ có mình, rằng đêm qua Giang thị bị cảm lạnh, thể cùng dạo hoa viên với chúng tôi được.

      Chà, tôi cũng phần nào thấy thông cảm với Giang thị. Thử nghĩ xem, tối nào cũng phải lén lút vào rừng trúc như vậy sức khỏe có tốt hơn nữa cũng chưa chắc chịu nổi!

      Vốn dĩ là Trương thượng thư dẫn mọi người dạo hoa viên, nhưng được lúc mọi người tự nhiên chia thành nhiều tốp, làm thành hàng dài.

      Tôi quay đầu lại nhìn Nhị nương bẽn lẽn, thẹn thùng rớt lại phía sau mình, rồi lại nhìn Leo cây công tử Dương Nghiêm như chú khỉ ở hàng đầu, chợt cảm thấy vô cùng thông cảm với “hướng dẫn viên du lịch” Trương thượng thư.

      Phải dẫn đoàn người vô tổ chức, vô kỷ luật như thế này, ông quả là vất vả rồi!

      Có lẽ vì có Giang thị ở trước mắt nên ánh mắt của Tề Thịnh chẳng biết để vào đâu, chốc chốc lại quay lại nhìn tôi.

      Lục Ly bên cạnh thấy thế vui ra mặt, thỉnh thoảng lại đưa tay khẽ cấu tôi nhắc nhở: “Nương nương, Thái tử điện hạ lại nhìn về phía nương nương đấy!”.

      Tôi vẫn cố gắng giữ vẻ mặt bình thản…

      Này, Lục Ly, đừng có cấu nữa được ? Mỗi lần ta quay lại nhìn cúc hoa[6] của ta cũng run lên, ngươi xem như thế liệu ta có thể nhận ra được ?

      [6] Cúc hoa: thuật ngữ dùng trong tiểu thuyết đam mỹ (tình giữa nam và nam), ám chỉ hậu môn.

      Đại đường tẩu Bạch thị bên cạnh thấy sắc mặt tôi tốt, vội hỏi khẽ: “Nương nương mệt à?”.

      Tôi vẫn còn chưa chị ta nhanh nhẹn chỉ về tiểu đình ở hướng tây, : “Đằng kia là Ngưng Thúy các, tuy trông thô sơ nhưng rất yên tĩnh, nếu nương nương chê, xin được dẫn nương nương tới đó nghỉ lát”.

      Tôi đưa mắt liếc nhìn Bạch thị cái, với đôi lông mày lá liễu, cặp mắt phượng cùng bờ môi đỏ hồng, trông Bạch thị quả đúng là xinh đẹp, chỉ có điều đôi mắt có phần hơi sắc, trông trong sáng như Nhị nương.

      Nhưng rồi tôi chợt nghĩ, chị ta dù có đẹp như tiên có liên quan gì đến tôi đâu cơ chứ?

      Thôi được, theo chị ta xem!

      Nhân lúc Trương thượng thư giảng giải cho Tề Thịnh hiểu về cách bố trí trong hoa viên, tay tôi nắm nay Lục Ly, tay nắm nay Bạch thị, thong thả tới Thúy Ngưng các. Mọi người trong đoàn cũng hay biết gì, duy chỉ có Tề Thịnh liếc tôi với ánh mắt bình thản nhưng cũng gì, quay lại tiếp tục nghe Trương thượng thư giảng giải.

      Cũng được, cũng được!

      Vừa tới chỗ vắng vẻ, Bạch thị liền đưa tay che miệng cười khanh khách: “Ôi chà, Đại nương vẫn tinh nghịch như trước, chẳng có vẻ gì của nương nương cả!”.

      Trong chốc lát tôi biết gì.

      Lục Ly vội quay sang với Bạch thị: “Đêm hôm qua nương nương của chúng tôi ngủ được, phiền Bạch phu nhân sai người dọn chỗ sạch để nương nương ngả lưng lát ”.

      Bạch thị lại cười, đáp: “Ngưng Thúy các được chuẩn bị từ trước rồi, để ta đưa nương nương tới đó là được”.

      Ngưng Thúy các quả nhiên được chuẩn bị từ trước, rèm nhung màn lụa, mọi vật tinh xảo, chỉ có điều hương đốt hơi nồng khiến tôi vừa ngửi thấy chực nôn ra. Tôi định lên tiếng bảo Lục Ly mở cửa sổ ra cho bớt mùi nghe thấy Bạch thị bằng giọng rất điệu đà: “Vì đây là mùi hương nương nương thích nhất trước khi xuất giá nên ta mới sai người đốt sẵn, chẳng hay có vừa ý nương nương ?”.

      Tôi cố nín thở, gật đầu, bụng nghĩ thầm: Được! Nếu là loại hương thích nhất trước khi xuất giá cố mà chịu vậy.

      Sau khi Bạch thị cáo lui, Lục Ly nhanh nhẹn trải chăn đệm ra cho tôi rồi cũng ra chờ ở ngoài cửa.

      Tôi rất muốn ngủ nhưng mùi hương trầm khiến tôi cứ trăn trở lại mãi mà sao ngủ được. Vì vậy, tôi đành ngồi dậy nhìn cửa ra vào phía trước, rồi lại ngó cửa sổ phía sau, cuối cùng quyết định chọn cửa sổ phía sau. Vừa hé mở cánh cửa làn khí mới mẻ ùa vào, tôi hít mấy hơi sâu, cảm thấy như được sống lại.

      Cách sau nhà xa là đầm sen với hàng liễu rủ ven bờ, bây giờ tuy chưa phải là lúc hoa sen nở rộ nhưng những búp hoa và lá sen phủ kín mặt hồ, quả nhiên đúng như tên gọi Ngưng Thúy các, nơi màu xanh ngưng tụ.

      Tôi vươn người nhìn qua bốn phía xung quanh thấy ai, bèn trực tiếp trèo cửa sổ ra ngoài.

      Bên hồ sen có đậu mấy chiếc thuyền , tôi đoán là để mọi người du ngoạn. Tôi biết chèo thuyền nên hứng thú với những chiếc thuyền đó, về phía rặng liễu tìm chỗ khuất nhất nằm xuống. Tôi định nhắm mắt ngủ giấc, nhưng ông trời lại cứ nhất quyết để tôi được yên. Ngay lúc tôi sắp tiến vào giấc ngủ nghe thấy có tiếng người : “…Nếu muốn ngắm hoa sen tháng nữa quay trở lại, lúc đó mới đúng là mùa sen”.

      Là tiếng phái nữ, vừa thẹn thùng vừa nũng nịu, tôi nghe mà thấy xao xuyến, chắc chắn là giọng của mỹ nhân.

      Giọng nam nhân khẽ ừ tiếng.

      Tôi chửi thầm trong bụng: Đồ đần, lúc này đâu phải “ừ” tiếng là xong!

      Quả nhiên, người con kia biết gì nữa.

      Tôi thấy trong lòng hơi tức giận, đâu ra cái kiểu tán như thế! Ít ra cũng phải câu “người còn đẹp hơn hoa” chứ.

      Cơn giận khiến tôi tỉnh hẳn, thấy mình vẫn nằm dưới bóng râm của những khóm hoa, xung quanh chẳng thấy bóng người nào cả!

      lẽ tôi nằm mơ?

      băn khoăn đầu tôi xuất cái đầu người khiến tôi giật mình thất kinh, nhìn kỹ lại mới nhận ra đó là khuôn mặt bình thản của Nhà xí huynh.

      Tôi sững người trong mấy giây, sau đó hạ đôi chân nãy giờ vắt chéo xuống, thầm nghĩ nằm như vậy hẳn lấy gì làm đẹp mắt nên nghiêng người, nhưng sau khi nghiêng sang bên lại phát ra rằng, nằm nghiêng lại càng tệ hại hơn.

      Tôi cảm thấy rất khó, biết rốt cuộc nằm như thế nào mới có thể tỏ ra vừa đoan trang vừa tao nhã?

      Có lẽ Nhà xí huynh cũng thấy được vẻ băn khoăn của tôi nên lùi về sau hai bước, lên tiếng: “Thôi, cứ ngồi dậy ”.

      Tôi lập tức ngồi bật dậy, sau đó tóm lấy bím tóc của Nhà xí huynh: “Người vừa qua đây là đệ à?”.

      Nhà xí huynh gật đầu: “Trương nhị nương đưa đệ tới đây ngắm hoa sen”.

      Ồ! ra đúng là Nhị nương!

      nam quả nữ ở mình rất dễ dẫn đến củi khô lửa bốc… Ấy, đừng hiểu lầm, tôi tới Nhà xí huynh và Trương nhị nương. Trong điều kiện ấy, nếu ta làm gì ấy ta tuyệt đối phải là đàn ông!

      Tôi bắt đầu kín đáo quan sát Nhà xí huynh, hy vọng có thể nhìn thấy ngọn cỏ, phiến lá người ta… Kết quả là người ta chẳng thấy gì, còn người tôi lại ít.

      Tôi vội cúi xuống gỡ đám cỏ và lá cây đó ra, vừa gỡ vừa hỏi Nhà xí huynh: “Đệ có cảm tình với Trương nhị nương à?”.

      Nhà xí huynh ngồi xuống bên cạnh tôi, đáp: “Có lẽ thế”.

      Tôi lại hỏi: “Muốn lấy ấy chứ?”.

      Nhà xí huynh ngẫm nghĩ lát, khẽ đáp: “Muốn”.

      Tôi nhắc nhở: “Thế nhanh chóng ra tay !”.

      Nhà xí huynh trả lời, im lặng lát rồi hỏi tôi: “Tẩu buồn phiền vì chuyện này à?”.

      Tôi ngây người, quay đầu lại nhìn Nhà xí huynh.

      Nhà xí huynh cười bình thản: “Tẩu ngủ mà cũng chau mày, chắc hẳn là có chuyện buồn phiền”.

      cứ như ngươi nhìn ta lâu lắm bằng! Tôi thầm nghĩ, hỏi lại Nhà xí huynh: “Đệ xem tính mạng quan trọng hơn hay cúc hoa quan trọng hơn?”.

      Nhà xí huynh ngây người trước câu hỏi của tôi, suy nghĩ lát rồi đáp: “ đời này có người hoa cúc hơn tính mạng, nhưng hoa cúc có thể nở lại, mạng người bao giờ có lại!”.

      Nghe câu trả lời ấy tôi biết phải gì nữa, quả nhiên là văn hoa bóng bẩy quá nên thể hiểu nhau được!

      Tôi quyết định thèm để ý đến ta nữa, cúi đầu xuống chăm chú nhặt cỏ và lá cây quần áo. Đến lúc tôi nhặt gần xong, tay phủi mấy cánh hoa đai áo Nhà xí huynh đứng dậy, cất giọng bình tĩnh: “Tam ca”.

      Bàn tay tôi run lên, chỉ phẩy trượt những cánh hoa mà còn cẩn thận làm đai áo lỏng ra.

      Tôi ngẩng đầu lên vừa vặn bắt gặp ánh mắt của Tề Thịnh. Chỉ nhìn vào ánh mắt ấy là tôi biết ngay lần này hỏng rồi. Dù gì tôi cũng từng làm đàn ông hai mươi mấy năm, sao lại nhận ra, ta có thích tôi hay chuyện, còn chuyện tôi ra ngoài ăn vụng hay lại là chuyện khác!

      Trời ạ! Liệu tôi có bị bắt nhốt vào chuồng lợn ? Dù sao tôi cũng là Thái tử phi, chắc cũng đến nỗi dã man như vậy, cùng lắm chén thuốc độc là xong…

      Ồ, nhưng như thế có gì khác nhau nhỉ?

      Ánh mắt của Tề Thịnh rất lạnh lùng nhưng giọng lại vô cùng bình tĩnh: “Trương Phóng tìm đệ đấy, đệ mau tới đó ”.

      Nhà xí huynh nghe vậy vội cáo từ Tề Thịnh, lại quay về phía tôi cúi người xuống cái rồi mới rời .

      Chờ đến khi Nhà xí huynh xa rồi, Tề Thịnh cũng quay người bỏ . Tôi hiểu, ta bỏ như vậy sớm muộn gì tôi cũng được ban thuốc độc nên nhảy dựng lên, chạy về phía trước, đưa tay ra tóm lấy vai của Tề Thịnh: “Đừng !”.

      Tôi cuống quýt chạy theo sau nhưng kêu mấy câu vô nghĩa như: “Hãy nghe thiếp giải thích ”, mà mặc cho Tề Thịnh nghe hay , tôi thẳng vào vấn đề: “Giữa hai bọn thiếp có chuyện gì đâu! Chẳng qua chỉ là vô tình gặp nhau thôi. Thiếp định tránh mọi người tới đây nghỉ ngơi lát, cuối cùng lại nhìn thấy Cửu đệ và Nhị nương với nhau…”.

      Tề Thịnh vẫn thèm để ý đến tôi mà cứ mực bỏ . Thấy sắp đến chỗ có người, tôi cuống lên, gọi: “Chết tiệt! lẽ thiếp lại ngốc đến thế sao? Nếu muốn vụng trộm thiếp chẳng bao giờ chọn Cửu đệ! Rừng tử trúc lý tưởng thế, Triệu vương lại ở ngay đây, thiếp tội gì…”.

      Cuối cùng Tề Thịnh cũng dừng bước, tôi cũng lập tức đưa tay che miệng.

      Tề Thịnh quay người lại nhìn tôi bằng ánh mắt lạnh lùng. Tôi suy nghĩ lát rồi hỏi với vẻ thăm dò: “Câu cuối cùng tính, thiếp lại lần nữa nhé?”.

      Tề Thịnh lạnh lùng hừ tiếng: “Trương Phóng nhắc ta rồi, nàng về với Ngôn thị, cần phải chờ đến trước khi bà ta nhắm mắt, ta nhanh chóng cho bà ta được nhìn thấy mặt chắt!”.

      Tề Thịnh xong ngay, tôi đứng yên tại chỗ suy nghĩ, chợt hiểu ra. Gì chứ? Ý của ta là ta nhanh chóng cùng Trương thị XXOO?

      Tôi bỗng cảm thấy trời đất tối sầm, sét đánh bên tai.

      Tôi trở về Ngưng Thúy các trong trạng thái thất thần. Lục Ly tìm thấy tôi cuống cả lên, vừa thấy tôi về vội khấn cảm tạ Bồ Tát, với tôi bằng vẻ vô cùng vui sướng: “Nương nương, Điện hạ sai người truyền chỉ, tối nay Điện hạ ngủ trong phòng của nương nương…”.

      Tôi nghe những lời sau đó, chỉ biết rằng tiếng sét vang vọng đầu nãy giờ cũng đánh xuống…

      Sống trong sỉ nhục hay là chết trong tôn nghiêm?

      Chuyện này quả khiến tôi rối như tơ vò.

      Tôi ngẫm nghĩ lát, lòng dạ rối bời, cuối cùng đành dùng lời Ti Mệnh Tinh Quân để tự thuyết phục bản thân. Thế nên, cuối cùng tôi cũng ra quyết định…

      Đành phải sống trong sỉ nhục vậy.

      Ti Mệnh Tinh Quân : Ngươi vốn dĩ đầu thai vào thân xác của người phụ nữ ấy…

      Khi tôi về đến Phong Nghi viện chạm trán với Giang thị, có lẽ ta biết đêm nay tôi thất thân nên đến nhìn tôi bằng ánh mắt đầy vẻ thương hại…

      Tôi thực muốn ôm chầm lấy ta để khóc trận cho . Nếu đổi lại là ngủ với có phải tốt!

      Vẫn chỉ có Lục Ly là người hiểu tôi nhất, biết tôi rất hoảng loạn nên chuẩn bị rượu ngon cho tôi, còn dặn dò: “Nương nương, nương nương đợi chút, để nô tì sai người đem mấy đĩa thức ăn lên”.

      Tôi nhủ thầm trong lòng, uống chút rượu cho thêm can đảm cần gì phải có đồ nhắm!

      Tôi ngồi xuống bên bàn, uống hết chén này đến chén khác, chỉ mong sao nhanh chóng say gục giường, hai chân dang ra, sáng mai thức dậy mọi chuyện xong hết rồi.

      Tôi cứ uống mãi, cho đến khi Lục Ly bê mấy đĩa thức ăn về, nhìn thấy tôi tu chai rượu cuống quýt chạy tới giằng lấy chai rượu trong tay tôi, : “Ôi trời! Nương nương, sao nương nương lại uống mình như vậy?”.

      Tôi đáp, giọng có phần lè nhè: “ tại em mãi về”.

      Lục Ly thấy tôi say đến mức chẳng biết gì, tức quá : “Sao nương nương lại uống nhiều như vậy chứ!”.

      Nghe giọng điệu của Lục Ly, tôi chợt nhớ đến người bạn trước đây của tôi, mỗi khi tôi uống say ấy cũng mắng tôi như vậy…

      Tôi bỗng thấy nỗi buồn cuộn trào, ôm lấy Lục Ly thào: “Ta sợ, ta sợ…”.

      Có ai đó lên tiếng hỏi: “Bây giờ sợ nữa à?”.

      Tôi lắc đầu: “ sợ nữa, sợ nữa…”.

      Người kia lại : “Thế ngủ ”.

      Vừa nghe đến từ “ngủ”, tôi liền bị kích động, đưa tay đẩy Lục Ly ra, đứng bật dậy, chân đạp lên ghế, đập mạnh chai rượu xuống bàn rồi lấy nửa chai rượu vỡ chỉ vào người đó, gầm lên: “Ngủ ư? Để ta xem ai dám ngủ với ta nào?”.

      Trong phòng bỗng chốc im lặng, tôi cảm thấy đầu mỗi lúc đau, trời đất quay cuồng. Tôi nhắm chặt mắt lại rồi lại mở mắt ra, trời đất vẫn cứ quay cuồng như cũ…

      bóng người mảnh dẻ lao về phía tôi, kêu to: “Nương nương…”.

      Nửa chai rượu trong tay tôi bị giằng lấy, tôi quay lại ôm lấy ngang lưng người đó. Ôi vừa thơm lại vừa ấm, vừa mảnh mai lại vừa mềm mại. Tôi nhắm mắt lại, cười : “Lục Ly, chúng ta… cùng ngủ với nhau ”.

      xong, tôi đưa tay luồn theo đường cong người của Lục Ly xuống phía dưới, hơi dùng sức chút. Lục Ly để yên nhúc nhích.

      Ôi, Lục Ly ơi Lục Ly, đúng là cần phải giảm béo rồi, nhìn có vẻ gầy, sờ vào mới thấy phải thế. Có điều, tôi biết là tuyệt đối nên với phụ nữ rằng họ béo, dù là đầy đặn cũng được. Vì thế tôi rất thông minh chọn cách im lặng và dùng lực mạnh hơn… Lục Ly kêu lên tiếng sửng sốt, cuối cùng bị tôi làm cho phải nghiêng người, kéo cả tôi ngã đất.

      Tôi cười ha hả, tiếng cười còn chưa dứt bỗng thấy bẫng, cả người bị ai đó bế lên.

      Ái chà chà, phụ nữ mạnh mẽ hơn đàn ông là tốt, vì thế tôi phản công, nhân lúc bị Lục Ly đặt lên giường liền lật người đè nàng xuống dưới, đưa tay sờ lên mặt : “Cục cưng, ta thương em…”.

      Lúc mới đầu Lục Ly đáp lại, tôi cho rằng nàng xấu hổ nên cúi người xuống khẽ hôn lên trán , sau đó hôn xuống phía dưới, lúc nhàng, lúc mạnh mẽ, lúc từ từ, lúc lại gấp gáp, nhưng khi hôn đến môi, cuối cùng Lục Ly cũng có phản ứng.

      Tôi cười thầm, hết đẩy đầu lưỡi lại đưa môi, hết sờ lại véo… mọi kỹ nghệ đều được mang ra, chờ lát lột hết quần áo của Lục Ly. Chờ đến khi cả hai đều trần như nhộng, tôi đưa tay sờ lên ngực Lục Ly, bỗng chốc thất vọng não nề.

      Trời ơi! Tôi bị con này lừa rồi, đây đâu phải là những trái đào mọng nước, ràng là trái nho khô có!

      Có điều, tôi là lưu manh có tố chất, quyết làm tổn thương tâm hồn của mỹ nhân.

      Thế nên, tôi phủ phục hôn lên vành tai của Lục Ly… Ồ? Mặc dù bộ ngực to nhưng cảm giác khi chạm vào cũng rất tuyệt!

      Ngồi thẳng người dậy, sờ lại, vẫn là nho khô… Nằm sấp xuống, chạm vào lại là trái đào mọng nước… Mấy lần như vậy, cái đầu vốn quay cuồng của tôi bây giờ lại càng trở nên mơ hồ.

      Rốt cuộc là đào mọng hay nho khô đây?

      Tôi nhìn Lục Ly vẻ nghi hoặc, trong những hình ảnh chồng chéo trước mắt, khuôn mặt Lục Ly to hơn rất nhiều, lông mày hơi chau lại, mồ hôi ra đầm đìa… Bàn tay lưng bỗng nhiên dùng lực, trời đất đảo lộn, Lục Ly giành thế chủ động, đè tôi xuống dưới.

      Tôi những người đẹp thích tự lực cánh sinh!

      Bị đàn ông đè là bi kịch, nhưng bị mỹ nhân đè lại là hạnh phúc, vì thế tôi nằm xuống với vẻ rất sung sướng, đầu gối lên hai cánh tay, khẽ thầm với Lục Ly: “Come on, baby!”.

      Được khích lệ của tôi, Lục Ly càng trở nên nhiệt tình, cúi người xuống hôn… Tôi nhắm mắt, đón nhận cách mãn nguyện. Có điều, Lục Ly xinh đẹp, thực phải giảm béo thôi…

      Ôi, cẩn thận kẻo đè chết ta! Cuối cùng cánh tay của tôi chịu được nữa, rút ra đẩy Lục Ly.

      Ý, sao lại biến thành nho khô thế?

      Ôi cha! Bây giờ còn là vấn đề nho khô hay đào mọng nữa, mà là… Lục Ly! nặng quá đấy, đè đến mức ta thở nổi nữa rồi! Tôi đành phải hổi hển nhắc: “ thôi, thôi, đừng kích động… Ôi, ôi… Đừng có cắn, đừng cắn, sai rồi, sai rồi, là ngồi, ngồi cơ mà, phải như thế… Ôi, ôi… như thế vào được đâu!... Ôi! Đừng có động… bị gãy đấy… ôi!!”.



      Cả thế giới như chìm trong bóng tối... tôi lại bắt đầu mơ, lần này có con rắn màu xanh, có ngọt... chỉ có biển cả mênh mông vô tận và những cánh buồm bồng bềnh...

      Khi tôi mở mắt ra lần nữa, trong phòng vẫn tối dù nhìn nhưng bằng cảm giác tôi biết có người nằm bên cạnh. Tôi nín thở, đưa tay men theo mép chăn lụa mềm mại, lần sờ sang thân hình của người ấy.

      Đầu tiên là chạm vào tay, lòng bàn tay nóng và khô, ngón tay dài, các đốt tay rất ...

      Đây phải là bàn tay của Lục Ly!

      Tôi ngồi bật dậy, kinh ngạc nhìn người ấy.

      Người kia vẫn nằm im hề nhúc nhích.

      Trừ thái tử, ai là người có thể nằm giường của thái tử phi cách điềm tĩnh như thế?

      Nhưng tôi vẫn chưa chịu thừa nhận , lên tiếng hỏi bằng giọng run rẩy: “Đây là..

      Tề Thịnh trả lời, lát sau bỗng nhiên cất tiếng gọi to: “Mang đèn vào!”.

      Phía ngoài bức bình phong có tiếng bước chân khe khẽ, sau đó bên ngoài sáng lên. Ánh sáng đỏ mềm mại xuyên qua bình phong chiếu vào, tôi nhìn : người nằm giường quả nhiên là Tề Thịnh tóc tai rối loạn.

      Tôi ngồi ngây ra, biết nên phản ứng như thế nào.

      Tề Thịnh từ từ ngồi dậy, mái tóc mềm xõa tung, che khuất những nét cứng cáp khuôn mặt, dưới ánh đèn mờ ảo, trông ta cũng rất đẹp trai.

      Nhưng, dù có đẹp thế nào cũng là đàn ông!

      Tôi tức giận nhảy xuống giường, đưa tay vớ lấy chiếc quần trong đống quần áo bên mép giường mặc vội vào. Đến khi mặc lên mới phát chiếc quần ấy vừa to lại vừa rộng. Chết tiệt, ra đó là quần của Tề Thịnh. Thế là tôi lập tức cởi nó ra, ném trả lại giường, cúi người tìm quần áo của mình.

      Thế là tôi để cho người đàn ông nằm lên , tôi làm với người đàn ông, tôi ... Nhất thời tôi cảm thấy chẳng thà chết quách cho xong.

      Tôi thực dám quay lại nhìn Tề Thịnh nằm giường, đai áo còn kịp thắt bỏ chạy khỏi phòng.

      Vừa ra khỏi cửa tôi va ngay vào Lục Ly. Nha đầu đó rất cảm động, ôm chặt lấy tôi, ghé sát miệng vào tai tôi, khẽ : “Chúc mừng nương nương, chúc mừng nương nương!”.

      Tôi bị Lục Ly ôm chặt, giằng được, chạy xong, muốn khóc cũng khóc nổi.

      Khuôn mặt Lục Ly đỏ bừng: “Nương nương, nô tì chuẩn bị cho nương nương ít nước thơm, chỉ cần nương nương ngâm chút là đau nữa”.

      Tôi thực muốn hét lên với Lục Ly: Ngâm cái mông ấy! Ông đau ở thể xác mà đau ở trong lòng đây này!

      Hơi nước bốc nghi ngút trong buồng tắm, tôi cúi đầu ngâm mình trong bồn, vẻ mặt rất bình thản!

      Lục Ly khẽ kỳ cọ người cho tôi, thỉnh thoảng lại che miệng khẽ cười. Tôi biết nàng cười điều gì. cổ ngực tôi đầy những dấu hôn, mỗi lần nhìn thấy dấu ta lại thẹn tới mức đỏ mặt, cúi đầu.

      Mẹ kiếp, Tề Thịnh đúng là đồ súc sinh.

      Ánh mắt của Lục Ly lướt qua ngực tôi rồi lại mím môi cúi đầu.

      Tôi thực kìm được nữa, hỏi: “ đáng cười đến thế sao?”.

      Lục Ly vội quỳ sụp xuống, chỉ lên trời thề: “Nô tì dám cười nương nương đâu ạ, nô tì là mừng cho nương nương đấy ạ!”.

      Tôi thấy mình nên trút cơn tức giận lên người Lục Ly, đành im lặng, nhắm mắt lại.

      Tắm xong trở về phòng, Tề Thịnh vẫn còn ở đó. Tôi vô thức quay người định bỏ , nhưng rồi chợt nghĩ, sao tôi lại phải bỏ chạy? Tôi sợ gì ta? Dù sao ngủ cũng ngủ rồi, chỉ có lần này thôi, cùng sống dưới mái nhà, sau này dù thế nào vẫn cứ phải gặp nhau. Hơn nữa, tôi phải già, càng phải là liệt nữ thà chết để bảo vệ trinh tiết gì cho cam... Được rồi, ra lòng tôi vẫn rất rối loạn.

      Nhưng cuối cùng tôi cũng quay người lại, nhìn về phía Tề Thịnh.

      Tóc của ta ướt đẫm xõa xuống, nhìn cũng thấy là vừa mới tắm xong, cổ áo vẫn còn chưa khép hẳn để lộ lồng ngực màu nâu rắn chắc cùng những vết đỏ ửng, còn nhiều hơn cả những vết người tôi, nhiều hơn rất nhiều...

      Tôi ngây người rồi chợt hiểu. Được rồi, ra tôi còn súc sinh hơn cả Tề Thịnh! Coi như hòa vậy.

      Tôi ngồi xuống ghế, ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh, hỏi: “Chàng nhìn đủ chưa?”.

      Tề Thịnh trả lời, chỉ im lặng nhìn tôi.

      Tôi quyết định chuyện cách chân thành thẳng thắn với Tề Thịnh: “Điện hạ, chúng ta phải chuyện nghiêm túc với nhau. Chuyện buổi tối hôm nay, thiếp nghĩ cả hai chúng ta đều chẳng thích thú gì nên chỉ lần này là đủ rồi...”.

      “Rốt cuộc nàng là người như thế nào?”, Tề Thịnh đột nhiên hỏi.

      ta lại quay về vấn đề cũ, tôi thực biết có nên với ta , mà rồi thế nào. Bỗng nhiên tôi nảy ra ý nghĩ độc ác, nếu tôi với ta rằng, thưa Thái tử điện hạ, chàng vừa nằm người đàn ông đấy, biết ta phản ứng thế nào nhỉ?

      Tề Thịnh vẫn nhìn tôi, ánh mắt sắc nhọn như chim ưng, chỉ có điều những vết đỏ lốm đốm ngực làm cho khí thế của ta giảm hẳn.

      Thấy ánh mắt tôi dừng lại ngực mình, Tề Thịnh vội che ngực theo phản xạ, nhưng có lẽ sau đó thấy động tác ấy mất mặt nên ta lại thả tay ra, tiếp tục nhìn tôi chăm chăm rồi hỏi bằng giọng lạnh lùng: “Rốt cuộc nàng là người thế nào?”.

      Bỗng nhiên tôi thấy rất phẫn nộ. Mẹ kiếp, xong chuyện rồi, sung sướng rồi lại còn hỏi tôi điều đó à, sao trưóc lúc nằm lên người tôi hỏi cho ?

      Tôi đột nhiên chẳng còn hứng thú “chân thành thẳng thắn” gì với ta nữa, chỉ đáp: “Trương thị! Thái tử phi Trương thị!”.

      Đối với tên đầu đất này dù có bao nhiêu lời cũng chỉ phí công, ta chỉ chú ý đến những điều ta muốn nghe mà thôi.

      Tề Thịnh khẽ cười gằn tiếng: “Nàng tưởng ta là đồ ngốc chắc?”.

      Tôi bỗng thấy rất ngạc nhiên. Sao ta lại biết nhỉ?

      Có lẽ do nhìn thấy vẻ ngạc nhiên mặt tôi, ánh mắt của Tề Thịnh càng đen, càng sâu, chất chứa thịnh nộ trùng trùng.

      Tôi có chút bất đắc dĩ, đành hỏi Tề Thịnh: “Rốt cuộc chàng muốn câu trả lời như thế nào?”.

      Đến lượt Tề Thịnh ngây ra trước câu hỏi của tôi.

      Tôi lại tiếp tục: “Thiếp thiếp là Trương thị chàng lại tin. Nếu thiếp mình phải là Trương thị chàng tin? Hơn nữa nếu thiếp phải là Trương thị cũng có quan hệ gì đâu, chỉ cần Thái tử phi của chàng là Trương thị được rồi, phải sao?”.

      Tề Thịnh lại càng ngây ra.

      Tôi rất muốn với ta rằng: Người em, bộ ngực này lớn có nghĩa là nhất định có não; mái tóc dài cũng có nghĩa là kiến thức ít. đừng có coi thường người khác quá.

      Thế là tôi đe dọa: “Sở vương có ý muốn lấy em thiếp nên chàng đừng mất thời gian tìm hiểu thiếp rốt cuộc có phải là Trương thị , mà hãy nghĩ xem, làm thế nào để nhà họ Trương đừng rời bỏ chàng”.

      mắt của Tề Thịnh lấy lại vẻ lạnh lùng, ta cười: “Nhà họ Trương rời bỏ ta, cũng có nghĩa là rời bỏ nàng, nàng đắc ý như vậy làm gì?”.

      Tôi thầm trong bụng, đừng hòng dọa tôi, tôi phải dạng dễ bị dọa đâu nhá.

      Tôi nhìn thẳng vào mặt Tề Thịnh, thong thả đáp: “Nếu Điện hạ ngồi lên ngai vàng thiếp chẳng qua cũng chỉ là hoàng hậu được sủng ái, lúc nào cũng là cái gai trong mắt của người khác, e rằng khó mà sống thọ được. Còn nếu chàng được lên ngôi dựa vào thế lực nhà họ Trương, việc giữ lại cái mạng này của thiếp chắc cũng phải chuyện khó, cùng lắm làm quả phụ thôi mà? Chàng cứ yên tâm, thiếp nhất định thủ tiết với chàng, chuyện khác thiếp dám , riêng chuyện này thiếp xin cam đoan!”.

      Tề Thịnh nhướng mày, ràng bắt đầu tức giận, còn tôi vẫn nhìn ta bằng vẻ khiêu khích. Thế nào, người em, bây giờ còn có gan cắt đứt quan hệ với nhà họ Trương ? Nếu có gan ấy sao ban ngày vừa nghe tin, buổi tối vội chạy ngay đến chỗ tôi để ngủ?

      Tề Thịnh nhìn tôi hồi lâu, bỗng dưng mỉm cười, khóe môi nhếch lên, trông vừa gian hùng vừa giả dối khiến tôi phát rùng mình.

      Tề Thịnh đứng dậy bước tới bên cạnh tôi rồi cúi xuống nhìn.

      Tư thế ấy khiến tôi thấy rất khó chịu, thế là tôi quyết định đứng dậy nhìn trả ta. Ai ngờ, vừa mới đứng đậy bị ta ôm ngay lấy, còn dùng ngón tay nâng cằm tôi lên.

      Tôi sững sờ, phản ứng được gì ngoài việc cứ mở to mắt nhìn khuôn mặt của Tề Thịnh mỗi lúc áp sát. Đến lúc khoảng cách giữa hai khuôn mặt chỉ cách nhau đốt ngón tay Tề Thịnh dừng lại, khẽ thở ra, : “Nàng có biết dù ta có làm gì nhà họ Trương cũng rời bỏ ta ?”.

      Ngón tay Tề Thịnh lướt qua khuôn mặt tôi rồi thuận theo đường cong cổ trượt xuống, dừng lại xương quai xanh lát rồi khẽ giật tung chiếc yếm trước ngực tôi...

      Mẹ kiếp! ta dám đùa cợt tôi!

      ta xem tôi như đàn bà mà đùa cợt!

      Tôi giận phát run, thầm nghĩ, nên đâm vào mặt ta quả trước hay là nên đá cho ta cú trước?

      Khóe môi của Tề Thịnh càng nhếch cao hơn, cười khinh mạn, thu tay về rồi phất áo bỏ .

      Tôi đứng lặng trong giây lát, giơ bàn tay nắm thành nắm đấm lên nhìn nhìn, thấy hơi hối hận.


    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,862

      Chương 3: Đưa Thái tử phi về nhà mẹ đẻ
       

      Tháng Năm Tết Nữ nhi[1], cũng là ngày Đoan ngọ, đội lá ngải, đeo bùa chống ngũ độc. Từ ngày mùng đến mùng Năm tháng Năm, các nương chưa xuất giá ăn mặc trang điểm đẹp, phụ nữ xuất giá đều trở về nhà mẹ đẻ nên mới gọi là Tết Nữ nhi.

      [1] Tết Nữ nhi ở đây là tên gọi tết Đoan Ngọ của người dân ở khu vực ven Bắc Kinh trước đây. Tết Nữ nhi tại của Trung Quốc là vào ngày mùng tháng Chín.

      Suốt mấy ngày liền, tôi luôn cảm thấy rất phiền muộn vì phải ăn Tết Nữ nhi cùng với đoàn các chị em và con dâu trong nhà.

      Lặn mất tăm suốt ba tháng ròng, cuối cùng Tề Thịnh cũng xuất , đưa tôi về nhà mẹ đẻ.

      Về nhà mẹ đẻ, về nhà mẹ đẻ, về đâu, nhà mẹ đẻ cái nỗi gì?

      Đêm trước hôm về nhà mẹ, Lục Ly vô cùng vui vẻ thu dọn đồ đạc, còn tôi ngồi lặng lẽ giường, tay chống cằm nhìn Lục Ly tất bật qua lại như con bướm. Lục Ly yên tâm, chốc chốc lại nhìn sang, thấy tôi có động tĩnh gì mới tiếp tục bận rộn với công việc của mình.

      Trong lòng tôi nghĩ, Tề Thịnh dù thế nào cũng có thê có thiếp; Tết Nữ nhi chỉ vẻn vẹn mấy ngày, là chồng của nhiều người như vậy, hiểu ta xoay sở kiểu gì? Tôi định hỏi Lục Ly, chợt nhớ tại tôi có tiếng là “nửa điên nửa khùng”, nếu lại hỏi những chuyện linh tinh ấy, sợ mọi người bảo mình bị điên nên đành thôi, nỡ làm Lục Ly thêm lo lắng nữa.

      Nghĩ nghĩ thế, nhưng những câu hỏi ấy cứ quanh quẩn trong đầu như con mèo động đực bị nhốt. Cuối cùng nén được nữa, tôi bèn hỏi khéo Lục Ly: “Lục Ly này, nếu chúng ta ăn Tết Nữ nhi Hoàng Lương Ái và Trần Lương Đệ thế nào?”.

      “Bọn họ ư?”, Lục Ly quay lại nhìn tôi, “ tất nhiên là ở trong cung rồi”.

      “Bọn họ về nhà mẹ đẻ à?”, tôi ngạc nhiên, “Chúng ta đều về cả mà?”.

      Lục Ly đáp: “Bọn họ làm sao sánh được với nương nương. Nương nương là thê, bọn họ là thiếp, nương nương là chủ, bọn họ là tớ!”.

      Tôi nhìn thấy vẻ coi thường khuôn mặt của Lục Ly khi nhắc tới những người như Hoàng Lương Ái. Ôi, Lục Ly ơi, nếu cứ như thế, sớm muộn gì cũng chuốc họa vào thân mất thôi. còn trẻ quá, hiểu được bọn đàn ông chúng tôi đâu. Chủ cái gì, tớ cái gì, mới mẻ là được hết! Đúng như người ta vẫn : Thê bằng thiếp, thiếp bằng bồ!

      Tôi định bảo ban cho Lục Ly chút nhưng suy nghĩ lát lại thôi, cứ ngồi yên ngoan ngoãn.

      Thấy tôi gì, Lục Ly bắt đầu ca cẩm: “Kể từ Tết Nữ nhi năm ngoái đến nay, năm nương nương về phủ, Lão thái thái và phu nhân chắc nhớ đến phát điên lên rồi. Lần này về có rất nhiều chuyện muốn . Cũng lâu rồi gặp các tiểu thư trong nhà, biết họ lớn thế nào rồi... Cây cỏ trong vườn nhà là đẹp nhất, cũng biết bây giờ ra sao nữa...”.

      Lục Ly cứ cúi đầu hồi tưởng, nét mặt và giọng rất dịu dàng, lòng tôi dần trở nên yên bình, cơn buồn ngủ từ đâu ập đến. Đúng lúc mơ màng đột nhiên nghe thấy Lục Ly thay đổi ngữ điệu, thốt lên mấy lời độc địa: “Chỉ hận là con tiện nhân Giang thị cũng về, chắc chắn nó tìm cách quyến rũ Thái tử điện hạ cho mà xem!”.

      Tôi nghe vậy khỏi sửng sốt: “Về đâu?”.

      Lục Ly đáp với giọng giận dữ: “Con tiện nhân ấy có nhà mẹ đẻ, có lẽ mặt dày về nhà chúng ta”.

      Bỗng chốc tôi cảm thấy đầu óc rối tung lên, định hỏi nhưng lại dám mở lời, cứ ấp úng, ngắc ngứ hồi đến đỏ cả mặt.

      Lục Ly lại tưởng tôi tức giận, vội bỏ công việc làm dở, ngồi xuống bên cạnh tôi, an ủi: “Nương nương chớ nổi giận, mặc dù con tiện nhân đó bây giờ mang danh Vương phi, nhưng về đến nhà chúng ta vẫn chỉ là đứa họ hàng rách rưới, còn nương nương lại là đại tiểu thư thuộc chi trưởng, thân phận cách biệt trời vực, làm sao so sánh được!”.

      Lục Ly tuyệt vời, luôn biết ra những lời mà ta thích nghe.

      Chỉ có điều tôi biết Giang thị chính là chị em họ với Trương thị. Hóa ra quanh quẩn lại vẫn là chuyện hai chị em tranh nhau người đàn ông? Tôi chịu rồi.

      Lục Ly cho rằng tôi vẫn lấn cấn về chuyện của Giang thị nên tiếp tục dịu dàng khuyên nhủ: “Nương nương, nương nương là thái tử phi, tương lai là mẫu nghi thiên hạ, việc gì phải tức giận với con tiện nhân Giang thị và Thái tử cơ chứ? Dù thế nào nương nương cũng là chính cung được Thái tử điện hạ danh chính ngôn thuận lấy về, Giang thị trở thành Triệu vương phi, là em dâu của Điện hạ. Cứ cho là con tiện nhân ấy tìm mọi cách dụ dỗ lôi kéo chăng nữa liệu có thể làm được gì nào?”.

      Tôi nhìn Lục Ly, nghĩ thầm trong bụng: Tiểu nương ơi, còn non nớt lắm, hiểu được tâm địa của đàn ông đâu. Vừa nãy tôi rồi còn gì, thê bằng thiếp, thiếp bằng bồ, mà biết đằng sau bồ còn có cả đối tượng mình muốn mà với tới được à? Cái người cuối cùng ấy mới là người được người ta ghi khắc ở trong tim.

      Hơn nữa, em dâu sao nào? Dương Quý Phi còn là con dâu của Đường Minh Hoàng, thế rồi chẳng phải cũng trở thành quý phi đó sao? Danh phận đâu có thành vấn đề? Huống hồ, Tề Thịnh cũng với Giang thị rồi đấy thôi: ... Nàng hãy chờ ta thêm ít ngày nữa, được ?

      Chờ thêm ít ngày nữa để làm gì?

      Tất nhiên là chờ Hoàng đế qua đời, Tề Thịnh trở thành Tân hoàng đế, sau đó tìm mọi cách cướp lấy Giang thị.

      Đứng là màn kịch bẩn thỉu! Mà tôi chính là bia đỡ đạn đen đủi nhất trong đó!

      Ti Mệnh Tinh Quân chết dẫm, ngài làm cho tôi sống cuộc sống đau khổ cũng được, nhưng ít nhất cũng để cho tôi sắm vai đàn ông chứ!

      Tôi cúi đầu, nhìn xuống bộ ngực căng tròn của mình hồi lâu... Nếu nó ở cơ thể của vợ tôi tốt biết mấy!

      Tôi lại ngẩng đầu lên, Lục Ly nhìn tôi bằng đôi mắt buồn rầu...

      Thôi, mặc kệ, rửa mặt mũi ngủ cái !

      Có lẽ oán hận của tôi đối với Ti Mệnh Tinh Quân cảm động đất trời, đêm đến tôi bất ngờ mơ thấy ông ta. Vẻ mặt tên đó vẫn như cũ, vừa nhìn thấy tôi ưỡn ẹo hồi rồi mới ; “Quả nhiên, cái thể xác này càng tôn ngươi lên, hơn hẳn so với ngoại hình lúc trước!”.

      Vốn đĩ tôi giữ chặt lấy tay ông ta, nghe vậy bèn lỏng tay ra, quay sang túm cổ áo, nheo mắt hỏi: “Ý ngài là thể xác trước đây của tôi khôi ngô?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân liền mấy câu: “Khôi ngô, khôi ngô, rất khôi ngô”.

      Nghe vậy tôi mới vừa lòng buông tay ra, nhưng ngẫm lại thấy đúng, liền đưa hai tay túm chặt lấy cổ của Ti Mệnh Tinh Quân gầm lên giận dữ: “Ông làm thế này mà là trả ơn tôi à? Ông cho tôi làm Thái tử cũng được, nhưng sao lại trêu ngươi, cho tôi thân hình đàn bà? Nhanh lên, biết điều mau trả tôi thân xác ban đầu! Nếu ... đừng trách tôi khách sáo!”.

      Ti Mệnh Tinh Quân bị tôi bóp cổ đến ho sặc sụa, cuống quýt : “Mau bỏ tay ra, động chân động tay với ta, ngươi có kết cục gì hay ho đâu!”.

      “Tôi như thế này rồi còn sợ gì báo ứng nữa?” Tay tôi càng bóp chặt hơn, gầm lên với Ti Mệnh Tinh Quân: “Đưa tôi về, đưa tôi về!”.

      về được nữa!”, Ti Mệnh Tinh Quân mặt đỏ bừng kêu lên.

      Tôi sững người, bàn tay bất giác lỏng ra, Ti Mệnh Tinh Quân giằng khỏi tay tôi, vội vàng lùi về sau mấy bước, hai tay đưa lên che lấy cổ, mắt nhìn tôi đầy cảnh giác.

      “Vì sao về được nữa? Thể xác của tôi còn nữa à? Bị thiêu rồi ư?”, tôi đờ đẫn hỏi.

      Ti Mệnh Tinh Quân thấy tôi dùng vũ lực nữa liền tranh thủ sửa sang lại áo quần, đáp: “, thể xác sao”.

      Tôi ngạc nhiên: “Thế sao tôi lại về được? Ông định trả ơn chứ gì? Mang tôi trở về mới gọi là trả ơn, ông cứ giữ tôi ở lại là báo oán đấy”.

      Ti Mệnh Tinh Quân do dự lát, đáp: “Vì ngươi tới đây nhập vào thể xác của Trương thị. Dương thọ của Trương thị vẫn chưa hết, đương nhiên cũng cần thể xác để đầu thai, do đó dùng thể xác của ngươi rồi”.

      Tôi ngây ra lúc rồi hỏi lại với vẻ tin: “Theo lời ông thể xác của tôi bây giờ là Trương thị dùng?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân gật đầu, rồi lại lắc đầu, ngẫm nghĩ lát rồi mới đáp: “ ra cũng thể như vậy. Vốn là ngươi phải dùng thể xác của Trương thị, còn Trương thị dùng thể xác của ngươi. Tình hình tại là ngươi dùng chính thể xác của ngươi mà Trương thị dùng mười mấy năm, còn ta dùng thể xác của chính ta mà ngươi dùng hơn hai chục năm. Tính tính lại, ngươi vẫn là người được lợi hơn”.

      Cân nhắc, so sánh hồi, cơn giận dữ trong chốc lát bốc lên ngùn ngụt, tôi gầm lên: “Tôi... tôi... tôi nghe , lại lần nữa !”.

      Ti Mệnh Tinh Quân lườm tôi: “ cách đơn giản hơn. Lẽ ra ngươi phải đầu thai vào chính thể xác bây giờ, nhưng Diêm Vương có chút sai sót. Mà số mệnh kiếp này của ngươi rất nặng, nếu sai e ảnh hưởng toàn bộ chúng sinh trong thiên hạ, vì thế Diêm Vương mới nài nỉ ta đổi lại thể xác của hai người”.

      Tôi nghe xong chết đứng, hồi lâu mới định thần lại, ngây ngô hỏi: “ như vậy... cái này... mới là... thể xác... đích thực của tôi?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nhìn tôi bằng ánh mắt thông cảm, gật gật đầu.

      Tôi cúi đầu, đưa tay sờ lên ngực rồi lại sờ lên chiếc eo mảnh mai với vẻ dám tin, sau đó ngẩng đầu lên nhìn Ti Mệnh Tinh Quân.

      Ti Mệnh Tinh Quân càng tỏ vẻ thông cảm hơn, đưa tay ra vỗ vỗ vai tôi: “Thôi, chấp nhận , thân xác này thuộc loại thượng hạng rồi. Mà ngươi cũng ngươi thích những như thế này còn gì”.

      Trời ạ, đó là vì tôi nghĩ mình được làm người đàn ông đấy chứ!

      Trong chốc lát, tôi cảm thấy thân thể rã rời, đầu đau như búa bổ, thốt được nên lời vì chút hy vọng còn sót lại cũng bị Ti Mệnh Tinh Quân chặt đứt.

      Ti Mệnh Tinh Quân thở dài cái rồi khẽ vỗ vào người tôi: “Đừng nghĩ ngợi nữa, trước tiên cứ ngủ giấc cho tốt ”.

      Tôi đưa tay tóm lấy vạt áo của Ti Mệnh Tinh Quân khi ông ta định bỏ , hỏi: “Thể xác cũ của tôi bây giờ có khỏe ?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nhìn tôi: “Cái gì qua cứ cho nó qua , nhìn lại cũng có tác dụng gì đâu?”.

      Tôi cười đau khổ: “Dù gì cũng dùng hơn hai mươi năm, nhìn lại lần cũng tốt”.

      Ti Mệnh Tinh Quân hỏi: “Nếu nhìn rồi càng thấy phiền muộn hơn, ngươi vẫn muốn nhìn sao?”.

      Tôi vội gật đầu: “Vẫn muốn nhìn!”.

      Ti Mệnh Tinh Quân thở dài lắc đầu, lôi từ trong lòng ra chiếc gương thủy tinh, đưa đến trước mặt tôi: “Thế nhìn ”.

      Tôi đưa tay run rẩy đón lấy chiếc gương trong xúc động mạnh mẽ, chỉ thấy trong gương đám mờ mịt, mặc dù nghe được thanh, nhưng trong đám hỗn độn cũng nổi tấm lưng của người đàn ông, đen nhẻm, rắn chắc, đầy mồ hôi. Những giọt mồ hôi ấy hòa vào với nhau thành dòng, chảy dọc theo sống lưng...

      Tôi buồn bực hỏi: “Mới mấy tháng mà sao lại trở nên đen đúa như vậy?”.

      Ti Mệnh Tinh Quân nghe vậy, thò đầu nhìn vào gương: “Ồ, đó phải là thể xác của ngươi đâu, người ở phía dưới mới đúng”.

      Tôi rất lấy làm ngạc nhiên, tiếp tục nhìn kỹ, góc độ của chiếc gương thay đổi, quả nhiên lộ ra hình ảnh của người khác. Người này mắt hơi nhắm lại, gò má đỏ hồng, đôi môi mọng hơi hé mở, vẻ mặt là đau khổ hay vui sướng... ràng đó là tôi!

      Tôi quay đầu lại vẻ cứng đơ, lặng lẽ nhìn về phía Ti Mệnh Tinh Quân.

      Ti Mệnh Tinh Quân có vẻ bất lực, giơ hai tay lên phân trần: “Ngươi thể trách Trương thị được, ấy là phụ nữ yếu ớt, cần đàn ông che chở...”.

      Tôi gì thêm, thẳng tay đập chiếc gương vào mặt Ti Mệnh Tinh Quân.

      Khốn kiếp, ông để cho đời này tôi bị đàn ông ức hiếp cũng được, nhưng ông lại còn để cho thể xác ngày trước của tôi cũng bị đàn ông chà đạp. Tôi, tôi, tôi...

      Đứng lúc tôi căm hờn như muốn ăn tươi nuốt sống Ti Mệnh Tinh Quân, bỗng nghe thấy có người ở bên cạnh gọi: “Nương nương, nương nương...”.

      Tôi mở to mắt, Ti Mệnh Tinh Quân biến mất tự bao giờ, còn Lục Ly trước mặt dáng vẻ lo lắng vô cùng, chăm chú nhìn tôi, gọi: “Nương nương, nương nương sao thế? Có phải mơ thấy ác mộng ?”.

      Mơ ư? Đúng thế cứ coi như vừa mơ thấy ác mộng , tôi tự an ủi mình.

      Tâm trí tôi vẫn còn đắm chìm trong cơn ác mộng Lục Ly bắt đầu mặc áo cho tôi Đầu óc tôi có chút đờ đẫn, Lục Ly lại tưởng là vì chuyện hôm nay về nhà mẹ đẻ, liền dịu dàng khuyên nhủ: “Hôm nay nương nương phải cùng xe với Thái tử điện hạ, nương nương đừng bướng bỉnh nữa mà hãy chịu khó nhường Thái tử điện hạ, sau này thái độ của Điện hạ với nương nương dần dần thay đổi thôi...”.

      Tôi nghe như có sét đánh ngang tai, cánh tay giơ ra để mặc quần áo cũng khựng lại, tôi quay sang hỏi Lục Ly: “Ta ngồi cùng Tề Thịnh?”.

      Lục Ly nhận ra điều đó, vẫn gật đầu đáp: “Điện hạ chịu đưa nương nương về nhà mẹ đẻ, tất nhiên để nương nương ngồi xe mình khiến người khác cười chê rồi. Xe trong kinh thành thể nhanh được, muốn ra khỏi thành cũng phải mất cả nửa ngày, nương nương phải nắm lấy cơ hội ấy để thân thiết với Thái tử hơn”.

      Những tia sét nối tiếp nhau giáng xuống khiến hồn vía tôi phiêu dạt khỏi cơ thể, những lời sau đó của Lục Ly tôi sao nghe vào nữa, trước mắt chỉ thấy hình ảnh tấm lưng trần cứ nhấp nha nhấp nhô...

      Tôi, có lẽ nên chết hơn!

      Bên ngoài có nội thị đến bẩm báo, xa giá sẵn sàng, Thái tử Tề Thịnh chờ tôi ở ngoài cửa cung. Lục Ly kịp tô vẽ dung nhan cho tôi, vội vàng kéo tôi ra ngoài. Tay tôi đưa ra hơi chậm nên kịp ôm lấy cột nhà, đến khi ra khỏi điện lại phải giữ thể diện, chỉ còn cách ngoan ngoãn theo Lục Ly mà thôi.

      Ra tới cửa điện, quả nhiên thấy đoàn tùy tùng của Thái tử chờ sẵn, xa giá lộng lẫy của hoàng thất đứng chặn ngay ở cổng.

      Các người đẹp trong Đông Cung tuy được về nhà mẹ đẻ nhưng cũng trang điểm, ăn mặc đẹp đẽ đứng chờ đưa tiễn ở cổng. Trong lòng rối tung nên tôi chẳng còn hứng thú để ngắm mỹ nhân, chỉ đưa mắt tìm bóng dáng của Tề Thịnh.

      nội thị thấy tôi đưa mắt nhìn xung quanh, vội bước tới bên, khẽ : “Điện hạ chờ ở trong, mời nương nương lên xe”.

      Lục Ly nào biết tôi lúc này hoàn toàn bị sét đánh cháy đen từ trong ra ngoài, chỉ lo sửa sang cẩn thận áo quần, dung nhan cho tôi, rồi lại chê môi tôi đủ mọng, luôn miệng nhắc nhở: “Nương nương, mím môi lại nào cắn chặt vào”.

      Cắn môi? Ta còn muốn cắn lưỡi luôn đây này!

      Nội thị đặt chiếc bàn để chân màu vàng rực giúp tôi lên xa giá. chân đặt lên nhưng tôi vẫn chưa từ bỏ ý định, quay người lại hỏi Lục Ly: “Có thể đổi xe được ?”.

      Có lẽ Lục Ly cũng quá lo lắng nên nghe lời của tôi, chỉ giục giã: “Cắn môi dưới , cắn , cắn mạnh chút!”.

      Bị thái độ lo lắng của Lục Ly truyền sang, tôi cũng quên cả câu cần hỏi mà làm theo lời , cắn mạnh vào môi dưới. cơn đau nhói dội lên, tôi đưa tay chùi thấy có máu. ra tôi cắn rách cả môi rồi.

      Lục Ly thấy vậy cũng đờ người ra, lát sau mới vội : “Nương nương, rách rồi! Rách rồi! Cắn rách rồi!”.

      Tiếng kêu ấy của Lục Ly khiến tôi sực tỉnh. Tôi nào phải là Trương thị, người đàn ông ngồi cùng xe với người đàn ông khác, tôi căng thẳng cái quái gì chứ? Nghĩ vậy, tôi đường hoàng vén tà váy lên, gạt văng cánh tay đỡ lấy tôi của Lục Ly, bước lên xe với điệu bộ rất dứt khoát!

      Trong xe, Thái tử Tề Thịnh ngồi chiếc đệm mềm vẻ rất thoải mái, nhìn thấy tôi bước vào, ta chỉ hơi nhướng mi mắt lên nhìn tôi cái, vẻ bình thản. Ánh mắt Tề Thịnh hơi dừng lại môi của tôi chút rồi lập tức rời , tiếp tục cúi đầu nhìn vào thư tập trong tay.

      Tôi đưa tay sờ lên đôi môi vẫn còn rỉ máu, xuýt xoa mấy tiếng, sau đó tìm chỗ thoải mái đối diện với Tề Thịnh mà ngồi xuống.

      Nội thị bên ngoài hỏi xem đến lúc khởi giá hay chưa, Tề Thịnh khẽ ừ tiếng, tôi còn chưa kịp phát biểu ý kiến xa giá từ từ chuyển động. Có lẽ, tính năng giảm xóc của chiếc xe được tốt lắm nên tôi cảm thấy trong xe cứ lắc lư, nghiêng ngả.

      Chà, cái kiểu lắc lư này hiểu sao lại khiến tôi nhớ đến tấm lưng nhấp nha nhấp nhô ấy... Quả là hồn xiêu phách lạc!

      Bên ngoài trống giong cờ mở, trong xe lại rất yên tĩnh. Tôi nghĩ, Tề Thịnh từ trước tới nay rất ít khi chuyện với Trương thị, chờ ta mở miệng với tôi là điều khó có thể xảy ra. thế, tôi là người bắt đầu.

      “Tề... Điện hạ...”

      Tề Thịnh ngẩng đầu khỏi thư tập, ngước lên nhìn tôi nhưng vẫn năng gì.

      Tôi đổi sang giọng thân thiện nhất: “Có thời gian ? Chúng ta... chuyện ”.

      Mặt của Tề Thịnh vẫn chút biểu cảm: “Chuyện với Dương Nghiêm là thế nào?”.

      Tôi: “Nếu chúng ta cứ như vậy phải là cách hay”.

      Tề Thịnh: “Từ nay về sau, bớt qua lại với đám người Cửu đệ ”.

      Tôi: “Dương Nghiêm rốt cuộc là người như thế nào?”

      Tề Thịnh: “Bớt gây chuyện !”.

      Được rồi, tôi ngậm miệng, thế là được chứ gì?

      Tôi im lặng, Tề Thịnh cũng gì nữa, trong xe lại trở nên yên tĩnh, tôi đành đưa tay về phía ta, ý muốn : “Mời”.

      Tề Thịnh nhìn tôi với vẻ rất ngạc nhiên, : “Cha của Dương Nghiêm, Dương Dự, vốn là con trai trưởng của Mạch Soái, được Mạch Soái đem cho Trung liệt công Dương Mặc làm con thừa tự, vì Trung liệt công mất sớm, là con thừa tự, thực ra lại được Mạch Soái nuôi lớn. Sau này, hiểu thế nào lại có mối liên quan với Thôi gia ở Bắc Mạc. Dương Dự hồi còn cũng từng gây ra số chuyện, nhưng khi Tiên đế còn sống rất chiều nên mọi người cũng đành chịu”.

      Tôi nghe vậy cảm thấy vô cùng ngạc nhiên, phải vì bối cảnh phức tạp của Dương Nghiêm, mà vì hiểu tại sao Tề Thịnh lại đủ kiên nhẫn để với tôi những điều này.

      Tề Thịnh tiếp: “Dương Nghiêm là con trai bé của Dương Dự, trước đây ở Giang Bắc, năm ngoái mới tới kinh đô, hiểu tại sao lại kết bè kết bạn với Cửu đệ”.

      Vì “Mười tám điệu sờ”? Tôi thầm đoán.

      Người xưa đúng, tình cảm giữa đàn ông với nhau chỉ có mấy loại: là cùng nhau học hành, hai là cùng nhau tòng quân, ba là cùng nhau đến kỹ viện tán , bốn là cùng nhau chia tang vật.

      Lý do thứ nhất, thứ hai, thứ tư đều phải, vậy chỉ còn lý do thứ ba.

      Tề Thịnh ngừng , đưa mắt nhìn tôi.

      Tôi há miệng ra nhưng dám .

      Tề Thịnh nhìn thấy bộ dạng tôi như thế lại tưởng tôi có gì băn khoăn, lạnh nhạt : “Có gì , cần kiêng dè đâu”.

      Tôi lại há miệng, nhưng vẫn dám .

      Tề Thịnh hơi chau mày, cuối cùng cầm thư tập lên, cúi đầu xuống nhìn tôi nữa.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, trong bụng nghĩ, nên với ta như thế nào nhỉ? Theo kiểu uyển chuyển vòng vo, hay là thẳng thắn? Theo kiểu dạy dỗ, bảo ban hay là đánh đòn phủ đầu?

      ta thích loại nào hơn?

      Chà, con người tôi hình như thuộc loại người biết khuyên nhủ người khác.

      Tôi hắng giọng mấy tiếng rồi hỏi: “Chàng... còn muốn gì nữa ?”.

      Tề Thịnh trả lời, tiếp tục chăm chú đọc sách.

      Tôi ngồi ngay ngắn lại, thái độ nghiêm túc: “Vậy để thiếp ”.

      Tề Thịnh vẫn phản ứng, chỉ có đôi mày khẽ nhướng lên.

      Thôi được, tôi coi như nghe là được chứ gì. Tôi sắp xếp lại những điều định lượt nhanh trong đầu, sau đó hỏi bằng giọng hết sức nghiêm túc: “Rốt cuộc chàng có muốn làm hoàng đế nữa hay ?”.

      Tề Thịnh cuối cùng cũng ngẩng lên nhìn tôi.

      Tôi chờ câu : “Muốn sao? muốn sao?” của ta.

      Nhưng chờ hồi lâu cũng nghe thấy gì.

      Thế là tôi đành tự mình tiếp tục bằng giọng nghiêm túc “Nếu muốn hãy nghe theo lời của thiếp; nếu muốn hãy sớm nhường ngôi Thái tử, để người khác thay chỗ của chàng”.

      Đôi mắt của Tề Thịnh đảo vòng, cũng coi như có chút phản ứng, bằng giọng lạnh lùng như cũ: “Nghe theo lời nào của nàng?”.

      Tôi vẻ trịnh trọng: “Hoàn cảnh của chàng giờ rất khó khăn, bên ngoài kẻ thù mạnh nhòm ngó, bên trong huynh đệ tranh giành, sai bất cứ bước nào cũng bao giờ đứng dậy được”.

      Tề Thịnh gì. Tôi sợ rằng mình dài lộn xộn nên quyết định thẳng vào vấn đề: “Nam nhi đại trượng phu nên lấy nghiệp làm trọng, khắp chân trời đâu đâu cũng có hoa thơm cỏ lạ, vì sao lại cứ đắm đuối với nhành hoa!”.

      Tề Thịnh mỉm cười: “Ồ? Sau đó sao?”.

      “Trước hết hãy xa rời Giang thị”, tôi , “Nhất là đừng những lời ngốc nghếch kiểu như: đời kiếp chỉ có mình nàng. Đây đâu phải là lời của bậc đế vương!”.

      Tề Thịnh lặng lẽ nhìn tôi, ánh mắt rất phức tạp.

      Nhân cơ hội ấy tôi tiến tới: “Chàng có biết đời này thứ gì thừa nhất ?”

      Lần này Tề Thịnh có vẻ chú ý hơn, khẽ hỏi lại: “Thứ gì?”.

      Tôi vỗ mạnh vào đùi: “Đàn bà! Nếu chàng làm hoàng đế rồi, hậu cung có cả ba ngàn mỹ nữ xinh đẹp kiều, mỗi người vẻ, chàng muốn loại nào mà có? Việc gì cứ phải gắn với người? Với điều kiện như chàng ngày nào chẳng có người đẹp kề bên, đêm nào chẳng được làm chú rể cơ chứ!”.

      Khóe môi của Tề Thịnh khẽ giật giật, nhưng vẫn gì.

      Nhìn Tề Thịnh dường như có chút lay chuyển nào, tôi đành thay đổi cách thức, quyết định thẳng : “Chàng thích Giang thị cũng được thôi, dỗ dành chút, dối chút cũng được, nhưng đối với kiểu người như ta nhất định được chiều chuộng. Chàng chiều ta ngày ta làm nũng, chiều hai ngày ta làm bộ làm tịch, chiều ba ngày hay rồi, đến chuyện dỡ cả mái nhà ta cũng có gan làm. Hơn nữa, bây giờ chàng là Thái tử, còn Giang thị là Triệu vương phi, dù chàng có thích hơn nữa cũng làm được gì? Chỉ giúp người khác tóm được đuôi chàng, kéo chàng khỏi ngôi vị Thái tử mà thôi! Chỉ khi chàng làm hoàng đế rồi đàn bà trong thiên hạ đều là của chàng, em dâu sao nào? Tìm ra kế điều Triệu vương xa, nửa năm cũng về được lần, Triệu vương phi chẳng phải là để sẵn cho chàng vụng trộm rồi sao? Chỉ điểm cần phải chú ý, đó là ngày giờ phải tính cho chính xác, khi Giang thị có mang, chàng phải triệu Triệu vương về, dù lừa được Triệu vương cũng lừa được những người khác...”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh tối sầm lại.

      Tôi lập tức chuyển hướng khác: “Nếu chàng thực thích Giang thị kia hãy dứt khoát làm cho Triệu vương chết vì đại nghĩa là được ngay thôi, sau đó để Giang thị giả như thủ tiết theo chồng. Tiếp theo, chàng bí mật đưa Giang thị giấu. Sáu tháng, nửa năm sau lại giả làm con , con nuôi, cháu , cháu nuôi của sứ thần nào đó, đón trở về cho gia nhập hậu cung. Như thế Giang thị muốn có danh phận là Quý phi, Thục phi hay Đức phi gì mà chẳng được! Chàng là hoàng đế rồi, ai dám '' nào!”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh càng tối hơn trước.

      Tôi nghĩ, lẽ những lời vừa rồi vẫn trúng tâm của ta sao?

      Vì thế, tôi vội bổ sung thêm câu: “Có điều, thiếp khuyên chàng nên đưa Giang thị vào trong cung. Dạng đàn bà như vậy đưa vào nhà rồi lập tức thay đổi ngay…”.

      “Bộp!”

      Tề Thịnh đột nhiên cầm thư tập đập mạnh xuống trà kỷ, sắc mặt xanh mét nhìn tôi.

      Tôi rồi mà, tôi là người biết khuyên nhủ người khác.

      Tề Thịnh hỏi bằng giọng lạnh lùng: “Rốt cuộc nàng là ai?”.

      Câu hỏi này khiến tôi giật thót, mồ hôi tôi túa ra. Tuy tôi chưa có kinh nghiệm xuyên [2], nhưng cũng đọc được mấy cuốn sách về nó. Đến trẻ con xuyên cũng biết phải giấu về xuyên , tôi dù sao cũng là người đàn ông chân chính, liệu có thể cho ta biết rằng tôi chính là người xuyên ?

      [2] Xuyên : chỉ việc nhân vật vượt qua thời gian, gian trở về quá khứ hoặc tiến đến tương lai.

      Có lẽ tôi nên cho ta: Thực ra, tôi mới thực là Trương thị, trước đây tôi cứ dùng thể xác của Trương thị, còn Trương thị dùng thể xác của tôi. Bây giờ, tôi dùng thể xác của tôi mà ta dùng mười mấy năm, mà ta dùng thể xác của ta mà tôi dùng hai mươi mấy năm. Tính tính lại tôi dùng thể xác của ta nhiều hơn mấy năm, cũng xem như lời được kha khá rồi.

      Như vậy, tôi dùng của ta và ta dùng của tôi nhưng vấn đề là dù tôi có rất Tề Thịnh liệu có nghe hiểu nổi ?

      Kiểu người như ta rất dễ phạm phải hai sai lầm:

      là đánh giá cao trí tuệ của bản thân;

      Hai là đánh giá cao trí tuệ của người khác.



      Tề Thịnh vẫn nhìn tôi bằng đôi mắt lạnh lùng.

      Tôi vội đưa tay nâng đôi bồng đảo căng tròn của Trương thị, bằng giọng nhàng, chậm rãi: “Điện hạ, thiếp là Thái tử phi của chàng”.

      Chà! Nặng trịch cả tay thế này, nếu mặc áo lót sớm muộn gì cũng xệ xuống cho mà xem!

      Tề Thịnh cười khẩy hai tiếng, câu nào.

      Trán tôi hơi đổ mồ hôi nhưng vẫn cố giữ vẻ mặt bình thản.

      Tề Thịnh nhìn tôi chăm chăm hồi, có lẽ phát thấy điều gì nên chỉ cười nhạo tiếng, nhổm người dậy lấy ra cuốn sách từ trong ngăn kéo bên sườn xe ném cho tôi: “Mau đọc thuộc !”.

      Tôi đón cuốn sách, mở ra xem, trong đó in chuyện của chín chục người từ lớn đến bé trong gia tộc họ Trương!

      Tôi ngẩng đầu nhìn Tề Thịnh, lại cúi đầu nhìn cuốn sách, rồi lại ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh...

      lẽ tôi nhìn nhầm? Hay là tôi phạm phải sai lầm thứ ba?

      Đánh giá thấp trí thông minh của Tề Thịnh?

      Tề Thịnh nhìn tôi bằng ánh mắt sắc bén rồi bằng giọng lạnh tanh: “Nếu lần này nàng còn để xảy ra bất cứ sai sót nào, lúc trở về ta chỉ còn cách tiếp tục cấm cung nàng”.

      Tôi vội vàng gật đầu: “Vâng”.

      Tề Thịnh lại tiếp: “Sau này ta làm hoàng đế, nàng là hoàng hậu. Nếu ta thể trở thành hoàng đế, nàng...”.

      Tôi vội tiếp lời: “Thiếp làm quả phụ!”.

      Tề Thịnh nhìn tôi bằng vẻ mặt chút biểu cảm hồi lâu nhưng gì.

      Tôi nghĩ thầm, mình biết điều thế rồi, lẽ vẫn khiến cho ta vừa lòng?

      Tề Thịnh cúi đầu chăm chú đọc sách, thèm để ý đến tôi nữa.

      Tôi cũng cúi đầu xuống lật giở bản ghi chép trong tay. Cũng may quá dày, còn chưa đến trăm trang, cả lời đầu và lời cuối sách. Bên trong có chân dung tô màu của các nhân vật được vẽ cách rất tỉ mỉ, công phu và sống động...

      Ôi, đúng là cuốn tranh vẽ tay thực , làm rất cẩn thận.

      Tay nghề tốt như vậy mà lại dùng để vẽ loại ghi chép này, đáng tiếc...

      Hà hà... thứ tôi là... bạn biết đấy...

      Bất giác tôi cười thành tiếng.

      Tề Thịnh ngẩng lên đưa mắt nhìn cái, tôi vội thu ngay nụ cười, cúi đầu xuống giả như đọc chăm chú.

      Mắt nhìn vào cuốn sách, miệng Tề Thịnh chậm rãi : “Từ đây về tới nhà họ Trương còn hơn canh giờ nữa, cũng đủ để học thuộc đấy”.

      Tôi nhẩm tính xem “canh giờ” đổi ra là mấy tiếng đồng hồ. canh giờ là hai tiếng đồng hồ, trong hơn hai tiếng đồng hồ mà phải học thuộc từng này trang sách đúng là việc khó khăn. Có điều, đều là những mẩu truyện ngắn nên nhớ qua loa cũng sao, chỉ cần nhận nhầm người là được.

      Tôi lật cuốn sách xem cách cẩn thận, trang đầu tiên vẽ ông già ăn mặc theo kiểu võ tướng, bên cạnh bức vẽ cổ ghi dòng chữ : Hộ quốc Đại tướng quân Trương Sinh, mất.

      Được, nếu qua đời rồi lần này về thể gặp được.

      Tôi lật sang trang khác.

      Trang thứ hai là bức vẽ bà già ăn mặc theo kiểu mệnh phụ phu nhân, có lẽ đó là vợ của Trương Sinh, lão thái thái cửa Trương phủ. Tôi chuyển sang đọc kỹ chuyện về bà, nhưng vừa nhìn mấy chữ ngây người ra.

      Ngôn thị Hộ quốc đại tướng quân thê xuất tự Hà Tây Ngôn thị thành tổ phi Ngôn thị chi tộc thân mạo mỹ tính đố kỵ sơ hữu tì kiến sinh nhập tiếu ngôn vọng kiến vị sinh tư tì nữ tức biên sát chi...

      Chữ phồn thể cũng được, lõm bõm cũng có thể nhận được bảy, tám chữ; viết theo hàng dọc cũng có thể chấp nhận được, dùng tay che hai bên hoàn toàn có thể đọc nhầm hàng.

      Vấn đề là: dấu câu tuy cần phải đúng hoàn toàn, nhưng phải có chỗ ngừng nghỉ mới được chứ.

      Nhưng ở đây hoàn toàn có.

      Nguyên trang đầy chữ Khải viết xíu, xếp theo hàng dọc, chữ phồn thể, hề có lấy dấu câu nào, hành văn theo lối nửa bạch thoại[3]…

      [3] Bạch thoại: dạng ngôn ngữ viết của tiếng Hán đại, hình thành từ sau đời Đường, đời Tống cơ sở ngôn ngữ , ban đầu chỉ dùng trong các tác phẩm văn học thông tục, về sau được dùng phổ biến trong xã hội.

      Ái chà chà, đầu tôi muốn nổ luôn rồi!

      Vì đọc cả câu rất khó khăn, tôi đành phải nhảy cóc từng chữ, thế nên bất giác đọc thành tiếng: “Ngôn thị... Hộ quốc Đại tướng quân... thê xuất… xuất tự Hà Tây... Hà Tây Ngôn thị thành tổ... phi Ngôn thị chi... tộc thân mao mỹ tính đố kỵ... sơ hữu tỳ kiến... sinh nhân tiếu ngôn... vọng kiến vị sinh tư... tì nữ...”.

      Sinh tư tì nữ? Tư sinh tì nữ?

      lẽ viết sai?

      Tề Thịnh đột nhiên lên tiếng, giọng lạnh lùng: “Ngôn thị, Hộ quốc Đại tướng quân thê, xuất tự Hà Tây ngôn thị, thành tổ phi ngôn thị chi tộc thân, mao mỹ tính đố kỵ, sơ, hữu tì kiến sinh nhân, tiếu ngôn, vọng kiến, vị sinh tư tì nữ, tức biên sát chi[4].”

      [4] Ngôn thị, thê tử của Hộ quốc Đại tướng quân, xuất thân từ Ngôn gia ở Hà Tây, là thân thích của Thành tổ phi Ngôn thị. Tướng mạo xinh đẹp, tính tình hay đố kỵ. Ngày đó, có nữ tỳ nhìn thấy có nam nhân tiến vào nhà mới tiến lại cười vài câu, bị bà nhìn thấy, cho rằng nam nhân có tư tình với tỳ nữ này, liền đem tỳ nữ ra đánh đến chết.

      Tôi ngẩng đầu lên, kinh ngạc nhìn Tề Thịnh.

      Tề Thịnh nhìn tôi, hỏi: “Trước khi tới Trương phủ có thể xem xong trang này ?”.

      Tôi cúi xuống chăm chú đếm số chữ rồi ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh: “Cũng nhiều lắm”.

      Tề Thịnh chau mày lại, ném cuốn sách trong tay sang bên, đưa tay về phía tôi: “Đưa đây cho ta!”.

      thực lòng, tôi rất ghét cái giọng điệu này của bọn đàn ông, liền ngay: “ cần đâu, để tự thiếp đọc là được rồi”.

      Tề Thịnh hơi sững người, nhướng mày, : “Được, nhưng đừng có đọc thành tiếng đấy”.

      xong, Tề Thịnh nhắm mắt lại, dựa người vào chiếc gối mềm mơ màng.

      Đồ chết tiệt! Ông kễnh, ông giở trò gì đấy? Chẳng qua là ông đây xem quen thôi. Ông mà đưa ra văn bản tiếng còn lâu mới bằng ông đây nhé.

      Tôi cúi xuống, bắt đầu phấn đấu...

      Sau nửa canh giờ phấn đấu... kết quả... đến đích.

      Nhìn thấy còn hơn nửa quyển, tôi bắt đầu cuống.

      Tề Thịnh mở mắt ra: “Đưa sách đây cho ta”.

      Lần này tôi ngoan ngoãn đưa sách cho ta.

      ta mở đại trang, chỉ vào chỗ có hình vẽ, hỏi tôi: “Đây là ai?”.

      Chết tiệt, đây đâu phải phụ đạo, là kiểm tra bài lớp có!

      Tôi đột nhiên thấy hồi hộp, cảm giác mình như trở về hồi còn học, thầy giáo dạy Địa lý mở tấm bản đồ ra rồi hỏi: Đây là tỉnh nào?

      Tôi cứ đứng chôn chân tại chỗ, mồ hôi toát ra đầm đìa, cố vắt óc nhớ xem đó là tỉnh Liêu Ninh, hay Hà Nam hoặc Hồ Nam?

      Thầy Địa lý có sở thích rất hay, đó là thích lại trong khi giảng bài, rồi đột nhiên bước tới trước mặt học sinh nào đó và đặt câu hỏi.

      Lại còn có thói quen xấu hơn, đó là nếu như học sinh trả lời sai, thầy lấy bất cứ thứ gì bàn của học sinh đó mà gõ vào đầu chủ nhân của nó...

      Vì thế hồi ấy, hễ thầy Địa lý đến gần chỗ nào, đám học sinh đứa nào đứa nấy đều giật mình thon thót.

      Mỗi lần thầy sắp tới chỗ tôi, bạn ngồi cùng bàn vội vàng nhắc: Đồ ngốc! Cất ngay hộp bút của cậu , cẩn thận lát nữa thầy dùng nó để đánh cậu đấy!

      Thế là, tôi lập tức cất hết mọi thứ bàn, thậm chí còn muốn cất luôn cả cuốn sách Địa lý vào trong ngăn kéo, bàn chỉ còn lại tờ giấy ghi bài là tốt nhất...

      Tề Thịnh cầm cuốn sách khua khua trước mặt tôi rồi lại hỏi: “Đây là ai?”.

      Tôi đưa tay vò đầu, trả lời vẻ thăm dò: “Nhị mẫu? À, , là nhị bá mẫu?”.

      Tề Thịnh mím môi lại, gì.

      Tôi vội sửa lại: “À, thiếp nhớ ra rồi, là tam mẫu!”.

      Tề Thịnh nhướng mày.

      Thế là tôi lại sửa lại: “Vậy... chàng thấy giống ai?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi, hồi lâu sau mới bằng giọng bẫng: “Có lẽ là đại đường tẩu của nàng…”.

      Tôi vỗ trán: “Đúng thế, chàng thiếp mới nhớ ra, chỉ có điều bức vẽ này nhìn có vẻ già hơn...”.

      Mặt Tề Thịnh biến sắc, ta ném cuốn sách vào người tôi: “Đó chính là bà Phạm thị, mẹ đẻ của nàng đấy!”.

      Thôi xong, phen này hay rồi, đến mẹ đẻ của mình mà tôi cũng nhận ra!

      Tề Thịnh hành động như vậy, tôi bắt đầu nhịn được, thấp giọng thét: “Thiếp... vẫn chưa xem đến đoạn của bà ấy mà...”.

      Tề Thịnh tức quá hóa cười: “Được, được, được... nhưng bà ấy chính là người lát nữa nàng gặp đấy!”.

      Tôi nhặt cuốn sách rơi sàn xe, trong lòng cũng thấy tức giận, lát nữa tôi gặp người đó, thế sao bảo từ trước? Có đời thuở nhà ai sắp vào trường thi rồi mới cấp tài liệu cho người ta ?

      Tôi cũng sầm mặt xuống năng gì.

      Tề Thịnh có vẻ bình tĩnh lại, dừng lát, đột nhiên với tôi bằng giọng lạnh lùng: “Còn lại đây!”.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, hiểu.

      Tề Thịnh đưa tay day day thái dương, với vẻ bất đắc dĩ: “Trước hết ta cho nàng biết về những người mà lát nữa nàng gặp. Nàng phải nhanh chóng ghi nhớ, nếu lát nữa mà ghi nhớ được cứ im lặng chớ có gì, dù sao cũng có ai dám hỏi nàng đâu”.

      Trước mắt, có lẽ chỉ còn cách tạm thời bám lấy cái chân thối của ta mà thôi.

      Mặc dù rất muốn nhưng tôi cũng vẫn phải tiến hai bước tới chỗ của Tề Thịnh.

      Tề Thịnh chau mày nhìn tôi, gì.

      Bất đắc đĩ, tôi đành lê thân thêm hai bước nữa.

      thực lòng, tôi có thói quen ngồi gần người đàn ông khác như thế.

      Tề Thịnh mặc dù có phần vừa lòng, nhưng miễn cưỡng cũng coi như thông qua, cầm lấy cuốn sách từ tay tôi, lật từ trang đầu, vừa chỉ vào từng bức hình vừa giới thiệu sơ lược về họ cho tôi. Đoạn đầu là những người đàn ông chủ chốt trong gia đình họ Trương, Tề Thịnh chỉ tên họ, mối quan hệ của họ với tôi cách đơn giản, đến phần ghi chép về những người phụ nữ ta kỹ càng hơn rất nhiều.

      Tôi ngạc nhiên, bất giác nhìn Tề Thịnh, bụng nghĩ thầm, Tề Thịnh biết về những người chị em của tôi đấy.

      Tề Thịnh thấy tôi nhìn mình liền dừng lại, giải thích với vẻ bất lực: “Những người phụ nữ này là những người nàng phải tiếp xúc nhiều nhất, đừng có lẫn lộn họ với nhau”.

      Tôi hỏi vẻ ngạc nhiên: “Sao chàng lại biết họ thế?”.

      Tề Thịnh lại chau mày, cố nén cơn bực bội, đáp: “Bởi vì ta xem cuốn sách này lần rồi!”.

      Ồ, lẽ đây chính là khả năng nhìn lần là nhớ nổi tiếng sao?

      Khi xa giá dừng lại trước cổng chính Trương viên, Tề Thịnh đến con lớn của trai bên mẹ của Trương thị.

      Tề Thịnh vội gấp sách lại, ném vào ngăn kéo trong khoang xe, dặn dò: “Nghe tiểu nha đầu này thân với nàng nhất, lát nữa gặp mặt tuyệt đối được có sơ hở đâu đấy”.

      Tôi thèm để ý, khoát tay: “Chàng yên tâm, tiểu nương mà làm khó được thiếp khi trở về thiếp tự mình treo cổ lên cành cây phía đông nam!”.

      Tề Thịnh chuẩn bị bước xuống khỏi xe, nghe thấy thế liền dừng lại, quay người nhìn tôi: “Cái cây ở phía tây sau điện của nàng, cao thấp, to đều rất phù hợp!”.

      Tôi ngờ Tề Thịnh cũng có khiếu hài hước lạnh lùng như vậy, nhất thời biết phải tiếp lời thế nào.

      Tề Thịnh nhìn tôi khẽ mỉm cười, quay người bước ra khỏi xe.

      Tôi kịp suy nghĩ gì về thái độ vừa rồi của Tề Thịnh, chỉ đưa tay lên lau mồ hôi, trong lòng cảm thấy hơi lo lắng.

      ra, giả vờ làm kẻ ngốc và giả làm phụ nữ đều khó như nhau.

      Các chị em phụ nữ, các chị em cũng chẳng sung sướng gì.

      Vừa theo Thái tử bước xuống xe thấy Lục Ly đứng sẵn ở bên chờ. Nhân lúc đỡ tôi xuống xe, Lục Ly ghé sát vào tai tôi khẽ : “Con tiện nhân ấy về trước rồi!”.

      Nghe Lục Ly vậy, tôi ngẩng đầu lên, nhìn thấy Giang thị mặc bộ đồ trắng đứng phía sau những người đàn ông quần áo chỉnh tề.

      Chà! này hiểu vì sao ngày nào cũng mặc đồ màu trắng thế nhỉ?

      ... sợ bẩn à!

      Tôi chợt nhớ đến Tề Thịnh, đại não của ta chắc là xảy ra chuyện thiếu máu tạm thời đấy chứ?

      Tôi quay người lại, thấy ánh mắt của Tề Thịnh quả nhiên dừng lại người Giang thị, sau đó mới nhìn sang Triệu vương đứng bên cạnh.

      May quá, may quá, đại não chỉ bị thiếu máu tạm thời, phải toàn bộ chạy hết vào tiểu não.

      Cùng là đàn ông với nhau, tôi hiểu, đối với những người như ta giữa việc điều khiển súng đạn và bị súng đạn điều khiển chỉ có ranh giới vô cùng mỏng mảnh mà thôi.

      Sau khi hoàn tất những nghi thức rườm rà, phiền toái Tề Thịnh và Triệu vương ở lại ngoài viện, còn Giang thị theo tôi vào nhị môn. Vốn dĩ chuẩn bị kiệu mềm, nhưng vừa nghĩ đến người khiêng kiệu là các , tôi liền cảm thấy khó chịu nên dứt khoát dùng.

      Thái tử phi ngồi kiệu, Triệu vương phi đương nhiên cũng chỉ có thể bộ theo. Suốt dọc đường , ta luôn giữ im lặng.

      Tôi nén được quay lại nhìn ta, ngờ bị ta nhìn thấy, còn mỉm cười, khẽ gọi: “Đại biểu tỷ”.

      Tôi quay ngoắt đầu lại... Kiểu gọi này quá đả kích người khác.

      Nhưng rồi tôi lại nén được tò mò, rốt cuộc Tề Thịnh thích ta ở điểm gì?

      Khuôn mặt ư? Chỉ có thể xem là tương đối khả ái, những người có khuôn mặt đẹp hơn ta trong Đông Cung còn vô khối.

      Thân hình chăng? Tuy mặc trang phục mùa xuân nhưng vẫn nhìn thấy có gì hấp dẫn.

      Tính cách ư? Nhưng tính cách của phụ nữ chẳng qua cũng chỉ là mấy kiểu đó mà thôi, liệu khác được mấy phần?

      Bây giờ tôi thực thấy kỳ lạ, rốt cuộc Tề Thịnh thích điểm gì ở ta? Còn thích đến mức khiến cho cung đầy mỹ nhân phải trở thành góa phụ sống...

      Tôi lại quay đầu nhìn kỹ Giang thị lần nữa vẫn tìm ra nguyên nhân.

      Chẳng lẽ là vì... những điểm tốt bên trong?

      Nhưng vừa nghĩ đến đây, chính tôi cũng phải bật cười

      Giang thị vẫn tỏ ra rất điềm tĩnh.

      Ở nhị môn, đoàn phụ nữ nhà họ Trương đứng chờ, cuối cùng tôi cũng nhìn thấy vị Ngôn thị mặt xinh đẹp nhưng lại rất hay ghen kia.

      Đúng là thất vọng quá, đẹp như trong bức vẽ, chính là điển hình của người đẹp tuổi xế chiều.

      Còn cả bà Phạm thị, mẹ của Trương thị, vừa nhìn thấy tôi mắt đỏ hoe.

      Đám đông nhìn thấy tôi tới bèn quỳ sụp xuống vái chào, tôi nỡ nhìn thấy cảnh bà quỳ xuống trước cháu, mẹ quỳ trước con, vội bảo Lục Ly ra hiệu miễn lễ, lúc ấy mọi người mới đứng đậy.

      Tôi cũng giả bộ chuẩn bị vái chào Trương lão thái thái và Phạm thị nhưng Lão thái thái đỡ ngay lấy tôi, kéo tay rồi như muốn khóc: “Đại nha đầu!”.

      Những người xung quanh lập tức vô cùng phối hợp lôi khăn tay ra, nửa trong số họ lập tức nước mắt, những người khóc cũng cầm góc khăn chấm chấm khóe mắt.

      Tôi cảm thấy đau đầu, vội : “Đừng khóc nữa, đừng khóc nữa!”.

      Ai ngờ, tôi vừa xong những tiếng nức nở nghẹn ngào ban nãy lập tức đổi thành khóc ra tiếng. Bây giờ hay rồi, đến Lục Ly cũng khóc theo họ.

      Nếu chỉ có phụ nữ khóc tôi còn có thể dỗ được, chứ cả đoàn khóc cùng lúc như thế này... Tôi thậm chí suýt đưa tay lên trời thề: Tôi, tôi, tôi... thực làm gì có lỗi với mọi người!

      Đứng lúc tôi đứng ngây người ra bé chừng năm, sáu tuổi từ trong đám đông bước ra, mở to đôi mắt tròn xoe nhìn tôi. Thấy bé rất đáng , tôi cúi người xuống đùa: “ bé, bé có khỏe ?”.

      bé mỉm cười rất dễ thương và gọi tôi: “ ơi!”.

      Tôi nhất thời đần người.

      Chị dâu của Trương thị vội chạy tới lôi tay bé, khẽ lời xin lỗi với tôi: “Nương nương tha tội, Thanh nhi còn bé chưa hiểu chuyện”.

      Tôi xua tay, cười đáp: “Bé cũng có gọi sai đâu mà phải tha tội?”.

      Đám đông cũng cười theo, nhờ thế mà số khăn tay được cất cũng kha khá.

      Ôi, phụ nữ quả là loài động vật hỉ nộ thất thường.

      Trương lão thái thái coi như khóc xong, quay người lại khuyên Phạm thị: “Con cũng đừng khóc nữa, khó khăn lắm Đại nha đầu mới về được lần, lát nữa mẫu tử hai người cứ từ từ mà hàn huyên”.

      Phạm thị gật đầu vâng lời rồi quay sang nhìn tôi bằng đôi mắt hiền từ.

      Tôi thấy sởn cả da gà trước cái nhìn ấy. Tôi phải là con nhà người ta, quả thực xứng đáng với ánh mắt ấy.

      May sao, Giang thị kịp thời giải vây cho tôi. Từ nãy đến giờ, Giang thị vẫn đứng ở đằng sau đám người, lúc này mới bước ra để hành lễ với Trương lão thái thái. Trương lão thái thái lại được phen cảm động, cứ cầm tay Giang thị chuyện.

      Lúc này tôi mới , ra Giang thị là con của chị họ ngoại nhà Trương lão thái thái.

      Lục Ly rất đúng, đến đời của Trương thị là chị em họ xa bắn đại bác tới rồi.

      Lúc này, đám đông chẳng hề rút khăn tay ra hưởng ứng, chỉ lên tiếng khuyên Trương lão thái thái đừng quá xúc động. Có thể thấy , thái độ của những phụ nữ nhà họ Trương đối với Giang thị lấy gì làm tốt, thậm chí là coi thường. Đường đường là Vương phi thế mà họ cứ giả như nhìn thấy!

      Gia đình mới chỉ có thái tử phi mà lên mặt như thế, nếu sau này tôi thăng chức thành công, bọn họ liệu còn coi ai ra gì !

      Chuyện này cần phải chấn chỉnh!

      Ngày hôm đó, tôi vô cùng nhàm chán.

      Phụ nữ thời xưa tập trung chỗ cũng ngoài chuyện ăn ăn uống uống, nghe hát nghe hò, rồi ra sức nịnh hót tôi. Bị tra tấn đến tận khi trời tối, Phạm thị chỉ mới giữ tay tôi, vẫn chưa kịp câu cho ra đầu ra đũa nội thị từ phía ngoài chạy vào bẩm báo: Thái tử Tề Thịnh nghỉ ở Phong Nghi viện, truyền gọi tôi tới đó.

      Chết tiệt, Tề Thịnh, ta ở trong Đông Cung tám tháng rồi, bao giờ cho gọi ta tới. Thế mà vừa về đến Trương gia gọi ngay được.

      Phạm thị vội lau nước mắt, : “Dạo trước nghe tin con được khỏe, trong nhà định thăm con, hiềm nỗi thể vào đó được. Hôm nay nhìn thấy con sao, mẹ cũng yên tâm rồi. Con mau , dù sao con vẫn còn ở đây mấy ngày, ngày mai mẹ con mình chuyện cũng được”.

      Có lẽ thấy sắc mặt tôi được tốt, Phạm thị vội khuyên: “Con à, đừng bướng nữa, chẳng có người chồng nào lại thích vợ mình hiền thục, chỉ cần con nghe lời Thái tử nhất định Thái tử nhận ra những điểm tốt của con”.

      Thấy sắc mặt tôi càng tối, Phạm thị hạ giọng khẽ : “Điện hạ dính chặt lấy con, đó là chuyện vui! Con ngốc, còn làm mình làm mẩy gì nữa? lẽ Điện hạ cứ chạy theo Giang thị mới là chuyện tốt chắc?”.

      Tôi nhìn Phạm thị đồng cảm nhưng gì.

      Haizz, nếu bà biết con còn là con bà nữa, con rể cũng hề để lòng dạ ở chỗ Trương thị mà chỉ là sợ tôi làm lộ chuyện.

      Lúc đó... bà còn cười được nữa ?

      Từ biệt Phạm thị, Lục Ly dìu tôi chầm chậm về phía Phong Nghi viện, ai ngờ đến nửa đường gặp Giang thị cũng tới viện ngay bên cạnh Phong Nghi viện.

      Lục Ly giận dữ : “ biết ai sắp xếp chỗ ở nữa. Đúng là chẳng hiểu chuyện gì cả, ai lại để con tiện nhân Giang thị ở sát vách của chúng ta như thế cơ chứ!”.

      Tôi nhìn vào hàng trúc tía giữa hai viện, thầm nghĩ: Đúng là nơi rất tốt cho những kẻ vụng trộm!

      Rốt cuộc là ai sắp xếp chỗ nghỉ như vậy? Đúng là tài giỏi hết mức!

      Tôi vừa bước vào viện nội thị chạy ra bẩm báo Tề Thịnh ở thư phòng.

      Tôi đắn đo lát, để cho bọn Lục Ly vào mà mình theo nội thị đến chỗ Tề Thịnh.

      Loại chuyện này vẫn là nên để cho phụ nữ biết, bọn họ hầu hết đều thể giữ kín bất cứ điều gì, cho dù có trung thành đến mấy cũng thế.

      Đèn trong thư phòng rất sáng, Tề Thịnh lại đọc sách.

      Tôi thấy nhõm, đoán mục đích của việc Tề Thịnh đọc sách chẳng khác gì mấy gã vệ sĩ đeo kính đen.

      là, ta muốn tôi nhìn thấy ánh mắt của ta, cũng đồng thời muốn bộc lộ tâm trạng của mình.

      Hai là, thằng nhãi ấy giả bộ bình tĩnh.

      Quả nhiên, ánh mắt Tề Thịnh để vào cuốn sách, chỉ bình thản hỏi tôi: “Thế nào?”.

      “Cũng được”, tôi đáp.

      Tề Thịnh ngẩng lên liếc tôi cái.

      Tôi lập tức kiểm điểm lại mình, ngữ điệu quá vui vẻ rồi, sau này nhất định phải sửa lại.

      Tề Thịnh gì, tiếp tục giả bộ như chăm chú đọc sách, thỉnh thoảng lại lật giở vài trang. Có điều qua số lần lật sách có thể biết ta để tâm vào việc đọc.

      Thế là tôi cũng bình tâm lại, tìm chiếc trường kỷ ngồi xuống, lặng lẽ ngắm Tề Thịnh đọc sách.

      Khi tôi bình tĩnh lại Tề Thịnh cuối cùng cũng bình thản được nữa, đột nhiên hỏi tôi: “Nàng có điều gì muốn ?”.

      Tôi ngẫm nghĩ lát rồi thăm dò: “Chàng muốn nghe về chuyện gì?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi: “Vì sao đến cả người trong nhà mình nàng cũng nhận ra?”.

      Tôi hỏi lại: “Vì sao đến cả giới thiệu về các nhân vật trong nhà họ Trương mà chàng cũng phải chuẩn bị từ trước?”.

      Tề Thịnh hơi nhếch môi lên, hỏi đằng trả lời nẻo: “Trong Thư thuyết kỳ đàm có ghi chép câu chuyện, Kiều gia ở Nam Hàng có người con qua đêm đột nhiên thay đổi hoàn toàn. Chẳng những nhận ra cha mẹ, bạn bè mà từ hành động đến lời đều khác hẳn trước. Mọi người rằng đó là vì người ấy mắc chứng mất trí nhớ. Có thuật sĩ người con ấy thân thể vẫn giữ nguyên nhưng phần hồn đổi, đó là vì có quỷ ám vào người, nhất định phải bắt được người thay thế mới thôi, chỉ có hỏa thiêu mới hóa giải được”.

      Tôi giật thót mình: “Nhưng thiếp là người sống đàng hoàng, nếu bị thiêu chết mất”.

      Tề Thịnh lại tiếp: “Nhưng cha mẹ của Kiều thị vì thương xót con nên đuổi thuật sĩ ấy . Sau đó, gia đình Kiều thị vẫn bình an, nhưng mọi người đều sợ con có số khắc người đó nên chẳng ai dám lấy, khiến cho ấy đến tuổi hai mươi vẫn chưa gả được”.

      Tôi chợt thấy đau buồn. Thử xem, nếu tôi xuyên trước có phải tốt , thà làm già còn hơn phải lấy người đàn ông!

      Tôi hỏi Tề Thịnh: “Nhưng bây giờ thiếp lấy chồng rồi, làm thế nào bây giờ? Liệu... có bỏ được ?”.

      Tề Thịnh thong thả đáp: “Thái tử bỏ vợ...”, ta dừng lại chút rồi tiếp: “Sau đó, hiểu sao lại gặp được Tĩnh quốc công Hàn Hoài Thành. Tĩnh quốc công là người sợ thần thánh, ma quỷ, nên nhờ mai mối lấy đó. Sau khi lấy nhau, hai người sống vô cùng hạnh phúc, nhưng đúng lúc những người bình thường đều : Chỉ có Tĩnh quốc công sát khí nặng nề đến thế mới chế ngự được ấy Tĩnh quốc công đột nhiên lâm trọng bệnh qua đời”.

      Tôi sửng sốt: “ lẽ số ta khắc chồng ?”.

      Tề Thịnh phì cười: “Khắc chồng, khắc chồng, đó chẳng qua chỉ là cách của những người nông dân quê mùa. Người đời chỉ nhìn thấy những chiến tích lẫy lừng của Tĩnh quốc công, có ai biết được đằng sau Tĩnh quốc công là hỗ trợ rất to lớn của Kiều thị!”.

      Tôi phản bác: “Nhưng cuối cùng vẫn là khắc chồng còn gì?”.

      Tề Thịnh nhìn tôi, bằng giọng bình thản: “Tĩnh quốc công phải chết vì bạo bệnh, mà là giả chết nhằm mai danh tích”.

      Giả chết, giả chết, chà, tôi thực sao hiểu được chuyện này. Trong thời đại của tôi, người ta chủ yếu là thay tên đổi họ, cái loại giả chết để mai danh tích này trình độ cao quá, người thường làm được.

      Tôi nhìn Tề Thịnh, cố đoán xem ta những lời này với tôi có ý gì.

      Tề Thịnh nhìn tôi, cũng gì thêm nữa.

      Hai chúng tôi cứ im lặng nhìn nhau như thế có lẽ cảm thấy hơi kỳ lạ nên cả hai đều rời mắt nơi khác.

      Tề Thịnh lại khẽ hỏi tôi: “Nàng có điều gì định nữa?”.

      Tôi nghĩ lát, vẫn trả lời như cũ: “Chàng muốn nghe về chuyện gì?”.

      Tề Thịnh vẫn giữ vẻ mặt bình thản, gì.

      Tôi đưa tay che miệng ngáp cái, đứng dậy: “Hôm nay thiếp mệt rồi, nếu Điện hạ còn chuyện gì nữa, thiếp xin phép được về phòng”.

      Sắc mặt của Tề Thịnh hơi thay đổi.

      Tôi quay người nhanh chóng rời , quả nhiên còn chưa tới cửa phía sau vọng lại giọng của Tề Thịnh: “Có lẽ nàng và Kiều thị đến từ cùng nơi?”.

      Tôi hơi dừng chân, quay người lại nhìn Tề Thịnh, cười đáp: “Thái tử điện hạ chắc mệt mỏi quá độ rồi. Kiều thị là người Nam Hàng, còn nhà thiếp lại ở Thịnh Đô, sao có thể là người cùng nơi được?”.

      Tề Thịnh im lặng lát, đột nhiên mỉm cười gật đầu: “ sai”.

      Tôi cũng cười theo: “Thiếp lui trước, ngày mai gặp lại”.

      Trò trẻ con, định buộc tôi thừa nhận mình xuyên ư? Còn non lắm!

      Vừa ra khỏi thư phòng chưa được mấy bước bỗng nghe thấy tiếng “bộp”. Tôi bất giác lắc đầu, cái thói hơi tí là ném sách này đúng là rất hay, phải sửa!

      Trở về phòng ngủ thấy Lục Ly đâu, tôi định hỏi các cung nữ khác thấy Lục Ly dáng điệu rất bí mật trở về.

      Lục Ly đuổi những người khác ra khỏi phòng rồi ghé sát vào tai tôi khẽ: “ sắp xếp xong cả rồi, trong mấy ngày này nếu Thái tử điện hạ gặp Giang thị, lập tức có người báo cho chúng ta biết”.

      Tôi nghe mà sửng sốt, quay đầu lại nhìn Lục Ly. Nha đầu này sao lại chẳng hiểu chuyện gì vậy, ở đâu ra cái loại nhân viên suốt ngày chỉ chăm chăm bắt gian ông chủ như thế. Làm vậy chẳng phải liên lụy đến tôi sao?

      Lục Ly lại : “Điện hạ đưa nương nương về phủ lại chịu ngủ cùng phòng với nương nương, chắc chắn trong lòng vẫn còn nhung nhớ con tiện nhân Giang thị. Những ngày trước ở xa đành, bây giờ ở ngay bên cạnh nương nương thể đề phòng”.

      Tôi biết phải làm sao, đưa mắt nhìn Lục Ly rồi hỏi: “Ngươi bảo đề phòng cái gì?”.

      Lục Ly ngớ người ra: “Đương nhiên là đề phòng Giang thị rồi ạ”.

      Tôi lại hỏi: “Vì sao lại phải đề phòng Giang thị?”.

      Lục Ly trả lời với vẻ rất hiển nhiên: “Nương nương! Đó là vì con tiện nhân ấy muốn quyến rũ Điện hạ!”.

      “Trong Đông Cung có ai muốn quyến rũ Tề Thịnh?”, tôi lại hỏi.

      Lục Ly ngây người ra trả lời được.

      “Nhiều cung tần, mỹ nữ như thế đề phòng, đề phòng Vương phi để làm gì?”, tôi lại hỏi.

      Cuối cùng Lục Ly cũng im lặng suy nghĩ.

      Tôi bỗng cảm thấy rất vui, tâm tình cũng nhõm hơn nhiều. Nha đầu này ấy mà, đầu óc và mồm miệng thể hoạt động cùng lúc được, để cho đầu óc của nàng hoạt động miệng lập tức trở nên ngoan ngoãn ngay.

      Vừa mới yên ổn được chừng hai phút phía ngoài có tiếng người khẽ gọi Lục Ly.

      Lục Ly đưa mắt nhìn tôi cái rồi xin cáo lui, lúc sau trở về sắc mặt càng trở nên khó coi, chạy đến ghé vào tai tôi thào: “Thái tử điện hạ quả nhiên ra khỏi phòng, tới bụi trúc rồi”.

      Tôi khỏi ngạc nhiên, chẳng lẽ những lời ban ngày đều uổng phí? Vào giờ phút gay cấn Tề Thịnh vẫn để súng đạn chỉ huy?

      Còn Triệu vương sao? bị cái gì chỉ huy đây?

      Tôi vừa nghĩ đến Triệu vương nghe thấy cung nữ bên ngoài khẽ bẩm báo: “Nương nương, Triệu vương điện hạ xin cầu kiến”.

      Tôi thấy rất thú vị. Được lắm, đêm hôm khuya khoắt Thái tử bí mật hẹn gặp Triệu vương phi, Triệu vương cầu kiến Thái tử phi.

      Đúng là màn kịch hay!

      Chỉ có điều, Triệu vương tới tìm tôi để làm gì.

      Để kể khổ hay là muốn rủ bắt gian đây?

      Nếu đến rồi, lại ở ngay gần như vậy, gặp có lẽ thích hợp lắm. Tôi đành phải bảo Lục Ly giúp tôi mặc lại quần áo cho nghiêm chỉnh rồi mới bước ra.

      Triệu vương ngồi chờ ở phòng khách, nhìn thấy tôi bèn đứng dậy chào: “Tam tẩu”.

      Ừm, điệu bộ rất tùy tiện, có thể thấy trước đây quan hệ của Triệu vương với Trương thị rất gần gũi.

      Vốn dĩ tôi có chút đề phòng Triệu vương, chỉ sợ ta lại cầu tôi cùng bắt gian, nhưng vừa nhìn điệu cười của ta lại thấy rất đồng cảm. chiếc sừng to như vậy, có người đàn ông nào lại muốn cắm nó đầu?

      Tôi suy nghĩ xem nên an ủi Triệu vương như thế nào đột nhiên nghe thấy ta cười, : “Tam tẩu, mấy hôm trước được nghe mọi người kể số chuyện thú vị trong kinh, đêm nay ngủ được, đệ liền muốn đến kể lại cho Tam tẩu nghe”.

      hiểu về con người Triệu vương, tôi chỉ có thể thuận nước đẩy thuyền mà đối phó: “Được, mời Triệu vương”.

      Tôi cứ tưởng câu chuyện của Triệu vương là dạng ý tại ngôn ngoại nên chuẩn bị sẵn tinh thần để tìm hiểu, ai ngờ Triệu vương lại kể cho tôi nghe chuyện vặt vãnh về các gia đình trong kinh . Nào là tam công tử của Lâm ngự sử mới lấy đại tiểu thư nhà Triệu hàn lâm, đám cưới chưa đầy tháng đánh nhau..., nào là có phú thương lần lấy tới bảy tiểu thiếp, hơn nữa lại cùng đón về nhà lúc, khi dâng trà cho đại phu nhân xếp thành hàng dài đến tận cửa phòng...

      Trà trong cốc của Triệu vương liên tục được rót đầy…

      Tôi sai Lục Ly mang ít hạt dưa lên...

      Đến khi tôi thể chịu đựng thêm được nữa, đành phải vẫy Lục Ly lại thầm vài câu. Lục Ly nghe xong ra ngoài, còn tôi lại tiếp tục nghe Triệu vương kể chuyện...

      lát sau Lục Ly trở về, ghé sát vào tai tôi : “Thái tử điện hạ về rồi”.

      Tinh thần tôi lập tức tỉnh táo, ngồi thẳng dậy, nhìn Triệu vương : “Điện hạ, còn sớm nữa, hôm nay kể đến đây thôi, chúng ta nên về ngủ rồi!”.

      Mặt nạ bình thản của Triệu vương cuối cùng cũng xuất vết nứt, đưa mắt nhìn tôi: “ còn sớm nữa à?”.

      Tôi gật đầu: “Đúng là còn sớm nữa!”.

      Triệu vương lại hỏi: “ đến lúc về ngủ rồi à?”.

      Tôi lại gật đầu: “Nếu Triệu vương vẫn còn muốn kể nữa để ta cho mời Thái tử điện hạ đến, hai huynh đệ... hàn huyên tâm nhé?”.

      Triệu vương nghe thế vội đứng phắt dậy, xua tay: “ cần đâu, cần đâu, để hôm khác đệ lại tới chuyện với Tam tẩu. Hôm nay xin cáo từ”.

      Tôi cũng sốt ruột đứng lên tiễn khách: “Vậy tiễn nữa, từ từ nhé!”.

      Mặc dù miệng tôi từ từ, nhưng bước chân lại hề chậm chút nào. May mà Triệu vương cũng tương đối nhanh, nếu nhìn vào lại tưởng là Triệu vương tiễn tôi.

      Vừa tiễn Triệu vương ra khỏi cửa, tôi lập tức về phòng nằm dài ra giường, cảm thấy mệt tới mức lưng mỏi người đau. Chà, cái thân xác Trương thị này đúng là chỉ để ngắm chứ phải để dùng. Phải rèn luyện mới được!

      Lục Ly quả nhiên là người rất tinh ý, chờ tôi mở miệng đến bóp vai cho tôi. Bàn tay nhắn ấy bóp rất đúng chỗ, chỉ hiềm nỗi lực tay hơi chút, tôi nhắc Lục Ly hai lần, Lục Ly bèn lập tức làm theo. Nhưng chưa được mấy cái tôi bảo dừng lại.

      Lục Ly nhìn tôi vẻ hiểu.

      Tôi ngẫm nghĩ lát, sau đó : “Ngươi tìm chiếc gối ôm lớn mang đến đây cho ta”.

      Thấy ánh mắt của Lục Ly vẫn có vẻ hiểu, tôi nghĩ thầm trong bụng, ôi tiểu nương, xem ra ngực của còn lắm.

      Tôi đưa hai tay ra phía trước làm động tác: “Chỗ này... cộm lắm...”.

      Lục Ly đỏ mặt, mím môi cười rồi vội chạy tìm gối.

      Tôi lại thở dài tiếng, trước đây chỉ nhìn thấy cái đẹp và tuyệt diệu của vòng đầy đặn, ai ngờ phụ nữ cũng có nỗi khổ khó ra...

      Tạm thời chưa tới chuyện xệ hay cũng thấy nó chẳng khác gì cục thịt thừa to tướng!

      Chà... đúng là dễ dàng gì!

      Tôi cứ nghĩ tới những khó khăn của các có vòng nở nang mà thiếp lúc nào biết. Trong cơn mơ, tôi thấy mình bị con rắn màu xanh dẫn vào ruộng dưa, rồi sau đó bị vấp vào dây dưa mà ngã nằm giữa hai quả dưa to đùng, cộm đến mức hai bên ngực phát đau cả lên...

      Điều kỳ lạ là, tôi biết mình mơ, còn nghĩ có lẽ con rắn là ám thị của tình dục, tôi nén chịu nhu cầu tình dục quá mức rồi chăng? Nhưng, còn hai quả dưa có nghĩa là gì nhỉ?

      bận suy nghĩ nghe thấy tiếng Lục Ly từ đâu đó vọng vào: “Nương nương mau dậy . Hôm nay là ngày rất quan trọng của Trương nhị nương, nương nương thể đến muộn được”.

      Thế là tôi lại suy nghĩ, Nhị nương? Trước đây tôi rất phiền phức với Ngũ nương rồi, còn Nhị nương là ai nhỉ?

      Lục Ly sốt ruột đỡ tôi ra khỏi đống chăn, lúc đó tôi mới tỉnh ngủ hẳn, chợt nhớ ra Trương nhị nương chính là em của Trương thị, là người thân bắn mấy lần đại bác tới của Ngũ nương.

      Đồng thời tôi cũng hiểu, làm gì có trái dưa ngọt nào, chẳng qua là vì tôi cẩn thận nằm sấp khi ngủ mà thôi.

      Lục Ly vội chải đầu, trang điểm cho tôi. Tôi nhìn ra ngoài cửa sổ, trời vẫn còn tối, cơn ngái ngủ còn chưa hết hẳn, tuy miệng ra nhưng mặt lộ vẻ vừa lòng. Lục Ly dường như thấy điều đó, chỉ chú tâm vào việc trang điểm cho tôi, đồng thời lẩm bẩm: “Hôm nay là lễ Cài trâm của Nhị nương, nghe trong nhà chuẩn bị rất cẩn thận, cũng mời rất nhiều khách quý đến dự...”

      Tôi ngạc nhiên: “Lễ Cài trâm?”.

      Lục Ly gật đầu, cài thêm chiếc trâm lên đầu tôi: “Làm lễ Cài trâm xong Nhị nương được phép lấy chồng rồi. biết lấy ai đây, để xem hôm nay ai tới...”.

      Ồ, tôi hiểu rồi, lễ Cài trâm cái gì chứ, thực ra chỉ là buổi quảng cáo sản phẩm, tuyên bố trước tất cả các vị quan to có máu mặt trong kinh thành rằng: Nhị nương nhà họ Trương cuối cùng cũng có thể tung ra thị trường được rồi… ấy chết, quên mất, là cuối cùng cũng đến tuổi lấy chồng rồi.

      Tôi được Lục Ly trang điểm cực kỳ lộng lẫy, trở thành nữ khách tôn quý đến tham dự lễ tuyên bố ra mắt Nhị nương. Sau đó tôi nhận thấy, lễ Cài trâm của Nhị nương quả đúng là rất to, Nhị nương quả đúng là rất xinh đẹp, khách quý đến dự quả đúng là rất... sang trọng, quý phái...

      Trong đám khách đến dự, thấp thoáng thấy cả bóng dáng rất phong độ của Nhà xí huynh và Leo cây công tử...

      Vẻ ngoài tôi rất bình thản, trong lòng lại thấy rất đau...

      Chỉ tiếc là thế hỏi Thượng thư Bộ binh, cha của tôi rằng, rốt cuộc cha có mấy người con , vì sao nào cũng phải gả cho những người quyền quý...

      Nhị nương rất xinh đẹp, tuy thân hình chưa phát triển hết nhưng nhìn thấy dáng dấp của thiếu nữ, chắc chắn sau này có ít người nhòm ngó, chỉ có điều biết ai giành được.

      Nghĩ đến đây, tôi đưa mắt nhìn sang hai người chưa vợ là Nhà xí huynh và Leo cây công tử.

      Nhà xí huynh tỏ ra rất bình thản, tôi tin chắc ta thực bình thản.

      Vẻ mặt của Leo cây công tử cũng rất bình thản, nhưng tôi cảm thấy trong lòng ta có lẽ cũng đau như tôi, bởi mỗi khi nhìn đến chiếc bánh quế trong đĩa bánh điểm tâm đặt bàn, đôi mắt của ta bất giác lại liếc tôi cái.

      , như thế là muốn ăn hay ?

      mải suy nghĩ Lục Ly ở sau lưng khẽ kéo vạt áo tôi, thầm: “Nương nương, nương nương nhìn con tiện nhân Giang thị mà xem, lần nào cũng làm trò, nhìn điệu bộ giả tạo của ả ta kìa!”.

      Thực ra, cần Lục Ly tôi cũng nhìn thấy Giang thị rồi. Giữa đám đông màu sắc sặc sỡ nổi bật, Giang thị với bộ váy áo màu xanh, đầu chỉ cài hờ chiếc trâm màu ngọc bích, trông nổi bật hẳn lên chẳng khác gì cây hẹ mặt nước.

      Ồ, sao hôm nay ta lại mặc màu trắng nhỉ?

      Quay lại nhìn Thái tử Tề Thịnh, biểu của ta cũng khá điềm tĩnh nhưng ánh mắt ổn định, cứ liếc liếc lại về phía Giang thị. Thế là, suy nghĩ của tôi cũng bay theo ánh mắt của ta, chỉ sợ Tề Thịnh kiềm chế nổi lại nhường việc chỉ huy cho súng đạn.

      Súng đạn chỉ huy người đáng sợ, đáng sợ là súng đạn lúc nào cũng chỉ huy người!

      Hừ, đều là người từng trải, ai cũng hiểu cả...

      Huống chi, hôm nay bộ dạng của Giang thị thực rất hấp dẫn. Ngay cả hộp đựng súng như tôi còn hồn phách run rẩy chứ đừng đến người mang súng như Tề Thịnh.

      Người em, phải kiềm chế, nhất định phải kiềm chế...

      Tôi, tin tưởng ở ...

      Thế nên, tôi cứ thấp thỏm như thế cho đến khi buổi lễ kết thúc, khách đến dự ngồi riêng từng khu theo giới tính, lúc đó tôi mới thấy tạm thời yên tâm mà nhìn kỹ các chị em phụ nữ có mặt hôm nay.

      Tạm thời đến Giang thị, nhân vật cây hẹ mặt nước kia, tôi nhìn là lại thấy đau khố.

      Nhị nương tuy còn ít tuổi nhưng thấy tương lai mỹ nhân.

      Các biểu tỷ, biểu muội khác cũng rất yểu điệu, thướt tha.

      Xem ra, gen của nhà họ Trương đúng là rất tốt, biết có phải là vì nhờ vị Trương lão thái thái tướng mạo xinh đẹp, tính tình hay ghen kia hay ?

      Tôi quay đầu lại nhìn Trương lão thái thái cái, sau đó rời ánh mắt sang người Nhị nương trẻ trung xinh đẹp. Ai ngờ, chỉ ánh mắt ấy khiến cho Lão thái thái chú ý.

      Trương lão thái thái đột nhiên hướng tôi cầu xin: Nhị nương vốn ngưỡng mộ tôi từ lâu, hôm nay lại là lễ Cài trâm của nàng ấy, muốn hỏi buổi tối liệu tôi có thể tới Sở phong quán để Nhị nương được ở cùng tôi đêm .

      Vừa nghe vậy tôi vui đến phát cuồng, hà hà, bà lão này sao lại hiểu ý tôi đến thế chứ?

      Trương lão thái thái nhìn tôi chờ đợi, tôi liền gật đầu nhận lời. Ngủ chứ, đương nhiên là ngủ chứ.

      Nhưng ai ngờ, đêm ngủ chết tiệt ấy lại xảy ra vấn đề.

      Tôi vui mừng hớn hở tới Sở Phong quán, lại chẳng thấy Nhị nương trẻ trung, xinh đẹp đâu mà chỉ thấy Trương lão thái thái tướng mạo xinh đẹp, tính tình đố kỵ chờ tôi!

      Ngược lại hẳn với vẻ hiền lương cung kính ban ngày, Trương lão thái thái đanh mặt lại, quát lên: “Quỳ xuống!”.

      Tôi ngớ người ra, chưa kịp phản ứng gì Lục Ly ở phía sau nhanh chóng quỳ sụp xuống.

      Trương lão thái thái thấy tôi động tĩnh gì, quát lên: “Có phải nghĩ rằng mình là thái tử phi rồi, là nương nương rồi phải quỳ trước bà già này nữa?”.

      Tôi lại càng thấy ngạc nhiên hơn, Lục Ly lén kéo vạt áo tôi từ phía sau, khẽ van nài: “Đại nương, đại nương”

      Cái kiểu xưng hô này còn bằng gọi là “nương nương”, cách gọi đó ít ra tôi nghe cả nửa năm nay thành quen rồi.

      Tôi miễn cưỡng kéo vạt váy, quỳ xuống trước mặt Trương lão thái thái.

      Trương lão thái thái chống gậy xuống nền nhà, giận : “Lục Ly chỉ rằng ngươi bị rơi xuống nước, bị kích động nên đầu óc ổn định, nhưng ta thấy ngươi phải là đầu óc ổn định mà là tâm trí ổn định mới đúng! Ngươi ngu quá, ngu quá, ngu tới mức còn là con của Trương gia chúng ta nữa!”.

      Tôi cúi đầu xuống ngoan ngoãn nghe mắng, bụng thầm nghĩ biết Trương lão thái thái tới chuyện gì?

      Trương lão thái thái vẫn tức giận chỉ trích tôi: “Thứ nhất, ngươi theo đuổi bằng được tình đối với người trong hoàng thất, như thế gọi là bất minh; thứ hai, ngươi dám lấy chuyện hoàng tự để hãm hại Ánh Nguyệt, như thế gọi là bất trí; thứ ba, ngươi ở trong Đông Cung cười đùa với Dương Nghiêm, điều ấy gọi là bất đoan; thứ tư, thân là Thái tử phi, ngươi lại bỏ mặc chuyện Đông Cung quản, như thế gọi là bất nghiêm. Ngươi bất minh, bất trí, bất đoan, bất nghiêm như vậy sao có thể là con của nhà họ Trương chúng ta nữa...”.

      Vì Lão thái thái tuổi cao, răng cũng rụng bớt nên khi bà mưa xuân liên tục bắn xuống trước mặt tôi.

      Tôi cứ cúi đầu nghe, bụng thầm nhủ mình oan uổng, oan uổng còn hơn cả Đậu Nga[5].

      [5] Oan Đậu Nga: bắt nguồn từ vở kịch “Nỗi oan Đậu Nga” của nhà soạn kịch Quan Hán Khanh. Đậu Nga là con nhà Nho nghèo, từ bị bán vào nhà Thái lão bà làm con dâu. Sau khi chồng chết, nàng ở vậy chăm lo cho mẹ chồng, lại bị tên lưu manh trong vùng nhìn trúng. Tên lưu manh đó giăng bẫy để uy hiếp, bắt Đậu Nga theo , có điều kết quả lại giết nhầm cha . Đậu Nga bị đem ra pháp trường xử tử. Lúc đó là giữa trưa hè tháng Sáu, nàng thề rằng, nếu nàng oan uổng, ngay sau khi nàng chết trời đổ tuyết, trong vùng hạn hán ba năm liên tục. Quả nhiên sau khi nàng chết, tuyết rơi phủ kín người nàng, vùng ấy cũng hạn hán ba năm liền.

      Ai ngờ, Lão thái thái càng càng tức giận, càng về sau cơn giận những giảm mà ngược lại còn tăng lên.

      Kết quả là, bà bị cơn giận khiến cho suýt nữa nguy hiểm tính mạng.

      Đúng lúc Trương lão thái thái mắng đến cao trào lại đột nhiên thấy động tĩnh gì nữa. Tôi ngẩng đầu lên thấy người bà thẳng đơ, đầu ngửa ra sau. May mà tôi kịp thời chạy tới đưa tay ra đỡ lấy. Lục Ly từ phía sau cũng chạy vội tới, miệng gọi: “Lão thái thái...”.

      Lẽ ra tôi có thể đỡ được Trương lão thái thái, nhưng vì bị Lục Ly đẩy vào, thế là cả ba người đều ngã ra đất. Tôi rồi, nha đầu này ngoài làm hỏng việc ra chẳng làm được chuyện gì nữa cả.

      Tôi do dự lát nhưng rồi vẫn để Trương lão thái thái nằm ở dưới cùng. Cân nặng của hai con người đè lên làm bà bật ho mấy tiếng. Hà hà, quả là chó ngáp phải ruồi, Lão thái thái dần dần tỉnh lại rồi.

      Tôi và Lục Ly dìu bà lên giường, đặt nằm ngay ngắn. Lúc này cơn giận dữ của Trương lão thái thái biến mất sạch, bà đưa tay xoa lên mu bàn tay của tôi, khẽ : “Nha đầu ngốc nghếch, sao con hiểu, những người phụ nữ vào cung rồi chuyện tình chỉ là ảo tưởng, thứ duy nhất có tác dụng là con trai nối dõi và thế lực bên nhà ngoại mà thôi!”.

      Tay tôi run lên, suýt nữa hất văng bàn tay của Trương lão thái thái ra.

      Trương lão thái thái ngược lại cứ nắm chặt tay tôi, nâng người lên nhìn vào mắt tôi, từng chữ: “Nha đầu, nhất định con phải sinh cho Điện hạ đứa con trai, nhất định phải làm, nhanh vào!”.

      Tôi cố gắng kìm nén, mắt nhìn xuống, giả bộ hiền lương: “Thái tử thích con, con cũng đâu có cách nào”.

      Trương lão thái thái hừ tiếng vẻ khinh mạn, : “Tề Thịnh tưởng rằng nhà họ Trương chúng ta đều là lũ ngốc hết chắc. Đừng là Thái tử phi, kể cả hứa an bài cho đời sau của nhà họ Trương chúng ta thế nào? hoàng hậu có con trai, chỉ cần câu là có thể phế bỏ mà thôi. Nhà họ Trương chúng ta đâu có dễ dàng bị bắt nạt như vậy chứ!”.

      Trương lão thái thái dừng lại chút, dòng suy nghĩ của tôi cũng dừng lại theo. lát sau lại nghe thấy bà tiếp: “Ta bảo phụ thân con có lời với Tề Thịnh rồi. Ngày con sinh được hoàng tôn là ngày Trương gia chúng ta giúp Thái tử kế vị!”.

      Trời! Lúc nãy tôi cứu bà làm gì chứ? Cứ để bà ngã lăn mà chết tốt rồi!

      Mãi cho tời giờ ngủ buổi tối, tôi vẫn trong trạng thái hồn xác hai nơi.

      Lục Ly cũng chẳng thốt ra câu nào, nhìn qua là thấy cũng có tâm . kìm được, tôi lên tiếng hỏi: “Lục Ly, sao em cứ mặt ủ màu chau thế?”.

      Lục Ly ngước đôi mắt vô cùng trong sáng nhìn tôi với vẻ buồn bã: “Nếu chẳng may nương nương sinh còn đầu lòng lại là nữ nhi sao?”.

      Trời ạ, trạng thái cân bằng mà tôi mất bao nhiêu công mới lập lại được trong phút chốc bị đảo lộn, trong đầu toàn vang lên câu của đại sư pháp hiệu Tam Tục trong thời đại cũ của tôi: Lần đầu sinh công chúa, lần hai sinh công chúa, lần tiếp theo sinh liền lúc hai vị công chúa…

      Chờ đến lúc người ấy sinh thái tử hoàng thượng… chết rồi!

      Chà, đúng là đêm mất ngủ!

      Ngày thứ ba sau khi về nhà mẹ đẻ, dạo hoa viên.

      Trang viên của nhà họ Trương dựa vào thế núi cao dần, cảnh sắc trong vườn hòa cùng với cảnh sắc tự nhiên của rừng núi bên ngoài, tạo thành phong cảnh vô cùng tươi đẹp. Chỉ có điều, vì cú sốc đêm trước gặp phải quá lớn, lại thêm đêm mất ngủ, giờ tôi chẳng còn tâm trạng nào thưởng cảnh nữa.

      Sắc mặt của Tề Thịnh cũng lấy gì làm tốt, tôi đoán có lẽ vì Trương thượng thư có lời với ta, hoặc là vì hôm nay Giang thị thể tới được.

      Cuối cùng Triệu vương chỉ có mình, rằng đêm qua Giang thị bị cảm lạnh, thể cùng dạo hoa viên với chúng tôi được.

      Chà, tôi cũng phần nào thấy thông cảm với Giang thị. Thử nghĩ xem, tối nào cũng phải lén lút vào rừng trúc như vậy sức khỏe có tốt hơn nữa cũng chưa chắc chịu nổi!

      Vốn dĩ là Trương thượng thư dẫn mọi người dạo hoa viên, nhưng được lúc mọi người tự nhiên chia thành nhiều tốp, làm thành hàng dài.

      Tôi quay đầu lại nhìn Nhị nương bẽn lẽn, thẹn thùng rớt lại phía sau mình, rồi lại nhìn Leo cây công tử Dương Nghiêm như chú khỉ ở hàng đầu, chợt cảm thấy vô cùng thông cảm với “hướng dẫn viên du lịch” Trương thượng thư.

      Phải dẫn đoàn người vô tổ chức, vô kỷ luật như thế này, ông quả là vất vả rồi!

      Có lẽ vì có Giang thị ở trước mắt nên ánh mắt của Tề Thịnh chẳng biết để vào đâu, chốc chốc lại quay lại nhìn tôi.

      Lục Ly bên cạnh thấy thế vui ra mặt, thỉnh thoảng lại đưa tay khẽ cấu tôi nhắc nhở: “Nương nương, Thái tử điện hạ lại nhìn về phía nương nương đấy!”.

      Tôi vẫn cố gắng giữ vẻ mặt bình thản…

      Này, Lục Ly, đừng có cấu nữa được ? Mỗi lần ta quay lại nhìn cúc hoa[6] của ta cũng run lên, ngươi xem như thế liệu ta có thể nhận ra được ?

      [6] Cúc hoa: thuật ngữ dùng trong tiểu thuyết đam mỹ (tình giữa nam và nam), ám chỉ hậu môn.

      Đại đường tẩu Bạch thị bên cạnh thấy sắc mặt tôi tốt, vội hỏi khẽ: “Nương nương mệt à?”.

      Tôi vẫn còn chưa chị ta nhanh nhẹn chỉ về tiểu đình ở hướng tây, : “Đằng kia là Ngưng Thúy các, tuy trông thô sơ nhưng rất yên tĩnh, nếu nương nương chê, xin được dẫn nương nương tới đó nghỉ lát”.

      Tôi đưa mắt liếc nhìn Bạch thị cái, với đôi lông mày lá liễu, cặp mắt phượng cùng bờ môi đỏ hồng, trông Bạch thị quả đúng là xinh đẹp, chỉ có điều đôi mắt có phần hơi sắc, trông trong sáng như Nhị nương.

      Nhưng rồi tôi chợt nghĩ, chị ta dù có đẹp như tiên có liên quan gì đến tôi đâu cơ chứ?

      Thôi được, theo chị ta xem!

      Nhân lúc Trương thượng thư giảng giải cho Tề Thịnh hiểu về cách bố trí trong hoa viên, tay tôi nắm nay Lục Ly, tay nắm nay Bạch thị, thong thả tới Thúy Ngưng các. Mọi người trong đoàn cũng hay biết gì, duy chỉ có Tề Thịnh liếc tôi với ánh mắt bình thản nhưng cũng gì, quay lại tiếp tục nghe Trương thượng thư giảng giải.

      Cũng được, cũng được!

      Vừa tới chỗ vắng vẻ, Bạch thị liền đưa tay che miệng cười khanh khách: “Ôi chà, Đại nương vẫn tinh nghịch như trước, chẳng có vẻ gì của nương nương cả!”.

      Trong chốc lát tôi biết gì.

      Lục Ly vội quay sang với Bạch thị: “Đêm hôm qua nương nương của chúng tôi ngủ được, phiền Bạch phu nhân sai người dọn chỗ sạch để nương nương ngả lưng lát ”.

      Bạch thị lại cười, đáp: “Ngưng Thúy các được chuẩn bị từ trước rồi, để ta đưa nương nương tới đó là được”.

      Ngưng Thúy các quả nhiên được chuẩn bị từ trước, rèm nhung màn lụa, mọi vật tinh xảo, chỉ có điều hương đốt hơi nồng khiến tôi vừa ngửi thấy chực nôn ra. Tôi định lên tiếng bảo Lục Ly mở cửa sổ ra cho bớt mùi nghe thấy Bạch thị bằng giọng rất điệu đà: “Vì đây là mùi hương nương nương thích nhất trước khi xuất giá nên ta mới sai người đốt sẵn, chẳng hay có vừa ý nương nương ?”.

      Tôi cố nín thở, gật đầu, bụng nghĩ thầm: Được! Nếu là loại hương thích nhất trước khi xuất giá cố mà chịu vậy.

      Sau khi Bạch thị cáo lui, Lục Ly nhanh nhẹn trải chăn đệm ra cho tôi rồi cũng ra chờ ở ngoài cửa.

      Tôi rất muốn ngủ nhưng mùi hương trầm khiến tôi cứ trăn trở lại mãi mà sao ngủ được. Vì vậy, tôi đành ngồi dậy nhìn cửa ra vào phía trước, rồi lại ngó cửa sổ phía sau, cuối cùng quyết định chọn cửa sổ phía sau. Vừa hé mở cánh cửa làn khí mới mẻ ùa vào, tôi hít mấy hơi sâu, cảm thấy như được sống lại.

      Cách sau nhà xa là đầm sen với hàng liễu rủ ven bờ, bây giờ tuy chưa phải là lúc hoa sen nở rộ nhưng những búp hoa và lá sen phủ kín mặt hồ, quả nhiên đúng như tên gọi Ngưng Thúy các, nơi màu xanh ngưng tụ.

      Tôi vươn người nhìn qua bốn phía xung quanh thấy ai, bèn trực tiếp trèo cửa sổ ra ngoài.

      Bên hồ sen có đậu mấy chiếc thuyền , tôi đoán là để mọi người du ngoạn. Tôi biết chèo thuyền nên hứng thú với những chiếc thuyền đó, về phía rặng liễu tìm chỗ khuất nhất nằm xuống. Tôi định nhắm mắt ngủ giấc, nhưng ông trời lại cứ nhất quyết để tôi được yên. Ngay lúc tôi sắp tiến vào giấc ngủ nghe thấy có tiếng người : “…Nếu muốn ngắm hoa sen tháng nữa quay trở lại, lúc đó mới đúng là mùa sen”.

      Là tiếng phái nữ, vừa thẹn thùng vừa nũng nịu, tôi nghe mà thấy xao xuyến, chắc chắn là giọng của mỹ nhân.

      Giọng nam nhân khẽ ừ tiếng.

      Tôi chửi thầm trong bụng: Đồ đần, lúc này đâu phải “ừ” tiếng là xong!

      Quả nhiên, người con kia biết gì nữa.

      Tôi thấy trong lòng hơi tức giận, đâu ra cái kiểu tán như thế! Ít ra cũng phải câu “người còn đẹp hơn hoa” chứ.

      Cơn giận khiến tôi tỉnh hẳn, thấy mình vẫn nằm dưới bóng râm của những khóm hoa, xung quanh chẳng thấy bóng người nào cả!

      lẽ tôi nằm mơ?

      băn khoăn đầu tôi xuất cái đầu người khiến tôi giật mình thất kinh, nhìn kỹ lại mới nhận ra đó là khuôn mặt bình thản của Nhà xí huynh.

      Tôi sững người trong mấy giây, sau đó hạ đôi chân nãy giờ vắt chéo xuống, thầm nghĩ nằm như vậy hẳn lấy gì làm đẹp mắt nên nghiêng người, nhưng sau khi nghiêng sang bên lại phát ra rằng, nằm nghiêng lại càng tệ hại hơn.

      Tôi cảm thấy rất khó, biết rốt cuộc nằm như thế nào mới có thể tỏ ra vừa đoan trang vừa tao nhã?

      Có lẽ Nhà xí huynh cũng thấy được vẻ băn khoăn của tôi nên lùi về sau hai bước, lên tiếng: “Thôi, cứ ngồi dậy ”.

      Tôi lập tức ngồi bật dậy, sau đó tóm lấy bím tóc của Nhà xí huynh: “Người vừa qua đây là đệ à?”.

      Nhà xí huynh gật đầu: “Trương nhị nương đưa đệ tới đây ngắm hoa sen”.

      Ồ! ra đúng là Nhị nương!

      nam quả nữ ở mình rất dễ dẫn đến củi khô lửa bốc… Ấy, đừng hiểu lầm, tôi tới Nhà xí huynh và Trương nhị nương. Trong điều kiện ấy, nếu ta làm gì ấy ta tuyệt đối phải là đàn ông!

      Tôi bắt đầu kín đáo quan sát Nhà xí huynh, hy vọng có thể nhìn thấy ngọn cỏ, phiến lá người ta… Kết quả là người ta chẳng thấy gì, còn người tôi lại ít.

      Tôi vội cúi xuống gỡ đám cỏ và lá cây đó ra, vừa gỡ vừa hỏi Nhà xí huynh: “Đệ có cảm tình với Trương nhị nương à?”.

      Nhà xí huynh ngồi xuống bên cạnh tôi, đáp: “Có lẽ thế”.

      Tôi lại hỏi: “Muốn lấy ấy chứ?”.

      Nhà xí huynh ngẫm nghĩ lát, khẽ đáp: “Muốn”.

      Tôi nhắc nhở: “Thế nhanh chóng ra tay !”.

      Nhà xí huynh trả lời, im lặng lát rồi hỏi tôi: “Tẩu buồn phiền vì chuyện này à?”.

      Tôi ngây người, quay đầu lại nhìn Nhà xí huynh.

      Nhà xí huynh cười bình thản: “Tẩu ngủ mà cũng chau mày, chắc hẳn là có chuyện buồn phiền”.

      cứ như ngươi nhìn ta lâu lắm bằng! Tôi thầm nghĩ, hỏi lại Nhà xí huynh: “Đệ xem tính mạng quan trọng hơn hay cúc hoa quan trọng hơn?”.

      Nhà xí huynh ngây người trước câu hỏi của tôi, suy nghĩ lát rồi đáp: “ đời này có người hoa cúc hơn tính mạng, nhưng hoa cúc có thể nở lại, mạng người bao giờ có lại!”.

      Nghe câu trả lời ấy tôi biết phải gì nữa, quả nhiên là văn hoa bóng bẩy quá nên thể hiểu nhau được!

      Tôi quyết định thèm để ý đến ta nữa, cúi đầu xuống chăm chú nhặt cỏ và lá cây quần áo. Đến lúc tôi nhặt gần xong, tay phủi mấy cánh hoa đai áo Nhà xí huynh đứng dậy, cất giọng bình tĩnh: “Tam ca”.

      Bàn tay tôi run lên, chỉ phẩy trượt những cánh hoa mà còn cẩn thận làm đai áo lỏng ra.

      Tôi ngẩng đầu lên vừa vặn bắt gặp ánh mắt của Tề Thịnh. Chỉ nhìn vào ánh mắt ấy là tôi biết ngay lần này hỏng rồi. Dù gì tôi cũng từng làm đàn ông hai mươi mấy năm, sao lại nhận ra, ta có thích tôi hay chuyện, còn chuyện tôi ra ngoài ăn vụng hay lại là chuyện khác!

      Trời ạ! Liệu tôi có bị bắt nhốt vào chuồng lợn ? Dù sao tôi cũng là Thái tử phi, chắc cũng đến nỗi dã man như vậy, cùng lắm chén thuốc độc là xong…

      Ồ, nhưng như thế có gì khác nhau nhỉ?

      Ánh mắt của Tề Thịnh rất lạnh lùng nhưng giọng lại vô cùng bình tĩnh: “Trương Phóng tìm đệ đấy, đệ mau tới đó ”.

      Nhà xí huynh nghe vậy vội cáo từ Tề Thịnh, lại quay về phía tôi cúi người xuống cái rồi mới rời .

      Chờ đến khi Nhà xí huynh xa rồi, Tề Thịnh cũng quay người bỏ . Tôi hiểu, ta bỏ như vậy sớm muộn gì tôi cũng được ban thuốc độc nên nhảy dựng lên, chạy về phía trước, đưa tay ra tóm lấy vai của Tề Thịnh: “Đừng !”.

      Tôi cuống quýt chạy theo sau nhưng kêu mấy câu vô nghĩa như: “Hãy nghe thiếp giải thích ”, mà mặc cho Tề Thịnh nghe hay , tôi thẳng vào vấn đề: “Giữa hai bọn thiếp có chuyện gì đâu! Chẳng qua chỉ là vô tình gặp nhau thôi. Thiếp định tránh mọi người tới đây nghỉ ngơi lát, cuối cùng lại nhìn thấy Cửu đệ và Nhị nương với nhau…”.

      Tề Thịnh vẫn thèm để ý đến tôi mà cứ mực bỏ . Thấy sắp đến chỗ có người, tôi cuống lên, gọi: “Chết tiệt! lẽ thiếp lại ngốc đến thế sao? Nếu muốn vụng trộm thiếp chẳng bao giờ chọn Cửu đệ! Rừng tử trúc lý tưởng thế, Triệu vương lại ở ngay đây, thiếp tội gì…”.

      Cuối cùng Tề Thịnh cũng dừng bước, tôi cũng lập tức đưa tay che miệng.

      Tề Thịnh quay người lại nhìn tôi bằng ánh mắt lạnh lùng. Tôi suy nghĩ lát rồi hỏi với vẻ thăm dò: “Câu cuối cùng tính, thiếp lại lần nữa nhé?”.

      Tề Thịnh lạnh lùng hừ tiếng: “Trương Phóng nhắc ta rồi, nàng về với Ngôn thị, cần phải chờ đến trước khi bà ta nhắm mắt, ta nhanh chóng cho bà ta được nhìn thấy mặt chắt!”.

      Tề Thịnh xong ngay, tôi đứng yên tại chỗ suy nghĩ, chợt hiểu ra. Gì chứ? Ý của ta là ta nhanh chóng cùng Trương thị XXOO?

      Tôi bỗng cảm thấy trời đất tối sầm, sét đánh bên tai.

      Tôi trở về Ngưng Thúy các trong trạng thái thất thần. Lục Ly tìm thấy tôi cuống cả lên, vừa thấy tôi về vội khấn cảm tạ Bồ Tát, với tôi bằng vẻ vô cùng vui sướng: “Nương nương, Điện hạ sai người truyền chỉ, tối nay Điện hạ ngủ trong phòng của nương nương…”.

      Tôi nghe những lời sau đó, chỉ biết rằng tiếng sét vang vọng đầu nãy giờ cũng đánh xuống…

      Sống trong sỉ nhục hay là chết trong tôn nghiêm?

      Chuyện này quả khiến tôi rối như tơ vò.

      Tôi ngẫm nghĩ lát, lòng dạ rối bời, cuối cùng đành dùng lời Ti Mệnh Tinh Quân để tự thuyết phục bản thân. Thế nên, cuối cùng tôi cũng ra quyết định…

      Đành phải sống trong sỉ nhục vậy.

      Ti Mệnh Tinh Quân : Ngươi vốn dĩ đầu thai vào thân xác của người phụ nữ ấy…

      Khi tôi về đến Phong Nghi viện chạm trán với Giang thị, có lẽ ta biết đêm nay tôi thất thân nên đến nhìn tôi bằng ánh mắt đầy vẻ thương hại…

      Tôi thực muốn ôm chầm lấy ta để khóc trận cho . Nếu đổi lại là ngủ với có phải tốt!

      Vẫn chỉ có Lục Ly là người hiểu tôi nhất, biết tôi rất hoảng loạn nên chuẩn bị rượu ngon cho tôi, còn dặn dò: “Nương nương, nương nương đợi chút, để nô tì sai người đem mấy đĩa thức ăn lên”.

      Tôi nhủ thầm trong lòng, uống chút rượu cho thêm can đảm cần gì phải có đồ nhắm!

      Tôi ngồi xuống bên bàn, uống hết chén này đến chén khác, chỉ mong sao nhanh chóng say gục giường, hai chân dang ra, sáng mai thức dậy mọi chuyện xong hết rồi.

      Tôi cứ uống mãi, cho đến khi Lục Ly bê mấy đĩa thức ăn về, nhìn thấy tôi tu chai rượu cuống quýt chạy tới giằng lấy chai rượu trong tay tôi, : “Ôi trời! Nương nương, sao nương nương lại uống mình như vậy?”.

      Tôi đáp, giọng có phần lè nhè: “ tại em mãi về”.

      Lục Ly thấy tôi say đến mức chẳng biết gì, tức quá : “Sao nương nương lại uống nhiều như vậy chứ!”.

      Nghe giọng điệu của Lục Ly, tôi chợt nhớ đến người bạn trước đây của tôi, mỗi khi tôi uống say ấy cũng mắng tôi như vậy…

      Tôi bỗng thấy nỗi buồn cuộn trào, ôm lấy Lục Ly thào: “Ta sợ, ta sợ…”.

      Có ai đó lên tiếng hỏi: “Bây giờ sợ nữa à?”.

      Tôi lắc đầu: “ sợ nữa, sợ nữa…”.

      Người kia lại : “Thế ngủ ”.

      Vừa nghe đến từ “ngủ”, tôi liền bị kích động, đưa tay đẩy Lục Ly ra, đứng bật dậy, chân đạp lên ghế, đập mạnh chai rượu xuống bàn rồi lấy nửa chai rượu vỡ chỉ vào người đó, gầm lên: “Ngủ ư? Để ta xem ai dám ngủ với ta nào?”.

      Trong phòng bỗng chốc im lặng, tôi cảm thấy đầu mỗi lúc đau, trời đất quay cuồng. Tôi nhắm chặt mắt lại rồi lại mở mắt ra, trời đất vẫn cứ quay cuồng như cũ…

      bóng người mảnh dẻ lao về phía tôi, kêu to: “Nương nương…”.

      Nửa chai rượu trong tay tôi bị giằng lấy, tôi quay lại ôm lấy ngang lưng người đó. Ôi vừa thơm lại vừa ấm, vừa mảnh mai lại vừa mềm mại. Tôi nhắm mắt lại, cười : “Lục Ly, chúng ta… cùng ngủ với nhau ”.

      xong, tôi đưa tay luồn theo đường cong người của Lục Ly xuống phía dưới, hơi dùng sức chút. Lục Ly để yên nhúc nhích.

      Ôi, Lục Ly ơi Lục Ly, đúng là cần phải giảm béo rồi, nhìn có vẻ gầy, sờ vào mới thấy phải thế. Có điều, tôi biết là tuyệt đối nên với phụ nữ rằng họ béo, dù là đầy đặn cũng được. Vì thế tôi rất thông minh chọn cách im lặng và dùng lực mạnh hơn… Lục Ly kêu lên tiếng sửng sốt, cuối cùng bị tôi làm cho phải nghiêng người, kéo cả tôi ngã đất.

      Tôi cười ha hả, tiếng cười còn chưa dứt bỗng thấy bẫng, cả người bị ai đó bế lên.

      Ái chà chà, phụ nữ mạnh mẽ hơn đàn ông là tốt, vì thế tôi phản công, nhân lúc bị Lục Ly đặt lên giường liền lật người đè nàng xuống dưới, đưa tay sờ lên mặt : “Cục cưng, ta thương em…”.

      Lúc mới đầu Lục Ly đáp lại, tôi cho rằng nàng xấu hổ nên cúi người xuống khẽ hôn lên trán , sau đó hôn xuống phía dưới, lúc nhàng, lúc mạnh mẽ, lúc từ từ, lúc lại gấp gáp, nhưng khi hôn đến môi, cuối cùng Lục Ly cũng có phản ứng.

      Tôi cười thầm, hết đẩy đầu lưỡi lại đưa môi, hết sờ lại véo… mọi kỹ nghệ đều được mang ra, chờ lát lột hết quần áo của Lục Ly. Chờ đến khi cả hai đều trần như nhộng, tôi đưa tay sờ lên ngực Lục Ly, bỗng chốc thất vọng não nề.

      Trời ơi! Tôi bị con này lừa rồi, đây đâu phải là những trái đào mọng nước, ràng là trái nho khô có!

      Có điều, tôi là lưu manh có tố chất, quyết làm tổn thương tâm hồn của mỹ nhân.

      Thế nên, tôi phủ phục hôn lên vành tai của Lục Ly… Ồ? Mặc dù bộ ngực to nhưng cảm giác khi chạm vào cũng rất tuyệt!

      Ngồi thẳng người dậy, sờ lại, vẫn là nho khô… Nằm sấp xuống, chạm vào lại là trái đào mọng nước… Mấy lần như vậy, cái đầu vốn quay cuồng của tôi bây giờ lại càng trở nên mơ hồ.

      Rốt cuộc là đào mọng hay nho khô đây?

      Tôi nhìn Lục Ly vẻ nghi hoặc, trong những hình ảnh chồng chéo trước mắt, khuôn mặt Lục Ly to hơn rất nhiều, lông mày hơi chau lại, mồ hôi ra đầm đìa… Bàn tay lưng bỗng nhiên dùng lực, trời đất đảo lộn, Lục Ly giành thế chủ động, đè tôi xuống dưới.

      Tôi những người đẹp thích tự lực cánh sinh!

      Bị đàn ông đè là bi kịch, nhưng bị mỹ nhân đè lại là hạnh phúc, vì thế tôi nằm xuống với vẻ rất sung sướng, đầu gối lên hai cánh tay, khẽ thầm với Lục Ly: “Come on, baby!”.

      Được khích lệ của tôi, Lục Ly càng trở nên nhiệt tình, cúi người xuống hôn… Tôi nhắm mắt, đón nhận cách mãn nguyện. Có điều, Lục Ly xinh đẹp, thực phải giảm béo thôi…

      Ôi, cẩn thận kẻo đè chết ta! Cuối cùng cánh tay của tôi chịu được nữa, rút ra đẩy Lục Ly.

      Ý, sao lại biến thành nho khô thế?

      Ôi cha! Bây giờ còn là vấn đề nho khô hay đào mọng nữa, mà là… Lục Ly! nặng quá đấy, đè đến mức ta thở nổi nữa rồi! Tôi đành phải hổi hển nhắc: “ thôi, thôi, đừng kích động… Ôi, ôi… Đừng có cắn, đừng cắn, sai rồi, sai rồi, là ngồi, ngồi cơ mà, phải như thế… Ôi, ôi… như thế vào được đâu!... Ôi! Đừng có động… bị gãy đấy… ôi!!”.



      Cả thế giới như chìm trong bóng tối... tôi lại bắt đầu mơ, lần này có con rắn màu xanh, có ngọt... chỉ có biển cả mênh mông vô tận và những cánh buồm bồng bềnh...

      Khi tôi mở mắt ra lần nữa, trong phòng vẫn tối dù nhìn nhưng bằng cảm giác tôi biết có người nằm bên cạnh. Tôi nín thở, đưa tay men theo mép chăn lụa mềm mại, lần sờ sang thân hình của người ấy.

      Đầu tiên là chạm vào tay, lòng bàn tay nóng và khô, ngón tay dài, các đốt tay rất ...

      Đây phải là bàn tay của Lục Ly!

      Tôi ngồi bật dậy, kinh ngạc nhìn người ấy.

      Người kia vẫn nằm im hề nhúc nhích.

      Trừ thái tử, ai là người có thể nằm giường của thái tử phi cách điềm tĩnh như thế?

      Nhưng tôi vẫn chưa chịu thừa nhận , lên tiếng hỏi bằng giọng run rẩy: “Đây là..

      Tề Thịnh trả lời, lát sau bỗng nhiên cất tiếng gọi to: “Mang đèn vào!”.

      Phía ngoài bức bình phong có tiếng bước chân khe khẽ, sau đó bên ngoài sáng lên. Ánh sáng đỏ mềm mại xuyên qua bình phong chiếu vào, tôi nhìn : người nằm giường quả nhiên là Tề Thịnh tóc tai rối loạn.

      Tôi ngồi ngây ra, biết nên phản ứng như thế nào.

      Tề Thịnh từ từ ngồi dậy, mái tóc mềm xõa tung, che khuất những nét cứng cáp khuôn mặt, dưới ánh đèn mờ ảo, trông ta cũng rất đẹp trai.

      Nhưng, dù có đẹp thế nào cũng là đàn ông!

      Tôi tức giận nhảy xuống giường, đưa tay vớ lấy chiếc quần trong đống quần áo bên mép giường mặc vội vào. Đến khi mặc lên mới phát chiếc quần ấy vừa to lại vừa rộng. Chết tiệt, ra đó là quần của Tề Thịnh. Thế là tôi lập tức cởi nó ra, ném trả lại giường, cúi người tìm quần áo của mình.

      Thế là tôi để cho người đàn ông nằm lên , tôi làm với người đàn ông, tôi ... Nhất thời tôi cảm thấy chẳng thà chết quách cho xong.

      Tôi thực dám quay lại nhìn Tề Thịnh nằm giường, đai áo còn kịp thắt bỏ chạy khỏi phòng.

      Vừa ra khỏi cửa tôi va ngay vào Lục Ly. Nha đầu đó rất cảm động, ôm chặt lấy tôi, ghé sát miệng vào tai tôi, khẽ : “Chúc mừng nương nương, chúc mừng nương nương!”.

      Tôi bị Lục Ly ôm chặt, giằng được, chạy xong, muốn khóc cũng khóc nổi.

      Khuôn mặt Lục Ly đỏ bừng: “Nương nương, nô tì chuẩn bị cho nương nương ít nước thơm, chỉ cần nương nương ngâm chút là đau nữa”.

      Tôi thực muốn hét lên với Lục Ly: Ngâm cái mông ấy! Ông đau ở thể xác mà đau ở trong lòng đây này!

      Hơi nước bốc nghi ngút trong buồng tắm, tôi cúi đầu ngâm mình trong bồn, vẻ mặt rất bình thản!

      Lục Ly khẽ kỳ cọ người cho tôi, thỉnh thoảng lại che miệng khẽ cười. Tôi biết nàng cười điều gì. cổ ngực tôi đầy những dấu hôn, mỗi lần nhìn thấy dấu ta lại thẹn tới mức đỏ mặt, cúi đầu.

      Mẹ kiếp, Tề Thịnh đúng là đồ súc sinh.

      Ánh mắt của Lục Ly lướt qua ngực tôi rồi lại mím môi cúi đầu.

      Tôi thực kìm được nữa, hỏi: “ đáng cười đến thế sao?”.

      Lục Ly vội quỳ sụp xuống, chỉ lên trời thề: “Nô tì dám cười nương nương đâu ạ, nô tì là mừng cho nương nương đấy ạ!”.

      Tôi thấy mình nên trút cơn tức giận lên người Lục Ly, đành im lặng, nhắm mắt lại.

      Tắm xong trở về phòng, Tề Thịnh vẫn còn ở đó. Tôi vô thức quay người định bỏ , nhưng rồi chợt nghĩ, sao tôi lại phải bỏ chạy? Tôi sợ gì ta? Dù sao ngủ cũng ngủ rồi, chỉ có lần này thôi, cùng sống dưới mái nhà, sau này dù thế nào vẫn cứ phải gặp nhau. Hơn nữa, tôi phải già, càng phải là liệt nữ thà chết để bảo vệ trinh tiết gì cho cam... Được rồi, ra lòng tôi vẫn rất rối loạn.

      Nhưng cuối cùng tôi cũng quay người lại, nhìn về phía Tề Thịnh.

      Tóc của ta ướt đẫm xõa xuống, nhìn cũng thấy là vừa mới tắm xong, cổ áo vẫn còn chưa khép hẳn để lộ lồng ngực màu nâu rắn chắc cùng những vết đỏ ửng, còn nhiều hơn cả những vết người tôi, nhiều hơn rất nhiều...

      Tôi ngây người rồi chợt hiểu. Được rồi, ra tôi còn súc sinh hơn cả Tề Thịnh! Coi như hòa vậy.

      Tôi ngồi xuống ghế, ngẩng đầu lên nhìn Tề Thịnh, hỏi: “Chàng nhìn đủ chưa?”.

      Tề Thịnh trả lời, chỉ im lặng nhìn tôi.

      Tôi quyết định chuyện cách chân thành thẳng thắn với Tề Thịnh: “Điện hạ, chúng ta phải chuyện nghiêm túc với nhau. Chuyện buổi tối hôm nay, thiếp nghĩ cả hai chúng ta đều chẳng thích thú gì nên chỉ lần này là đủ rồi...”.

      “Rốt cuộc nàng là người như thế nào?”, Tề Thịnh đột nhiên hỏi.

      ta lại quay về vấn đề cũ, tôi thực biết có nên với ta , mà rồi thế nào. Bỗng nhiên tôi nảy ra ý nghĩ độc ác, nếu tôi với ta rằng, thưa Thái tử điện hạ, chàng vừa nằm người đàn ông đấy, biết ta phản ứng thế nào nhỉ?

      Tề Thịnh vẫn nhìn tôi, ánh mắt sắc nhọn như chim ưng, chỉ có điều những vết đỏ lốm đốm ngực làm cho khí thế của ta giảm hẳn.

      Thấy ánh mắt tôi dừng lại ngực mình, Tề Thịnh vội che ngực theo phản xạ, nhưng có lẽ sau đó thấy động tác ấy mất mặt nên ta lại thả tay ra, tiếp tục nhìn tôi chăm chăm rồi hỏi bằng giọng lạnh lùng: “Rốt cuộc nàng là người thế nào?”.

      Bỗng nhiên tôi thấy rất phẫn nộ. Mẹ kiếp, xong chuyện rồi, sung sướng rồi lại còn hỏi tôi điều đó à, sao trưóc lúc nằm lên người tôi hỏi cho ?

      Tôi đột nhiên chẳng còn hứng thú “chân thành thẳng thắn” gì với ta nữa, chỉ đáp: “Trương thị! Thái tử phi Trương thị!”.

      Đối với tên đầu đất này dù có bao nhiêu lời cũng chỉ phí công, ta chỉ chú ý đến những điều ta muốn nghe mà thôi.

      Tề Thịnh khẽ cười gằn tiếng: “Nàng tưởng ta là đồ ngốc chắc?”.

      Tôi bỗng thấy rất ngạc nhiên. Sao ta lại biết nhỉ?

      Có lẽ do nhìn thấy vẻ ngạc nhiên mặt tôi, ánh mắt của Tề Thịnh càng đen, càng sâu, chất chứa thịnh nộ trùng trùng.

      Tôi có chút bất đắc dĩ, đành hỏi Tề Thịnh: “Rốt cuộc chàng muốn câu trả lời như thế nào?”.

      Đến lượt Tề Thịnh ngây ra trước câu hỏi của tôi.

      Tôi lại tiếp tục: “Thiếp thiếp là Trương thị chàng lại tin. Nếu thiếp mình phải là Trương thị chàng tin? Hơn nữa nếu thiếp phải là Trương thị cũng có quan hệ gì đâu, chỉ cần Thái tử phi của chàng là Trương thị được rồi, phải sao?”.

      Tề Thịnh lại càng ngây ra.

      Tôi rất muốn với ta rằng: Người em, bộ ngực này lớn có nghĩa là nhất định có não; mái tóc dài cũng có nghĩa là kiến thức ít. đừng có coi thường người khác quá.

      Thế là tôi đe dọa: “Sở vương có ý muốn lấy em thiếp nên chàng đừng mất thời gian tìm hiểu thiếp rốt cuộc có phải là Trương thị , mà hãy nghĩ xem, làm thế nào để nhà họ Trương đừng rời bỏ chàng”.

      mắt của Tề Thịnh lấy lại vẻ lạnh lùng, ta cười: “Nhà họ Trương rời bỏ ta, cũng có nghĩa là rời bỏ nàng, nàng đắc ý như vậy làm gì?”.

      Tôi thầm trong bụng, đừng hòng dọa tôi, tôi phải dạng dễ bị dọa đâu nhá.

      Tôi nhìn thẳng vào mặt Tề Thịnh, thong thả đáp: “Nếu Điện hạ ngồi lên ngai vàng thiếp chẳng qua cũng chỉ là hoàng hậu được sủng ái, lúc nào cũng là cái gai trong mắt của người khác, e rằng khó mà sống thọ được. Còn nếu chàng được lên ngôi dựa vào thế lực nhà họ Trương, việc giữ lại cái mạng này của thiếp chắc cũng phải chuyện khó, cùng lắm làm quả phụ thôi mà? Chàng cứ yên tâm, thiếp nhất định thủ tiết với chàng, chuyện khác thiếp dám , riêng chuyện này thiếp xin cam đoan!”.

      Tề Thịnh nhướng mày, ràng bắt đầu tức giận, còn tôi vẫn nhìn ta bằng vẻ khiêu khích. Thế nào, người em, bây giờ còn có gan cắt đứt quan hệ với nhà họ Trương ? Nếu có gan ấy sao ban ngày vừa nghe tin, buổi tối vội chạy ngay đến chỗ tôi để ngủ?

      Tề Thịnh nhìn tôi hồi lâu, bỗng dưng mỉm cười, khóe môi nhếch lên, trông vừa gian hùng vừa giả dối khiến tôi phát rùng mình.

      Tề Thịnh đứng dậy bước tới bên cạnh tôi rồi cúi xuống nhìn.

      Tư thế ấy khiến tôi thấy rất khó chịu, thế là tôi quyết định đứng dậy nhìn trả ta. Ai ngờ, vừa mới đứng đậy bị ta ôm ngay lấy, còn dùng ngón tay nâng cằm tôi lên.

      Tôi sững sờ, phản ứng được gì ngoài việc cứ mở to mắt nhìn khuôn mặt của Tề Thịnh mỗi lúc áp sát. Đến lúc khoảng cách giữa hai khuôn mặt chỉ cách nhau đốt ngón tay Tề Thịnh dừng lại, khẽ thở ra, : “Nàng có biết dù ta có làm gì nhà họ Trương cũng rời bỏ ta ?”.

      Ngón tay Tề Thịnh lướt qua khuôn mặt tôi rồi thuận theo đường cong cổ trượt xuống, dừng lại xương quai xanh lát rồi khẽ giật tung chiếc yếm trước ngực tôi...

      Mẹ kiếp! ta dám đùa cợt tôi!

      ta xem tôi như đàn bà mà đùa cợt!

      Tôi giận phát run, thầm nghĩ, nên đâm vào mặt ta quả trước hay là nên đá cho ta cú trước?

      Khóe môi của Tề Thịnh càng nhếch cao hơn, cười khinh mạn, thu tay về rồi phất áo bỏ .

      Tôi đứng lặng trong giây lát, giơ bàn tay nắm thành nắm đấm lên nhìn nhìn, thấy hơi hối hận.


    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,862

      Chương 4: Nâng lên được hạ xuống được mới là trượng phu!
       

      Ngày thứ tư, hồi cung.

      Tôi và Tề Thịnh ai bảo ai đều mặc áo cao cổ kín cổng cao tường. Khi gặp mặt, cả hai nhìn nhau cái rồi Tề Thịnh quay , còn tôi chỉ muốn bước tới tát cho ta mấy cái.

      Bị Lục Ly nắm chặt tay, tôi đành nhịn xuống, chỉ ở sau lưng Tề Thịnh giơ ngón giữa lên thôi.

      Người , kẻ dưới của Trương gia đều ra cổng để tiễn Tề Thịnh và tôi. Trước con mắt của già trẻ lớn bé trong nhà họ Trương, Tề Thịnh nắm tay tôi, tôi rụt tay lại theo phản xạ nhưng được, ta nắm rất chặt.

      Vợ chồng Triệu Vương, Nhà xí huynh, Leo cây công tử… theo phía sau chúng tôi nên cũng ra ngoài cổng đứng tiễn. Khi ánh mắt của Tề Thịnh lướt qua chỗ Giang thị, bàn tay nắm tay tôi cũng lỏng ra. Tôi cũng quay đầu lại nhìn Giang thị, hôm nay ta mặc màu trắng, mà là bộ váy màu ngà, dưới làn gió xuân, tà áo phấp phới như nàng tiên.

      Tôi ghé sát Tề Thịnh, ác ý hỏi: “Này, chàng xem, dưới tà váy như cánh tiên kia của Giang thị, liệu có phải là phong lưu quỷ thành đàn ?”.

      Tề Thịnh quay lại nhìn tôi, ánh mắt sắc lạnh như dao.

      Tôi hề sợ hãi, tiếp tục chọc giận ta: “Mắt của Triệu vương và Giang thị đều có quầng thâm, chắc hẳn tối qua vật lộn cả đêm đây mà! ”.

      Bàn tay của Tề Thịnh bóp chặt khiến tay tôi tưởng chừng gãy đến nơi. Tôi nén đau, cố nhe răng ra cười.

      Tề Thịnh cũng ghé sát vào tôi, thầm: “Nàng đừng tưởng có Trương gia ta dám làm gì nàng”.

      “Thế hãy làm gì thiếp . Mau chóng hưu[1] thiếp , hay là kiên quyết giết chết cho rồi!”, tôi chọc giận ta. Đêm qua tôi cũng suy nghĩ suốt đêm, thể cứ nhường nhịn Tề Thịnh mãi được. ta vốn dĩ coi thường Trương thị, nếu tôi vẫn cứ thuận theo, giả thử sau này ta cho tôi làm hoàng hậu nhất định cũng hành hạ tôi đến chết.

      [1] Hưu: từ cổ, dùng để chỉ việc nam giới bỏ vợ.

      Tôi phải để ta nhìn thấy giá trị của tôi, cũng giống như việc bạn để cho ông chủ biết được khả năng làm việc của mình vậy.

      Hai chúng tôi cứ người này câu, người kia câu đấu khẩu với nhau, trong lúc đó chân vẫn dừng bước. Khi tới trước xa giá, Tề Thịnh đạp văng tên nội thị phủ phục đất làm bàn đạp, dùng hai tay nhấc tôi lên xe rồi tự mình nhảy lên, cười gằn: “ giết nàng, hưu nàng, tưởng ta có cách đối phó với nàng chắc?”.

      xong, Tề Thịnh đưa tay đẩy vào ngực khiến tôi ngã ngửa vào trong xe.

      Tề Thịnh cũng lao vào trong xe, ý nghĩa loé lên trong đầu tôi: Nếu đồ chết tiệt nhà mà dám trèo lên người ông lần nữa, ông quyết tha cho !

      Tề Thịnh đứng từ cao nhìn xuống.

      Tôi ngẩng mặt nhìn lên, chống khuỷu tay xuống sàn xe, nhìn Tề Thịnh bằng ánh mắt cảnh giác cao độ, thề dù chết cũng giữ trinh tiết!

      Cuối cùng tôi nhận ra rằng, suy nghĩ của mình đen tối. Tề Thịnh chỉ lạnh lùng nhìn tôi lúc rồi ngang tôi tiến vào trong, có vẻ gì là định giở trò cấm trẻ em dưới mười tám tuổi xe cả…

      Tôi ngây người lúc rồi sau đó bật cười thành tiếng. Nghĩ cũng phải, chỉ cần tâm lý bình thường, có sở thích biến thái, chẳng ai lại muốn chơi trò “Bá vương ngạnh thượng cung[2]” cả. Tôi là đàn ông nên tôi hiểu, chỉ cần làm việc tốt ảnh hưởng tới danh tiếng, đó là chuyện cả đời chứ đừng đùa.

      [2] Bá Vương ngạnh thượng cung: ý chỉ cưỡng gian, cưỡng bức. Tương truyền Sở bá vương Hạng Vũ là người có khí lực vô cùng mạnh mẽ, chỉ cần giương cung lên lực bắn nhất định rất khủng khiếp, nhất định là cường tiễn. “Cường tiễn” và “Cưỡng gian” đồng , mà từ cưỡng gian thời đó là kỵ huý vì thế người xưa dùng cụm từ “Bá vương ngạnh thượng cung” để thay thế dựa việc đồng giữa “Cưỡng gian” và “Cường tiễn”.

      Tề Thịnh thấy tôi cười lại đưa mắt liếc tôi cái, cũng gì, lôi từ trong ngăn kéo ra cuốn sách, cúi đầu xuống đọc.

      Tôi nghĩ thầm trong bụng, xe lắc mạnh thế này, cứ việc đọc sách , sớm muộn gì cũng bị cận thị cho mà xem! Hừ, tôi thèm nhắc cho biết đâu!

      Xa giá như rùa bò ra khỏi vùng rừng núi, tiến về kinh đô. Dọc đường Tề Thịnh rất ít khi lên tiếng. Tôi cảm thấy vô cùng ngạc nhiên, cảm giác như Tề Thịnh lúc ở trong xe và Tề Thịnh khi ở bên ngoài dường như là hai con người khác nhau, lẽ ta mắc chứng tâm thần phân liệt?

      Nghĩ đến đây, tôi lại bắt đầu thấy cảnh giác, sợ ta đột ngột nổi cơn thú tính lại xông vào tôi gay.

      Suốt dọc đường tôi luôn ở trong trạng thái nơm nớp phòng bị như vậy, còn Tề Thịnh vẫn có động tĩnh gì, cứ ngồi dựa vào góc trong xe đọc sách. Các cơ người tôi vì phải căng ra trong thời gian dài trở nên tê dại, sau cùng thực chịu đựng được nữa, tôi đành phải xê dịch mông qua lại chút.

      Tề Thịnh nhìn tôi cái, khoé môi nhếch lên vẻ coi thường, cũng chẳng để ý đến tôi nữa.

      Xa giá về đến kinh thành lập tức thẳng đến Đông Cung rồi mới dừng lại. Tề Thịnh đứng dậy ra khỏi xe, đến khi ra tới cửa xe mới đột ngột quay lại hỏi câu: “Nàng biết nếu ta chết rồi, quả phụ như nàng phải làm thế nào rồi chứ?”.

      Tôi còn chẳng hiểu câu của Tề Thịnh là có ý gì, càng đừng đến việc trả lời ta.

      Nhưng Tề Thịnh cũng định chờ câu trả lời của tôi, chỉ cười lạnh lùng rồi bước ra, đến khi tôi được mấy người hầu dìu xuống xe Tề Thịnh bỏ từ lâu.

      Tôi cảm thấy trong lòng đầy nghi hoặc. Vừa về đến cung, còn chưa kịp hỏi Lục Ly xem cảnh quả phụ là như thế nào thấy thái y vào sân, ông ta thậm chí còn vào trong mà chỉ đứng ở trước viện cho tôi kết luận. Những thuật ngữ đông y tôi xin nhắc lại nữa, tóm lại là tôi phải ở trong cung tu thân dưỡng tính, ngoài ra còn phải ăn các loại thức ăn .

      Me kiếp, tên Tề Thịnh kia! Tuy bốn phương pháp chẩn bệnh của đông y quả là vọng, văn, vấn, thiết[3] đấy, nhưng cũng phải là kiểu nhìn như thế chứ! ràng là chơi tôi mà!

      [3] Vọng, văn, vấn, thiết: Nhìn, nghe, hỏi, sờ.

      Lục Ly đỏ hoe mắt, mực hỏi tôi: “Đêm qua nương nương và Điện hạ còn ân ái như vậy, sao hôm nay lại thành ra thế này?”.

      Tôi vốn dĩ sao, nhưng nghe thấy hai chữ “ân ái” suýt sặc nước trà trong miệng.

      Lục Ly nhìn thấy tôi chảy nước mắt lại tưởng tôi đau khổ, vội dùng khăn tay lau nước mắt cho tôi, vừa lau vừa khuyên: “Nương nương hãy nghĩ thoáng chút, chuyện gì rồi cũng có cách giải quyết thôi”.

      Tôi chộp lấy tay của Lục Ly, muốn sao được, đành nhủ thầm trong lòng: Nha đầu, làm sao hiểu được, bọn họ nhất định muốn dồn ta vào chỗ chết đây mà!

      Cửa cung đóng lại, tôi lại bắt đầu cuộc sống cá chậu chim lồng.

      Có điều, lần cấm cung này so với trước còn khó chịu đựng hơn. được ra khỏi cửa đành, dù sao bên ngoài rất nóng, có ra ngoài cũng chẳng có gì vui… Nhưng, bọn họ thể cứ cho tôi ăn rau xanh, đậu phụ mãi như thế này được. Dù thế nào tôi cũng là thái tử phi cơ mà?

      Ba ngày như vậy, da mặt tôi cũng trở nên xanh lét luôn rồi.

      Chú Thoòng[4] từng : “Thực sắc tính dã”. Với thân thế tại dù có muốn “sắc” cũng được nữa rồi, chẳng lẽ lại định cắt nốt cả phần “thực” luôn sao?

      [4] Chú Thoòng là tên nhân vật và đồng thời là tên bộ truyện tranh nổi tiếng của Trung Quốc. Bộ truyện này chủ yếu dùng các thành ngữ bốn chữ để đặt tiêu đề, giúp trẻ em học thuộc các thành ngữ cách dễ dàng. Câu “Thực sắc tính dã” (ăn uống và sắc dục là thuộc tính cơ bản của con người) thực ra cũng là tiêu đề tập của bộ truyện. Câu này nguyên bản là của Cao Tử.

      Tôi nằm phủ phục giường, ra hơi: “Lục Ly ta muốn ăn thịt…”.

      Lục Ly ngồi bên cạnh quạt cho tôi, mắt rưng rưng lệ: “Nương nương, nương nương cố chịu đựng thêm mấy ngày nữa”.

      Tôi suy nghĩ, cuối cùng quyết định nên tiếp tục dây dưa với Tề Thịnh, bèn bảo Lục Ly: “Chải đầu rồi giúp ta thay quần áo. Chúng ta gặp Tề Thịnh”.

      Tục ngữ có câu rất hay, trứng thể chọi đá, nếu cứ làm ngược ý ông chủ chẳng có kết quả gì tốt đẹp.

      Tề Thịnh luyện kiếm trong viện của mình, dưới ánh nắng gay gắt, mồ hôi ướt đẫm khiến chiếc áo dính sát cả vào người, để lộ đôi vai rắn chắc, tôi nhìn mà đỏ cả mặt. Quả nhiên là đầu đất, lớn thế rồi mà cũng biết tìm chỗ có bóng râm mà luyện.

      Sau khi múa may hết bộ kiếm pháp, Tề Thịnh thu về tư thế đứng nghiêm. Các cung nữ đứng hầu ở bên từ nãy đến giờ vội chạy ra, người cất kiếm, người dâng nước, còn có người kiễng chân lên lau mồ hôi trán cho ta…

      Hoóc môn đặc trưng của giống đực lan toả khắp sân, đến cả Lục Ly đứng bên cạnh tôi cũng đỏ mặt.

      Tôi rất tức giận, chỉ muốn bùng nổ!

      Tề Thịnh khẽ giơ tay, tất cả cung nữ, nội thị đều cúi đầu lùi ra, Lục Ly cũng đành lui theo. Trước khi , Lục Ly còn nhìn tôi bằng ánh mắt lo lắng, như muốn nhắc nhở tôi rằng: Nương nương, nhất định nương nương phải nhẫn nhịn, nếu buổi tối chúng ta lại phải ăn đậu phụ, rau xanh đấy!

      Vì thịt, tôi nhịn!

      Lúc này Tề Thịnh mới quay đầu lại nhìn tôi, thái độ dửng dưng, cố ý hỏi: “Khỏi ốm rồi à?”.

      Tề Thịnh, mẹ nhà ! Tôi chửi thầm trong bụng xong mới trả lời: “Khỏi rồi”.

      Tề Thịnh tiếp tục hỏi bằng giọng lạnh nhạt: “Chỉ mới ba ngày mà khỏi rồi à?”.

      Tôi thể đánh ta, tôi thể đánh ta, tôi thể đánh ta…

      Tôi thầm lặp lặp lại cả trăm lần mới tạm đè nén được cơn tức giận, gật đầu: “Vâng, chỉ ba ngày thôi”.

      Tề Thịnh cuối cùng cũng hài lòng gật đầu: “Vậy ngoan ngoãn làm cho tốt vai trò thái tử phi của nàng !”.

      Được, nhất định tôi làm tốt vai trò của thái tử phi, sau này còn làm hoàng hậu nữa, tiếp đó… có ngày tôi phế truất để lên làm thái hậu!

      Vừa được ăn thịt hai ngày trong cung tổ chức ngày Lễ đánh bóng.

      Đánh bóng vốn là trò trong quân đội, là biện pháp tốt nhất để luyện kỹ thuật cưỡi ngựa và khả năng chém giết. Sau khi Thành Tổ khởi binh đoạt được ngôi báu liền đặt ra quy định tháng Năm hằng năm thi đánh bóng, đồng thời cầu con cháu trong hoàng thất đều phải tham gia, mục đích là dù thiên hạ thái bình vẫn được quên luyện võ. Nghe Thành Tổ dùng võ bình thiên hạ, bản thân ông cũng là cao thủ trò đánh bóng, cưỡi ngựa như thần.

      Còn có cả dã sử ghi lại cảnh tượng Thành Tổ đánh bóng cùng với tướng sĩ và binh lính. Thành Tổ cưỡi ngựa lao vun vút, phá rất nhiều đường bóng làm binh sĩ tung hô vạn tuế dứt, đến cả Thống soái Mạch Tuệ cũng chỉ còn biết nhìn Thành Tổ mà than mình thua kém. Chỉ duy nhất hộ vệ thân cận luôn che mặt của ông mới có thể tạm coi là đối thủ của Thành Tổ…

      Khi đọc đến đoạn này tôi nghĩ, Thống soái Mạch Tuệ chưa hẳn là bằng Thành Tổ, có điều ông là người hiểu chốn quan trường, nếu sao lại có thể làm đến chức thống soái? Ngược lại, cái người hộ vệ thân cận mà đến mặt cũng dám lộ ra kia, quả là quá non!

      Gọi là đánh bóng, thẳng ra chỉ là cưỡi ngựa chơi bóng thôi.

      đến môn thể thao này, trước đây phải tôi chưa từng nhìn thấy, chỉ là hồi ấy tôi thuộc tầng lớp thường dân, nhìn thấy ngựa ti vi cũng ít, nhưng nếu dắt nó tới trước mặt bảo tôi cưỡi thử, chắc hẳn là tôi run lên bần bật chứ đừng gì đến chuyện tôi cưỡi ngựa tranh bóng cùng với đám người… Nếu đổi lại là môn bóng đá chạy bằng chân nhất định tôi ra sân đá với họ ngay lập tức.

      Lục Ly nhiệt tình chuẩn bị đồ cho tôi cách hết sức cẩn thận, còn tôi lại cảm thấy rất khổ sở, đành lên tiếng thăm dò Lục Ly: “Liệu ta ra sân có được ?”.

      Lục Ly quay lại nhìn tôi, đôi mắt hạnh trợn tròn như hạt long nhãn: “Như thế sao được? Nương nương là người đứng đầu Đông Cung, sao có thể ra sân? Hơn nữa, lão thái gia nhà chúng ta lại là Trương Lang hiển hách của quân Giang Bắc, kỹ thuật cưỡi ngựa cao siêu, mình ngựa đao, khua gươm như múa, thiên hạ ai mà biết? Nương nương là con nhà võ tướng, thể nào hạ thấp danh tiếng của Trương gia được!”.

      thể nào hạ thấp danh tiếng của Trương gia!

      Trời, áp lực lớn quá! Nhìn vẻ nghiêm túc của Lục Ly, tôi thực nỡ với ấy rằng, nương nương của bây giờ, đến cả cưỡi ngựa cũng biết…

      Tôi thấy mình rất mâu thuẫn, liệu có nên tình hình này với “ông chủ” ?

      Nếu ta biết chuyện, biết có thái độ như thế nào?

      Bỗng nhiên, tôi thấy có phần chờ mong.

      Đêm trước buổi Lễ đánh bóng, tôi tới điện của Tề Thịnh tìm gặp ta, đắn đo hồi, tôi khéo léo cho ta biết tình hình.

      Tề Thịnh cầm tấu chương chuẩn bị phê duyệt, ngước mắt lên nhìn tôi, nét mặt vẫn rất bình thản.

      Bất giác tôi than lên tiếng, định lực quá tốt!

      Tề Thịnh bỗng ném đám tấu chương trong tay xuống, đứng dậy khỏi thư án vòng tới bên cạnh tôi, lời nào, kéo tay tôi lôi ra ngoài.

      Tôi rất ghét cái kiểu lôi lôi kéo kéo giữa đàn ông với nhau, hơn nữa lại bị Tề Thịnh làm cho loạng choạng, vội vàng kêu lên: “Này, chàng buông tay ra ! Thế này là thế nào!”.

      Tề Thịnh còn thèm quay đầu lại, chỉ gầm lên vẻ mất kiên nhẫn: “Nàng im ngay!”.

      xong liền hướng về phía những nội thị trong cung hét: “Chuẩn bị ngựa!”.

      Nhìn thấy vẻ mặt của Tề Thịnh vui, nội thị cũng dám chần chừ, vội vàng chạy báo người chuẩn bị ngựa.

      Vì Tề Thịnh thích võ nghệ nên Đông Cung dành riêng chỗ cho ta luyện võ. Khi Tề Thịnh kéo tay tôi đến chỗ luyện võ ở góc Đông Cung có hai con ngựa chờ sẵn.

      Những người hầu đều bị Tề Thịnh ra lệnh rời nên sân tập võ còn lấy bóng người.

      Tôi lập tức hiểu ra, chàng này định tập huấn đêm!

      Nửa đêm, ngựa mệt, làm vậy… rất dễ xảy ra cố!

      Tôi nhìn Tề Thịnh, thương lượng: “Liệu để sáng sớm mai học có được ?”.

      Vẻ mặt Tề Thịnh lạnh lùng, thốt lên đúng hai từ: “Lên ngựa!”.

      Chẳng còn cách nào khác, tôi đành cầm lấy dây cương, định lên ngựa theo cách học được ti vi bị Tề Thịnh gọi lại, tôi quay đầu nhìn ta.

      Tề Thịnh lạnh lùng : “Cởi váy ngoài ra!”.

      Tôi sững người, cởi váy? ta muốn tôi trèo lên ngựa hay là lại muốn trèo lên người tôi?

      Có lẽ ánh mắt của tôi bộc lộ suy nghĩ trong lòng quá ràng, vì vậy Tề Thịnh sầm mặt lại, tức giận: “Mặc vướng víu như thế, cưỡi ngựa làm sao được?”.

      Tôi chợt hiểu ra, vội chạy tới góc sân tập, cởi hết áo váy vướng víu người ném xuống đất, chỉ mặc bồ đồ lót quay trở lại, túm lấy dây cương, lắp yên ngựa định nhảy lên…

      Tư thế của tôi lúc ấy tuy được đẹp mắt nhưng cuối cùng cũng ngồi được lên được mình ngựa, tôi thẳng lưng, quay lại nhìn Tề Thịnh với vẻ đắc ý.

      Tề Thịnh đứng ngây ra nhìn tôi, biểu mặt rất đặc biệt, rất khó tả.

      Tôi cân nhắc, lẽ là vì ta chưa nhìn thấy tôi… thoải mái như thế bao giờ chăng?

      Tôi giật giật dây cương, hỏi Tề Thịnh: “Chúng ta… bắt đầu chứ?”.

      đêm tập luyện có thể có được kỹ thuật cưỡi ngựa giỏi… Đừng mơ! Chưa từng nghe ai học cưỡi ngựa sau đêm mà được như vậy. Dù tôi là người có thể lực và kỹ năng đến nỗi tồi nhưng cũng chẳng thể nào đạt được đến trình độ ấy.

      Dù sao tôi cũng có thể cưỡi ngựa chạy được rồi. Có điều cưỡi mình ngựa và cúi người đánh bóng là hai động tác vô cùng khó, nếu làm từng động tác được, song làm cùng lúc tôi dám.

      Suy cho cùng, việc này giống như lâm trận mới mài gươm, dù cuối cùng có mài xong cũng chỉ là để nhìn cho thoả mắt chứ chẳng có tác dụng gì!

      Tề Thịnh lo lắng trong lòng nhưng vẫn cố thể ra mặt. Dù sao chỉ đêm mà tôi luyện được như thế cũng là tốt lắm rồi.

      Gần sáng, Tề Thịnh mới câu: “Tạm thời như thế ! Ngày mai tìm cái cớ để khỏi phải ra sân !”.

      Tôi có tài, cũng chẳng có lời nào để , đương nhiên phải ngoan ngoãn nghe lời. Chỉ có điều, lúc xuống ngựa mới thấy chỉ lưng và mông tê dại mà hai chân cũng đau nhức, đưa tay sờ thấy bàn tay đầy máu.

      Trời ạ! Thế là bị rách da rồi!

      Tôi hít mấy hơi, cà nhắc tới góc sân mặc quần áo. Vừa bước được hai bước bỗng cảm thấy người bẫng, ra là bị Tề Thịnh bế bỗng lên, xoay người tôi trung vòng rồi vác tôi vai…

      Tôi cuống lên, biết ta định giở trò gì?

      Tôi kêu lên: “Chàng…”.

      “Nàng im ngay!”, Tề Thịnh , giọng lạnh lùng.

      Với phương châm: Hảo hán chấp thua thiệt trước mắt, tôi lựa chọn cách im lặng.

      Tề Thịnh dùng chân móc chiếc váy dưới đất rồi trùm lên người tôi, sải bước ra ngoài.

      Tôi xoay người, nhìn cảnh vật xung quanh, ta tới tẩm cung của tôi?

      Lục Ly vẫn chờ tôi trong phòng, nhìn thấy tôi được Tề Thịnh vác về, sợ quá cứ lắp bắp: “Điện điện… điện hạ!”.

      Tề Thịnh gì, đặt tôi xuống giường rồi quay người bỏ .

      Chờ Tề Thịnh khỏi Lục Ly mới hồi phục tinh thần, lao đến bên giường. Nhìn thấy váy của tôi có máu, nước mắt lập tức trào ra, cắn môi nghẹn ngào: “Thái tử điện hạ, quá quá quá…”.

      hồi lâu mà Lục Ly vẫn được Tề Thịnh quá thế nào!

      Tôi đoán: “Quá tốt?”.

      Lục Ly lắc đầu, nước mắt chan chứa.

      Tôi lại đoán: “ tuấn?”.

      Lục Ly lại lắc đầu.

      Tôi lại thăm dò: “Đầu…”.

      Chưa xong, tôi chợt nhớ ra Lục Ly biết từ này. Vì thế, tôi sửa lại: “Cầm thú?”.

      Lục Ly ôm tôi oà khóc, vừa khóc vừa : “Nương nương, để em chuẩn bị nước cho nương nương, chỉ cần tắm cái là đỡ hơn…”.

      Phải rồi! Có vẻ đúng là từ đó!

      Lục Ly dậy khỏi giường, luống cuống lau nước mắt mặt rồi vội chuẩn bị nước nóng. Tôi cũng thấy mồ hôi nhớp nhúa người quả rất khó chịu nên để kệ Lục Ly làm việc của mình.

      lát sau, Lục Ly gọi người khiêng thùng nước tắm vào đặt ở phía ngoài bức bình phong, bản thân vào trong đỡ tôi dậy.

      Tôi xua tay: “ cần đỡ, mau lấy cho ta ít thuốc trị thương”.

      Ngâm mình trong thùng nước nóng quả rất dễ chịu, tôi ngâm lúc hai mắt dính chặt lại chỉ muốn ngủ.

      Lục Ly thỉnh thoảng lại lau nước mắt, tôi mấy lần định dỗ dành . Có điều, nhìn tiểu nương hai mắt hoe đỏ cũng rất đáng , hơn nữa tôi cũng rất mệt, chẳng còn sức mà dỗ nữa.

      Sau khi tắm rửa bôi thuốc vào vết thương, leo lên giường nằm được lúc gần sáng. Lục Ly phủ phục bên giường, dịu dàng hỏi tôi: “Nương nương, hay là hôm nay nương nương đừng ra sân nữa, tối hôm qua bị trúng gió là được rồi”.

      Nghe vậy, tôi tỉnh hẳn, to: “ chứ! Tất nhiên là phải rồi!”.

      , chẳng phải là phí công luyện tập cả tối của tôi sao?

      Sân chơi được đặt trước Bảo Tân lâu, sân cỏ rộng, hai đầu đông, tây lần lượt dựng những cột gỗ to làm cầu môn với chiều cao hơn trượng, đầu nhọn phía có khắc hình rồng vàng, đầu dưới đặt trụ đá có hình hoa sen, trông rất khí thế.

      Hoàng hậu cùng với Thái hậu, dẫn đầu đoàn các cung tần mỹ nữ ngồi Bảo Tân lâu, các đại thần và binh sĩ vây kín bốn phía.

      Người chơi được chia làm hai đội, mỗi đội có mười sáu người, đội mặc áo vàng, đội mặc áo xanh. Ngoài hoàng tử, công chúa, các hậu duệ hoàng tộc, cũng là tài trong triều, đảm nhiệm các vị trí quan trọng trong đội.

      Tôi nhìn chiếc áo màu vàng người, lại nhìn màu xanh áo Nhà xí huynh và Leo cây công tử, trong lòng cảm thấy rất vui.

      Với cuộc thi tầm cỡ này, người phát bóng mở màn chắc chắn phải là Hoàng đế rồi.

      Hoàng đế cưỡi ngựa ra sân, trống chiêng đồng loạt khua lên, người của các đội chơi đều thúc ngựa vào vị trí.

      Leo cây công tử còn cố ý chạy đến, cười với tôi: “Phải thể để chúng tôi được chứng kiến tài nghệ của nương nương đấy!”.

      Tôi gì, chỉ lặng lẽ gật đầu.

      Nhà xí huynh ngang qua tôi, khẽ mỉm cười, ôn tồn dặn dò: “Cẩn thận nhé!”.

      Tôi vẫn gật đầu.

      Tề Thịnh ngang qua, mặt mày lạnh lùng thấp giọng dặn dò: “Chạy vòng rồi rời khỏi sân”.

      Tôi tiếp tục gật đầu.

      Triệu vương và Giang thị cưỡi ngựa song song với nhau, ngang chỗ tôi còn chưa kịp thể thái độ gì, tôi gật đầu theo quán tính.

      Triệu vương ngẩn người.

      Giang thị khẽ mỉm cười.

      Nhất thời tôi thể nào để tâm đến quá nhiều chuyện, tay cầm dây cương, tay nắm chắc gậy, chăm chú chờ Hoàng đế phát bóng, sau đó… thúc ngựa đuổi theo quả bóng, tiếp theo … tìm cớ để rút khỏi sân!

      Trong lúc tôi dốc lòng quan sát bỗng nghe thấy tiến Lục Ly gọi. Tôi quay đầu lại, Lục Ly chụm hai tay làm loa, kêu về phía tôi: “Nương nương nhất định chiến thắng!”.

      Trong chốc lát, tôi biết gì, quay đầu lại, ở đầu kia Hoàng đế phát bóng.

      Nhờ ơn Lục Ly tôi thậm chí còn biết quả bóng lăn về phía nào. Đành chịu, thấy chỗ nào có nhiều người chạy về phía ấy vậy. Khó khăn lắm mới chạy đến gần quả bóng bị Tề Thịnh cướp được, ta đánh liền mấy nhát, sau đó đánh phát mạnh, khiến cho quả bóng bay thẳng về phía xa. Lúc chạy ngang qua tôi, ta còn khẽ gầm lên: “Rời sân mau!”.

      Tôi gật đầu, vừa lùi sang bên va ngay vào người chạy rất nhanh, người kia tuy cố gắng ghìm cương lại nhưng vẫn kịp…

      Lúc lăn xuống khỏi mình ngựa, tôi nghĩ: Được lắm! Phen này cái cớ chính đáng để rời sân rồi!

      Người kia vội xuống ngựa, đỡ tôi dậy, khuôn mặt với những đường nét góc cạnh tái hẳn , cuống quýt kêu lên: “Nương nương, nương nương!”.

      Tôi nghiến răng, cố nén đau nhìn kỹ người kia. Tả dực vệ tướng quân Hạ Binh Tắc, người đời xưng tụng “Thiếu kiêu tuệ, tiện cung mã[1]”, cha của ta là Hạ Lương Thần, từng là Trụ quốc tướng quân với những chiến công hiển hách chiến trường, là Trung thư Thị lang.

      [1] Thiếu niên dũng mãnh, thông thạo bắn cung và cưỡi ngựa.

      Quả xứng danh dòng dõi võ tướng!

      Hạ binh tắc quỳ gối xuống đất, hai tay dang ra định đỡ tôi dậy nhưng lại dám động vào, nét mặt lo lắng nhìn tôi, hỏi: “Nương nương, người có bị thương ở đâu ?”.

      Vai của tôi đập xuống đất trước tiên nên rất đau, nhưng lúc này tôi cố nén, chỉ nhăn nhó : “ sao đâu, cánh tay bị va xuống đất chút thôi”.

      Hạ Binh Tắc nghe vậy càng lo lắng, luôn miệng nhận tội.

      Tôi định mở miệng mấy câu thu phục nhân tâm Tề Thịnh cho ngựa quay trở lại, xuống khỏi ngựa, cúi người nhìn tôi nhưng đưa tay ra mà chỉ lớn tiếng gọi: “Người đâu, mau khiêng Thái tử phi vào !”.

      Đội cứu thương chờ bên ngoài sân cuối cùng cũng có việc để làm. Mấy nội thị nhanh chóng mang chiếc cáng gấm, thuần thục đỡ tôi lên cáng rồi đưa thẳng ra ngoài.

      Tôi mở miệng còn chưa kịp , vô cùng tiếc nuối ngoái đầu lại nhìn, bỗng loáng thoáng nghe thấy Tề Thịnh với Hạ Binh Tắc: “Là lỗi của Thái tử phi, liên quan gì tới Binh Tắc…”.

      Trời, người này sao cứ thích giành lời thoại của tôi thế nhỉ?

      Sau khi đưa tôi ra ngoài, đám người ấy mới xúm xít vây xung quanh tôi. Thái y cầm hòm thuốc lắc lư bước đến, len qua đám người, đầu tiên quan sát vẻ mặt của tôi, sau đó mới cúi đầu đưa tay bắt mạch, miệng hỏi: “Nương nương, người thấy đau ở đâu?”.

      Tôi đáp: “Ở vai”.

      Thái y khép hờ mắt, tay vân vê chòm râu dưới cằm, làm bộ làm tịch: “Nương nương, khí huyết hao tổn, lại ứ trệ thông, cần phải dùng ít Bát trân ích mẫu hoàn để bổ khí dưỡng huyết, điều kinh”.

      Tôi nghiêng đầu, nhất thời nghe .

      Chỉ thấy biểu của những người xung quanh, mỗi người kiểu nhưng đều gì, duy nhất Leo cây công tử đứng xem ở đằng sau bỗng nhiên phì cười thành tiếng.

      Tôi ngửa đầu về phía sau, đưa mắt nhìn ta cái. Leo cây công tử nhìn thấy điệu bộ ấy của tôi càng cười khoái chí hơn.

      Nhà xí huynh đứng bên, nắm hờ bàn tay đưa lên miệng ho khẽ hai tiếng, sau đó hạ giọng : “Tống Thái y, Thái tử phi ngã bị thương ở vai”.

      Nghe vậy, Tống Thái y giật mình mở to mắt, vội vàng nhận lỗi: “Nương nương tha tội, nương nương tha tội, Khưu thái y chuyên về ngoại khoa xin nghỉ phép, thần tạm thời đến thay, nhất thời quen miệng”.

      Nghe những lời ấy, tôi cuối cùng cũng hiểu, chả trách mà lại râu ông nọ cắm cằm bà kia như thế, hồi ra là làm thay.

      Cái tên Leo cây công tử chết tiệt kia lại hỏi thêm câu: “Tống thái y chuyên về khoa nào?”.

      Tống thái y hơi cúi đầu, đáp với vẻ ngượng ngùng: “Thần… chuyên chẩn trị về phụ khoa”.

      Đám đông đều cố mím môi, giả bộ như có gì, quay mặt , nhìn tôi nữa.

      Trong giây phút ấy… tôi rất muốn giết người.

      Tề Thịnh từ sân chơi chạy vào thăm tôi, ta nhìn tôi lượt bằng con mắt lạnh lùng rồi quay sang hỏi Tống thái y: “Vai của nương nương có làm sao ?”.

      Tống thái y vội quay lại nhìn tôi, như thương lượng: “Nương nương thử cử động tay xem có trở ngại gì ?”.

      Trời ạ, thế mà cũng gọi là thái y của hoàng cung? Còn bằng cả mấy thằng cha giang hồ bán thuốc dạo! Tôi vừa chửi thầm trong bụng vừa giơ cánh tay, mặc dù rất đau nhưng cũng đến nỗi cử động được. Vì thế, tôi nhanh chóng đứng dậy, : “ sao đâu, chỉ bị trật chút thôi, xương có vấn đề gì, mọi người cứ về vị trí của mình ”.

      Mấy cung nữ và nội thị chạy trở về Bảo Tân lâu bẩm báo lại với Thái hậu và Hoàng hậu, những người khác cũng đều rời . Tề Thịnh và bọn Nhà xí huynh leo lên ngựa ra sân, cuộc thi đấu lại tiếp tục sau mấy phút gián đoạn.

      Tống thái y lau mồ hôi, trước khi rời còn quay lại nhìn tôi cái, với vẻ rất quan tâm: “Nương nương, người thực cần phải dùng ít Bát trân ích mẫu hoàn để điều chỉnh chút”.

      Tôi nhấc chân lên nhưng cuối cùng cũng nén ý muốn đá cho ông ta cái, chỉ phủi bụi giày, thèm để ý đến những lời của ông ta.

      Vì bị thương nên tôi rút lui khỏi cuộc chơi, trèo lên Bảo Tân lâu cùng với bầy mỹ nhân xem thi đấu.

      sân, trận đấu đến hồi quyết liệt. Tề Thịnh mặc áo vàng cưỡi ngựa chạy chạy lại như con thoi, trông rất có dáng của bậc vương tôn, còn Nhà xí huynh trong bộ đồ màu xanh cũng như rặng liễu trước gió, vô cùng thoải mái, tự nhiên. Cuộc chiến giữa hai bên trở nên rất căng thẳng.

      hồi gay cấn bỗng có tiếng kêu điệu đà vang lên, lại người nữa ngã ngựa. Vì hiếu kỳ, tôi lập tức đứng dậy nhìn xuống phía dưới, ngờ người ngã lần này là Triệu vương phi Giang thị õng ẹo kia.

      Tôi da thịt đầy đặn, dù có ngã cũng sao, còn Giang thị mảnh mai, yếu đuối như vậy, cú ngã này biết ra sao đây? Tôi thấy sửng sốt, vô thức tìm kiếm bóng dáng Tề Thịnh. Nhưng có tới mười mấy người mặc áo vàng sân, khó mà nhận ra ta ở đâu.

      lúc cuống quýt nhìn thấy bóng người áo vàng cưỡi ngựa lao về phía Giang thị, tôi dám nhìn kỹ, vội quay đầu , dùng tay che mắt.

      Tiếng của Triệu vương vọng lại từ chỗ rất xa trong sân bóng, nghe như tiếng gầm: “Ánh Nguyệt! Ánh Nguyệt! Nàng sao thế? Nàng đừng làm ta sợ, nàng sao thế?...”.

      May quá, may qua, phải là Tề Thịnh.

      Như cất được gánh nặng trong lòng, tôi thả tay xuống, nhìn ra sân chơi, trông thấy Triệu vương ôm lấy Giang thị mà lắc. Giang thị bây giờ như liễu rủ trước gió.

      Có điều, cơn gió đó hình như hơi lớn.

      Triệu vương lắc như điên…

      Tôi nhìn mà thất kinh…

      Tôi thấy Tề Thịnh phóng ngựa tới, có phần hoảng loạn nhảy xuống, sải bước đến bên cạnh Triệu vương, giành lấy Giang thị từ trong tay Triệu vương, ôm ngang người ta, bước nhanh ra khỏi sân bóng…

      Bảo Tân lâu đột nhiên im lìm, các cung tần mỹ nữ hẹn mà gặp, tất cả đều quay lại nhìn tôi.

      Tôi ngây người trong mấy giây, sau đó đành quay mặt , đưa tay lên che mắt.

      Tề Thịnh ơi là Tề Thịnh, còn có thể ngu xuẩn hơn thế nữa ?

      Lại nghe thấy tiếng Hoàng hậu ngồi cao lo lắng sai khiến: “Mau xem thế nào ? Hôm nay sao lại xảy ra nhiều chuyện như vậy? Hết người này đến người khác ngã ngựa, con ngựa ấy vừa rồi còn rất ngoan ngoãn cơ mà, sao bỗng dưng lại phát cuồng lên thế?”.

      Nội thị vội vã làm theo lệnh.

      Trước mắt rất nhiều cung tần mỹ nữ, tôi bình tĩnh nâng cốc trà lên, uống ngụm rồi đặt xuống, liếc sang bên thấy Thẩm mỹ nhân vẫn mở to mắt nhìn mình, tôi hơi do dự lát rồi đưa cốc trà trong tay đến trước mặt ta, hỏi: “Thẩm mỹ nhân có muốn uống ngụm ?”.

      Thẩm mỹ nhân đỏ mặt, vội lắc đầu, bưng cốc trà của mình lên uống ngụm. Tôi vươn tay ra, trước vẻ kinh ngạc của nàng, lấy lá chè dính miệng Thẩm mỹ nhân xuống, ngón tay nhân tiện lướt qua khuôn mặt có làn da mịn màng, mượt mà như đậu phụ, sau đó mới chìa chiếc lá chè cho xem và cười : “Thẩm mỹ nhân khát quá chăng? Sao uống vội quá thế?”.

      Khuôn mặt của Thẩm mỹ nhân càng đỏ hơn, xấu hổ tới mức dám ngẩng đầu lên.

      Tôi làm như có chuyện gì, quay đầu nhìn xuống phía dưới, trong lòng vô cùng vui vẻ, quả nhiên trêu chọc người đẹp là thú vị nhất.

      Giang thị ở quá xa nên từ gác nhìn xuống , chỉ thấy đám người vàng vàng xanh xanh xúm xít xung quanh. Tống thái y lại xách hòm thuốc lách qua đám đông tiến vào, quỳ xuống bên cạnh bắt mạch cho Giang thị.

      Bỗng nhiên tôi rất muốn hỏi Tống thái y: m dương của Triệu vương phi có cân bằng ? Đời sống vợ chồng có hoà hợp ?

      Lục Ly đứng hầu bên cạnh tôi, mí mắt hạ thấp, điệu bộ rất thành kính, hai tay chắp lại, biết cầu xin điều gì. Tôi nghiêng tai cố lắng nghe nhưng chỉ nghe thấy mấy từ “mong Bồ Tát phù hộ”, nén được, khẽ hỏi: “Ngươi xin Bồ Tát cái gì thế?”.

      Lục Ly mở to mắt, cẩn thận quan sát xung quanh, sau đó ghé sát vào tai tôi thầm: “Con xin Bồ Tát phù hộ, để cho Giang thị bệnh liệt giường!”.

      Tôi thất kinh, đưa mắt nhìn Lục Ly.

      Lục Ly nhìn tôi vẻ đắc ý, sau đó nghiêm mặt, cúi đầu xuống tiếp tục thành kính cầu xin…

      Nha đầu này! Tôi, tôi… tôi biết phải gì.

      Nội thị được Hoàng hậu cử xem tình hình quay trở về, bẩm báo với Hoàng hậu và Thái hậu: “Triệu vương nguy hiểm đến tính mạng, có điều bị gãy cánh tay và chân…”.

      Tôi nghe mà khỏi hoảng sợ. Cùng là ngã ngựa, sao Giang thị lại may như vậy? Chẳng lẽ là vì người ta ít thịt hơn tôi?

      Tôi lại nghe thấy Hoàng hậu hỏi: “ tìm ra nguyên nhân ngã ngựa rồi chứ?”.

      Nội thị đáp: “ tra ra rồi ạ, hiểu sao yên ngựa bị ai đó đặt kim sắt, khi Triệu vương phi cúi người xuống đánh bóng chiếc kim ấy đâm vào mình ngựa, khiến nó hoảng sợ hất Triệu vương phi xuống”.

      Tôi nghe vậy càng kinh ngạc, như vậy là có người cố ý hại Giang thị? Nhưng sao ta sớm ngã, muộn ngã mà lại nhằm đúng lúc tôi vừa ngã xong mới ngã lăn ra đấy?

      Mẹ kiếp, rốt cục là đứa chết tiệt nào hại tôi?

      Hoàng hậu vẫn chất vấn người nội thị, khí thế như Bao Hắc Tử xử án: “Ngựa của Hoàng thất sao lại để cho kẻ nào lén đặt kim ở đó?”.

      Nội thị định trả lời Thái hậu im lặng nãy giờ bỗng lên tiếng: “Đến ngựa của chủ mà cũng trông nom cho tốt, đám chăn ngựa của Triệu vương phủ đúng là vô dụng, giữ bọn chúng lại làm gì, đánh chết bọn chúng là xong. Ngươi ra với bọn chúng, hãy đưa Giang thị về Triệu vương phủ dưỡng thương trước , Triệu vương thi đấu xong về”.

      Nội thị nghe vậy, đưa mắt nhìn Hoàng hậu vẻ thận trọng rồi vội cúi đầu đáp: “Tuân lệnh”, sau đó quay người chạy ra ngoài.

      Tôi nghe vậy cứ ngây ra, hồi lâu mà đầu óc vẫn hiểu, lại nghe thấy Thái hậu từ bi như Bồ Tát gọi tôi: “Bồng Bồng à, lại đây để ta nhìn xem nào. Vừa rồi bị thương có nặng ? Làm ta lo muốn chết được”.

      Tôi đau khổ vạn phần. Bồng Bồng, đúng vậy, đây chính là khuê danh của Trương thị, Trương Bồng Bồng, vừa nghe thấy rất ngây thơ, ấu trĩ, lại nghe tên của Giang thị mà xem, Giang Ánh Nguyệt, mọi người thử xem, liệu có sánh được với nhau ?

      Ông chủ lớn nhất là Thái hậu lên tiếng, tôi tất nhiên dám tuân theo, chỉ có thể nhân lúc đứng lên hít hơi sâu, cố gắng kéo khoé miệng về phía hai tai, sau đó… ưỡn ngực, ngẩng đầu, vểnh mông… từng bước tới chỗ Thái hậu.

      Khi tôi vẫn còn cách chỗ Thái hậu đoạn khá xa chìa tay về phía tôi.

      Tôi nhủ thầm trong lòng, mỹ nhân vẫn cứ là mỹ nhân, đến chín mươi chín tuổi vẫn cứ là mỹ nhân. Con người mà, phải tìm ra tồn tại của cái đẹp vượt qua cả thời gian… Nghĩ vậy, khoé môi của tôi càng nhếch cao hơn, chìa cánh tay bị thương về phía Thái hậu.

      Thái hậu kéo tôi ngồi xuống bên cạnh mình, mỉm cười, : “Môn đánh bóng này vốn phải dành cho phụ nữ. Hồi Tiên đế còn sống ta cũng mấy lần khuyên rồi, nhưng Tiên đế là người quyết chuyện gì nhất định thay đổi”.

      Tôi thực thể đối phó được với tình huống nay, đành cúi đầu giả bộ ngoan ngoãn, trong khi Thái phi bên cạnh thỉnh thoảng lại xen vào mấy câu pha trò. Thái hậu quay sang, đưa tay khẽ vỗ vào mu bàn tay của tôi, dịu dàng : “Tính tình của Thái tử giống hệt như Tiên đế Cửu Thành, chắc Bồng Bồng chịu khổ ít, đúng ?”.

      Tôi nhủ thầm trong lòng, chỉ có đầu đất mới dám kể tội chồng với bà nội , dù thế nào con cháu trong nhà họ vẫn cứ thân thiết hơn. Vì thế, tôi hồi tưởng lại biểu của Thẩm mỹ nhân vừa nãy, cũng cúi đầu xuống, chậm rãi đáp: “Điện hạ đối xử với con rất tốt”.

      Thái hậu cười, nheo mắt nhìn tôi rồi quay sang các cung tần mỹ nữ khen: “Chỉ có Bồng Bồng là hiểu chuyện, Tiên đế quả nhiên là nhìn lầm người”.

      Vì ông chủ lớn nhất vậy, người dưới tất nhiên phải phụ hoạ theo. Trương thị nhất thời được tôn vinh như thể người nhà Trời, người Trương thị tính tình dịu dàng, người Trương thị hiền thục, người lại Trương thị có khuôn mặt đoan trang, phú quý…

      Ồ, sao nghe thấy ai Trương thị đằng trước căng, đằng sau nở nhỉ? Đó mới là ưu điểm nổi bật nhất trong các ưu điểm!

      Thái hậu chuyển chủ đề khiến những người ngồi lầu xao nhãng việc theo dõi trận đấu. Đến tận lúc nghe thấy tiếng reo hò của quân sĩ ở phía ngoài, những người đàn bà đến chuyện trang điểm ở lầu mới giật mình nhận ra cuộc thi kết thúc. Đội áo vàng dưới dẫn dắt của Tề Thịnh, mặc dù bị tổn thất hai “đại tướng” nhưng vẫn thắng đội áo xanh quả, giành ngôi quán quân.

      sân, hai đội xếp thành hai hàng riêng biệt. Hoàng đế cưỡi ngựa leo lên bục tuyên bố ban thưởng, Tề Thịnh thúc ngựa ra khỏi hàng, bước lên bục cao với tư thế rất hùng dũng, đón lấy cờ gấm trong tay Hoàng đế, sau đó thúc ngựa đến trước đài, tay ghìm cương để con ngựa dừng lại, tay kia giơ cao lá cờ trước gió, tướng sĩ bá quan bốn bên vang lên tiếng hoan hô vang dội…

      Trước cảnh tượng ấy, tôi thể thừa nhận, tuy Tề Thịnh có đầu đất chút, nhưng võ công rất tuyệt.

      Thái hậu nhìn Tề Thịnh rồi lại quay sang nhìn tôi, trong tiếng hô vang dội của mọi người, bà giọng thầm với tôi: “Ta gặp Tiên đế lần đầu tiên vào năm mười sáu tuổi, Tiên đế rằng lấy ta, mãi cho đến năm ta hai mươi ba tuổi, cuối cùng Tiên đế cũng lấy ta làm Hoàng hậu, khoảng thời gian ta chờ đợi đúng bảy năm. Đời người đàn bà, có được mấy lần bảy năm đâu. Mọi người đều khuyên ta nên chờ đợi nữa nhưng ta quyết nghe. Ta nghĩ, ông ấy rằng lấy ta ta phải chờ đợi và tin tưởng ông ấy. Sau này, mặc dù trong lòng ông ấy có người khác nhưng ta biết trong lòng ông ấy cũng có chỗ cho ta, vì thế ta kêu ca, oán thán mà cứ lặng lẽ chờ đợi, cuối cùng Tiên đế phụ ta. Tiên đế từng , Thịnh nhi giống ông ấy nhất, tuy tính tình bướng bỉnh nhưng rất thông minh, nhạy cảm, ta tin Tiên đế. Bồng Bồng lấy Thịnh nhi rồi hãy tin tưởng ở Thịnh nhi”.

      Những lời lẽ chân thành của Thái hậu khiến tôi trực trào nước mắt.

      Ông Trời ơi, sao ông lại công bằng với con như vậy! Khi con là đàn ông, ông chịu để con gặp được người phụ nữ hiền thục, biết điều như vậy, đến bây giờ khi tôi là đàn bà ông lại bắt tôi làm người phụ nữ hiền thục, biết điều…

      Nước mắt rưng rưng, tôi gật đầu, đáp: “Vâng, cháu tin…”.

      Tôi tin… tôi tin cái khỉ gì ở ta? Sao bà hỏi trước xem Tề Thịnh có tin tôi ?

      Giang Ánh Nguyệt bị người nào đó lén để kim dưới yên ngựa, những người có mặt ở dưới đó đều biết tôi và ta hợp nhau, bây giờ ta lại bị gãy xương hai chỗ, liệu tôi có được yên thân ? Tên đầu đất Tề Thịnh kia liệu có bỏ qua cho tôi ?

      Tôi… tôi muốn khóc, Thái hậu ơi là Thái hậu, sao bà gọi Tề Thịnh xuống dặn trước mấy câu ?

      Trận đấu vừa kết thúc, Hoàng đế dìu Thái hậu, dẫn theo đoàn thê thiếp theo trở về cung, những người khác thu dọn xong cũng giải tán.

      Mặc dù Triệu vương nãy giờ vẫn ở đó nhưng hồn vía theo Giang thị về Vương phủ từ lúc nào, bây giờ xem như được giải thoát, chào ai lấy tiếng, cưỡi ngựa lao như bay về.

      Nhà xí huynh trước khi rời còn nhìn tôi bằng con mắt thông cảm, Leo cây công tử thẳng thắn hơn nhiều, trực tiếp tới khẽ mắng tôi: “ ngốc, sao tìm đại cái cớ mà tới chỗ Thái hậu ở mấy hôm rồi hãy tính?”.

      Tôi muốn lại chẳng biết gì, muốn khóc nhưng khóc nổi. Sao người ta cứ nhất định cho rằng tôi hại Giang thị cơ chứ?

      Quay đầu lại thấy Tề Thịnh nhìn tôi bằng vẻ mặt sa sầm, thấy tôi đưa mắt nhìn, ta khẽ hừ tiếng rồi quất ngựa . Tôi cân nhắc lúc rồi thận trọng theo sau Tề Thịnh trở về Đông Cung. Quả nhiên, vừa về đến cổng Đông Cung thấy Tề Thịnh ngồi yên ngựa chờ tôi, thấy tôi tới mới xuống ngựa, roi còn kịp trao cho nội thị kéo tay tôi lôi vào Đông Cung.

      Tôi vừa phải cố gắng theo, vừa dùng lực vùng tay ra khỏi ta, trong bụng mừng thầm vì ta nắm vào cánh tay bị đau.

      Tề Thịnh mạch, còn tôi cũng mực vùng ra mà kêu lên tiếng, trong bụng chỉ thầm câu: Nếu lý với đầu đất ngươi còn đầu đất hơn cả đầu đất!

      Tề Thịnh lôi tôi được môt đoạn, có lẽ thấy bực vì tôi rất chậm, hoặc bởi tôi vùng vẫy quá dự dội, nên cuối cùng nhịn nổi mà trực tiếp vác tôi lên vai, bước nhanh về phía điện của tôi.

      Đầu tôi chúc xuống đất, thể nào mà bình tĩnh được nữa, tôi cất tiếng chửi: “Đồ đầu đất nhà ngươi, mau thả ông đây xuống!”.

      Tề Thịnh vác tôi vào trong điện, giơ chân đạp cửa đánh “ầm” cái, sau đó vô cùng nghe lời, ném tôi xuống giường, chiếc roi ngựa trong tay vung lên, chỉ nghe “xoảng” tiếng, tất cả những đồ sành sứ bày bên phải giường đều bị ta quất hết xuống đất. Tôi sợ đến mức nhắm chặt mắt lại theo bản năng, sau đó nghe thấy Tề Thịnh bình thản : “Cởi quần áo ra”.

      Tôi sững người. Gì cơ? Giọng điệu và nội dung câu hoàn toàn chẳng hợp nhau tí nào!

      Tôi mở mắt nhìn, Tề Thịnh vẫn nghịch chiếc roi ngựa trong tay, liếc nhìn tôi, miệng nhanh chậm nhắc lại: “Cởi quần áo ra”.

      Trống ngực tôi đập dồn dập, ta định… bạo lực gia đình à?

      Tề Thịnh có vẻ sốt ruột, chiếc roi ngựa trong tay lại vung lên… Tốt rồi! Mấy món đồ sứ phía bên trái giường lại theo chân đồng đội mà đáp xuống đất.

      Chứng kiến cảnh tượng ấy, chân tay tôi lập tức nhanh nhẹn hơn, cởi đai áo, chỉ loáng cái cởi hết quần áo người, sau đó hai tay nhấc chiếc quần lót duy nhất còn lại, ngẩng đầu hỏi Tề Thịnh: “Cái này… cũng phải cởi ư?”.

      Biểu của Tề Thịnh… ồ, rất… đặc sắc?

      Tôi hiểu, cũng là mũi hai mắt như ai, làm sao khuôn mặt của Tề Thịnh có thể truyền tải nhiều hàm nghĩa như vậy?

      Kinh ngạc, nghi ngờ, xấu hổ, phẫn nộ…

      Trong chốc lát tôi cũng sao hiểu được đồng chí này thế nào nữa. Chẳng phải vừa bảo tôi cởi quần áo ra đó sao? Tôi nhanh nhẹn đến thế cơ mà, lại tỏ thái độ cái gì? lẽ chê tôi cởi… quá nhanh à? Hay là trước hết tôi phải nắm chặt cổ áo hô to: “Đừng! Đừng…”.

      Dù gì tôi cũng từng là đàn ông, làm thế chẳng phải là ra vẻ làm màu à?

      Ánh mắt Tề Thịnh vẫn ở người tôi, thuận theo ánh mắt của ta, cuối cùng tôi cũng hiểu ra, lập tức đưa tay lên che hai điểm ngực.

      Động tác ấy của tôi cuối cùng cũng khiến cho Tề Thịnh động đậy.

      Đúng là thế rồi, tôi nghĩ, vấn đề quả nhiên nảy sinh ở đó!

      Có điều, chuyện này cũng thể trách tôi được. Hơn hai mươi năm qua, hai tay của tôi quen với việc chỉ che cho điểm, bây giờ bỗng nhiên bắt tôi phải che thêm tận hai điểm nữa cũng phải cho tôi có thời gian thích nghi chứ?

      Tề Thịnh vẫn lặng lẽ nhìn tôi.

      Tôi mừng thầm, may mà trước khi cởi quần tôi còn hỏi ta câu, nếu bây giờ cởi hết cả ra chỉ với hai bàn tay, làm sao tôi che được cả ba chỗ cùng lúc chứ. Nếu vậy có lẽ chỉ còn nước úp tay lên che mặt mà thôi.

      Ôi, các nữ đồng bào, các vị đúng là chẳng dễ dàng gì…

      Tôi vẫn còn cảm thán Tề Thịnh nãy giờ im lặng đột nhiên có hành động. ta bước lên hai bước, với lấy chăn gối giường ném lên người tôi, hung dữ ra lệnh: “Quấn vào!”.

      Tôi được câu nào, cảm thấy đàn ông là giả dối. Đằng nào cũng từng ngủ với nhau rồi, có cần phải che che đậy đậy như thế ?

      Tôi cố gắng thò đầu ra khỏi đám chăn mền, nhìn Tề Thịnh cái, thấy ta vẫn trợn mắt tức giận, đành phải quấn chăn quanh người, hỏi ta: “Sau đó sao?”.

      Những sợi gân xanh trán Tề Thịnh giật giật mấy cái, ta gì mà dựng tôi ngồi dậy giường, thò tay ra kéo chăn của tôi.

      Bây giờ tôi thực chẳng hiểu gì, cũng rất mâu thuẫn, ta kéo chăn của tôi, tôi nên kêu lên “Đừng, đừng” và giãy dụa né tránh, hay là buông hai tay ra cách thoải mái?

      Tôi thực cảm thấy rối trí. Trước đây tôi luôn cho rằng tư duy của phụ nữ rất khó hiểu, còn bây giờ tôi thừa nhận là tôi sai.

      Tay vẫn nắm chặt lấy mép chăn, tôi bình tĩnh hỏi Tề Thịnh: “Rốt cuộc là chàng muốn làm gì?”.

      Tôi cân nhắc, nếu ta dùng roi , việc tôi nắm chặt lấy chăn là tốt, nếu ta lại làm việc khác, có chút đồ người khả năng chiến thắng của tôi cũng lớn hơn…

      Bàn tay của Tề thịnh hơi run, sau đó ta nghiến răng kéo tuột góc chăn, lộ ra chỗ vai bị thương của tôi.

      Lúc lăn từ mình ngựa xuống vai tôi đập xuống đất trước, sau đó mới lăn vòng. Tuy gãy xương nhưng vai bị bầm tím, cánh tay cũng bị sái.

      Tề Thịnh nhìn kỹ vết tím rồi túm lấy cánh tay tôi kéo thử.

      Tôi đau tới mức há miệng ra thở, Tề Thịnh nhìn thấy, khẽ cười lạnh hai tiếng rồi vừa xoa gân cốt cho tôi, vừa cười châm biếm: “Bây giờ biết đau rồi chứ? Lúc ngã sao biết sợ ngã gãy cổ? May là va vào Hạ Binh Tắc, nếu là người khác, chưa chắc ghìm được dây cương, khéo con ngựa dẫm chết nàng, cũng làm cho nàng gãy mấy đốt xương!...”.

      Để chứng tỏ rằng phải mình cố ý ngã, tôi liên tiếp xuýt xoa mấy cái.

      Tề Thịnh vẫn tiếp tục châm biếm.

      Trời ạ, thân là đàn ông mà sao ta nhiều lời như vậy chứ?

      Tôi cố nhịn, nhịn tới mức chẳng còn tâm trạng nào xuýt xoa nữa, chỉ nghiến chặt răng giữ im lặng.

      Đột nhiên Tề Thịnh : “Nếu đau cứ kêu lên”.

      Làm gì mà đau đến mức ấy. Hơn nữa, tôi đâu phải là đàn bà, kêu cái gì mà kêu?

      Đột nhiên lực tay của Tề Thịnh mạnh hơn, tôi đau tới mức buột miệng kêu lên mấy tiếng thảm thiết.

      Còn Tề Thịnh lại cười, ghé sát vào tai tôi khẽ : “Kêu thêm mấy tiếng nữa, nếu vở kịch nãy giờ diễn tốn công à?”.

      Tôi liếc nhìn ta cái, hiểu ý tứ trong câu ấy.

      Tề Thịnh tiếp tục uy hiếp: “Nếu nàng kêu, đừng trách ta dùng roi với nàng đấy”.

      Tôi liếc nhìn chiếc roi ngựa mà ta đặt bên cạnh giường, quyết định trước mắt cứ làm theo ta tốt hơn, đáp: “Chàng để thiếp suy nghĩ lát”.

      Tề Thịnh nhìn tôi, gì.

      Tôi liền hồi tưởng các bộ phim từng xem ở kiếp trước, phim tình cảm nhiều, phim kinh lại xem ít.

      Tôi quay lại hỏi Tề Thịnh: “Chàng muốn kêu to hay ?”.

      Tề Thịnh vẫn gì.

      Tôi nghĩ, có lẽ ta cũng biết chọn loại nào, bèn quyết định thay ta: “Bị roi quất chắc chắn là kêu to rồi”.

      xong, tôi lấy tay vuốt lên cổ rồi học vai nữ chính trong các bộ phim kinh dị, kêu to tiếng.

      Tề Thịnh giật nảy người.

      Tôi quay người lại hỏi ta: “Được chưa?”.

      Gân xanh trán Tề Thịnh lại giật giật mấy cái, ta hít hơi sâu, đáp: “Thấp hơn chút”.

      khi ông chủ đưa ra cầu, người làm thuê như tôi tất nhiên là dám trái ý, vì vậy tôi hạ thấp giọng quãng tám, đều đặn kêu lên.

      Tề Thịnh vẫn bóp bên vai bị thương cho tôi, đột nhiên hỏi: “Vì sao lại muốn va vào Hạ Binh Tắc?”.

      Tôi uể oải đáp: “Vì sau lưng thiếp có mắt, va vào ai là người đấy”.

      Tề Thịnh gì.

      Tôi bỗng thấy lo lắng, thầm nghĩ, lẽ ta thấy được ý đồ định lôi kéo thế lực nhà họ Hạ của tôi? Nhưng tôi kịp làm gì đâu, ta quá thần thông quảng đại chăng?

      Tôi vừa ngạc nhiên vừa nghi hoặc, mải suy nghĩ xem câu ấy của Tề Thịnh có ý gì, vì thế còn để tâm vào việc kêu ra miệng nữa, thanh trở nên yếu ớt, chỉ là “a, a” mấy tiếng cho có.

      Hồi còn , thầy giáo dạy chúng tôi làm việc gì phải chú tâm vào việc ấy, nhất định được phân tâm. Lúc đó tôi chẳng mấy để ý, đến lúc nay vừa phân tâm tí, tôi lập tức cảm thấy bi đát.

      Chờ đến lúc tôi trấn tĩnh lại, cánh tay của Tề Thịnh rời khỏi bả vai và trượt ra sau lưng…

      Đó là vị trí rất nhạy cảm, có thể tấn công xuống phía dưới, cũng có thề rút về phòng thủ ở phía .

      Người tôi cứng đơ, cố đè nén đám da gà da vịt chuẩn bị khởi nghĩa, quay đầu lại nhìn Tề Thịnh.

      Đôi môi của Tề Thịnh hơi nhếch lên, ánh mắt có chút u ám.

      Tôi ngoái cổ lại nhìn bả vai rồi lại nhìn Tề Thịnh, với giọng rất bình thản: “Lưng của thiếp bị bầm, cần bóp đâu”.

      Vẻ mặt của Tề Thịnh thay đổi, chỉ riêng mấy đường gân ở góc trán là giật rất mạnh. Tôi gì nữa, đưa mắt nhìn ta, ánh mắt cố tỏ ra cực kỳ trong sáng, giống hệt như bạn của tôi hồi đại học.

      Mùa đông năm đó, để chinh phục ấy, tối nào tôi cũng tìm cớ hẹn ấy ra ngoài chuyện, nhưng hoa rơi hữu ý nước chảy vô tình, ấy lờ tịt hàng loạt những ám hiệu của tôi. Rồi đến buổi tối gió lạnh se sắt, khi tôi lần nữa thất bại đưa trở về ký túc xá, nhìn tôi với vẻ rất khó xử, khẽ hỏi: “Chúng ta có thể ra ngoài vào buổi tối nữa được ? Trời lạnh quá, có gì cứ qua điện thoại… nhé?”.

      Lúc ấy, tôi nhìn sâu vào đôi mắt trong sáng lẫn tia tạp chất nào của hồi lâu, cuối cùng mới mỉm cười khẽ gật đầu.

      Thế là, ấy vui mừng ra mặt. Lúc đó tôi rất muốn bóp chết ta…

      Tôi nghĩ, tâm trạng của Tề Thịnh lúc này cũng chẳng khác tôi khi ấy là mấy.

      Bàn tay của ta để im lưng tôi, cách cổ tôi chừng tám tấc, cách eo lưng chừng tám tấc hai. Tôi lặng lẽ nhìn ta, trong lòng hơi hồi hộp, biết bàn tay của ta di chuyển lên hay tiếp tục vươn xuống dưới…

      Ánh mắt của Tề Thịnh bỗng sáng bừng, bàn tay cũng rời khỏi lưng tôi, khoé môi nhếch lên vẻ châm biếm rồi đứng dậy, lặng lẽ rời .

      Tôi thở phào nhõm, nằm lăn ra giường.

      Lục Ly từ phía ngoài vội vào, nhìn thấy mảnh vỡ sàn nhà, càng cuống quýt bổ nhào về phía tôi, kịp nhìn xem người tôi có vết thương nào sụt xịt kêu lên: “Nương nương, nương nương sao thế? Thái y, để em gọi thái y!”.

      Tôi đưa tay kéo Lục Ly lại: “Quay lại đây!”.

      Lục Ly mở to mắt nhìn tôi, muốn khóc lại dám.

      Tôi thực biết phải gì với nha đầu này, định trưng ra bộ mặt nghiêm khắc, : “Thái y có thể tuỳ tiện gọi chắc? Sao ngươi giữ được bình tĩnh thế? Cũng xem xem ta có bị thương !”.

      Lục Ly mím môi, nín thở, đưa bàn tay run rẩy kéo tấm chăn người tôi xuống, hồi lâu động tĩnh gì, vẻ mặt đờ đẫn, đôi mắt hạnh mở to, làn môi hơi hé mở, ràng rất kinh ngạc.

      Ôi, dáng vẻ mê người…

      Vẻ ngạc nhiên mặt Lục Ly dần được thay thế bằng vẻ vui mừng, khẽ kêu lên: “Thái tử điện hạ, người, người, người…”.

      Tôi đưa tay bịt miêng Lục Ly, nghiêm nghị với : “Thái tử điện hạ dùng roi quất ta, tất nhiên là dám gọi thái y. Mấy chỗ sây sát ở chân ta lại rỉ máu rồi, em mang nước lại đây để ta rửa vết thương, sau đó bê chậu nước ấy ra vào vài lần, làm ra vẻ rất nghiêm trọng. Tiếp theo đem chỗ thuốc ta dùng còn lại hôm qua bôi khắp phòng, làm sao cho mùi càng nồng càng tốt, cuối cùng đem bộ quần áo ta mặc người hôm nay ra chỗ vắng để đốt ”.

      Ánh mắt của Lục Ly lộ việc hiểu. Mặc dù vậy nàng vẫn gật đầu.

      Tôi lại dặn: “Mấy ngày tới được để người khác tới phục vụ, chỉ cần mình em là đủ”.

      Lục Ly lại gật đầu rất mạnh, sau đó vội vã đứng dậy ra ngoài.

      Tôi lại giữ chặt lấy : “Mấy việc ấy chưa cần vội, bây giờ em bóp vai cho ta trước ”.

      Mặc dù tay của Tề Thịnh còn đặt lưng tôi nữa nhưng hơi ấm vẫn còn đó, điều ấy khiến tôi cảm thấy rất chán ghét, muốn tìm cách để xoá .

      Bàn tay nhắn của Lục Ly dịu dàng bóp lên lưng tôi.

      Tôi thầm đoán, biết ngày mai ai là người tới thăm đầu tiên? Là Triệu vương? Hay là Leo cây công tử?

      Hoàng hậu có sai người tới ? Bà già ấy tuy là mẹ kế Tề Thịnh, nhưng lại là mẹ đẻ của Nhà xí huynh. Hôm nay bà ta hỏi như thế, ràng là cố ý tìm hiểu căn nguyên, may mà bị Thái hậu ngăn lại, nếu lửa giận có khi lan sang người tôi rồi cũng nên.

      Thiêu cháy tôi, lẽ ảnh hưởng đến Tề Thịnh?

      Vì mải nghĩ, tôi thừ người ra. Lục Ly cũng đột nhiên dừng tay lại. Tôi quay lại nhìn, thấy nàng khẽ cắn môi, vẻ mặt dường như suy nghĩ rất lung, lúc sau mới lên tiếng: “Nương nương, mấy hôm nữa nhắn trong nhà gửi ít Bát trân ích mẫu hoàn đến, được ?”.

      Tôi hơi ngây người, trước mặt lại lên khuôn mặt gầy gò của Tống thái y, lúc đó mới hiểu ý của Lục Ly.

      Lục Ly ngồi bên cạnh vẫn sốt sắng khuyên: “Nương nương, thái độ của Thái tử điện hạ đối với nương nương khác hẳn trước rồi. Nương nương phải tóm lấy cơ hội này, nhanh chóng sinh hoàng tử mới được!”.

      Tôi ngồi dậy, chỉ vào chiếc trụ sơn son thiếp vàng, đe doạ Lục Ly: “Nếu em còn nhắc đến chuyện ấy ta đập đầu vào kia cho em xem!”.

      Lục Ly sợ quá, đưa hai tay lên che miệng, lời: “Nô tì dám, nô tì dám!”.

      Tôi nheo mắt lại, vừa lòng nằm trở lại giường, hỏi Lục Ly vẻ mấy chú tâm: “Này, em xem, ngày mai ai tới chỗ chúng ta đầu tiên?”.

      Lục Ly suy nghĩ hồi: “Em biết, nương nương thử xem?”.

      “Thực ra ta cũng biết”, tôi đáp.

      Lục Ly và tôi cùng liếc người kia, coi thường lẫn nhau.

      Ngày hôm sau, quả nhiên có người đến thăm. Có điều người đầu tiên lại là Lâm Thị - mẹ đẻ của Hạ Binh Tắc, phu nhân của Trung thư Thị lang, cháu của danh tướng Lâm Hiển nổi tiếng thời, cháu họ bên nội của Thái hậu…, con hổ cái có thể đánh chồng phải chạy vào chuồng ngựa lúc nửa đêm.

      đáng tiếc thay cho cái họ yếu ớt ấy!

      Từ trước tới nay tôi luôn rất sợ kiểu đàn bà dữ dằn này, thế nên vừa nghe tin bà ta tới, tôi lập tức dậy khỏi giường, ngoan ngoãn ngồi chờ.

      về quan hệ họ hàng, tôi còn phải gọi bà ta tiếng “”, nhưng xét về thứ bậc, bà ta phải gọi tôi là nương nương.

      Vì sớm nghe danh, tất nhiên tôi để bà ta dập đầu, vừa nhìn thấy bà ta có ý đấy, tôi vội vàng bảo Lục Ly đỡ bà ta dậy, mời ngồi xuống ghế và dâng trà lên.

      Tôi nhân cơ hội đưa mắt quan sát con hổ cái ấy. Mặc dù còn trẻ nhưng bà ta vẫn khá đẹp. Quả nhiên con người ta thể nhìn mặt mà bắt hình dong, Hạ Lương Thần lúc trước lấy bà ta chắc là vì bị hình thức bề ngoài đánh lừa, đến khi hối hận muộn mất rồi. Ai mà dám bỏ con làm họ Lâm? muốn làm quan nữa chắc?

      Lâm thị tỏ ý tạ lỗi vì chuyện con trai bà va ngã tôi, tôi cũng tỏ ra độ lượng, vờ mấy lời vỗ về.

      Đúng lúc hai chúng tôi khách sáo chuyện với nhau, bên ngoài bẩm có Dương Nghiêm cầu kiến.

      Tôi chẳng mấy bất ngờ, nhà xí huynh vì thân phận tiện nên thể đích thân đến, đương nhiên phải cử tâm phúc tới thay rồi.

      Tôi sai nội thị truyền Dương Nghiêm vào. Chỉ loáng qua cái Dương Nghiêm vào trong điện. Vừa nhìn thấy Lâm Thị ngồi đấy, ta sững người, vẻ nhanh nhẹn lập tức được thay bằng bộ dạng nghiêm túc, ngoan ngoãn vái chào tôi, sau đó tìm chỗ cách xa Lâm Thị nhất ngồi xuống.

      Lâm Thị mượn cớ xin cáo từ, tôi sai Lục Ly tiễn ra ngoài.

      Chờ cho Lâm Thị khuất hẳn, Dương Nghiêm mới đưa tay lau mồ hôi trán, : “Trời! Con hổ cái ấy cũng đến à? Làm tôi phát khiếp!”.

      Tôi ngạc nhiên: “Sao ngươi lại sợ bà ta đến thế?”.

      Dương Nghiêm vẫn còn chưa hết kinh sợ, đáp: “Là vì chưa biết lợi hại của con hổ cái ấy thôi. Bà ta có thể đánh Hạ Lương Thần gần chết, có lần còn đuổi ông ấy tới nhà chúng tôi, dọa tôi chết khiếp. Kể từ đó tôi thề, sau này thà là tu chứ bao giờ lấy loại đàn bà dữ dằn như vậy”.

      Tôi nghe xong, ấn tượng về Dương Nghiêm bỗng thay đổi hẳn. Hiểu được như vậy, chứng tỏ ta cũng phải gã ngốc.

      nghĩ thế nghe thấy Dương Nghiêm khẽ : “Có phải… bị đánh đấy?”.

      Trong chốc lát tôi biết phải gì, bụng thầm kêu lên, đúng là gã thẳng như ruột ngựa, thẳng tới mức sắp thành ngốc luôn rồi.

      Trong điện còn vài cung nữ và nội thị, tôi đành phải sai họ chỗ khác, vẫn chưa kịp ta vươn cổ ra, : “ vậy đó là ? Thái tử quả phải đàn ông! Mà cũng ngốc quá, tôi bảo đến chỗ Thái hậu tránh mặt ít ngày, lại chịu nghe”.

      Tôi sầm mặt xuống, gì.

      Dương Nghiêm lôi ra chiếc lọ màu trắng đưa cho tôi: “Đây! Cửu ca bảo tôi đưa cho , là dùng nó để lại sẹo đâu”.

      Tôi đón lấy chiếc lọ, thuận tay đặt lên bàn.

      Dương Nghiêm lại : “ dùng nhiều chút cho chóng khỏi, còn kịp hành cung nghỉ mát”.

      Tới hành cung nghỉ mát, chuyện này tôi cũng nghe tới, có điều có ý định . theo Hoàng đế, Thái tử, Hoàng hậu cùng bầy đoàn thê tử đó có gì vui, chẳng bằng đóng cửa cung lại rồi nghịch nước với bầy mỹ nhân!

      Tôi cân nhắc nhìn thấy ánh mắt của Dương Nghiêm cứ lướt qua lướt lại mặt tôi, thỉnh thoảng còn trượt xuống dưới cổ, trông cứ như muốn lột trần tôi ra bằng.

      Hừ! Ngày trước, tôi có háo sắc cũng dám như ta lúc này. Thằng nhóc này chắc trước khi ra khỏi cửa để quên đầu ở nhà, chỉ mang theo mỗi lá gan phải?

      Đột nhiên Dương Nghiêm len lén tiến gần đến bên tôi, cười hì hì: “Này, kỹ thuật dùng roi của Tề Thịnh quá là giỏi, hề để lộ ra ngoài! Nếu ngửi thấy mùi thuốc trong điện tôi cũng dám tin là bị đánh!”.

      Tôi giận tới mức mặt biến sắc. Trước đây tôi nghĩ rằng, chỉ có Tề Thịnh mới là đầu đất, ngờ Dương Nghiêm lại còn là máy bay chiến đấu trong đoàn quân đầu đất!

      Có lẽ Dương Nghiêm thấy được vẻ giận dữ trong ánh mắt của tôi nên vội lùi về phía sau, cười : “ đừng giận, Giang thị còn thảm hại hơn cả trăm lần, đến giờ e rằng vẫn chưa tỉnh được. Tề Thịnh cố nén đánh vào mặt , xem như tiến bộ rất nhiều rồi!”.

      Tôi định đánh cho ta cái, nhưng chợt nhớ tới chuyện tối hôm qua tôi bị người khác “đánh”, chân tay sao có thể nhanh nhẹn như thế được, chỉ có thể ngồi yên, hồi lâu vẫn giữ nguyên tư thế.

      Dương Nghiêm rời ánh mắt khỏi tôi với vẻ thất vọng, có điều biểu ấy thoáng qua rất nhanh, thay vào đó là nụ cười bắng nhắng cố hữu, hướng về phía tôi chắp hai tay lại, cười : “Cáo từ, hẹn gặp lại ở hành cung!”.

      Tôi sai Lục Ly tiễn khách, bản thân ngồi yên ghế.

      Lục Ly tiễn Dương Nghiêm ra ngoài, tiện thể đưa cung nữ bên người Hoàng hậu vào gặp tôi.

      Tôi chỉ muốn chửi: Mẹ kiếp, cái chức Thái tử phi này đúng là phải là dành cho người mà! Chỉ cần ngày chưa lên ngôi hoàng hậu cho dù sau lưng có mọc lên hai cái đuôi, ngươi vẫn cứ bằng con gà rừng! Gà rừng ít ra cũng còn được tự do chạy nhảy chơi đùa, còn tôi có được làm thế ? Có dám làm thế ?

      Tôi hít hơi sâu, thẳng người lên, tiếp tục đón khách…

      Cứ thế đến cuối ngày, các vị khách với đủ mọi loại mưu mới ra về hết.

      Lục Ly đóng cửa vào, tôi vẫn ngồi thẳng lưng, cất tiếng gọi: “Nhanh lại đây rút hết kim cho ta. Ta sắp chết đến nơi rồi đây này!”.

      Lục Ly cuống quýt chạy đến, cẩn thận gỡ mấy chiếc kim cài phía sau cổ áo tôi, mắt đỏ hoe: “Nương nương cũng là! Việc gì phải chịu khổ thế, chảy máu rồi đây này! Cứ cáo ốm tiếp khách có phải hơn !”.

      Tôi vừa cử động cổ và eo lưng tê dại, vừa : “Như thế mới giống , nếu làm sao có thể qua mặt được những người ấy!”.

      Nếu giả vờ bị đau tới mức nằm liệt giường tiếp khách được, những người ấy lại càng tin là tôi giả vờ, chi bằng để bọn họ tận mắt nhìn thấy cho yên tâm.

      Đến tối, Tề Thịnh trở về, Lục Ly khuyên tôi lợi dụng việc hôm nay, mời ta tới để bàn bạc.

      Tôi tỏ thái độ cực kỳ coi thường trước lòng dạ hẹp hòi của Lục Ly. Cái gì mà bàn bạc, chẳng qua cũng chỉ là mượn cớ bàn việc công mà làm chuyện tư thôi! Liệu có đáng để tôi phải lết cái thân thể “ốm đau bệnh tật” này đến lấy lòng “ông chủ” ?

      Hơn nữa, kinh nghiệm trong chốn quan trường của Lục Ly còn rất ít. Ông chủ đúng là thích những nhân viên chăm chỉ, tích cực, nhưng tuyệt đối thích cái kiểu tích cực đến mức can dự cả vào những phần việc phải của mình. Chức vụ của tôi là thái tử phi chứ đâu phải là cố vấn thái tử. Kiêm nhiệm nhiều chức vụ chứng tỏ là ông chủ coi trọng bạn, chỉ chứng tỏ ông ta muốn bóc lột bạn đến tận xương tuỷ mà thôi.

      Đáng tiếc Lục Ly hiểu điều đó, thế nên vừa nghe tôi gặp Tề Thịnh, khuôn mặt của dài ra ít, thiếu mỗi nước viết câu “chỉ tiếc rèn sắt thành thép” lên đó nữa thôi.

      Tôi khuyên: “Lục Ly à, đàn ông thích những người đàn bà hoa tay múa chân chỉ đạo mình đâu. Chúng ta bỏ , dành thời gian ấy mà làm việc khác!”.

      Lục Ly là người thích động não, nghiêng đầu suy nghĩ lát rồi với tôi, giọng giấu nổi phấn khích: “Em hiểu rồi, nghe mọi người , tiện nhân Giang thị bị thương rất nặng, Triệu vương thậm chí phải cho mời Khưu thái y nghỉ phép tới, mất cả nửa ngày mới nối xong xương, đến chập tối hôm nay mới tỉnh dậy. Chúng ta hãy tìm cách cho thứ gì đó vào thuốc của ta, làm cho tiện nhân ấy…”.

      Tôi thầm thán phục tư duy linh hoạt của Lục Ly, vội xua tay: “Nha đầu, bớt nghĩ linh tinh !”

      Lục Ly chớp chớp đôi mắt trong veo nhìn tôi, vừa ngạc nhiên vừa khó hiểu.

      Tôi cũng lấy làm lạ, sao nha đầu này lại có thể dùng giọng ngây thơ đến thế để ra những chuyện đê tiện như vậy? biết tôi nên là lương thiện hay là ác độc đây?

      Đàn bà, đúng là loài động vật kỳ lạ.

      Lục Ly tưởng tôi tức giận, sợ đến mức run rẩy, quỳ sụp xuống bên giường, luôn miệng nhận tội: “Nương nương bớt giận, nô tì chọc tức con tiện nhân ấy nữa!”.

      Tôi rất cảm kích, vội gật đầu: “Đúng thế, Giang thị ở cách xa chỗ chúng ta như vậy, chẳng cần phải chọc tức ta! Chi bằng…”.

      Mắt Lục Ly sáng bừng, vội vàng tiếp lời: “Nương nương sáng suốt, người cần phải chấn chỉnh bây giờ là Trần Lương Đệ. Tối qua ta còn bê cả bát canh hạt sen, làm bộ làm tịch tới chỗ Thái tử điện hạ. ràng là ta muốn nhân lúc sức khoẻ của nương nương tốt, tìm cách quyến rũ Thái tử đây mà!”.

      Tôi há hốc miệng, hồi lâu được câu gì.

      Lục Ly biết là tôi tức giận, lại càng bất bình, nghiến răng nghiến lợi : “Nương nương, thời gian vừa rồi nương nương quản lý bọn họ, lũ cáo ấy ngồi yên được nữa rồi, tất cả đều tìm cách dụ dỗ Thái tử điện hạ!”.

      Cuối cùng tôi cũng định thần lại, chậm rãi khép miệng, nhưng nén được, hỏi: “Này, sao em biết Trần Lương Đệ mang canh hạt sen chứ phải là chè bát bảo?”.

      Lục Ly mở to đôi mắt hạnh, cuối cùng cũng im lặng.

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :