1. QUY ĐỊNH BOX XUẤT BẢN :

       

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]

    ----•Nội dung cần:

    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)

    - Tác giả

    - Dịch giả

    - Đơn vị phát hành

    - Số trang ( nên có)

    - Giá bìa (nên có)

    - Ngày xuất bản (nên có)

    --- Quy định

    1 . Thành viên post có thể tự type hoặc copy từ nơi khác (để nguồn)

    2 . Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn

    3. Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ

    Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Thiên Văn - Tang Thượng

Thảo luận trong 'Sách XB Hoàn'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,907

      Thiên Văn

      [​IMG]
      Tác giả: Tang Thượng

      Người dịch: Phương Thảo – Minh Phượng

      Giá bìa: 98.000 ₫

      Công ty phát hành: Phụ Nữ

      Nhà xuất bản: NXB Phụ Nữ

      Số trang: 376

      Ngày xuất bản: 15-09-2013

      Giới thiệu




      justify;" align=" Những bí chưa được tháo gỡ, những nhân vật kì lạ xuất trong tập seri Thiên Chi Mê tiếp tục đưa bạn đọc đến với chuyến phiêu lưu kì lạ hơn, mạo hiểm hơn với đường ranh giới sinh tử mong manh trong Thiên văn. Và lần nữa, nhà văn Tang Thượng lại khiến độc giả phải tự mình giải đáp những bí nằm sâu dưới lòng đất qua từng trang sách.



      justify;" align=" Cái chết đột ngột của họa sĩ tài ba Tôn Thạch chỉ khiến cháu Tiêu Vi hoang mang cùng cực mà còn đẩy vào cuộc điều tra hết sức kì quái khi phát ra mảnh da lưng của người cậu bị lóc ngay trong ngày hạ táng.



      justify;" align=" Men theo những dấu vết mơ hồ mà người cậu để lại, Tiêu Vi dần phát ra điều mà ông định nhắn nhủ nằm ngay trong bức họa Cổ Tháp Cẩm Châu cũ kĩ trong nhà. Cùng với bé nghệ nhân xăm hình Đường Nhã Kỳ và chàng đặc công ít Lão Mục; Tiêu Vi tìm đến ngôi Cổ Tháp, tiếp tục lần theo câu chuyện đầy ám ảnh của người cậu ruột. Từng chướng ngại được vượt qua đưa họ dần chạm vào cánh cửa của nền văn minh cổ đại bị cát bụi khoả lấp hàng nghìn năm, thế giới thần bí tồn tại song song với cuộc sống đại dần hé lộ.



      justify;" align=" Nếu những tầng khóa hiểm hóc trong Thiên tỏa quyến rũ được bạn đến với Thiên văn, chắc chắn những hình xăm đầy ma mị và những câu chuyện nửa hư nửa thực đằng sau đó khiến bạn phải bàng hoàng tự hỏi: Có phải lịch sử Trung Hoa là cái đáy kép, mà những gì ta biết chỉ là phần bề nổi mà thôi?



      justify;" align=" Từ Cố Cung Thẩm Dương đến Cổ Tháp Cẩm Châu, những truyền nhân của Tứ đại kì môn dần bước ra từ bóng tối. Ai là bạn, ai là thù trong cuộc chiến cân não với đám người bí ? Và, tàng dưới lòng đất sâu, kho báu nào có thể xoay chuyển được toàn bộ thế cờ?



      justify;" align=" Những tình tiết li kì kết hợp nhuần nhuyễn với yếu tố thần bí trong văn hoá phương Đông đẩy kịch tính lên cao độ và cuốn hút người đọc bằng chính giọng văn đa màu sắc đầy mê hoặc của nữ cảnh sát kiêm nhà văn trinh thám tài năng. Tang Thượng quả thực luôn biết cách thử thách thần kinh của độc giả, khiến họ luôn trong trạng thái hồi hộp cao độ và bị cuốn vào nội dung câu chuyện lúc nào hay.



      justify;" align=" Tập hai của Thiên Chi Mê hứa hẹn đưa bạn đọc từ bất ngờ này sang kinh ngạc khác, khi mà những bí mật lịch sử của đất nước Trung Hoa huyền bí được hoà quyện cùng giọng văn đầy mê hoặc của Tang Thượng.





      Thông tin tác giả


      justify;" align=" Nhà văn Tang Thượng tên đầy đủ là Tang Thượng Kì Ngải Giai Tuệ, thuộc dòng Mãn tộc Chính Lam kỳ ( nhánh dân trong chế độ Bát kỳ của nhà Thanh) và là nữ cảnh sát xuất sắc ở vùng Đông Bắc, Trung Quốc.



      justify;" align=" Thiên Văn được sáng tác dựa những tình tiết có trong quá trình phá án của Tang Thượng và là tác phẩm thứ hai trong loạt tiểu thuyết trinh thám giả tưởng Thiên Chi Mê (Bí từ trời xanh) tạo nên cơn sốt trong cư dân mạng với hàng triệu lượt truy cập.



      justify;" align=" Mời các bạn đón đọc bộ tiểu thuyết 4 tập của nhà văn Tang Thượng:


      justify;" align=" - Thiên tỏa

      justify;" align=" - Thiên văn

      justify;" align=" - Thiên cốt

      justify;" align=" - Thiên huyệt





      Xăm thân khắc hình – tấm thông hành bước vào thế giới cổ đại!


      Mục lục


      Phần 1: Nghi án mảnh da người

      Chương 1: Mảnh da người

      Chương 2: Mất tích

      Chương 3: Chết chóc

      Chương 4: Oan nghiệt

      Chương 5: Mèo vờn chuột

      Chương 6: Hồng mộc nghìn năm tuổi

      Chương 7: Truyền nhân của Mặc môn

      Chương 8: Cuốn nhật ký

      Chương 9: Lại người nữa mất tích

      Chương 10: Manh mối trong giấc mơ

      Chương 11: Ký ức


      Phần 2: Chuyến thám hiểm dưới lòng cổ tháp

      Chương 12: Sinh Tức Mộc

      Chương 13: Sáu đường luân hồi

      Chương 14: Những sinh vật kỳ lạ

      Chương 15: Thân thế

      Chương 16: Xác chết nơi hốc tường

    2. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,907
      Phần 1: Nghi án mảnh da người
                Chương 1: Mảnh da người


      justify;" align="          Cậu tôi mình trần, nằm nghiêng bậc đặt quan tài, sau lưng là vết thương to chừng miệng bát rỉ máu đỏ sẫm, lộ vùng da trắng bệch dị thường.

                Cậu tôi tên là Tôn Thạch, hồi trẻ từng tốt nghiệp Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn ở Thẩm Dương, và là họa sĩ sơn dầu nổi tiếng vùng Đông Bắc. Cậu làm việc tại Học viện Hội họa thành phố Cẩm Châu tỉnh Liêu Ninh, và cũng là Ủy viên Chính hiệp thành phố Cẩm Châu.

                Cuối tháng Sáu năm 2009, khi tôi học bồi dưỡng để nâng lên cấp tá tại Học viện Cảnh sát Đại Liên, bỗng hôm nhận được điện thoại của mẹ cậu bị tai biến mạch máu não. Cậu cháu tôi xưa nay vốn rất thân thiết, vì thế sau khi nhận được tin báo, tôi lập tức xin nghỉ phép và lái xe về thăm cậu.

                Cậu tôi cả đời chưa từng kết hôn, tuy về già thường hay ốm yếu bệnh tật nhưng vẫn mực ở vậy, chỉ thuê bà ô-sin về chăm sóc dọn dẹp nhà cửa. Nghe mẹ tôi , cậu đổ bệnh đột ngột, khi mọi người đưa đến bệnh viện muộn, bác sĩ thông báo với người nhà cần chuẩn bị lo hậu cho cậu.

                Khi tôi cuống cuồng xông vào phòng bệnh cũng là giây phút cuối cùng cậu tỉnh táo trước lúc ra . Cậu nằm duỗi thẳng giường bệnh, mở to mắt nhìn xung quanh, năng bỗng trở nên lưu loát lạ thường, nhưng điều cậu trăng trối khiến mọi người ai nấy đều vô cùng ngạc nhiên. Cậu nhưng rành mạch từng chữ:

                - Mọi người hãy nhớ, khi ta chết được báo cho bất kì ai, phải hỏa táng ngay, tất cả tranh vẽ trong nhà cũng phải đốt hết.

                Cậu vừa dứt lời, mọi người liền quay sang nhìn nhau, ai hiểu nổi tại sao cậu lại muốn cho người khác biết. Còn những bức tranh nữa chứ, chúng có tới mười mấy bức, trong số đó có cả những bức thư họa của các danh nhân mà cậu sưu tập được, chúng đều rất đáng giá, chí ít cũng dưới năm triệu tệ. Nay mồi lửa đốt sạch, chẳng khác nào ném vé số độc đắc.

                Thấy chúng tôi chẳng chẳng rằng, cậu bỗng như bị kích động, hai tay túm chặt ga giường, cố gượng chút sức lực cuối cùng ngóc đầu lên, đau khổ kêu gào:

                - Mọi… mọi người… thiêu ta, thiêu… thiêu luôn… những bức tranh đó.

                Cậu thở hổn hển, lồng ngực phập phồng liên hồi, miệng ngừng van nài:

                - Cầu… cầu xin mọi người… đốt hết… đốt hết… Hãy nhận lời với tôi… nhận lời tôi…

                xong, dường như do quá gắng sức, cổ họng cậu rung lên, mặt mày tím tái, mắt hằn những tia máu, trông hết sức đáng sợ.

                Mọi người có mặt trong phòng bệnh lúc đó đều cảm thấy có điều gì đó vô cùng kỳ dị và khó hiểu, như thể nếu làm theo lời trăng trối ấy, cậu chết mà nhắm mắt vậy.

                Mẹ tôi là người đầu tiên đưa ra phản ứng, bà lao đến ôm lấy cậu, vừa rấm rứt khóc vừa nghẹn ngào đáp lời:

                - Thạch ơi, em yên tâm, chị nhận lời em, đốt… đốt hết!

                Nghe mẹ tôi vậy, cậu dần bình tĩnh trở lại, hai bên mép giật giật mấy cái, thở dài hơi rồi từ từ nhắm mắt. Cậu tôi ra .

                Cả căn phòng chìm trong tiếng khóc, mẹ tôi quỳ sụp xuống bên cạnh giường bệnh, nước mắt giàn giụa. Bà ngừng vuốt vuốt mái tóc em trai mình, nghẹn ngào :

                - Thạch ơi, em… em yên tâm ra nhé, chị và mọi người nhất định cho ai biết, nhất định đốt hết những bức tranh đó .

                Thấy mẹ quá xúc động, toàn thân run rẩy như sắp ngất , tôi cố kìm nước mắt, dặn bố và La Viễn Chinh đưa mẹ về nhà nghỉ ngơi. Đợi mọi người ra khỏi phòng bệnh, tôi và mấy người em bắt đầu lo việc hậu cho cậu.

                Lòng đau như cắt, tôi cố giấu nước mắt, đặt di hài cậu nằm ngay ngắn, sau đó với tay định kéo khăn trùm lên đầu cậu. Nhưng lạ thay, đúng khoảnh khắc ấy, hình như tôi nhìn thấy khóe cười gương mặt cậu.

                Tôi ngẩn người, tưởng mình bị hoa mắt, vội giật chăn ra, cúi sát đầu nhìn – quả đúng là cậu cười. Tuy hai mắt nhắm nghiền, nhưng môi cậu lại hơi nhếch về bên phải, dường như cậu rất hài lòng vì trước khi chết, chúng tôi đồng ý làm theo di nguyện của cậu.

                nén nổi tò mò, tôi đưa tay ra vuốt lên mặt cậu, các thớ thịt vẫn ấm và mềm. Nụ cười ấy của cậu vẫn hề biến mất, mà trái lại, càng trở nên hơn, đọng nguyên khuôn mặt cậu. ràng trước khi rời khỏi cõi trần gian, cậu tôi phải cố hết sức mình mới để lại nụ cười cuối cùng này. Lúc đó hẳn cậu thực thấy rất vui.

                Tôi khẽ lắc đầu, nhàng thu tay lại, mắt vẫn ngừng nhìn chăm chăm vào mặt cậu. Dù đau đớn tột cùng nhưng trong đầu tôi vẫn ra câu hỏi lớn, tại sao cậu tôi lại để lại lời trăng trối kỳ lạ đến thế?

                Tuy mẹ tôi nhận lời với cậu, nhưng khi lo chuyện hậu cả nhà vẫn nảy sinh ý kiến bất đồng nghiêm trọng. Rất nhiều người trong họ nghe xong chuyện này đều kịch liệt phản đối. Họ cho rằng cậu là niềm tự hào của dòng họ, nếu tiễn đưa trong yên lặng như thế, nhỡ khi có người hỏi đến chẳng biết ăn ra sao, vì thế họ muốn phải tổ chức tang lễ hoành tráng. Còn mẹ tôi do hứa với người khuất nên nhất định cầu phải làm theo di nguyện, nếu cậu yên lòng nhắm mắt.

                Mọi người tranh cãi rất lâu, ai chịu nhường ai. Cuối cùng đôi bên thỏa hiệp như sau: Chỉ báo cho bạn bè và học trò thân cận nhất của cậu khi còn sống, cố gắng làm rùm beng mọi việc. Như vậy cũng coi như dung hòa được sở kiến hai bên.

                Ngay tối hôm cậu mất, chúng tôi thuê căn nhà mái bằng có cái sân ngay sát bệnh viện để tạm thời làm linh đường, lại nhờ vào các mối quen biết để mượn chiếc quan tài bằng kính trong suốt, phía dưới lót băng tảng, như vậy có thể đảm bảo thi thể cậu tạm thời bị thối rữa, lại tiện cho người thân họ hàng đến phúng viếng.

                Ngày hôm sau, bạn bè và học trò thân thiết của cậu hay tin đều lần lượt đến tiễn đưa. Mặc dù chúng tôi dặn dặn lại bọn họ đừng báo tin cho ai, nhưng truyền mười, mười truyền trăm, người đến viếng càng lúc càng đông, mọi người trong dòng họ chỉ còn biết tất cả cùng xung trận, quay cuồng với chuyện tiếp đón và nhập liệm.

                Tiễn bố lên xe taxi, tôi quay trở lại sân tìm La Viễn Chinh, định bàn với chồng việc hỏa táng cậu vào ngày mai. Bỗng nhiên, có tiếng va chạm chát chúa phía ngoài cửa, tiếp đó là tiếng người hét thất thanh:

                - Đâm xe rồi! Đâm xe rồi!

                Nghe thấy tiếng hét, mọi người đổ xô ra ngoài để xem, tôi cũng vội vàng lao theo. Trước mắt tôi là chiếc xe bán tải hiệu Great Wall và chiếc xe cá mập hiệu Jinbei đấu đầu nhau ngay phía bên kia đường. Chiếc xe cá mập bẹp dúm, đầu bị lõm sâu vào trong, rụng cả ba-đờ-sốc. Tài xế người bê bết máu, gục đầu vô-lăng bất tỉnh.

                Với bản năng của cảnh sát hình , tôi lập tức lách qua đám người về phía đầu xe, thò tay vào trong cầm cổ tay của nạn nhân bắt mạch. Mạch tuy yếu ớt nhưng chắc chắn vẫn có thể cứu được.

                Do cửa xe bị biến dạng nghiêm trọng sau vụ va chạm, nạn nhân thể tự chui ra được, tôi liền bấm số 120 gọi cảnh sát cơ động. Chỗ này rất gần bệnh viện trung tâm thành phố Cẩm Châu, hi vọng xe cấp cứu nhanh chóng có mặt.

                Tôi cất điện thoại, đưa mắt nhìn lại trường, phát thấy chiếc xe cá mập đúng chiều, còn chiếc bán tải kia hiểu sao lại lấn đường sâu như thế. mặt đường vương vãi đầy những mảnh đèn xe vỡ, đủ thấy hai xe va chạm mạnh cỡ nào.

                Lúc này, tài xế của chiếc bán tải gắng sức đẩy cửa xe, lảo đảo bước xuống, liếc quanh rồi tranh thủ lúc đám đông nhốn nháo định chuồn .

                Tôi bực quá, vội bước nhanh lên phía trước, túm lấy tay quát lớn:

                - Chạy đâu, biết mình vừa gây tai nạn sao?

                Gã tài xế bán tải quay lại liếc xéo tôi cái. Đó là người đàn ông trung niên trạc bốn mươi tuổi, trông rất bình thường, tuy trán bị bầm tím nhưng hề tỏ ra chút gì là hoảng sợ về việc gây tai nạn. khẽ rít bên tai tôi:

                - Mẹ kiếp, đừng xía vô chuyện người khác.

                rồi vung mạnh tay định xô tôi. Tôi tay túm chặt lấy , tay rút thẻ cảnh sát ra chìa trước mặt :

                - Thấy gì ? Cảnh sát đây! Trước khi cảnh sát giao thông đến, hãy ngoan ngoãn đợi ở đây cho tôi.

                Nghe tôi vậy, ta dám ho he gì nữa, chỉ đứng yên chỗ, lạnh lùng nhìn tôi.

                Đúng lúc này, đám đông xung quanh bỗng nhao lên, có tiếng hét lớn:

                - Cẩn thận! Có xe…

                Tôi quay đầu lại, chỉ kịp thấy hai chùm sáng chói mắt chiếu thẳng về phía tôi. Thấy đám đông ầm ĩ hò nhau tránh xa, theo phản xạ tôi cũng vội buông tay, nhảy lùi vài bước về phía bên mép đường, gã tài xế xe bán tải nhân cơ hội ấy vùng chạy mất về hướng đối diện.

                “Ke… e… ét!”. Sau tiếng phanh xe rợn người, chiếc Honda Accord dừng ngay giữa đường, đầu xe suýt chút nữa đâm sầm vào đuôi xe cá mập. Tiếp đó cửa xe bật mở, nam thanh niên mặt đỏ phừng phừng, người đầy mùi rượu lảo đảo chui ra.

                ta tái mặt nhìn mọi người, hai tay cứ thế vò xoắn lấy nhau, lắp bắp :

                - Tôi… tôi… việc này… việc này… - ta mãi được câu hoàn chỉnh, đúng là tên bợm rượu.

                Sau vụ tai nạn, những người còn chưa hoàn hồn lại vây lại, tranh nhau mắng mỏ, chỉ trích chàng nọ. ta chỉ biết cúi đầu xin lỗi mọi người, sau đó vội vàng lái xe mất.

                Lúc này tôi mới định thần lại, vội nhìn quanh quất vòng, tay lái xe bán tải chạy mất tăm mất tích từ lúc nào. Tuy nhiên chiếc xe vẫn còn ở lại trường, chắc chắn tra biển số là có thể bắt được .

                Ít phút sau, xe cứu thương của bệnh viện trung tâm thành phố và đội cảnh sát tuần tra tới, bắt đầu công tác cứu hộ và khám nghiệm trường.

                Tôi khoanh tay đứng bên cạnh quan sát lúc, nhận thấy tài xế chỉ bị thương , nguy hiểm đến tính mạng, liền quay trở về chỗ sân đặt linh cữu cậu.

                Trong những ngày tổ chức tang lễ, người nhà phải ngày đêm bên cạnh thi thể để thắp hương tưởng nhớ người khuất, bởi theo quan niệm truyền thống làm như vậy người khuất yên lòng ra trong mùi hương ấm áp. Tôi cúi nhìn đồng hồ, đoán chừng cũng sắp đến giờ liền bước vào gian đặt linh cữu, chuẩn bị thắp nén hương mới cho cậu.

                Gian đặt linh cữu cậu ở góc cuối sân, bé tồi tàn, chỉ khoảng tám chín mét vuông, bốn bức tường có chỗ ố vàng, trần treo bóng đèn tiết kiệm điện bên ngoài đầy mảng bám, ánh sáng mù mờ ảm đạm. Do lót băng phía dưới nên khí hết sức lạnh lẽo, vừa có tiếng u u của máy nén khí, lại nồng nặc mùi gì đó khó tả.

                Tôi nhổ chân hương cũ, châm nén hương mới cẩn thận cắm vào bát hương, sau đó ngồi lên chiếc trường kỷ bên cạnh, lặng nhìn tấm rèm trắng treo chính giữa bậc đặt linh cữu, lòng xót xa vô hạn.

                Ngồi lúc lâu, tôi nhướn người lên phía trước để thay đổi tư thế ngồi cho dễ chịu, bất chợt nhìn xuống phía dưới chân, phát thấy phía dưới tấm rèm trắng nhô nhô ra cái gì đó.

                Thấy lạ, tôi liền khom lưng kéo lấy tấm rèm, cảnh tượng trước mắt khiến tôi giật thót mình – chiếc nắp quan tài bằng kính rất lớn bị cậy ra chỏng chơ dưới đất, tấm vải liệm trắng bọc thi hài bị giật ra vứt sang bên. Cậu tôi mình trần, nằm nghiêng bậc đặt quan tài, sau lưng có vết thương to chừng miệng bát rỉ máu đỏ sẫm, lộ vùng da trắng bệch dị thường.

                Đầu tôi “u” lên tiếng, trước mắt tối sầm, suýt chút nữa ngã xuống đất. Theo phản xạ tự nhiên, tôi vừa định thét gọi mọi người, nhưng rồi lại ngay lập tức lấy tay bịt chặt lấy miệng.

                Tôi tự dặn mình được kêu lên, tuyệt đối được kêu lên. Nếu để mọi người biết thi thể cậu còn bị hành hạ ra nông nỗi này, các ông bà trong họ, nhất là mẹ tôi chắc chịu nổi cú sốc này mất. Nhỡ đâu lại thêm đám tang khác nữa, coi như họ Tiêu chúng tôi gặp đại nạn.

                Tôi cắn chặt răng, nuốt đau buồn và căm phẫn vào lòng, hít sâu vài hơi rồi lập tức quay người đóng cửa phòng. Sau khi định thần lại được đôi chút, hai tay vịn vào bậc đặt linh cữu, tôi cúi xuống quan sát vết thương sau lưng cậu.

                Vết thương khá tròn trịa, đường kính khoảng chừng bảy tám cen-ti-mét, nằm chính giữa hai bả vai. Nhìn hình dáng của vết thương có thể đoán định được đó là vết cắt khá ngọt, xung quanh miệng vết thương là những mảnh da bị gập vào trong, chắc chắn là do vật gì đó sắc nhọn gây ra. Tuy nhiên, vết thương sâu, chỉ lóc lớp da mỏng phía ngoài.

                Tôi chau mày, lấy tay chấm vào vết máu, vân vê đầu ngón tay. Theo lý thuyết, con người sau khi chết tim lập tức ngừng đập, lượng ô-xi trong máu nhanh chóng giảm, tiểu cầu kết lại với nhau thành những hạt dấp dính màu đỏ sẫm. Nhìn vào trạng thái của vết máu và cảm giác khi tiếp xúc, theo kinh nghiệm của tôi, có lẽ vết cắt này được thực vào thời điểm chúng tôi chạy ra xem tai nạn vừa nãy.

                Tôi quay đầu nhìn chiếc quan tài bằng kính bên cạnh, rút chiếc khăn mùi xoa phủ lên rồi đẩy mạnh, hề nhúc nhích, chắc nó cũng phải nặng cỡ trăm ki-lô-gam, nam thanh niên khỏe mạnh cũng khó mà dịch chuyển được, ít nhất phải cần đến hai người hợp sức lại.

                Nghĩ đến đây, tôi chợt giật mình lùi lại bước, tránh làm xáo trộn trường.

                Kéo tấm rèm trắng lại vị trí cũ, lau những giọt nước mắt lăn dài má, tôi tự trấn an bản thân, làm ra vẻ có chuyện gì xảy ra, cúi đầu lẳng lặng bước ra khỏi phòng.

                Tôi tìm La Viễn Chinh, kiếm cớ kéo chồng đến chỗ người, ghé sát tai thuật lại chuyện thi hài cậu bị tổn thương. La Viễn Chinh nghe xong toàn thân run lên, kinh hãi nhìn tôi hỏi:

                - Cái gì… cậu bị…

                Tôi vội huých chồng cái để , chuyện này tuyệt đối được để người khác nghe thấy, nhất là những ông bà già trong họ. Nếu chuyện này lọt ra ngoài, chắc chắn khiến mọi người vô cùng đau khổ và căm phẫn, lúc đó hậu quả khó lường.

                La Viễn Chinh hiểu ý ngậm miệng lại, nhìn quanh quất sang hai bên, rồi quay lại hỏi tôi:

                -Vậy bây giờ phải làm sao?

                Với những việc hết sức nghiêm trọng như thế này, nhất thiết cần tìm người điều tra mới được, vì thế tôi với :

                - Chỗ này cũng gần đồn công an Cổ Tháp, em đến đó mời mấy trong đội cảnh sát hình đến xem thế nào, giấu được chừng nào cố giấu mọi người nhé.

                La Viễn Chinh rối rít gật đầu:

                - Được, được, em mau liên hệ , trông coi mọi việc.

                Tiếp đó, tôi dặn La Viễn Chinh ngồi trong phòng trông coi quan tài, tuyệt đối được rời nửa bước, cho bất cứ ai kéo tấm rèm trắng ra vì bất cứ lý do gì, mọi việc đợi tôi về tính tiếp.

                Tôi bước nhanh ra khỏi sân, tìm góc yên tĩnh gọi điện cho đội trưởng đội hình công an Cổ Tháp – Phùng Siêu, nhờ ta nhanh chóng phái người đến, nhưng phải mặc thường phục và đem theo số dụng cụ khám nghiệm cơ bản. Nghĩ lúc, tôi thấy hơi ngần ngại vì lần này tìm lại là vì việc riêng chứ phải việc công.

                Phùng Siêu là bạn cùng trường cảnh sát với tôi, hồi còn học từng theo đuổi tôi, chúng tôi nhau thời gian, tuy sau đó vì rất nhiều lý do mà chia tay nhau nhưng quan hệ vẫn rất tốt. Nhất là vì chúng tôi đều là cảnh sát hình , nhiều lúc phải gặp gỡ nhau vì công việc.

                Hôm đó vừa đúng ca Phùng Siêu trực đêm, vui vẻ nhận lời, lại còn hỏi tôi rốt cuộc xảy ra chuyện gì mà thần bí như vậy, giống tác phong thẳng hàng ngày của tôi.

                Tôi gượng cười đau khổ, :

                - đừng hỏi nữa, cứ đến rồi biết ngay. Nhớ là trước khi đến phải gọi điện cho em.

                Chương 2: Mất tích

      justify;" align="          cảm giác hoàn toàn khác biệt với cảm giác thường gặp chất liệu sơn dầu thông thường, thô ráp, trái lại vô cùng mềm mịn, nhẵn bóng, thậm chí còn có cảm giác mềm mềm, có cái gì đó vô cùng quen thuộc…

                Đồn công an Cổ Tháp cách nơi tổ chức tang lễ của cậu chỉ hai con phố, mấy phút sau, Phùng Siêu đem theo ba người đến, đều là những người thường ngày rất thân thiết với tôi, trong đó có sư phụ pháp y họ Lưu vốn là thầy của tôi trong thời gian thực tập ở đồn công an Cổ Tháp.

                Thấy toàn là người thân tín, nên tôi cũng cần khách sáo nữa, nhanh chóng kể lại cho mọi người chuyện xảy ra. Bọn họ nghe xong đều hết sức kinh ngạc, lập tức đòi đến khám nghiệm trường ngay. Pháp y Lưu còn :

                - Này , việc đó chính là làm nhục thi thể, thừa sức cấu thành án hình rồi.

                Tôi gật gật đầu, giơ tay lên xem đồng hồ, gần 1 giờ sáng, thời gian còn sớm nữa:

                - Được rồi, mọi người phải làm nhanh chút, tuyệt đối được để người khác nhìn thấy. Tôi tìm đến các cũng là vì muốn làm lớn chuyện.

                Phùng Siêu vỗ vỗ vai tôi đầy thông cảm, gật đầu :

                - hiểu mà. Ông cụ là họa sĩ nổi tiếng, chết rồi mà còn bị người khác tính sổ, chắc chắn phải có chuyện gì mờ ám ở đây. Huống hồ ông cụ lại là người nhà chúng ta, hứa phá vụ án này cho em.

                Bàn bạc xong, chúng tôi lần lượt từng người vào sân, bạn bè họ hàng đều tưởng là bạn tôi đến viếng nên nghi ngờ gì hết.

                Tôi dẫn Phùng Siêu và mấy người kia vào phòng đặt linh cữu, qua tình hình với La Viễn Chinh rồi bảo ra ngoài canh chừng, bất cứ ai đến viếng đều cố viện lý do để thoái thác.

                Khi bắt tay vào phá án, đầu óc chúng tôi cần tuyệt đối tỉnh táo, tránh để cảm xúc chủ quan lấn át, vì thế khi vén tấm màn trắng lên, mặc dù mặt ai nấy đều vô cùng kinh hãi nhưng ai gì, chỉ tuần tự tiến hành quan sát trường theo nhiệm vụ được phân công.

                Do sẩm tối có mưa nên dấu vết mặt đất chằng chịt những hình dạng khác nhau, lại bị dẫm qua dẫm lại đến biến dạng, gần như giúp được gì cho công tác khám nghiệm. bề mặt chiếc quan tài bằng kính chúng tôi thu được nhiều dấu vân tay, nhưng do có nhiều người đến phúng viếng chạm tay vào, nên tạm thời chưa thể phán đoán được dấu vân tay nào là của kẻ gây án để lại.

                Pháp y Lưu mở hòm công cụ khám nghiệm lấy ra chiếc nhíp, nhàng gắp lấy mô thịt ở chỗ vết thương, nheo mắt lại ngắm nghía lúc lâu, cặp mày dần chau lại, tỏ vẻ rất kì lạ, :

                - Người chết khá gầy, lớp thịt ở lưng rất mỏng, lại dính sát vào xương, khi cắt khó tránh để lại tổn thương, mọi người xem…

                Ông ta dùng chiếc nhíp kẹp mẩu da ở rìa xung quanh, chỉ tay giải thích:

                - Miệng vết cắt rất tròn trịa, giống như hình bán nguyệt, giữa các mô thịt có nhiều màng gân bám nổi, chứng tỏ kẻ gây án thực động tác rất thuần thục, chỉ lấy đúng phần da. – Ngừng lát, ông ngẩng đầu nhìn tôi – Nha đầu, ta đoán hung thủ sử dụng vật gì đó giống như ống giác để hút phần da chỗ này lên, sau đó dùng dao sắc cắt theo hình tròn.

                Nghe sư phụ vậy, tôi thấy thực ngạc nhiên và nực cười, theo như kết quả khám nghiệm hung thủ hề có ý hủy hoại thi thể mà chỉ muốn lấy phần da người. Nhưng điều khó hiểu là chúng làm như vậy với mục đích gì, lẽ nào lưng cậu tôi lại chứa bí mật gì sao?

                Sau khi khám nghiệm trường xong, tôi xin pháp y Lưu mấy chiếc khăn để lau sạch vết thương sau lưng cậu, vừa khóc vừa thề bằng mọi giá tôi nhất định tìm ra tên súc sinh thất đức kia để đền tội trước vong linh cậu.

                Chúng tôi lấy vải trắng quấn lại thi thể cậu, đặt ngay ngắn rồi cùng nhau đậy nắp quan tài kính. Nhìn khuôn mặt trắng bệch an lành của cậu dưới nắp quan tài, vẫn còn đó nụ cười mãn nguyện nơi khóe môi, lòng tôi chợt đau nhói, bao nhiêu ý nghĩ đua nhau ùa về, tôi thoáng thấy có điều gì đó bất ổn, nhưng tài nào hiểu được nguồn cơn, nhất thời biết mình nên làm gì.

                Phùng Siêu và mọi người thay nhau an ủi tôi rồi hỏi bước tiếp theo định làm gì. Tôi định thần lại, lần lượt cảm ơn họ:

                - Bây giờ nửa đêm rồi, mọi người hãy về nghỉ ngơi . Đợi đến sáng tôi hỏi thầy cúng lau rửa hóa trang cho cậu, biết chừng ông ta lại cung cấp được manh mối gì đó.

                Phùng Siêu do dự đôi giây rồi gật đầu đồng ý, hỏi tôi số câu như: Lúc đưa thi hài cậu nhập quan có những người nào chạm vào quan tài để gọi người đến đối chiếu vân tay; khi xảy ra vụ án, những ai có mặt tại trường; khi còn sống cậu có mâu thuẫn với ai… Nếu thực tìm ra được manh mối khác, chúng tôi sàng lọc từng người .

                Tôi nhăn trán, thấy chuyện này quả thực khả thi. Lúc đó người đến viếng rất đông, đa số là bạn bè và học trò của cậu, còn có cả người từ nơi khác đến, trừ họ hàng ra, tôi gần như quen biết ai, nếu gọi từng người đến đối chiếu vân tay, chắc chắn khiến mọi người cảm thấy khó chịu và nghi ngờ. Tuy nhiên, tôi vẫn cố nhớ ra vài cái tên, đều là những người giúp nhập liệm. Phùng Siêu vừa lắng nghe vừa rút bút máy ra ghi lại từng cái tên vào sổ công tác, rồi lại hỏi cặn kẽ phương thức liên hệ của họ.

                Lúc tiễn Phùng Siêu và mọi người ra ngoài, viên cảnh sát họ Lâm trong đội đột nhiên hỏi tôi:

                - Tiêu Vi, trước khi mất ông cụ có biểu gì bất thường , tôi cứ cảm thấy chuyện vô duyên vô cớ bị lóc mất miếng da lưng có gì đó rất kì quặc.

                Câu hỏi của cậu ấy như tia chớp khiến đầu óc tôi lập tức bừng tỉnh, liên tưởng đến điều tôi dự đoán lưng cậu có bí mật gì đó. Lời di nguyện nhất định phải hỏa táng của cậu có phải cũng có ý muốn hủy bỏ hết những bí mật ghi dấu cơ thể?

                Dù trong thoáng chốc nghĩ ra rất nhiều điều, nhưng hiểu sao xuất phát từ tâm lý cẩn trọng tôi lại hề biểu lộ ra mặt, chỉ nhàng lắc đầu, mọi  biểu của cậu đều hết sức bình thường.

                Chúng tôi bàn bạc thêm mấy câu, sau đó Phùng Siêu và mọi người cáo từ ra về. Nhìn bóng họ khuất nơi đầu phố, tôi nghĩ ngợi lung tung lúc, lòng đầy tâm trạng. Quay người định về, bỗng nhiên chân phải tôi đá trúng vật gì đó kêu lóc cóc.

                Tôi cúi đầu nhìn xuống, ra là mảnh gương chiếu hậu, chắc đây là mảnh gương bị vỡ trong vụ va chạm xe lúc nãy. Tôi tiện chân đá chỗ khác rồi chầm chậm bước về.

                Bên kia đường có quán cơm, bên ngoài là dãy cửa sổ kéo khắc hoa, điểm xuyết những mảnh thủy tinh màu xanh lục và kim loại vàng với đủ loại hình thù khác nhau. Lúc này vừa vặn có chiếc mô-tô chạy qua, ánh đèn xe quét nhanh qua những mảnh kim loại phản chiếu tia sáng chói đến nỗi tôi thấy đau cả mắt.

                Tôi nheo mắt, giơ tay định dụi nhưng ngay lập tức dừng lại. Hình như tôi vừa nghĩ đến điều gì đó, có điều những ý nghĩ đó cứ lơ lửng, tản mát khiến người ta thể nắm bắt được bản chất của nó. Tôi đưa tay lên xoa trán, vừa bước chầm chậm về phía trước, vừa nhấm nháp lại cái cảm giác chợt ra trong thoáng chốc vừa rồi.

                Đột nhiên, tim tôi đập mạnh, quay người chạy nhanh đến trường vụ tai nạn hồi nãy.

                Sáng sớm tinh mơ, phố vắng tanh, chỉ có tiếng còi xe ô-tô thỉnh thoảng vọng lại và ánh sáng vàng vọt lờ mờ của những ngọn đèn đường. Vết tích của vụ va chạm xe còn sót lại là những mảnh vỡ của đầu xe và bốn vết phanh xe cháy đen đối nhau từng đôi nằm đơn mặt đường.

                Tôi ngồi xuống, dán mắt nhìn vào bốn vết phanh xe, những chi tiết của vụ tai nạn lướt qua rất nhanh trong đầu tôi. Tôi mù mờ nhận ra đây chính là màn kịch được dàn dựng công phu từ trước. Nhưng điều khiến tôi thể lý giải được là vụ tai nạn ấy và cái chết của cậu tôi có liên quan gì với nhau, chẳng lẽ cậu cầu đốt hết tranh cũng là…

                Nghĩ đến đây, tôi bất giác rùng mình, văng câu chửi thề “mẹ kiếp”.

                Tôi lập tức rút điện thoại ra, ấn số 110 gọi công an thành phố, chờ đầu dây bên kia kịp lên tiếng, tôi liền thẳng vào vấn đề:

                -Khoảng tầm 11 giờ rưỡi tối, vụ tai nạn giao thông gần bệnh viện trung tâm do đội tuần tra giao thông nào phụ trách xử lý?

                Tiếp điện thoại là trẻ, cứ mực hỏi tôi là ai, thăm dò chuyện này làm gì. Tôi rối cả ruột, chẳng thèm đôi co với ta, bèn lạnh lùng :

                - nghe đây, tôi là đội phó đội trinh sát hình công an thành phố, Tiêu Vi.

                Có lẽ nghe qua tên tôi, lại thấy hiển thị đầu số công an của tôi qua điện thoại, liền trở nên căng thẳng, chuyển ngay giọng điệu và liên mồm xin lỗi. Cùng lúc, phía đầu dây nghe tiếng bàn phím gõ lách cách, chắc ta tra thông tin.

                Rất nhanh, cho tôi biết, vụ tai nạn đó do trung đội cảnh sát tuần tra số 7 và đội tuần tra giao thông số 3 phụ trách. Theo thông tin được biết, tài xế chiếc xe cá mập được đưa đến bệnh viện trung tâm thành phố, vẫn hôn mê, còn tay lái xe bán tải gây tai nạn bỏ trốn.

                Sau khi hỏi được số điện thoại của đồng chí trung đội trưởng đội cảnh sát tuần tra số 7, tôi liền gọi cho ta, trực tiếp giới thiệu chức danh của mình. Đối phương vừa nghe thấy tên tôi giật mình, có lẽ do đây là lần đầu tiên nhận được điện thoại do đích thân đội phó đội trinh sát hình gọi đến nên ta nghi ngờ xảy ra vụ án hình nghiêm trọng nào đó.

                Trung đội trưởng cho tôi biết, theo kết quả khám nghiệm trường, vụ tai nạn hoàn toàn là do tài xế xe bán tải gây ra, những lái xe ngược chiều, vượt quá tốc độ, mà khi đâm cũng hề có động tác phanh hãm tốc độ…

                Tôi vội ngắt lời ta, hỏi xem tìm thấy tài xế gây tai nạn chưa, biển số xe là ở đâu? Trung đội trưởng cho biết tên tài xế chạy trốn từ lâu, biển số cho thấy xe thuộc khu Hoàng , Thẩm Dương, nằm tại bãi xe của đội. Họ kiểm tra xe lượt, hề có tem kiểm định, số đăng kí hay bất kì đầu mối nào có giá trị.

                Trước khi cúp máy, tôi nhàng cảm ơn ta và đề nghị:

                - Vụ án này được đội trinh sát hình tiếp quản, phiền ngay bây giờ hãy chỉnh lý hết toàn bộ hồ sơ, sáng sớm mai tôi cho người đến lấy.

                Đứng giữa lòng đường, nhìn trường vụ tai nạn xe trước mắt, tôi cố vắt óc nghĩ, trong đầu như phát lại toàn cảnh lúc đó. Chúng tôi trông coi linh cữu trong sân, bỗng nghe bên ngoài có tiếng kêu thất thanh rồi mọi người chạy hết ra ngoài xem, tay lái xe bán tải định tẩu thoát bị tôi kéo lại, tiếp sau đó chiếc Honda màu đen lao đến, lái xe bán tải nhân lúc nhốn nháo chạy mất…

                Tôi hít sâu hơi. Khá , đúng là các chi tiết đều rất chặt chẽ, kế hoạch thực rất công phu.

                Nếu thời điểm hung thủ lóc mảnh da lưng cậu là trước khi vụ tai nạn xảy ra e là khó có khả năng ấy, vì khi đó trong sân rất đông người, bọn chúng gần như có cơ hội ra tay, do đó ắt phải tìm cớ để chuyển hướng tập trung của tất cả mọi người mới thực được. Trong hoàn cảnh như vậy, cách tốt nhất chính là tạo ra vụ tai nạn xe tưởng chừng như hết sức tự nhiên.

                Gã tài xế xe bán tải cậy thế thân xe kiên cố, cố tình đâm vào chiếc xe cá mập chiều ngược. Chiếc xe cá mập bình thường, theo phản xạ tự nhiên phanh gấp, vì thế lòng đường còn in hằn dấu vết hai hàng phanh xe.

                Lúc tay lái xe bán tải định chuồn nhưng lại bị tôi phát ngăn lại, tên đồng bọn ở gần đấy lập tức lái chiếc xe Accord lao đến, gây hỗn loạn trường, tạo cơ hội cho tẩu thoát. Tuy chiếc Accord cuối cùng phanh lại, nhưng từ hai vết phanh xe để lại trường chiếc xe cũng lái ngược chiều, tốc độ rất nhanh, giống với cách lái xe thông thường vào ban đêm, như vậy động cơ của chúng bị bại lộ.

                Bốn vết phanh xe mồn chính là sơ hở lớn, chỉ có điều việc xảy ra quá đột ngột, trường lại hỗn loạn, trong lúc vội vã tôi bỏ qua chúng.

                Nghĩ đến đây tôi bất giác lắc đầu, cảm thấy thực khó hiểu, đám người này rắp tâm như vậy, sẵn sàng gây nguy hại đến tính mạng người vô tội chỉ để lấy mảng da lưng cậu tôi, quả là thể hiểu nổi. Giả thiết đúng là chứa bí mật, vậy rốt cuộc đó là bí mật gì? Tuy nhiên rất may là chiếc xe bán tải bị lôi về cảnh sát giao thông, tôi cũng nhớ biển số xe Accord, ngày mai lần theo dấu vết để điều tra, chắc chắn ngay thôi.

                Nghĩ thông được tình tiết quan trọng này, tôi cảm thấy yên tâm hơn rất nhiều, đứng lên trở bước quay về.

                Lúc đó đúng vào giữa hè, tuy nửa đêm nhưng khí vẫn hết sức ngột ngạt, người thân bạn bè sau ngày bận rộn đều cảm thấy khá mệt mỏi, họ ngồi chật cứng mấy chiếc trường kỷ ngủ gà ngủ gật.

                Tôi bước vào gian đặt linh cữu, đợi tôi mở miệng, La Viễn Chinh lập tức lao đến hỏi tôi công việc giải quyết đến đâu rồi. Tôi khẽ có chuyện gì, ngày mai vẫn tiến hành hỏa thiêu bình thường, đoạn hỏi liên hệ được với bên đài hóa thân chưa.

                La Viễn Chinh cho biết đài hóa thân hồi chiều liên hệ ổn rồi, vừa nãy bố gọi điện đến cũng bảo mẹ cứ nhắc mãi là phải lo liệu chu đáo cho cậu. đoạn, cúi nhìn đồng hồ, tỏ vẻ buồn chán, khẽ lẩm bẩm:

                - Còn mấy tiếng đồng hồ nữa là sáng rồi, cậu ơi… ôi… đến sáng mai lại để thầy liệm trang…

                - Thầy liệm trang… - Tôi run bắn người, bất giác kêu lên. Thôi chết, thôi chết, tôi bỏ sót việc quan trọng nhất, chưa cần biết hung thủ là ai, chúng rắp tâm muốn đoạt được bí mật da cậu, vậy thầy liệm trang tối qua lúc tắm rửa hóa trang cho cậu chắc chắn nhìn thấy gì đó, và nhất định bị chúng giết người diệt khẩu. Mà nếu muốn làm chân tướng toàn bộ việc thầy liệm trang chính là mấu chốt duy nhất để phá án.

                Tôi đột nhiên hét toáng lên, tiếp đó ra sức dậm chân thình thịch khiến La Viễn Chinh ngơ ngác, giữ lấy tay tôi luôn mồm hỏi xem tôi bị làm sao.

                Lúc này làm gì còn thời gian để giải thích chứ, tôi gạt La Viễn Chinh ra, chạy ra ngoài, tìm cậu em họ thuê thầy liệm trang, hỏi cậu ta địa chỉ của thầy. Cậu ta tuy hiểu đầu cua tai nheo ra sao nhưng vẫn cho tôi biết ông thầy liệm trang tên Mã Trấn Quốc ở ngay trong khu chung cư gần đây.

                Là vợ chồng nhiều năm, La Viễn Chinh quá quen với tính tình nóng vội của tôi, vội để đưa tìm thầy Mã Trấn Quốc. Tôi lắc đầu từ chối, vì tôi biết hung thủ nếu muốn ra tay với Mã Trấn Quốc chắc gì chỉ có tên. La Viễn Chinh vốn chỉ là thư sinh trói gà chặt, vật tay còn chẳng thắng nổi tôi, đến lúc đó nhỡ xảy ra chuyện, những giúp được gì mà ngược lại còn khiến tôi mất tập trung.

                Thấy thái độ kiên quyết của tôi, La Viễn Chinh tỏ vẻ giận dỗi, hằm hằm chất vấn tôi rốt cuộc xảy ra chuyện gì, kỳ kỳ quặc quặc, đầu tiên là cậu bị lóc trộm da, giờ đến tôi cuống quýt tìm thầy liệm trang.

                Tôi kéo tay lại cười đau khổ:

                - giờ em cũng hiểu gì hết, nhưng chắc chắn là có chuyện rồi. Ông xã, cứ yên tâm ở đây, sáng mai tiễn đưa cậu còn cần đến lo liệu.

                Nghe tôi vậy, La Viễn Chinh chau mày nghĩ ngợi, miệng lẩm bẩm vài câu rồi cũng miễn cưỡng gật đầu.

                Tôi vừa chạy ra ngoài,vừa gọi điện cho đồng chí trực ban trong đội địa chỉ cụ thể của Mã Trấn Quốc bảo ta cho người đến gấp.

                Nhà thầy liệm trang Mã Trấn Quốc nằm đường Nghi Xương song song với đường Thượng Hải, ở giữa là chợ đầu mối hoa quả phố Tây An, có đường xuyên qua mà phải vòng vòng. Để tiết kiệm thời gian, tôi nhảy qua mấy hàng rào chắn, băng qua khu vực chợ đầy rau cỏ úa nát, cắm đầu chạy mạch đến dưới chân cầu thang.

                Đó là tòa nhà tái định cư mới xây mười mấy tầng, sừng sững giữa những tòa nhà thấp tịt xung quanh. Lúc này vầng trăng tròn treo lơ lửng giữa trời, ánh trăng lạnh lẽo chiếu chênh chếch xuống, mờ mờ tỏ tỏ. Mã Trấn Quốc ở phòng số 302 tầng ba, cửa sổ phòng khách buông tấm rèm màu xanh da trời đậm, vẫn thấy thấp thoáng ánh đèn lọt ra.

                Tôi thở phào nhõm, thấy may mắn là mình đến muộn, liền với tay nhấn chuông. Thế nhưng đợi lúc vẫn có ai trả lời. Tôi chau mày, tay nhấn chuông liên tục.

                Tiếng chuông vọng liên hồi, giữa đêm yên tĩnh nghe vô cùng chói tai.

                Tôi ngẩng đầu nhìn lên, linh cảm thấy có gì đó chẳng lành, lẽ nào tôi đến muộn rồi sao, Mã Trấn Quốc bị hại rồi sao? nghĩ ngợi lung tung, chợt phía sau có tiếng xe ô-tô, tôi quay đầu lại nhìn, hóa ra là các đồng chí trong đội cảnh sát đến.

                Họ xuống xe, chụm lại hỏi tôi xảy ra vụ án gì. tình lúc đó chưa , tôi cũng tiện giải thích gì nhiều, chỉ rằng nghi ngờ xảy ra án mạng trong hộ dân tại tòa nhà này, nãy giờ gọi cửa thấy mở, đoán có lẽ hung thủ vẫn còn ở trường.

                Nghe tôi vậy, đồng chí lập tức rút súng trong người ra, lên đạn. Nhìn thấy súng, tôi thấy vững dạ hơn. Là cảnh sát hình , suốt ngày bắt người thẩm vấn có vẻ oai phong, nhưng kỳ thực gặp phải tình huống như thế này, trong tay súng đạn cứ cảm thấy thiếu thiếu.

                Tôi đỡ lấy súng, quay lại tiếp tục nhấn chuông, vẫn có phản ứng gì, tình hình cấp bách, tôi bắt đầu lấy chân đạp cửa. Cuối cùng, gia đình tầng bên trái cũng bị đánh thức, sau khi đèn bếp bật sáng, bà lão đứng bên cửa sổ quát ỏm tỏi:

                - Hết chịu nổi rồi, chúng bay bị thần kinh à, nửa đêm nửa hôm rồi đấy!

                Tôi thầm trách mình ngu ngốc, tại sao sớm gọi nhà khác mở cửa chứ. Tôi đến bên cửa sổ, rút thẻ cảnh sát ra, soi đèn pin, là có án, phiền bà mở cửa giúp.

                Nghe vậy, bà lão liền mở cửa ra, nhưng tôi vội vào trong mà dặn dặn lại đồng chí canh cửa cho bất cứ ai chạm vào tay nắm phía trong cửa. Vừa nãy do sơ ý, có thể tôi xóa hỏng dấu vân tay chuông cửa phòng 302, nhưng rất có thể dấu vết đó vẫn còn in tay nắm phía trong này.

                Sắp xếp xong xuôi, tôi cùng mấy đồng chí nữa xông lên tầng 3. Cửa sắt chống trộm của nhà Mã Trấn Quốc mở toang, còn cửa gỗ ra vào khép hờ, từ khe cửa lọt ra vệt sáng màu trắng. Tôi chột dạ, toàn thân lạnh toát, xem ra tôi đến muộn rồi.

                Tôi nín thở, từ từ bước đến gần, hai tay giơ súng lên ngang tai, đưa mũi chân trái ra, nhàng đẩy cửa.

                Cửa phòng vừa bật mở, ánh sáng bỗng ùa ra, đèn nê-ông trong phòng khách sáng trưng.

                Cùng lúc đó, đề phòng có người tấn công bất ngờ, tôi nhanh như chớp lùi bước, ngón trỏ giữ chặt cò súng, chĩa thẳng súng cảnh giác. lúc sau, thấy trong phòng có động tĩnh gì, tôi rón rén bước lên trước, tay bám vào khung cửa ngoài, thò nửa đầu quan sát nhanh tình hình trong phòng.

                Diện tích phòng khách lớn, bài trí hết sức đơn giản, có vật dụng gì đáng tiền, sàn nhà lát gỗ màu đỏ cũ còn hằn vài dấu giày lấm bùn, cây ba-toong bằng tre dựng bên giá giầy chỗ cửa ra vào.

                Lúc sáng sớm tôi chuyện qua với Mã Trấn Quốc, được biết vợ ông mất sớm, con cái đều ở xa, bản thân tay chân yếu ớt nên lúc nào rời tay khỏi chiếc ba-toong này. Tôi bất giác thở dài, đoán chắc tám chín phần xảy ra điều chẳng lành.

                Mặc dù vậy, tôi vẫn chưa muốn bỏ cuộc, khẽ hắng giọng gọi vài tiếng:

                - Ông Mã Trấn Quốc, ông Mã Trấn Quốc…

                Bóng đèn cảm ứng thanh dọc hành lang bật sáng phía sau lưng tôi, nhưng trong phòng vẫn lặng yên như tờ.

                Tôi lập tức đổi giọng, vẫy tay trái ra hiệu cho mọi người tiến vào trong. Chúng tôi bước qua vết giày chỗ cửa ra vào, nhón chân tiến về phía phòng ngủ.

                Cánh cửa phòng ngủ mở toang, trong phòng ai, chiếc khăn lông màu vàng nhạt vứt bừa dưới chân giường, gối vẫn còn hằn nếp nhăn. Xem ra Mã Trấn Quốc bị dựng dậy khi ngủ say, vừa mở cửa bị bắt . Kết hợp với dấu giày lấm bùn vẫn còn chưa khô ở cửa ra vào, chắc chắn việc vừa mới xảy ra thôi.

                Nhìn chằm chằm trường trước mắt, tôi giơ tay đấm thẳng vào cửa, vừa tức giận nguyền rủa lũ khốn khiếp vừa tự trách mình sớm nghĩ đến tình huống này, khiến cho ông già gặp phải tai bay vạ gió. Hơn nữa, khi Mã Trấn Quốc mất tích cũng rất đồng nghĩa với việc tôi còn cơ hội để tìm hiểu phía sau lưng cậu tôi rốt cuộc giấu bí mật gì.

                Thấy thần thái bất thường của tôi, các đồng chí trong đội cũng tiện hỏi nhiều, tất cả lùi ra ngoài, để lại mình tôi với cơn bực tức ỉ trong lòng.

                Mấy phút sau, đồng chí cảnh sát phụ trách kỹ thuật đến nơi, tôi cố lấy lại tinh thần, ra lệnh cho mọi người tiến hành thu thập dấu vân tay và dấu giày ở những vị trí liên quan. Kết quả khám nghiệm sơ bộ cho thấy: Dấu giày nền nhà là của hai người, dựa vào hình dáng, kích thước có thể phán đoán chúng đều là nam giới. Còn tay nắm cửa dưới cầu thang dó có kết cấu xoắn trôn ốc nên dấu vân tay thu thập được bị khuyết, về cơ bản có giá trị điều tra.

                Với suy nghĩ còn nước còn tát, tôi tiếp tục dò hỏi hai gia đình hàng xóm cùng tầng. Giữa đêm hôm khuya khoắt có cảnh sát đến tìm tra vấn, họ chỉ ậm ờ nhìn thấy gì rồi đóng sầm cửa lại.

                Kết thúc việc điều tra cũng gần năm giờ sáng, trời hưng hửng sáng. Tôi sực nhớ ra việc thi thể cậu cần phải được ngụy trang lại trước khi đưa đến nhà hóa thân, mà Mã Trấn Quốc giờ này sống thấy người chết thấy xác, vậy phải ăn thế nào với mọi người đây. Tôi lo lắng cuống quít, nhất thời chẳng thể nghĩ tiếp được gì, bất đắc dĩ đành để các đồng chí trong đội quay về làm án trước rồi sau này điều tra tiếp.

                Lòng nặng trĩu, tôi quay bước trở về cái sân , tìm cậu em họ, cố dùng những lời lẽ khéo léo nhất thông báo cho cậu ta về vụ mất tích của Mã Trấn Quốc. Mới nghe được nửa chuyện, cậu ta giậm chân thình thịch, liên mồm oán thán:

                - Hỏng rồi hỏng rồi, chị họ ơi chị hại chết em rồi! Mã Trấn Quốc là thầy liệm trang nổi tiếng nhất Cẩm Châu, nghỉ hưu bao năm rồi, nể tình em là bạn học với con trai nên ông ta mới đến giúp công, giờ lớn chuyện rồi.

                Tôi thấy có lỗi quá, tất cả đều do mình sơ ý mà để xảy ra chuyện, chỉ biết đành lựa lời an ủi cậu ta, rằng vụ án gấp rút điều tra, trước mắt cố gắng tiết lộ chuyện này ra ngoài, và phải nhanh chóng tìm thầy liệm trang khác đến giúp. Cậu ta nhăn nhó nghĩ ngợi hồi lâu, cuối cùng thở dài, :

                - cũng đành vậy thôi.

                Tôi tìm đến chỗ La Viễn Chinh, thuật lại chuyện vừa xảy ra, đồng thời cũng hết những suy đoán của tôi. La Viễn Chinh trợn tròn mắt, ngớ người lúc lâu rồi mới hỏi xem tiếp theo tôi định làm gì. Tôi thực cũng chưa nghĩ ra được gì, nên lắc đầu, mình cũng chưa biết tính thế nào, đành bước tính bước vậy.

                Cả đêm ngủ khiến tôi thấy quá đỗi mệt mỏi, đầu đau như búa bổ. Tạm gác bên mớ suy nghĩ bòng bong trong đầu, tôi ngồi xuống chiếc trường kỷ chợp mắt lúc, loáng cái đến giờ làm lễ tiễn đưa cậu.

                Vì kịp mời thầy liệm trang khác đến sửa soạn cho cậu nên buổi lễ diễn ra khá suôn sẻ. Dưới chứng kiến của người thân bạn bè, theo phong tục đưa ma, cậu mặc chiếc áo thọ, thanh thản nằm bên trong chiếc quan tài do mười sáu thanh niên trai tráng trong họ khiêng.

                Đám phu khiêng quan tài bước nhanh con phố lớn, con cháu họ hàng thắt khăn tang trắng xóa ngang lưng theo sát phía sau, liên tục vái lạy, gào khóc lạc cả giọng, thể nỗi tiếc thương tiễn đưa người thân xa mãi. Khi đoàn người đưa tang đến gần trạm xăng đường Cẩm Triều – vùng giúp ranh với ngoại ô, theo kế hoạch định sẵn, chúng tôi đưa chiếc quan tài lên ô-tô chở đến đài hóa thân Mạo Sơn.

                Nhìn thi hài cậu bị đẩy vào lò thiêu, lòng tôi đau đớn tột cùng, nước mắt cứ thế lăn dài gò má, hình ảnh trước mắt nhòa , đầu óc rối bời. Rồi đây trong tích tắc nữa cậu tôi chỉ là nắm tro, thế nhưng bí mật mà cậu đến chết cũng phải cất giấu đó rốt cuộc là gì chứ?

                Tôi thoáng có linh cảm chẳng lành, chiếc xe bán tải và chiếc xe Accord ở trường vụ tai nạn chưa chắc cung cấp được đầu mối gì, bởi với tinh vi của hung thủ, rất có thể biển số xe đều là giả.

                Từ đài hóa thân bước ra, tôi kịp với người nhà câu nào vội vàng đến đồn cảnh sát để tiếp tục triển khai vụ án. Phùng Siêu và mấy em trong đội cảnh sát giao thông cũng giúp rất nhiều. Thực tình, lợi dụng nhân lực của công an để điều tra chuyện riêng khiến tôi thấy ngài ngại.

                Sau hơn tuần lễ theo sát cuộc điều tra, mọi biện pháp có thể áp dụng hầu như áp dụng hết, quả nhiên ngoài dự đoán của tôi, biển số xe bán tải và xe Accord đều là giả, số máy và số khung đều bị làm mòn, gần như thể điều tra ra nguồn gốc xe. Tôi nhờ số bạn học ở sở Công an Thẩm Dương giúp điều tra thêm nhưng cuối cùng vẫn tìm ra manh mối gì. Việc Mã Trấn Quốc đột ngột bị bắt trong đêm cùng việc cậu tôi bị lóc trộm mảng da chắc chắn rất khó để tìm ra.

                Thấy kết quả điều tra như vậy, tôi thực nản chí, lẽ nào mọi việc kết thúc như thế này sao?

                Ngoài La Viễn Chinh, những người thân trong gia đình đều hề biết chuyện này, tôi cũng định cho mọi người biết. Nếu thực điều tra được gì hơn thà để bí mật này chôn chặt trong lòng tôi còn hơn là để những người thân khác phải đau khổ như tôi bây giờ.

                Tối hôm đó, tan làm về đến nhà, tôi chưa kịp cởi giầy La Viễn Chinh lao từ trong bếp ra, người vẫn còn đeo tạp dề, hỏi dồn câu:

                - Em còn nhớ lời trăng trối của cậu trước lúc nhắm mắt , những cậu cầu chúng ta được với bất kỳ ai, mà còn bắt đốt hết tất cả tranh trong nhà. Em xem, những bức tranh đó liệu có liên quan gì đến chuyện này ?

                Tôi ậm ừ trong miệng, day day huyệt thái dương rồi mới trả lời chồng:

                - Điểm này em nghĩ đến từ lâu rồi, nếu cậu thực muốn giấu bí mật gì đó, ngoài việc giấu phần chính cơ thể mình, phần còn lại chắc nằm ở trong những bức tranh, chúng ta nên sắp xếp thời gian xem sao.

                La Viễn Chinh chăm chăm nhìn tôi, do dự hồi lâu mới chậm rãi :

                - Vậy tốt nhất em nên nhanh chóng điều tra, mẹ cứ nhất định đòi đốt hết những bức tranh đó đấy.

                Do ông bà ngoại mất sớm, cậu tôi lại có vợ con gì, nên người duy nhất có quyền thừa kế trong gia đình chính là mẹ tôi, quyền cất giữ những bức tranh đó đương nhiên cũng thuộc về bà. Tuy rất nhiều người tỏ ý tiếc nuối, khuyên nhủ nên đốt chúng , hoặc ít nhất cũng nên hiến tặng cho nhà nước, nhưng mẹ tôi vẫn quyết giữ chính kiến của mình, nghe lời bất cứ ai, còn giấu luôn cả chìa khóa nhà cậu. Vì việc này tôi nhiều lần tranh cãi với bà, có lần hai mẹ con còn cãi nhau to, nhưng kết quả nhận được vẫn chỉ là chữ: Đốt!

                còn cách nào khác, đành phải đốt hết vậy! Tôi buông xuôi, trong lòng thầm xin lỗi cậu, có thể bí mật đó mãi mãi có cách nào để giải mã.

                Tôi còn nhớ hôm đốt các bức tranh là ngày Chủ nhật, mây đen vần vũ, gió thổi ầm ào, dự báo thời tiết có mưa, nhưng mãi vẫn chưa có giọt mưa nào. Hơn bảy giờ sáng, tôi và La Viễn Chinh ăn sáng xong, lái xe đón bố mẹ đến ngôi nhà cũ của cậu. Mọi người im lặng gỡ những bức tranh mà cậu sáng tác và sưu tầm khi còn sống, xếp đầy chặt mấy bao tải dứa. Có ba bức sơn dầu kích thước lớn, vừa với bao tải nên chúng tôi bọc qua lớp báo rồi dùng dây chằng lại. Chúng tôi bỏ tất cả tranh vào cốp rồi lái xe đến bãi đất trống thuộc ngoại ô thành phố.

                Tôi và La Viễn Chinh quây vài viên gạch vỡ thành vòng tròn rồi xếp cành khô, rơm rạ vào giữa, sau đó tưới xăng lên. Chính tay mẹ tôi bật diêm, ngọn lửa gặp những chất dễ cháy nhanh chóng bùng lên.

                Ngọn lửa cứ thế cháy bùng trong vòng gạch quây, hơi nóng tỏa ra rát cả người cùng những tiếng nổ lách tách khi mẹ tôi vừa khóc vừa ném từng bức tranh vào vòng gạch. Chúng tôi thẫn thờ nhìn những tập tranh oằn mình trong ngọn lửa, từ từ cuộn tròn lại, tàn giấy lả tả bay lên trung, lượn vài vòng rồi cuốn theo gió.

                La Viễn Chinh nhích lại gần tôi, khẽ than thở tiếc nuối:

                - Đốt bức là mất mấy triệu bạc đấy!

                Tôi khoanh tay, khẽ gật đầu, trong lòng dâng lên cảm giác khó tả, cứ thế nhìn chăm chăm vào đống lửa, lặng thinh .

                Ngọn lửa cháy mải miết hơn tiếng đồng hồ, giữa vòng gạch quây chất lớp tro khá dày, tranh của cậu vơi gần hết, chỉ còn lại ba bức sơn dầu khá to.

                Tôi và La Viễn Chinh khênh chúng ra, chuẩn bị ném vào đống lửa. Bỗng nhiên, tôi nhìn thấy góc báo bọc bức tranh sơn dầu bị toạc đường khá dài, chắc là do bị dây thép trong cốp xe cào rách, để lộ ra mảng tranh hết sức sặc sỡ.

                Nhiều lúc tôi cứ nghĩ, mọi việc thế giới này kỳ diệu. Chỉ chút sai lệch ban đầu cũng đủ để việc sau này thay đổi theo chiều hướng hoàn toàn khác. Có thể như vậy, vì số phận của tôi hoàn toàn thay đổi bởi khe rách tờ báo ngày hôm đó.

                Lúc đó, khi nhìn thấy khe rách, tôi bất giác dừng bước, theo phản xạ tự nhiên, tôi xé tờ báo ra, ngắm nghía kỹ bức tranh, khi hiểu được hết bức tranh tôi thấy thực chua xót.

                Sinh thời cậu tôi có hai việc đắc ý: Việc thứ nhất là năm lớp Mười hai, bất chấp ông bà ngoại phản đối, cậu kiên quyết thi vào Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn, rồi bằng phấn đấu nỗ lực của bản thân, cậu gặt hái được nhiều thành công về sau. Việc thứ hai là năm 1986, cậu trở thành họa sĩ trẻ tuổi nhất tham gia cuộc thi sáng tác tranh panorama với bức Cuộc tiến công Cẩm Châu trưng bày tại nhà tưởng niệm chiến dịch Liêu Thẩm – Cẩm Châu.

                Nhất là chuyện tham gia sáng tác tranh panorama, cậu tôi vô cùng tự hào, coi đó là niềm vinh dự cả đời, về sau cậu sao chép bức tranh theo tỉ lệ thu , thành tác phẩm sơn dầu, treo chính giữa phòng khách, hàng ngày vuốt ve lau chùi như vật báu.

                Vừa nhìn thấy bức tranh này, nụ cười của cậu lập tức chợt về trong tâm trí tôi. Còn nhớ hồi mỗi lần đến nhà cậu chơi, cậu rất thích bế tôi đứng trước bức tranh sơn dầu ấy ngắm nghía lâu.

                Nghĩ đến đây, tôi bỗng bừng tỉnh, đưa mắt ra hiệu cho La Viễn Chinh đem bức tranh đến trước mặt mẹ với hi vọng làm bà động lòng. Mẹ tôi thẫn thờ ngắm bức tranh, nước mắt lăn dài, khóc thành tiếng nhưng vẫn cắn chặt môi, kiên quyết :

                - Đốt! Đốt hết!

                Tôi thở dài, xem ra cơ hội cuối cùng cũng chẳng còn, đành cùng La Viễn Chinh khiêng bức tranh vứt vào đống lửa.

                “Bịch!” bức tranh khổng lồ bị ném vào đống lửa, tàn lửa và bụi tro bay tung tóe khắp nơi, chúng tôi đều giật lùi lại theo phản xạ, nhưng ngờ mẹ tôi chợt lao vào như người điên, bất chấp ngọn lửa bùng cháy dữ dội, bà vội lôi bức tranh ra khỏi đống lửa.

                Chúng tôi sững người, vội chạy lại, bố tôi giật lấy bức tranh vứt xuống đất, xoa tay mẹ, hỏi dồn bà làm như vậy là có ý gì.

                Mẹ tôi chẳng chẳng rằng, chỉ từ từ quỳ xuống, lấy tay áo dập tàn lửa bức tranh, mân mê từng mảng màu đó, nước mắt rơi lã chã, mãi lâu sau mới :

                - Thôi, hãy để lại bức này , dù sao nó cũng là tâm huyết của cậu con, cũng là để chúng ta giữ lại chút kỉ niệm về cậu.

                đoạn, bà đứng dậy, khẽ dựa vào vai bố khóc thút thít. Thấy thái độ của mẹ đột ngột thay đổi, tôi thấy rất vui, liền nhanh chóng đem bức tranh đó cất trở lại vào trong xe, sau đó cùng La Viễn Chinh khênh hai bức tranh còn lại ném vào đống lửa.

                Tôi và La Viễn Chinh lái xe đưa bố mẹ về rồi cả nhà cùng nhau ăn bữa tối. Mẹ tôi gà gật trong suốt chiều về, vì thế bà chỉ ăn qua loa nửa bát rồi đòi về phòng nghỉ ngơi, xem ra mấy ngày nay mẹ thực quá mệt mỏi rồi. Sau khi hỏi han bố vài câu, tôi và La Viễn Chinh liền đem theo bức tranh sơn dầu đó tạm biệt bố ra về.

                đường về, La Viễn Chinh vô cùng phấn khích, luôn miệng rằng sống chết phải giữ lại bức tranh này, nếu khám phá ra bí mật tốt, còn nếu cũng coi như báu vật gia truyền, đợi khi có con, chưa biết chừng có thể bán được mớ tiền, đủ mua căn nhà to.

                Tôi mỉm cười trêu chồng đúng là kẻ mê tiền, nhưng trong bụng lại cứ đoán già đoán non, liệu cậu có thực lưu giữ bí mật bức tranh này ?

                Vừa bước vào nhà, chưa kịp cởi giày, tôi liền vội vàng đặt bức tranh lên ghế sô-pha, dựng ngay ngắn.

                Bức tranh dài khoảng 150 cen-ti-met, rộng 70 cen-ti-met, đóng trong khung gỗ màu nâu sẫm, do được bảo quản cẩn thận nên vẫn giữ được màu sắc tươi sáng, cũng hề bị sứt mẻ gì.

                Bức tranh mô tả cuộc tấn công của chiến quân Đông Bắc vào trung tâm thành phố Cẩm Châu trong chiến dịch Liêu Thẩm. Phần nền là những căn nhà dân thấp bé tồi tàn, xa xa là tháp cổ Cẩm Châu nguy nga sừng sững, khói cuộn đen kịt khắp nơi; các chiến sĩ tay cầm súng, vượt qua mưa bom bão đạn luồn lách qua những con phố, quang cảnh vô cùng hùng tráng. Mặc dù có rất nhiều nhân vật với những tư thế khác nhau trong bức tranh, nhưng khuôn mặt họ đều hết sức sinh động, hệt như người ; nhìn cảnh họ gào thét giận dữ, cảm giác như có thể nghe thấy từng đợt hô vang “Giết!”

                Ngắm nhìn hồi lâu cũng biết tại sao tôi lại có cảm giác bức tranh này còn đẹp hơn cả cảnh , có thể là do tôi quan sát ở cự ly gần chăng?

                Tôi và La Viễn Chinh mở to mắt ngắm ngắm lại hồi lâu, ngoài việc càng nhìn càng thấy kĩ thuật vẽ tranh của cậu cao siêu tuyệt đỉnh chẳng nhận ra thêm được điều gì. Hai vợ chồng liền quay ra bàn nhau xem nên treo bức tranh ở đâu.

                La Viễn Chinh vò đầu, ngắm nhìn xung quanh rồi đề nghị treo bức tường đằng sau ghế sô-pha. Tôi nhìn ra, thấy treo ở vị trí đó cũng khá đẹp.

                Hai vợ chồng hạ bức ảnh cưới tường xuống, tìm vị trí thích hợp, treo bức tranh lên, sau đó còn cẩn thận đóng thêm mấy chiếc đinh nữa ở phía dưới để đỡ bức tranh cho chắc chắn.

                Treo xong bức tranh, La Viễn Chinh lùi lại phía sau chỉ đạo, còn tôi đứng ghế sô-pha chỉnh cho bức tranh cân đối. Lúc ghé sát bức tranh, tôi những quan sát hơn mà còn ngửi thấy cả mùi sơn dầu hăng hắc bức tranh nữa.

                Đột nhiên, tôi phát ra điều kì lạ!

                Lúc trước tôi , bức tranh diễn tả cảnh các chiến sĩ vượt qua các con phố để chiến đấu với kẻ thù. Nhưng lúc này khi ghé sát vào bức tranh, tôi chú ý đến góc cùng bên trái bức tranh có bốn chiến sĩ đơn độc tách khỏi đội quân, tay nắm chặt khẩu súng, đứng trước cửa ngôi nhà mái bằng phía ngoài Cổ Tháp, trông giống như định đẩy cửa bước vào. Trong đó có chiến sĩ quay đầu lại, nhìn thẳng về phía ngoài bức tranh.

                Ánh mắt đó hết sức lạ lùng, tôi biết cậu tôi dùng kỹ xảo hội họa nào để lột tả chi tiết đấy, chỉ biết rằng dù di chuyển ở góc nào ánh mắt của người chiến sĩ đó vẫn hướng về phía tôi, cứ như chăm chăm nhìn vậy. Đặc biệt, vẻ mặt của ta rất lạ, miệng hơi há ra, lông mày nhíu chặt lại, vừa như kinh ngạc vừa như mơ hồ.

                Tôi bật kêu lên tiếng, tay trái xoa xoa cằm, cảm thấy thực hiếu kì, tôi từ từ đứng thẳng người lên, lùi ra phía sau, ngắm nghía kỹ hơn nữa. Càng ngắm tôi càng thấy thú vị, sao cậu có thể vẽ giống đến thế, trông hệt như người vậy.

                Thấy tôi đứng nghệt mãi, La Viễn Chinh lại gần, nhàng vòng tay ôm lấy eo tôi hỏi có chuyện gì. Tôi chỉ tay về phía chiến sĩ trong tranh :

                - Ông xã à, thử nhìn người chiến sĩ kia xem, sao mà vẽ… vẽ… đến đây, tự nhiên tôi ấp úng mãi tìm ra từ ngữ nào diễn tả cho thích hợp.

                La Viễn Chinh tiến tới gần, nhoài đầu lên phía trước ngắm nghía. Bỗng nhiên người lảo đảo, hai tay bám chặt thành sô-pha, run rẩy lắp bắp:

                - Này, người… người này… sao… sao mà giống… giống cậu em thế?

                Nghe vậy, tôi sững người, nhưng rồi ngay lập tức tỉnh táo lại, trong lòng lúc bấy giờ dấy lên cảm giác kinh ngạc đến khó tả. Chẳng trách tôi cứ cảm thấy nó đến thế, hóa ra người chiến sĩ ấy chính là hình ảnh của cậu tôi hồi trẻ. Giống từ mắt mũi mồm miệng đến vóc dáng, gần như có gì khác biệt. Nhất là nét biểu cảm lạ lùng mặt cậu, rất giống hình ảnh cậu tôi lúc chăm chú ngắm những bức tranh sơn dầu hồi .

                Tôi vội tiến lên trước, cố vươn cổ ra nhìn, tim đập thình thịch. Thường ngày cậu tôi luôn nghiêm túc với tất cả mọi người, càng bao giờ xuề xòa qua loa với những sáng tác nghệ thuật, vậy tại sao cậu lại nghĩ ra trò đùa này, vẽ chính mình vào tranh chứ?

                La Viễn Chinh chợt “á” lên tiếng, sau đó vỗ mạnh vào vai tôi, chỉ vào chiến sĩ đó với vẻ phấn khích:

                - Này, biết rồi, cậu em cứ mực đòi đốt hết tất cả tranh , nhất định là vì điều này, ông tự vẽ mình vào tranh, như vậy bức tranh mà chúng ta cần tìm chính là bức này đây.

                Tôi nghĩ lúc, khẽ gật đầu, dự đoán của hoàn toàn trùng với suy nghĩ của tôi. Ngẫm nghĩ lúc, tôi khoanh chân ngồi xuống đất, nghiêng đầu, dùng tay bóp bóp cái cổ mỏi nhừ của mình, nghi ngờ :

                - Lẽ nào… lẽ nào phần bí mật… chính là nằm trong bức tranh này…

                - Đúng! – La Viễn Chinh ngắt lời tôi, giọng đầy chắc chắn – Đúng vậy, nhất định là như vậy.

                rồi, quay người , giơ tay ra sờ vuốt bức tranh. Lúc đó, do lưng của La Viễn Chinh che khuất hoàn toàn tầm nhìn, nên tôi nhìn động tác tay của . Bỗng nhiên, vai chợt rung rung, sau đó thét lên kinh hãi:

                - Trời ơi…

                Chưa kịp để tôi phản ứng, La Viễn Chinh cứng đờ người quay lại nhìn, mặt tái nhợt vì kinh hãi, giọng cũng lạc cả , lắp ba lắp bắp mãi:

                - Này, em… em… sờ… sờ vào người… người chiến sĩ này…

                Thấy bộ dạng hồn siêu phách lạc của , tôi nén nổi tò mò, tiến lại gần bức tranh, rồi đưa tay phải ra sờ hình ảnh người chiến sĩ giống hệt cậu tôi. cảm giác hoàn toàn khác biệt với cảm giác thường gặp chất liệu sơn dầu thông thường, thô ráp, trái lại vô cùng mềm mịn, nhẵn bóng, thậm chí còn có cảm giác mềm mềm, có cái gì đó vô cùng quen thuộc, giống như…

                Trong thoáng chốc, tim tôi thắt lại, và cảm giác gì đó vô cùng kì lạ chiếm hữu tâm hồn tôi. Tôi run run đưa tay trái lên vuốt má mình. Vừa chạm vào da thịt, đầu ngón tay tôi chợt tê dại.

                Trời ơi! Sao lại giống nhau đến vậy, chỉ có nhiệt độ là khác biệt. Hình như tôi vừa chạm phải mảnh da người!

                Phát này quá hãi hùng, khiến tôi trở nên u mê, choáng váng, người mềm nhũn đến độ gần như đứng vững được nữa. Tôi lùi sau mấy bước, vịn vào giá sách bên cạnh, nghẹn nuốt nước bọt, quay đầu nhìn La Viễn Chinh. Lúc đó cũng mở to mắt nhìn tôi chằm chằm.

                Mất hồi lâu, cả hai chúng tôi chẳng chẳng rằng, cũng động đậy gì, chỉ chăm chú nhìn về phía người chiến sĩ, mặt cả hai đều vẻ khó hiểu và ngờ vực.

                Cũng chẳng biết sau bao lâu, tôi mới định thần lại được, quay sang vừa thở hổn hển vừa gượng cười với La Viễn Chinh, líu ríu thốt ra câu qua kẽ răng:

                - Chúng… chúng mình có phải sờ nhầm rồi ?

                La Viễn Chinh vội gật đầu như cái máy, :

                - Đúng, đúng, em… em sờ lại… sờ lại xem, nhất định là sờ nhầm rồi.

                Thấy cách ràng là dối lòng, tôi có thể khẳng định chắc chắn đó chính là mảnh da người.

                Chúng tôi người này giục người kia cùng đưa tay ra chạm vào chiến sĩ lần nữa, quả đúng là da người . Sau đó tôi và La Viễn Chinh chạm tay vào ba chiến sĩ còn lại thấy bề mặt thô ráp sần sùi, cảm giác điển hình của những hạt sơn kết lại chất liệu linen [1] .

                [1] Chất liệu dùng để vẽ tranh sơn dầu.

                Chướng ngại tâm lý cuối cùng được đẩy lùi, tôi và La Viễn Chinh ngồi ngây dại ghế sô-pha. Tôi gõ mạnh vào trán, nhìn chồng thất thần, khẽ :

                - Là da người, xem ra cậu…

                La Viễn Chinh đột nhiên nhảy chồm chồm, hai tay khua khoắng lung tung, trông vô cùng kích động. gập người xuống, túm chặt lấy vai tôi, mắt sáng bừng, reo to:

                - Này, chúng ta sờ nhầm đâu, cũng đoán nhầm đâu. Bí mật của cậu đúng là nằm trong bức tranh này rồi.

                Tôi thở dài, lắc đầu quầy quậy, thể dễ dàng khẳng định như vậy, điều này quá hoang đường, chả khác gì như trong tiểu thuyết.

                Nghĩ lúc, tôi đứng bật dậy xông vào nhà bếp, lục tìm chiếc kính lúp trong thùng đồ rồi quay lại chỗ bức tranh, cắm mặt soi kỹ từng cen-ti-met.

                Dần dần tôi lại phát thêm những điểm hết sức khó hiểu.

                Người chiến sĩ đó được vẽ ở khoảng giữa bức tranh, cao chừng 5-6 cen-ti-met, trông hết sức hài hòa với cảnh vật xung quanh. Nhưng nhìn kỹ lại, phát khe nối khó nhận ra ở rìa xung quanh.

                Tôi lấy đầu ngón tay nhấm ít nước bọt, xoa xoa lại lên đường rìa. Tuyệt nhiên bị phai màu. Xem ra màu sắc của người chiến sĩ trong bức tranh phải được sơn vẽ sau đó mà chính là mảnh da có màu sắc tự nhiên.

                Tôi lau ngón tay vào áo, sau đó kéo La Viễn Chinh ngồi xuống đất, ngắm nhìn bức tranh, rồi từ từ :

                - Sau lưng cậu…

                La Viễn Chinh bất ngờ ngắt lời tôi và :

                - Sau lưng cậu có hình xăm, cậu lóc lấy mảnh da đó để ghép thành hình người chiến sĩ này. Còn về di chúc, cái mà cậu muốn tiêu hủy chính là mảnh da người cất giấu trong bức tranh này.

                Tôi day trán suy nghĩ hồi rồi khẽ gật đầu. tại chỉ có suy luận như thế là hợp lý nhất. Có thể do sợ người khác phát ra bí mật gắn kết giữa mảnh da cơ thể và bức tranh nên lúc hấp hối cậu mới kịch liệt cầu phải được hỏa táng và đốt hết các tác phẩm của mình.

                Tuy nhiên có điều tôi vẫn thể hiểu nổi, đó là tại sao cậu tôi lại lấy da người chèn vào tranh như vậy. Hơn nữa ngoài ánh mắt và biểu cảm khác lạ của người chiến sĩ ra tôi chẳng tìm thấy điểm gì đặc biệt trong mảnh da người nho đó nữa. Sao cậu tôi lại coi trọng nó đến thế? Nếu cậu tôi tự lóc mảnh da của mình sau lưng chỉ còn lại vết sẹo, vậy tên hung thủ giấu mặt kia sao lại nhất định phải ra tay hủy hoại thi thể của cậu chứ, điều này hoàn toàn cần thiết. Và cả việc bắt cóc thầy liệm trang Mã Trấn Quốc cũng lại là động tác thừa.

                Với những điểm nghi vấn đó, tôi và La Viễn Chinh suy luận cả nửa ngày trời, liệt kê loạt những khả năng có thể xảy ra, nhưng sau khi phân tích kĩ càng tất cả các khả năng đều lần lượt bị loại bỏ, rốt cuộc vẫn chưa tìm được lời giải thích thỏa đáng cho việc này.

                Loáng cái hơn ba giờ sáng, cả hai vợ chồng đều ngáp ngắn ngáp dài, mắt díu chặt lại, đành đem bụng nghi ngờ chìm vào giấc ngủ.

                Trong giấc ngủ, những hình ảnh chập chờn xuất trong đầu như bật slide trình chiếu trước mắt, toàn những cảnh máu me đủ kiểu, lúc là vết thương kinh dị, lúc lại là mảnh da người bê bết máu, cuối cùng hình ảnh cậu lên, mặt mày tím tái, hai mắt đỏ ngầu, hoa chân múa tay, kêu gào thảm thiết: “Đốt hết… đốt hết… đốt hết…”

                Tôi hét lên kinh hãi, mắt mở trừng trừng, tim đập dồn dập, toàn thân vã mồ hôi, tiếng kêu gào thảm thiết cứ văng vẳng bên tai. Quay ra nhìn mặt trời chiếu qua cửa sổ, trời sáng hẳn. La Viễn Chinh nằm bên cạnh ngoẹo đầu sang nhìn tôi, mắt đỏ vằn, xem ra cả đêm qua chắc ngủ cũng ngon giấc.

                Đáng răng rửa mặt xong, ăn vội vài miếng bánh mì chấm sữa, tôi lại quay ra ngắm nghía nghiên cứu bức tranh.

                Để nhanh chóng tìm ra bí mật trong bức tranh, tôi lấy tuốc-nơ-vít tháo rời khung tranh và tấm chắn sau bức tranh phát ra vị trí người chiến sĩ quả nhiên bị khoét rỗng, thay vào đó là miếng da có màu vàng sẫm, chắc chắn qua xử lý, rìa xung quanh giống như dùng loại keo trong suốt để gắn chặt với bức tranh.

                Tôi do dự hồi lâu, cuối cùng cũng quyết định lấy kéo lách theo khe hở để cắt hình người ra, vò nhè trong lòng bàn tay.

                Nhìn khuôn mặt người chiến sĩ biến dạng, mồm cũng lệch theo, tự nhiên tôi thấy rất sợ hãi nhưng vẫn có linh cảm như cậu muốn chuyện gì đó với mình.

                Tôi và La Viễn Chinh lại tiếp tục ngồi nghiên cứu miếng da người đầy nghi vấn này, và rồi hai vấn đề chợt lóe lên: Trước đây cậu từng , bức tranh này được sao chép lại từ nguyên bản trong phòng tranh panorama, vậy bức tranh panorama kia liệu có tồn tại nhân vật giống như cậu ? vấn đề nữa là đến tại, chúng tôi vẫn chưa thể khẳng định được đây có thực là mảnh da được lấy từ cơ thể cậu , do đó cần tiến hành giám định thêm.

                Vốn tính nóng vội, tôi bắt La Viễn Chinh lấy máy ảnh kỹ thuật số chụp lại toàn bộ bức tranh và mảnh da rồi lập tức đến nhà tưởng niệm chiến dịch Liêu Thẩm để điều tra kiểm chứng; còn tôi đến căn nhà cũ của cậu, tìm kiếm vài thứ còn sót lại như sợi tóc, móng tay… đem đến phòng thí nghiệm của sở cảnh sát để đối chiếu với mẫu da lưu trữ.

                Lúc chia tay ở cổng khu chung cư, La Viễn Chinh cứ chần chừ muốn lên xe, kéo tay tôi, ấp a ấp úng :

                - Này, thực ra tối qua… trằn trọc suốt cả đêm, cứ cảm thấy chuyện này… chuyện này quá ư… giống như… giống như…

                liên tục nhấn mạnh mấy từ “giống như” mà mãi vẫn ra được giống như cái gì, cuối cùng dậm mạnh chân, thở dài tiếng rồi quay người lên xe.

                Tôi hiểu ý chồng, chắc chắn định chuyện này quá ư kỳ lạ, hình như rình rập mối nguy hiểm gì đó; nhưng lại hiểu tính cách của tôi, chưa làm chuyện chưa bỏ cuộc nên mới có thái độ ngập ngừng như vậy.

                Nhìn chiếc xe lao vút , mất hút trong dòng xe đông đúc, tôi bỗng thấy lòng trĩu nặng điều gì đó khó diễn tả, cảm giác đó giống như dải lụa mềm giăng giăng trước mắt, tựa có tựa , giăng mãi trong đầu tôi, cảm giác với tay có thể chạm tới nhưng lại thể nào bắt được.

                Mãi đến tận sau này, tôi mới hiểu cảm giác lúc đó là gì, tiếc rằng mọi thứ quá muộn, số phận của nhiều người cũng vì thế mà có những thay đổi thể khác.

    3. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,907
      Chương 3: Chết chóc





      justify;" align="          Tôi như con ruồi mất đầu, cứ thế lao ra tứ phía, húc đổ bao nhiêu đồ đạc trong phòng nhưng lại hề cảm thấy đau đớn. Lúc đó gần như phát điên, trong đầu chỉ quanh quẩn ý nghĩ: Viễn Chinh chưa chết, Viễn Chinh chưa chết, nhất định phải tìm được .





                Tôi đến gặp bố mẹ, lấy cớ đem bức ảnh cũ qua nhà để mượn mẹ tôi chìa khóa nhà cậu, rồi ngồi xe buýt đến đó. Tôi tìm thấy vài sợi tóc bạc còn cả chân tóc ga giường phòng ngủ của cậu, bọc cẩn thận trong gói giấy, nhét vào khe thẻ cảnh sát chuẩn bị làm xét nghiệm ADN.

                Trước khi ra khỏi cửa, tôi bất ngờ dừng bước, quay người lại ngắm kĩ lượt căn nhà, nhìn thấy chỗ bức tranh bị tháo để lại miếng sứt lớn tường phòng khách, lòng tôi bỗng xót xa vô cùng.

                Còn nhớ hồi tôi nghịch ngợm có tiếng, hệt như thằng con trai, mỗi lần đến nhà cậu chơi, tôi đều nhảy nhót khắp nơi, cào cấu lung tung vào bức tranh nên ít lần bị cậu đánh đít. Nhưng khi thấy tôi gào khóc, cậu lại nựng nịu dỗ dành, bế bổng tôi lên rồi cả hai cậu cháu lặng lẽ ngắm nhìn bức tranh tường. Đến nay hai mươi năm trôi qua, có ai ngờ rằng, bức tranh ấy lại cất giấu phần da thịt của chính cậu.

                Nghĩ đến đây, tôi chợt nhớ lại kí ức, ánh mắt cậu lúc ngắm nhìn bức tranh rất chăm chú, giống y hệt người chiến sĩ trong bức họa.

                Tôi day trán, vô số câu hỏi bủa vây trong đầu, tại sao cậu lại vẽ mình với dáng vẻ như vậy chứ?

                Ngày nghỉ đối với cảnh sát hình chẳng khác gì nằm mơ giữa ban ngày, mặc dù hôm đó là chủ nhật. Tòa nhà làm việc của đội trinh sát hình vẫn đông đúc như mọi ngày. Vì trong lòng mắc chuyện riêng nên tôi chẳng để ý mấy đến mọi người xung quanh, cắm đầu thẳng vào phòng xét nghiệm vật chứng ở tầng hai, đưa mấy sợi tóc và mảnh da người cho các đồng chí kỹ thuật viên, nhờ họ nhanh chóng làm xét nghiệm đối chiếu ADN.

                Mặc dù là tăng ca làm thêm và áp dụng những kỹ thuật tiên tiến nhất nhưng kết quả xét nghiệm cũng phải sau ba tiếng mới có được. Nhìn bọn họ bận rộn, chăm chú với các bước xét nghiệm, tôi thấy sốt ruột cũng chẳng ích gì đành trở về phòng làm việc của mình.

                Ngồi ghế, tôi dặn mình phải bình tĩnh. Tay lật giở những tập hồ sơ vụ án bị ứ lại, nhưng đầu óc cứ quay cuồng mông lung chẳng đọc được gì vào đầu, đành ngồi nhắm mắt thư giãn.

                lúc lâu sau, tôi bừng mở mắt ra, đứng phắt dậy, quyết định tìm La Viễn Chinh. Tôi muốn tận mắt nhìn xem bức tranh toàn cảnh rốt cuộc ra sao.

      justify;" align="



                Sở Công an thành phố cách nhà tưởng niệm chiến dịch Liêu Thẩm xa, chỉ mất mấy phút ngồi xe. Vừa xuống taxi, tôi bỗng cảm thấy khí có gì đó bất thường, trước cổng nhà tưởng niệm đỗ bảy tám chiếc xe Jetta của cảnh sát, đèn chớp liên hồi, nhìn biển số xe hóa ra là xe của công an Linh Hà. Đoàn khách du lịch lập cập từ bên trong ra, ai nấy mặt mũi đều căng thẳng, bàn tán sôi nổi.

                Nhìn cảnh tượng đó, tôi bỗng thấy tim thắt lại, đoán chắc vừa xảy ra chuyện chẳng lành, liền kéo tay bé trông có vẻ giống học sinh cấp hai, hỏi xảy ra chuyện gì.

                bé đó nhìn tôi ngập ngừng :

                - Cháu nghe trong phòng tranh panorama xảy ra án mạng, người đàn ông bị đâm chết, rất nhiều cảnh sát đến điều tra, bây giờ họ cho ai vào xem nữa…

                Tai tôi ù như sấm đánh bên tai, cũng hiểu tại sao linh cảm đầu tiên của tôi là La Viễn Chinh xảy ra chuyện. Tôi hoảng hốt, vội vàng gạt bé ra rồi xông thẳng vào trong.

                Tôi chạy thục mạng, vượt qua khoảng sân rộng lớn, lúc đến cửa ra vào nhà tưởng niệm, tôi rút vội tấm thẻ cảnh sát ra trước con mắt ngỡ ngàng của mấy nhân viên ở đó, rồi cứ thế chạy thẳng đến phòng tranh panorama ở tòa nhà phía sau.

                Trước cửa phòng tranh panorama có căng dây bảo vệ, hai cảnh sát mặc đồng phục đứng gác bên cạnh, chính xác là người trong đội trinh sát hình Linh Hà. Nhìn thấy tôi đến, họ gật đầu rồi hạ dây bảo vệ xuống để tôi bước qua.

                Tôi chạy theo cầu thang xoắn ốc hẹp lên đến tầng cùng. Nơi đây được thiết kể theo kiểu nóc nhà, vô cùng yên tĩnh, vòng xung quanh là bức tranh panorama khổng lồ. Lúc này còi cảnh sát im bặt, hơn mười điều tra viên người đứng người ngồi vây tròn lại, ngừng bấm máy ảnh lia lịa.

                Qua ánh đèn flash nhấp nháy, tôi nhận ra có người nằm sõng soài mặt đất.

                Do tầm nhìn bị che khuất, tôi chỉ nhìn thấy hai chân của người đó. Vừa nhận ra đôi giầy Kangnai màu nâu quen thuộc, tôi liền đứng khựng lại, toàn thân bủn rủn còn chút sức lực nào, tim tôi như có bàn tay khổng lồ nào đó bóp nghẹt, còn đập được nữa.

                Tôi ôm chặt lấy ngực, cố chen lên mấy bước, môi run lẩy bẩy, tôi, muốn mở miệng ra kêu lên nhưng sao thành tiếng, chỉ cảm thấy trời đất quay cuồng, trước mắt là màu đen kịt…

                Cũng bao lâu sau, chỉ biết khi tỉnh lại, tôi lờ mờ nhận ra mình nằm giường, đầu óc nặng trịch, hai bên thái dương đau nhói. Tôi nhớ nổi xảy ra chuyện gì. Vùng giữa trán và xung quanh mắt rất mỏi, tôi từ từ mở mắt ra, vẫn là màu đen kịt.

                Màu đen kịt đó hoàn toàn giống như lúc mình ở trong bóng tối mà là cảm giác vô cùng lạ, chưa từng có từ trước tới nay. Tôi cố gắng lắc đầu dụi mắt liên tục, vẫn có gì thay đổi. Mãi lâu sau, tôi mới hiểu ra vấn đề, tôi còn nhìn thấy gì nữa.

                Tôi bị mù!

                Trước biến cố bất ngờ, tôi hoảng hốt gào thét ầm ĩ. Tôi nhớ lúc đó mình làm những gì, chỉ biết rằng tôi kêu gào như người điên, như thể chỉ có gào thét như vậy mới giúp tôi bớt cảm giác sợ hãi.

                Tôi vừa gào thét điên cuồng vừa chống tay để ngồi thẳng người dậy. Chợt có bàn tay ấn vai tôi xuống. Tôi càng ra sức giãy giụa, bàn tay đó lại càng ấn mạnh hơn. Cùng lúc đó, tôi nghe thấy giọng của bố:

                - Vi Vi, con bình tĩnh, bình tĩnh lại !

                Tôi thở hắt ra, nắm chặt lấy tay bố, hỏi dồn:

                - Bố, bố, có đúng là bố , đúng là bố ? Con… con làm sao thế hả bố, con nhìn thấy gì, thấy gì hết, tại sao con nhìn thấy gì hết…

                Bố vẫn giữ chặt lấy vai tôi chưa vội trả lời ngay, chỉ đến khi tôi giục giã thêm vài tiếng, tinh thần tương đối ổn định, ông mới :

                - Vi Vi à, đừng sốt ruột, con đừng sốt ruột, bây giờ con ở bệnh viện. Bác sĩ dự đoán con có thể nhìn thấy gì trong thời gian, do bị sốc bất ngờ nên ảnh hưởng đến thần kinh thị giác. Nhưng con đừng sợ, đó chỉ là tạm thời nhìn thấy thôi, điều trị thời gian thị giác con hồi phục trở lại.

                Nghe bố vậy, tôi thấy yên tâm hơn, thở phào nhõm và bắt đầu bình tĩnh trở lại. Nhưng ngay lập tức cảm giác sợ hãi ghê gớm lại ùa đến, cảm giác sợ hãi đó phải do nhìn thấy ánh sáng, mà là đột nhiên tôi nhớ đến đôi giày mình nhìn thấy trước khi ngất lịm . Cảm giác lạnh thấu xương, tôi túm chặt lấy tay bố, run rẩy hỏi ông:

                - Bố, Viễn… Viễn Chinh…

                Bố tôi lặng im, nhàng ấn tôi nằm xuống, thở dài tiếng rồi mới kể lại cho tôi toàn bộ quá trình việc xảy ra.

                Nội dung dưới đây là tất cả những gì tổng hợp lại theo lời kể của nhân chứng, hình ảnh từ camera giám sát và kết luận điều tra của cảnh sát.

                Phòng tranh panorama trong nhà tưởng niệm chiến dịch Liêu Thẩm mang kiến trúc hình trụ tròn dựng đứng, hình dáng giống như lô cốt, cao to hùng vĩ, bức tranh panorama khổng lồ được treo vòng quanh tường, xung quanh sử dụng hiệu ứng thanh ánh sáng kỹ thuật cao, tái sinh động cuộc tiến công thành Cẩm Châu vĩ đại hơn nửa thế kỷ trước. Để tạo thuận lợi cho du khách tham quan, ở chính giữa phòng tranh có xây đài ngắm tranh hình tròn, xung quanh lắp lan can bảo vệ bằng inox cao hơn mét.

                Hôm xảy ra vụ án là cuối tuần, lại gần đến ngày Thành lập Quân đội mùng 1 tháng 8, vì thế du khách tham quan rất đông, đứng chật kín cả đài ngắm tranh.

                La Viễn Chinh từ cầu thang bước lên, cố lách người len vào trong, tay phải cầm máy ảnh kỹ thuật số, loay hoay tìm kiếm. Rất nhanh, tìm được cho mình vị trí lý tưởng, mở máy ảnh ra ngắm lúc rồi bắt đầu chụp lại khu vực đó.

                Chụp được khoảng hai ba tấm, chợt bỏ máy ảnh xuống, hai tay bám chặt lan can bảo vệ, cố nhoài người ra nhìn chằm chằm vào phía trước. Được lúc, bỗng quay ngoắt người lại, sắc mặt hoảng hốt, rút điện thoại ra vừa bấm số vừa bước nhanh về phía cầu thang.

                Đúng lúc này, có đoàn khách du lịch rất đông từ cầu thang ào lên, ngay lập tức hình ảnh La Viễn Chinh bị che khuất, tiếp theo trong đoàn khách có tiếng kêu thất thanh sợ hãi, du khách hoảng hốt lùi ra bốn phía, tạo thành vòng tròn ở giữa. Camera còn kịp ghi lại hình ảnh La Viễn Chinh nằm mặt đất, ngực trái bị con dao hoa quả đâm khá sâu, lút đến tận chuôi, máu chảy ra lênh láng từ vết đâm. Hai mắt mở trừng trừng, mặt mày cứng đờ, nhưng tứ chi vẫn ngừng giật giật.

                Thấy xảy ra án mạng, đám du khách hét lên sợ hãi, chạy như ong vỡ tổ xuống cầu thang khiến trường càng thêm hỗn loạn. vài nhân viên phòng tranh vội vàng chạy đến xem tình hình, rồi ngay lập tức gọi điện báo cảnh sát.

                Ít phút sau, đội cảnh sát hình Linh Hà có mặt để làm nhiệm vụ giải tán đám đông, phong tỏa trường. Lúc này La Viễn Chinh chính thức tắt thở, qua khám nghiệm sơ bộ tử thi, ngực trái bị nhát dao đâm sâu vào tim, khiến chết ngay lập tức. Khoảng mười phút sau tôi đến trường, do bị sốc nặng nên bất tỉnh tại chỗ.

                Tuy lúc nhìn thấy La Viễn Chinh, tôi thoáng đoán được kết cục là như vậy, nhưng vẫn nhất quyết muốn tin đó là , nay những lời của bố đâm toạc vết thương trong lòng, khiến tôi như đứt từng khúc ruột, đau đớn tột cùng. Tôi gào khóc thảm thiết:

                -, … bố lừa con, bố lừa con… Viễn Chinh chưa chết, Viễn Chinh chưa chết…

                đợi bố kịp gì, tôi vung chăn ngồi bật dậy, nhảy xuống giường, hai tay khua loạn xạ như muốn chạy ra ngoài.

                Tôi như con ruồi mất đầu, cứ thế lao ra tứ phía, húc đổ bao nhiêu đồ đạc trong phòng nhưng lại hề cảm thấy đau đớn. Lúc đó tôi gần như phát điên, trong đầu chỉ quanh quẩn ý nghĩ: Viễn Chinh chưa chết, Viễn Chinh chưa chết, tôi nhất định phải tìm được .

                Bố tôi đuổi theo phía sau, ôm chặt lấy tôi, van vỉ:

                - Vi Vi, con bình tĩnh lại… bình tĩnh lại … được

                Tôi cố dùng toàn bộ sức lực của bản thân để thoát khỏi bàn tay của bố, vừa khóc vừa gào:

                - … Viễn Chinh chưa chết, Viễn Chinh vẫn chưa chết…

                Đúng lúc này, tôi nghe có tiếng mở cửa, tiếp đó là tiếng bước chân dồn dập, có vẻ như rất nhiều người từ ngoài chạy vào, bọn họ chân năm tay mười giữ chặt lấy tôi khiêng lên giường.

                Giọng vang lên bên tai tôi:

                - Bệnh nhân tinh thần bất ổn, phải tiêm thuốc an thần ngay!

                Tiếp ngay sau đó, tôi cảm giác như bị ai đó vén tay áo, rồi mũi kim tiêm lạnh ngắt đâm ngay vào cổ tay.

                Tôi hét tướng lên, ra sức giãy giụa nhưng vô ích, vô số bàn tay giữ chặt lấy tôi, thể động đậy được gì.

                Vào đúng khoảnh khắc tinh thần hoảng loạn sắp bị khống chế, chẳng hiểu sao tôi đột nhiên nhớ đến chuyện: Sau khi chia tay La Viễn Chinh, đầu tiên tôi đến nhà bố mẹ để lấy chìa khóa, sau đó đến nhà cậu để lấy vật mẫu, cuối cùng gửi mẫu đến đơn vị để làm xét nghiệm, tôi còn ngồi ở đó lúc, tất cả mất khoảng hai tiếng đồng hồ. Lúc tôi đến phòng tranh panorama là lúc La Viễn Chinh vừa bị giết hại khoảng mười phút. Nhưng và tôi ra khỏi nhà cùng lúc, nhà lại cách phòng tranh xa, tại sao chỉ đến trước tôi vài phút như vậy? Rốt cuộc nhìn thấy gì, có phải định gọi điện cho tôi…

                Nghĩ đến đây, tôi cảm thấy vô cùng choáng váng, mọi nghi ngờ và đau khổ tự nhiên biến mất hoàn toàn, mắt tôi nhắm lại, cứ thế chẳng còn biết gì nữa. Tôi ngủ mê mệt, giấc ngủ như kéo dài hàng mấy thế kỉ. Khi mở mắt, tôi cảm thấy thị lực hồi phục khá nhiều, tôi nhìn thấy bố và hai người bạn thân nhất ngồi bên cạnh giường, nhìn tôi đầy lo lắng.

                Tôi mừng quá, chớp chớp mắt, vừa định mở miệng ra gọi chợt nhớ lại những nghi ngờ trong đầu trước khi chìm vào giấc ngủ. Tại sao hung thủ lại biết hành động của chúng tôi như trong lòng bàn tay như thế, liệu tôi có phải là đối tượng bị hại tiếp theo ?

                Rồi ý nghĩ xoẹt qua đầu, liệu có phải bên cạnh tôi vẫn luôn có đôi mắt theo dõi và từng giờ từng phút chờ đợi…

                Ý nghĩ đó thể phán đoán bằng lý trí, nhưng nó lại đến mức đáng sợ, xuất phát từ ý thức bảo vệ bản thân, tôi liền tiện mồm chuyển chủ đề:

                - Tôi, tại sao tôi… tại sao vẫn nhìn thấy, bố ơi… bố ơi… bố đâu rồi…

                Tôi hoang mang nhìn lên trần nhà, đưa hai tay ra khua khoắng kiếm tìm.

                Mãi đến hôm nay, nghĩ lại quyết định đó, tôi thấy hoàn toàn chính xác. Nếu giả vờ bị mù, rất có thể cả đời này tôi cũng biết được chân tướng của việc. Thế nhưng, để tìm ra chân tướng của việc, tôi cũng phải hi sinh rất nhiều, rất nhiều…

                Tôi nằm viện ba ngày, đến sáng ngày thứ tư, sau khi kiểm tra tổng thể xong, tôi được xuất viện chuyển về ở nhà bố mẹ. Đóng kịch phải đóng từ đầu đến cuối, lúc này mọi hành động của tôi đều phải có người trợ giúp.

                Sợ mẹ chịu nổi cú sốc, tôi và bố quyết định với bà, chỉ rằng La Viễn Chinh được cơ quan cử học bồi dưỡng ở Bắc Kinh, nửa năm mới về. Còn về đôi mắt của tôi, máu chèn vào thần kinh thị giác gây chứng mù tạm thời, cần tĩnh dưỡng thời gian dài.

                Mẹ tôi nhận ra điều gì bất thường, chỉ luôn miệng trách mắng tôi làm việc cẩn thận, coi thường mạng sống, mỗi ngày chỉ biết lao đầu ra ngoài đường, sớm muộn gì cũng xảy ra chuyện, nên sớm chuyển về công tác tại văn phòng, nếu chẳng biết đến bao giờ bà mới được bế cháu ngoại. Nghe mẹ cằn nhằn như vậy, lòng tôi quặn đau mà dám biểu lộ ra mặt, chỉ biết thầm chịu đựng trong lòng, cảm giác đó thực dễ chịu chút nào.

                Người xưa vẫn “vô cảm nhìn đời”, tình hình của tôi lúc này đúng là như vậy. Sau khi hay tin, rất đông em trong đơn vị đến thăm hỏi tôi, mặc dù tôi nhìn thấy rất , nhưng họ lại tưởng tôi nhìn thấy gì hết.

                Những người bạn tốt băn khoăn lo lắng, những đồng nghiệp bình thường phụ họa thêm vài ba câu, những người xấu bụng khẩu phật tâm xà, nhìn biểu cảm của họ kẻ giả người , nếu phải trong lòng tôi chịu áp lực lớn đây chắc hẳn là màn kịch rất hay ho.

                Lúc đội trưởng Mã Vân Vĩ đến thăm, tôi do dự rất lâu, cân nhắc mặt lợi và mặt hại, cuối cùng thành báo cáo toàn bộ quá trình việc. Tuy nhiên, tôi cố tình nhắc đến những phán đoán cá nhân, nhất là việc nghi ngờ có nội gián. Bởi vì tôi nhận ra mình bây giờ rơi vào vòng tròn lớn, mỗi bước đều là những chiếc bẫy giăng sẵn, bất cứ lúc nào cũng có thể đe dọa tính mạng, thực tôi thể tùy tiện tin tưởng bất cứ ai.

                Nghe tôi thuật lại, Mã Vân Vĩ hết sức kinh ngạc, ngay lúc đó quyết định khi về lập tức trình báo lên lãnh đạo Sở công an, vụ án này nhất định phải điều tra đến cùng. Trước khi về, ông vỗ vai tôi, dặn dò đừng quá đau buồn, phải giữ gìn sức khỏe, được nghĩ ngợi lung tung, mọi việc cứ giao cho tổ chức.

                Tôi khẽ gật đầu, tỏ vẻ tuân lệnh, nhưng trong lòng rất phục tổ chức… tổ chức thực có tác dụng ?

                Mấy ngày sau, Phùng Siêu làm nhiệm vụ từ Hohhot [1] trở về, nghe mọi người kể tôi xảy ra chuyện liền đem theo rất nhiều đồ ăn dinh dưỡng đến thăm. Tuy có quá nhiều lời hỏi thăm thân mật nhưng nhìn thái độ của tôi nhận ra rằng thực rất quan tâm đến tôi, nếu muốn đây chính là lý do mà đến tận bây giờ vẫn chưa kết hôn.

                [1] Tức là Hòa Hạo Đặc, thành phố thuộc Nội Mông, Trung Quốc.

                Nhìn ánh mắt quan tâm ân cần của Phùng Siêu, giây phút đó tôi thấy lòng mình thực ấm áp, thực rất cảm động, suýt chút nữa tiết lộ chuyện tôi bị mù. Nhưng ngay lập tức tôi lại cố kìm chế bản thân bởi muốn cuốn vào chuyện này, tôi biết vụ án này lớn đến đâu và còn bao nhiêu người phải chết vì nó.

                Do tôi cứ nằn nì cầu, Phùng Siêu đành lái xe đưa tôi đến đội cảnh sát, các em trong đội thấy tôi xuất vô cùng ngạc nhiên, để tránh bị mọi người nghi ngờ, tôi chỉ muốn đến tìm hiểu vụ án tiến triển đến đâu thôi.

                Kỹ thuật viên phụ trách xét nghiệm cho tôi biết qua so sánh đối chiếu mẫu ADN, kết cấu ADN của mẫu da và mẫu chân nang tóc là đồng nhất, đều là tổ chức tế bào trong cơ thể cậu.

                Mã Vân Vĩ luôn miệng an ủi tôi, rằng đảng ủy công an thành phố rất coi trọng vụ án này, các lãnh đạo ra lệnh thành lập tổ chuyên án đặc biệt, mọi người dốc toàn lực tiến hành điều tra, nhưng do tình tiết vụ án khá phức tạp lại thiếu những chứng cứ cần thiết nên trước mắt vẫn chưa thu được kết quả gì.

                Đồng thời, tôi cũng được biết La Viễn Chinh định gọi điện cho tôi lúc ở phòng tranh panorama, điện thoại còn lưu số 1350 - chính là bốn số đầu trong dãy số điện thoại của tôi.

                Nghe được những thông tin này, tôi khẽ gật đầu, tuyệt nhiên tỏ thái độ gì, sau đó cầu họ bật lại đoạn băng ghi hình của camera giám sát phòng tranh panorama, và lý do tôi đưa ra điều này là:

                - Ở đó có chồng tôi, dù nhìn thấy gì nhưng tôi vẫn muốn nghe những thanh cuối cùng của ấy.

                Mã Vân Vĩ đồng ý. đồng chí ôm chiếc laptop tới, hình ảnh trong đoạn băng ghi hình dần ra màn hình, và ngay lập tức vang lên tiếng người tiếng súng ầm ĩ náo loạn trường.

                Tôi hít hơi dài, ôm chặt lấy vai, làm ra vẻ hoang mang hoảng sợ, giả bộ nghiêng đầu nhìn ra ngoài cửa sổ như chú ý lắng nghe, nhưng tia mắt rời khỏi hình ảnh màn hình.

                Tôi nhìn thấy La Viễn Chinh bước lên từ phía cầu thang… Tôi thấy tìm kiếm khắp nơi… Tôi thấy chụp ảnh lia lịa… Tôi thấy rút điện thoại ra… Tôi thấy bị đoàn khách che lấp… Tôi thấy đau khổ nằm mặt đất…

                Tôi cắn chặt môi, khóc thành tiếng, trái tim như bị cào xé từng mảnh, đau đớn tột cùng. Đó là những hình ảnh cuối cùng mà người chồng dấu của tôi còn lưu lại cõi đời, từ nay về sau tôi bao giờ còn được nhìn thấy nữa…

                Đột nhiên, tôi thấy gương mặt quen quen…

                Trong đoạn băng ghi hình, người đàn ông lướt qua chỗ La Viễn Chinh ngã xuống, trong khoảnh khắc đầu vừa vặn hướng về phía camera, do thẳng hướng đèn nên khuôn mặt của mồn . Chính là gã tài xế xe bán tải gây tai nạn rồi bỏ trốn tối hôm đó.

                Trong phòng panorama, hệ thống đèn chiếu sáng đều được bố trí đằng sau góc tranh, vòm nóc chỉ có mười mấy chiếc đèn lead , ánh đèn ở vị trí trung tâm được điều chỉnh có màu vàng sẫm, từa tựa giống với thứ ánh sáng nhập nhoạng ở trường xảy ra vụ tai nạn xe, do đó tôi dám khẳng định chắc chắn rằng mình nhìn nhầm.

                Người tôi run lẩy bẩy, kích động đến nỗi suýt chút nữa ôm chầm lấy chiếc laptop mà hét to lên rằng: “Là , là , chính là hung thủ, chính giết chồng tôi!”. Nhưng giây phút đó tôi đóng giả người mù, làm sao có thể hét lên như vậy chứ.

                Tôi cắn răng nuốt hàng nước mắt chực trào ra, tay nắm chặt lại, móng tay cắm chặt vào lòng bàn tay đau buốt.

                Mẹ kiếp, tên khốn! Rồi ngươi phải trả giá!

                Tôi trở về nhà, lòng đầy oán hận, sau khi đuổi được Phùng Siêu về, tôi khóa chặt cửa phòng ngủ, lao lên giường nằm khóc thầm.

                Vừa khóc được lúc, tôi chợt giật mình, nếu bên ngoài có kẻ theo dõi hành động này của tôi liệu có khiến nghi ngờ? Để tránh điều này, tôi lập tức lau khô nước mắt, đứng dậy bước xuống giường, mò mẫm đến bên cửa sổ, vặn người mệt mỏi, uể oải ngáp vài cái ra vẻ vô cùng buồn ngủ, hai tay khua khoắng vờ ngu ngơ kéo rèm cửa lại.

                Trong phòng lập tức tối om, tôi nhanh chóng ngồi vào bàn, mở ngăn kéo ra tìm giấy bút, nhân lúc đầu óc còn tỉnh táo, tôi liệt kê từng diễn tiến việc và những điểm nghi vấn. đến lúc cần phải tranh thủ thời gian để suy nghĩ. Ý tưởng trong đầu cứ thể tuôn ra ngừng, tôi viết liền mạch:

                1. Hành động của cậu trước lúc chết hết sức bất thường, nhất quyết cho người ngoài biết tin, còn cầu hỏa thiêu và đốt hết tất cả các bức tranh, chứng tỏ cơ thể và trong các bức tranh chắc chắn chứa bí mật gì đó; hơn nữa lúc đó thái độ của cậu rất quyết liệt chứng tỏ bí mật đó vô cùng quan trọng.

                2. Tối hôm làm ma cậu, có người cố tình tạo vụ tai nạn xe thu hút chú ý của bạn bè người thân, nhân cơ hội đó lóc mảnh da lưng của cậu, sau đó bắt trói ông Mã Trấn Quốc là người liệm trang cho cậu, chứng tỏ chúng luôn theo dõi nhất cử nhất động của chúng tôi, hơn nữa chúng còn muốn cho người khác biết chân tướng bí mật.

                3. Tôi và La Viễn Chinh vô tình phát ra trong bức tranh panorama thu mảnh da người. Khi tôi đem mảnh da đó đến đội cảnh sát để làm xét nghiệm, La Viễn Chinh đến phòng tranh kiểm tra, sau đó bị giết hại, hung thủ chính là gã tài xế xe bán tải trong vụ tai nạn tối hôm đó.

                Tôi giơ tờ giấy lên, đọc lại lượt từ đầu đến cuối, đây chính là toàn bộ quá trình việc, bỏ sót điều gì, nhưng bên trong việc tưởng chừng như rành rành này lại chứa quá nhiều điều khó lý giải.

                Tôi ngả người ra dựa vào thành ghế, nhắm nghiền mắt lại, dùng ngón tay trỏ ấn mạnh huyệt thái dương, cảm giác đau nhè kích thích đầu óc rối bời trở nên tỉnh táo, giúp tôi phân tích từng vấn đề.

                là, cơ thể cậu và trong những bức tranh rốt cuộc chứa bí mật gì? Theo các ký ức của tôi, bức tranh da người đó được cậu vẽ lại năm 1989 sau khi hoàn thành bức tranh panorama toàn cảnh, cũng có nghĩa là cùng năm đó cậu quyết định lóc da mình. Theo quan sát, trước mắt chỉ có thể nhận ra hình ảnh người chiến sĩ ấy được xăm bằng kỹ thuật hết sức tinh xảo. Tại sao cậu lại xăm hình người chiến sĩ giải phóng quân giống hệt mình người, và sau đó lại chèn nó vào trong bức tranh sao chép của mình, có phải cậu muốn ám chỉ điều gì ?

                Hai là, hung thủ giấu mặt kia muốn gì? Tuy lúc đầu tôi nghĩ chúng muốn để lọt bí mật này ra ngoài, nhưng nghĩ kỹ lại, hình như phải vậy. là, bức tranh này ở bên cạnh cậu tôi hơn hai mươi năm, tại sao chúng hành động từ sớm, khó có chuyện sau khi cậu mất chúng mới biết chuyện này. Hai là, trước lúc ra cậu có trăng trối, nhất định bắt chúng tôi phải hỏa thiêu và đốt toàn bộ các bức tranh, chứng tỏ cậu quyết định hủy hết bí mật đó . Đúng lúc này bọn người đó lại tiến hành lóc da cậu, đây những là hành động thừa, mà còn khiến người ta nghi ngờ. Ba là, thầy liệm trang Mã Trấn Quốc từng tắm rửa hóa trang cho cậu, nếu phát thấy điều gì bất thường, tại sao ông ấy với người nhà chúng tôi, điều này chứng tỏ cơ thể cậu nhìn vẫn hoàn toàn bình thường, chắc có gì đặc biệt, nhưng nếu vậy bọn người đó tại sao phải bắt trói ông ấy? Bốn là, sau khi phát ra cậu bị lóc da, tôi cùng Phùng Siêu và mấy người lấy vải trắng quấn lại, lúc đó tôi vẫn nhớ ràng ngoài vết thương sau lưng, người cậu còn bết kì vết thương hay vết sẹo nào khác. Cứ coi như mảnh da đó giấu bí mật, nhưng cậu lấy nó để chèn vào bức tranh rồi, vậy bọn người kia tại sao lại lóc da ở vị trí cũ, có phải hành động đó có mục đích gì ?

                Ba là, hôm La Viễn Chinh bị sát hại xảy ra chuyện gì? Vốn dĩ La Viễn Chinh phải thẳng đến phòng tranh, tại sao giữa đường lại bị gián đoạn thời gian khá dài như thế, khoảng thời gian đó đâu, tại sao phải giấu tôi? Trong camera giám sát ghi lại toàn bộ quá trình La Viễn Chinh bị hại, tôi phát ra có phút giây ngập ngừng, có lẽ do phát ra vài điều bất thường trong bức tranh, sau đó rút điện thoại định gọi cho tôi, lúc đó rốt cuộc nhìn thấy gì và muốn gì với tôi?

                Xoay quanh những nghi vấn kỳ lạ này, tôi suy nghĩ mãi, muốn sâu lý giải từng điều , nhưng dù có nghĩ nát óc vẫn ra được điều gì. Quanh quanh lại trời tối om, ánh sáng trong phòng vô cùng yếu ớt, tôi thò tay vào túi móc điện thoại ra, mở khóa bàn phím, xem giờ.

                Màn hình bật sáng, hình nền là ảnh cưới của tôi và La Viễn Chinh. Nhìn đôi mắt sáng rực, nụ cười hạnh phúc của ; nước mắt tôi chợt ứa ra, tim thắt lại.

                đúng, đúng! Tôi chợt nắm chặt lấy điện thoại, nhìn chăm chăm vào màn hình, bấm nhanh vài nút bàn phím và chợt bừng tỉnh. Tôi bỏ sót chi tiết vô cùng quan trọng.

                La Viễn Chinh là giảng viên toán cao cấp, vốn có những năng khiếu bẩm sinh với các con số, thậm chí có thể nhìn qua là nhớ. Hơn nữa, tính cách hướng nội nên rất ít bạn bè, điện thoại bao giờ lưu số của ai mà chỉ nhớ trong đầu; duy chỉ có tôi là ngoại lệ, đứng đầu tiên và cũng là cuối cùng trong danh bạ của .

                Vậy hôm đó trong phòng tranh panorama, nếu thực định gọi điện cho tôi tại sao trực tiếp bấm nút gọi mà lại bấm số? Trong khi cả tôi và đều dùng điện thoại Nokia E71, nút quay số nhanh nằm bàn phím, giữa bấm nút gọi và tra tìm danh bạ, cái nào nhanh cái nào chậm cần cũng biết. Thử nghĩ xem, người trong tình trạng cấp bách, thao tác phản xạ tự nhiên chắc chắn phải chọn giải pháp nhanh và tiện lợi chứ thể có hành động thừa.

                Tôi chợt đứng thẳng người, đẩy ghế ra, hai tay túm chặt lấy điện thoại, bắt đầu lại lại quanh phòng, những suy đoán quay mòng mòng trong đầu.

                Bấm số… bấm số… bấm số… tại sao lại là bấm số? Động tác thừa này chỉ có cách lý giải duy nhất, số điện thoại định gọi chưa chắc là số của tôi, mà là của người khác, có điều trùng hợp là số của điện thoại đó cũng bắt đầu bằng số 1350 giống tôi.

                Số điện thoại có tất cả mười chữ số, ba số đầu là mã số nhà cung cấp, bốn số giữa là mã vùng, bốn số cuối là số phân biệt khách hàng. Vì La Viễn Chinh chưa bấm hết số nên tại tôi chỉ có thể xác định rằng người được gọi sử dụng dịch vụ mạng Di Động [2] , ngoài ra có thêm thông tin gì khác, điều đó cũng có nghĩa là người được gọi có thể là người ở bất kỳ tỉnh thành nào.

                [2] Trung Quốc có hai mạng lớn là mạng Di Động và mạng Liên Thông.

                Người này là ai, là nam hay nữ, tại sao khi phát có điều bất thường, La Viễn Chinh lại gọi cho người đó?

                Nghĩ đến đây, tôi bỗng nhớ đến chiếc xe bán tải nội địa và chiếc Accord màu đen, biển số xe chúng dùng đều của tỉnh Thẩm Dương, mặc dù bên điều tra phát đó là biển giả nhưng tại sao chúng phải lấy biển ở tỉnh xa mà lấy ngay biển số của Cẩm Châu? Bọn người đó rốt cuộc đến từ Thẩm Dương hay chúng cố ý tung hỏa mù để đánh lạc hướng cảnh sát?

                Tiếp tục sâu phân tích thủ đoạn gây án của chúng, đúng như suy đoán trước đó, bên cạnh tôi phải luôn có đôi mắt theo sát nhất cử nhất động, như vậy mới có thể đạt đến độ chính xác đến từng chi tiết như vậy. Thế nhưng từ lúc cậu mất đến lúc làm ma chay cùng lắm cũng chỉ cách nhau ngày, nếu kế hoạch của chúng thực được lên cách chu đáo, hơn nữa còn nắm chắc trước toàn bộ tình hình đáng lẽ chúng nên làm biển số Cẩm Châu giả, nhưng ngược lại chúng lại sử dụng biển số Thẩm Dương, dùng biển số tỉnh xa thay cho tỉnh gần, như vậy có thể chứng tỏ điều: Bọn chúng mưu từ trước mà cũng mới biết lâu, do thời gian gấp gáp nên đành tranh thủ những thuận lợi nhất định có được, trực tiếp dùng biển số giả Thẩm Dương, như vậy ở mức độ nào đó chứng tỏ được rằng bọn chúng chắc chắn đến từ Thẩm Dương.

                Nhưng vấn đề nữa lại xuất , cậu tôi là người Cẩm Châu chính gốc, trừ mấy năm học tại Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn, hầu như cả đời đều sinh sống tại Cẩm Châu. Cho dù bình thường có các tỉnh khác tổ chức triển lãm, diễn thuyết giảng bài cũng ở lại lâu. Đám hung thủ Thẩm Dương sao phải nhằm vào cậu chứ?

                Muôn vàn những thắc mắc như hàng nghìn hàng vạn con thiêu thân bay qua bay lại trong đầu tôi, mặc dù có thể nghĩ thông được số điều, nhưng đa phần tôi lại nghĩ thêm được gì.

                Đau khổ suy nghĩ hồi lâu, tôi đột nhiên véo mạnh vào đùi tự rủa thầm: Đồ ngốc, tại sao mi lại quên mất việc quan trọng nhất chứ!

                Tôi lập tức nhấc điện thoại lên, định bấm số gọi lại, nhưng kịp dừng tay. được, chuyện này tôi thể giải quyết mình, nhất định phải tìm người cùng phối hợp. Nhưng tìm ai bây giờ, bên cạnh tôi ai có thể tin tưởng được, chính xác là người này những phải đáng tin cậy mà còn phải có năng lực làm việc.

                Nghĩ nghĩ lại, tôi quyết định gọi vào số máy của Phùng Siêu. Tôi cố gắng giữ giọng điệu bình thường mời Phùng Siêu đến nhà ăn cơm, rằng có số chuyện muốn tâm với . Nghe tôi vậy, Phùng Siêu rất lấy làm lạ, nhưng vẫn nhận lời, đến ngay.

                Lúc Phùng Siêu đến, trời tối hẳn. Sau khi ăn xong bữa tối vô vị, tôi dẫn vào phòng mình rồi khép cửa. Quay lại thấy Phùng Siêu mặt đỏ ửng, dáng vẻ lúng túng, tôi thầm thấy buồn cười, bèn với Phùng Siêu nếu thấy trong phòng tối quá có thể bật điện. Phùng Siêu gật đầu lia lịa, vội với tay bật công tắc đèn, ngồi nép bên nhìn tôi.

                Tôi ngồi đối diện Phùng Siêu, sắp lại mọi ý trong đầu rồi thẳng vào vấn đề, lần này tìm là muốn nhờ làm giúp ba việc: là điều tra xem có những ai đến viếng đám tang cậu tôi, đặc biệt là khách Thẩm Dương, càng chi tiết càng tốt; hai là đến nhà tôi lấy bức tranh sơn dầu mô phỏng cùng với hình chiến sĩ bằng da người để ở sở cảnh sát, đối chiếu kỹ với vị trí tương ứng trong bức tranh nguyên bản tại phòng tranh panorama, tốt nhất nên chụp lại ảnh để tiện bề đối chiếu; ba là dựa vào đặc điểm hình xăm mảnh da, tìm hiểu xem nó được xăm bởi bàn tay của nghệ nhân nào.

                xong, tôi mở ngăn kéo tủ đầu giường, lần tìm danh sách đến viếng đám ma cậu hôm đó, rồi móc chùm chìa khóa nhà đưa cho Phùng Siêu, :

                - Bây giờ mắt em nhìn thấy gì, cho nên rất nhiều việc thể làm được, là bạn tốt nhất của em, mọi chuyện đành phiền giúp. Nên nhớ rằng, phải hết sức cẩn thận, giữ kín bí mật, chưa thực cần thiết được cho người thứ ba ngoài và em biết.

                Phùng Siêu ngồi phía sau, ánh mắt lấp lánh ngắm tôi hồi lâu. Nhìn nét mặt, tôi có thể nhận ra nghi ngờ và hi vọng tôi đưa ra lời giải thích hợp lý. Nhưng tôi vẫn vờ như thấy gì, vô cảm nhìn về phía trước, lặng yên đợi câu trả lời của . Thấy tôi mãi lên tiếng, Phùng Siêu đành thở dài, nhận lời với tôi, sau đó nhận lấy tập danh sách rồi quay người .

                Vài phút sau, có tiếng chào bố mẹ tôi dưới phòng khách, tiếp đó là tiếng đóng cửa. Tôi thở dài, thầm trong lòng: Xin lỗi !

                Tôi nhanh chóng đứng dậy tắt đèn, khóa cửa phòng, vọng ra ngoài: “Con ngủ đây!” rồi tìm sợi dây chun vấn tóc lên như bà già, thay bộ quần áo của mẹ chuẩn bị sẵn, đôi giày du lịch gọn , cuối cùng cẩn thận giắt khẩu súng vào sau lưng.

                Ngắm lại mình lượt trong gương, thấy có sơ suất gì, tôi liền đến bên cửa sổ, vén rèm đẩy cửa chống muỗi lên, nhàng nhảy ra ngoài, lẩn vào bóng đêm.

                Nhà bố mẹ tôi ở ngay tầng của khu chung cư, bên ngoài là hàng cây cao to rậm rạp, rất phù hợp để nấp. Tôi nghĩ chắc bị ai phát ra, mà cho dù có người theo dõi ở bên ngoài xuất của Phùng Siêu cũng dư sức thu hút bọn chúng, nhất là với cuốn sổ danh sách những người đến phúng viếng dày cộp tay.

                Tôi khom lưng, bước thêm vài bước rồi nhảy xuống gần gốc đào, đứng nép sát vào thân cây, thò đầu ra quan sát tình hình xung quanh.

                Ánh trăng xuyên qua kẽ lá lọt xuống, những giọt sương đêm đám cỏ được ánh trăng phản chiếu sáng lấp lánh, mùi cỏ mới cắt xộc vào mũi ngai ngái, ngoài tiếng côn trùng kêu rin rít, bốn bề đều vô cùng yên ắng.

                Sau khi chắc chắn xung quanh có người, tôi lần theo bóng tối tòa nhà, chạy nhanh đến rìa ngoài khu chung cư, ở đó có bờ tường gạch đỏ thấp. Tôi giẫm vào hốc rỗng, lấy sức đu người lên, lách qua hàng rào sắt dựng phía , nhảy xuống vỉa hè bên ngoài.

                Chân vừa chạm đất, tôi liền ngồi thụp xuống chân tường, quay đầu nhìn về phía cổng chính khu chung cư. Chiếc Polo màu xanh lam của Phùng Siêu vừa từ cổng phóng ra, rẽ trái rồi từ từ tăng tốc, lao con đường sáng rực đèn.

                Tôi đứng ngay dậy chạy ra bên đường, giơ tay vẫy chiếc taxi Hạ Lợi, chui vào hàng ghế sau, hổn hển bảo tài xế bám theo nhưng được quá gần. Sau đó kéo rèm cửa xe lên nhìn ra ngoài quan sát.

                Thực ra kế hoạch của tôi rất đơn giản, tức là dựa vào tình hình trước mắt, cố tình đánh lạc hướng cảnh sát để tiến hành điều tra cá nhân, mà mắt xích hết sức quan trọng lúc này chính là Phùng Siêu.

                Tôi muốn Phùng Siêu làm con mồi, ở vị trí tiền tuyến trong vụ án. Còn tôi luôn bí mật theo sát ta, xem ai là kẻ theo dõi nhất cử nhất động của tôi. Mặc dù lúc này địch ở trong tối tôi ở ngoài sáng, nhưng có điều kiện hết sức thuật lợi giờ. Tôi là “người mù”.

                Hơn nữa, tôi có niềm tin tuyệt đối vào Phùng Siêu, với kinh nghiệm và năng lực của bản thân, thừa sức đối phó với mọi nguy hiểm có thể xảy ra, chưa kể đến việc luôn có người ở trong bóng tối là tôi nữa!

                Nếu Phùng Siêu là ve sầu bọn người đó là bọ ngựa, còn tôi là chim vàng ở sau cùng.





                Chương 4: Oan nghiệt





      justify;" align="          Trong bóng đêm, tôi và giằng co quyết liệt, cả hai đều ra sức tấn công vào những chỗ hiểm của nhau, bên là tiếng nước sông chảy siết, bên lại là tiếng thở hổn hển của đối phương.





                Lúc này mới hơn tám giờ tối, khắp nơi phố đèn điện sáng rực, xe của Phùng Siêu chầm chậm hòa cùng dòng xe nườm nượp như mắc cửi. Điều này tuy có lợi cho tôi chủ động theo dõi, nhưng lại cũng dễ bị phát .

                Tôi liên tục trở mình hết bên trái rồi bên phải, mở to mắt quan sát kỹ, cả quãng đường có gì bất thường, cũng phát thấy có ai theo dõi. Xe của Phùng Siêu với tốc độ ổn định theo con đường Sĩ hướng về phía nam, cuối cùng tiến vào sân Sở Công an thành phố.

                Nhìn cắp cuốn sổ danh sách người phúng viếng, vội vã bước lên cầu thang, ấm áp lan tỏa tâm hồn tôi. Phùng Siêu quả là nhiệt tình, chưa gì muốn bắt tay vào điều tra ngay. Tôi dặn tài xế dừng xe tại điểm đón trả khách gần đó, kéo cửa kính trước lên để cách rồi rút điện thoại ra gọi cho Phùng Siêu. Sau khi bắt máy, tôi cố tình ngáp vài cái, hỏi với vẻ ngái ngủ:

                - về đến nhà chưa?

                Phùng Siêu vui vẻ trả lời:

                - Chưa, vừa về đến đơn vị, định nghiên cứu qua để nắm tình tiết vụ án. – Rồi hỏi tôi làm gì.

                Tôi vội che điện thoại, trả lời:

                - Em vừa tắm xong, nằm giường, sắp ngủ rồi. Em biết rất quan tâm đến chuyện này nhưng cũng đừng làm quá sức, chẳng nhanh chậm gì hai ngày, mau về nhà .

                Trong ống nghe vang lên tiếng cười sảng khoái của Phùng Siêu:

                - Ha ha, lần đầu tiên thấy em dịu dàng như vậy. Được, biết rồi, về ngay, cúp máy đây nhé.

                Vì gần đó có chỗ đậu xe thích hợp, mà taxi lại thể dừng quá lâu ở điểm đón trả khách nên tôi đành xuống xe. Lúc trả tiền, tôi thấy tài xế nhìn tôi đầy nghi hoặc, chắc tại ta hiểu nổi kiểu trang điểm và ăn mặc chẳng giống ai của tôi, lại còn theo dõi cảnh sát nữa chứ. Đứng tại chỗ quan sát xung quanh, phát thấy điều gì bất thường, tôi liền nhanh chóng băng qua đường, đến công viên Cổ Tháp đối diện với Sở Công an.

                Công viên Cổ Tháp với siêu thị Đại Nhuận Phát, diện tích rất rộng, bao gồm cả quần thể kiến trúc chùa Đại Quảng Tế đời nhà Liêu, thông với bảo tàng Cẩm Châu ở phía bắc, tạo thành quần thể vui chơi giải trí ngoài trời quy mô lớn. Cổ tháp chùa Đại Quảng Tế nằm sừng sững giữa công viên, được những ngọn đèn cao áp xung quanh hắt bóng sáng rực, càng tăng thêm vẻ linh thiêng huyền bí trong màn đêm bí .

                Lúc này, công viên đông nghịt người đến hóng mát, ai cũng cười cười rộn rã, đối lập hẳn với cảnh tĩnh mịch của cổ tháp. Tôi vào trong mà chỉ đứng ở ngoài, lặng lẽ ngắm nhìn ngôi tháp. Bức tranh của cậu mô tả khu thành cổ Cẩm Châu với hình ảnh cổ tháp nằm ở chính giữa, căn nhà nơi bốn chiến sĩ vây quanh nằm bên, theo như kiến trúc bên ngoài có lẽ đó chính là chùa Đại Quảng Tế.

                Trong đầu tôi thoáng ra liên tưởng kỳ lạ, tại sao bốn chiến sĩ ấy lại tách đoàn đến mai phục ngoài cổng chùa, lẽ nào bên trong có đội quân của Quốc Dân đảng nấp, có phải họ thám thính tình hình quân địch ?

                Tôi ngồi ghế đá trước cổng công viên, phẩy tay nhè giả vờ như hóng mát, rồi vừa nghĩ ngợi lung tung vừa chú ý quan sát mọi động tĩnh trong sân Sở Công an.

                Hơn chục phút sau, Phùng Siêu bước ra khỏi tòa nhà làm việc, khởi động xe và bắt đầu chuyển bánh. Tôi vội đứng dậy bắt chiếc taxi chờ khách ở gần đó, tiếp tục bám theo.

                Suốt quãng đường có gì bất thường. Mãi đến lúc nhìn thấy xe của Phùng Siêu tiến vào khu chung cư, tôi mới ý thức được rằng sắp về đến nhà.

                Phùng Siêu là người đàn ông độc thân, bố mẹ ở ngoại ô thành phố, mình sống trong khu chung cư Lục Uyển bên hồ Linh Hà. Khu chung cư Lục Uyển là công trình góp vốn xây dựng của Sở công an, được hoàn thành hồi tháng ba, hầu như chưa có người ở, phía dưới tòa nhà chất đầy rác thải xây dựng, gần như còn chỗ đỗ xe, đèn đường xung quanh cũng chưa lắp xong, nằm chất đống ngổn ngang.

                Tôi xuống xe trước đoạn ngắn, men theo chỗ bóng tối được hắt ra từ những bức tường và tòa nhà cao tầng, cố gây ra tiếng động, chầm chậm bám theo Phùng Siêu. Tôi thấy dừng xe ở cửa ngân hàng Cẩm Châu gần đó, vai khoác túi xách, kẹp cuốn sổ danh sách người phúng viếng dưới nách, sải bước về nhà.

                Tôi khẽ gật đầu, chắc công việc tối nay đến đây là đủ rồi. Nhưng khi tôi định quay về bỗng khựng lại. Hình như ở phía xa xa vừa lóe lên đốm sáng rồi đột ngột tắt ngấm, trả lại bóng tối cho màn đêm.

                Nhiều năm rèn luyện trong nghề cảnh sát hình giúp tôi có nhạy bén tuyệt vời với ánh sáng, thanh và những vật chứng . Dựa vào kinh nghiệm, đại não tôi bắt đầu phân tích rất nhanh, đốm sáng đó phát ra mà hề có tiếng động, lại xuất giữa màn đêm nên nhìn rất , hơn nữa lại nằm ở vị trí tương đối thấp, vừa lóe lên vụt tắt, giống như ánh sáng từ bật lửa.

                Lẽ nào là bọn chúng, những hung thủ chưa biết mặt?

                Tôi vừa mừng vừa lo, vội núp sau đống rác cao như núi, định thần lại, sau đó khom lưng, hai tay nâng tấm ván lên, từ từ thò đầu nhìn về phía đốm sáng vừa phát ra.

                Phía bên trái cách chừng 30 mét là dãy ki-ốt chợ mới xây giáp mặt đường, với tấm kính chắn lớn có những vệt sơn trắng dọc ngang đủ kiểu. Phía trước mặt là vỉa hè xây dở, gạch lát đường chất đống hai bên, chắc là chẳng có gì.

                Tôi chợt nghĩ có lẽ đó là ánh sáng phản chiếu qua tấm kính chắn, nên nhẩm tính góc độ phản xạ ánh sáng, đồng thời cẩn thận xoay người nhìn về phía góc phải đối diện. Đó là quảng trường công viên nằm trong khu chung cư, có sân bóng rổ lớn, chính giữa dựng bốn bức tượng khổng lồ, trong bóng tối nhìn chúng có hình gì.

                Đợi lúc cho đôi mắt dần thích nghi với bóng tối, tôi nhận ra có bóng đen nấp sau trong số bốn bức tượng, thò nửa người ra ngoài, đầu vẫn ngừng ngó quanh quất. tấm kính chắn đối diện, thỉnh thoảng lại lóe lên đốm sáng mờ mờ, rung rung, lúc lúc . Lúc này, Phùng Siêu sắp bước đến chân cầu thang tòa nhà, hoàn toàn phát ra điều gì bất thường phía sau lưng.

                Thời cơ thể bỏ lỡ, tôi quyết định ra tay trước, nhàng nhón chân chạy nhanh về phía quảng trường công viên. Mới chạy được nửa chừng, tôi thấy bóng đen đó động đậy, sau đó chạy rất nhanh về phía ngược lại, cũng gây tiếng động gì, chắc chắn đối phương phát ra tôi. Tôi chửi thầm: “Thằng khốn, định bỏ chạy sao, đúng là mày rồi!” rồi tăng tốc đuổi theo, bám sát đến tận cổng sau khu chung cư.

                Khu chung cư Lục Uyển được xây dựng sát bờ sông, phía sau là con sông Linh Hà chạy dọc thành phố Cẩm Châu. Tôi nhìn thấy bóng đen lao qua bụi cây thấp, rồi bất ngờ nhảy xuống từ bờ đê cao chừng 2 mét, tiếp đó vọng lại tiếng chửi “mẹ kiếp”, có vẻ như bị thương ở chân. Nghe giọng ràng là đàn ông, nhưng tạm thời chưa thể đoán được ở độ tuổi nào.

                Tôi tiếp tục đuổi theo. Mặc dù chuẩn bị tâm lý trước, nhưng khi nhảy từ độ cao như vậy xuống, gót chân tôi vẫn bị va đập khá đau, lục phủ ngũ tạng lộn tùng phèo trong bụng.

                Dưới bờ đê là con đường bê tông hẹp, men sát bờ sông. Con sông Linh Hà cuồn cuộn chảy, những con sóng ồ ạt vỗ bờ, lấp loáng ánh trăng.

                Tôi nghiến răng day gót chân, nhìn sang hai bên, thấy bóng đen tập tễnh bỏ chạy, tốc độ vẫn hề giảm, vượt qua đình hóng mát cách đó xa, nhanh chóng chạy về hướng bắc.

                Tôi nhịn đau đứng thẳng người lên, cố hết sức rượt theo. Đuổi được hơn trăm mét, khoảng cách hai bên dần thu hẹp lại, từ đây tôi có thể nhận . Qua vóc dáng có thể đoán gã đàn ông gầy gò, thấp bé.

                Tôi tăng tốc áp sát đối phương rồi đưa tay phải ra tóm lấy cổ áo giật mạnh về phía sau.

                “Soạt!” tiếng, cổ áo bị xé rách, vẫn lao mạnh về phía trước khiến tôi loạng choạng suýt ngã, nhưng rốt cuộc cũng thể chạy thêm được nữa.

                Gã đàn ông đó gầm lên tiếng rồi đột ngột quay người lại, giơ nắm đấm đấm thẳng vào mặt tôi. Tôi vội buông tay, cúi người tránh cú đấm, tiếp đó vung hai tay kẹp chặt cổ tay, lấy đà quật sang bên.

                Trong khi vật lộn, nhờ ánh trăng mà tôi nhìn được mắt đối phương – khoảng chừng 30 tuổi, tóc cua ngắn, mũi quặp, mặt dài.

                ta lảo đảo mấy bước mới đứng vững, quay người lại nhìn tôi đầy hầm hè, sau đó thở hắt ra, lẩm bẩm chửi câu: “Mày muốn chết à?” rồi lại tiếp tục xông lên. Tôi chịu thua, đỡ đòn rồi quật thêm lần nữa.

                Cảnh sát hình trông có vẻ oai phong lắm, nhưng thực tế trừ lúc bất đắc dĩ ra, bình thường rất ít khi đối với tội phạm, dù là tuần hay bắt tội phạm cũng đều có đồng đội, lại còn được trang bị đầy đủ vũ khí như súng, dùi cui…

                Mặc dù trong bụng rất run sợ, nhưng cũng may võ nghệ của tôi đến nỗi nào, hơn nữa gã đàn ông này cao khoảng 1m68, người cũng tầm tầm, dù có khỏe hơn cũng bị trẹo chân nên tôi hề yếu thế. Trong bóng đêm, tôi và giằng co quyết liệt, cả hai đều ra sức tấn công vào những chỗ hiểm của nhau; bên là tiếng nước sông chảy xiết, bên lại là tiếng thở hổn hển của đối phương.

                Đúng lúc này, lợi dụng sơ hở của tôi, liền hất mạnh tay, lùi lại phía sau lấy đà vài bước rồi nhảy tùn xuống sông Linh hà, sải tay bơi nhanh về phái bờ bên kia. Tôi chửi với theo câu “Đồ khốn!” rồi vội chạy về phái bở sông. Theo phản xạ tôi cũng vung hai tay ra trước, nhưng cuối cùng cũng kịp ngăn mình vì kích động mà nhảy theo xuống sông.

                Điên quá mất, tôi biết bơi!

      justify;" align="



                Nhìn bơi mỗi lúc xa, tôi tức đỏ mắt, mấy lần định rút súng ra bắn. Nhưng được! Bây giờ chính phủ quản chặt việc cảnh sát sử dụng vũ khí, nếu chẳng may bắn chết người những mất đầu mối mà tôi chắc chắn cũng bị xử lý. Mà cho dù chỉ bắn bị thương, nhưng nhỡ may yếu quá mà bị chết đuối tôi cũng khó tránh khỏi liên lụy.

                Tôi bực tức dậm chân lắc đầu, trong bụng thầm trách mình đúng là đồ con vịt! Lại còn Năm Quân Lệnh Cấm chết tiệt kia nữa, cảnh sát mang súng chỉ để giương oai sao? Nghĩ đến đây, tôi lại tự trách móc mình hồ đồ, sao sớm rút súng khống chế chứ.

                Tôi chỉ biết đứng nhìn gã đàn ông lùn tịt đó trèo lên bờ đối diện, còn quay đầu làm động tác ra chiều đắc ý, sau đó nhanh chóng trèo lên đê, chui vào lùm cây rồi mất dạng.

                biết làm thế nào, tôi đành thở dài bất lực, miệng lẩm bẩm chửi thầm, lết đôi chân sưng phồng quay về khu chung cư Lục Uyển.

                Sau hồi tìm kiếm, tôi nhặt được mẩu thuốc lá mà gã đàn ông khi nãy vứt bên cạnh bức tượng. Tôi kẹp chặt điếu thuốc giữa hai đầu ngón tay quan sát, đầu lọc màu trắng, là loại thuốc Trung Nam Hải. Tôi cố gắng chạm vào đầu lọc, cẩn thận nhét vào túi áo. Có thể kết quả kiểm tra dấu vân tay giúp tôi tìm ra được đối tượng đó là ai.

                Do tâm trạng hết sức buồn chán, tôi bắt xe mà bộ về, dù sao chỗ này cách nhà tôi xa, tôi có thể tranh thủ vừa bộ vừa sắp xếp lại những chi tiết chằng chịt trong đầu.

                Suốt cả quãng đường, tôi cứ suy nghĩ mãi, gã đàn ông đó chắc chắn là theo dõi Phùng Siêu, xem ra phán đoán của tôi hoàn toàn chính xác, luôn có đối tượng nào đó theo tôi. Nhưng tại sao lúc đường lại thấy xe bám theo chứ, lẽ nào sơ ý bỏ sót? Về đến khu chung cư, tôi vẫn trèo vào từ đằng cửa sổ, tránh để bố mẹ nghi ngờ.

                Sau khi làm vệ sinh cá nhân xong, tôi lên giường nằm vật vã mãi, gót chân vẫn nhức buốt, thể ngủ được. Tôi thầm tính, kế hoạch của mình cũng coi như là thành công, hung thủ giấu mặt chuyển hướng sang theo dõi người bên cạnh tôi. Còn về trận giao tranh hoàn toàn nằm ngoài dự đoán lúc nãy, có thể với cách ăn mặc của tôi nhận ra, tuy nhiên từ nay về sau cần làm việc thận trọng hơn nữa.

                Trận đuổi bắt và vật lộn với hung thủ lúc nãy làm tôi tiêu hao khá nhiều sức lực, nghĩ mãi… nghĩ mãi… hai mắt bắt đầu sụp xuống, đầu óc mụ dần rồi từ từ chìm vào giấc ngủ. Nhưng giấc ngủ hết sức chập chờn, trước mắt tôi cứ liên tục ra các khuôn mặt, lúc là cậu tôi, lúc là La Viễn Chinh, lúc lại là gã tài xế xe bán tải, rồi có lúc còn cả gã đàn ông thấp lùn. Tất cả đều nhìn tôi với ánh mắt vô cảm, mồm mấp máy như điều gì đó, nhưng tôi lại thể nào nghe thấy tiếng của họ được.

                Trong giấc mơ cuối cùng, tôi chợt thấy gã đàn ông thấp lùn đến trước mặt tôi, thắp nén nhang, cứ thế nhìn tôi cười và ra dấu động tác kỳ quặc, nét mặt lộ vẻ coi thường. Trong giấc mơ, tôi điên cuồng chửi rủa , còn cứ thế đứng cười.

                Tôi mơ hồ cảm thấy điều gì đó bất ổn, chẳng lẽ…

                Chưa kịp phân tích thêm điều gì hồi chuông cửa dồn dập kéo tôi trở về với thực. Tôi giật mình mở mắt, thở hồng hộc, toàn thân vã mồ hôi, cực kỳ khó chịu. Tiếng mẹ tôi từ phòng khách vọng lại:

                - Ai đấy… à à… cửa mở rồi đấy!

                Tôi đưa tay quệt mồ hôi trán, nghiêng đầu nhìn ra cửa sổ, mặt trời ló rạng, những tia nắng hắt vào trong phòng, trời sáng.

                lúc sau, tôi nghe thấy phía dưới có tiếng của đội trưởng Mã Vân Vĩ:

                - Thưa bác, Tiêu Vi có nhà ạ?

                Tôi sững người, thấy hơi lạ, nhưng cũng kịp nghĩ gì nhiều, vội ngồi dậy mặc bộ quần áo ngủ, vuốt vuốt mái tóc, mở cửa phòng bước ra. Mã Vân Vĩ mặc thường phục, giầy da, đứng trong phòng khách; vẻ mặt ta hết sức nghiêm túc, phía sau là rất đông các đồng chí khác. Tôi thấy bố đâu, chắc có lẽ ông ra ngoài tập thể dục rồi, còn mẹ bận rót trà mời khách. Mới sáng sớm, bọn họ tề tựu đông đủ ở nhà tôi chẳng biết để làm gì chứ, lại còn kịp thay cả giày, chẳng lẽ vụ án có tiến triển?

                Mặc dù trong lòng đầy thắc mắc, tôi vẫn loạng choạng dò dẫm từng bước về phía trước, hỏi bằng giọng bình tĩnh nhưng cũng mang ý dò la:

                - Đội trưởng Mã đến đấy ạ?

                Mã Vân Vĩ gì, chỉ nheo mắt lại, chăm chú nhìn tôi. Hai nữ đồng chí trong đội rất tự nhiên đến bên cạnh, đỡ tay, dìu tôi ngồi xuống ghế sô-pha, sau đó đứng sang bên cạnh, hai tay đặt lên vai tôi cũng hết sức tự nhiên.

                Tôi lắc lắc đầu, cảm thấy được thoải mái lắm, liền hỏi câu:

                - Đội trưởng Mã, là… là đến phải ạ?

                Mã Vân Vĩ từ từ tiến đến trước mặt tôi, ôm lấy vai tôi, nhìn thẳng vào mắt tôi lạnh lùng hỏi:

                -Tiêu Vi, tối qua ở đâu?

                Câu hỏi bất ngờ kiến tôi sững người lại, nghĩ gì, tôi buột miệng luôn:

                - Tất nhiên là tôi ở nhà rồi.

                Đúng lúc này, chợt tôi nhận thấy có ba đồng chí trong đội nhàng áp sát phía sau, trong khi số khác lại lao vào phòng ngủ của tôi.

                Ánh mắt Mã Vân Vĩ ánh lên vẻ lạ lẫm, đoạn cười mỉm, kéo dài giọng, :

                - Ở nhà… ở nhà… vậy tốt, vậy tốt… - xong, ta đưa tay phải lên che miệng ho vài tiếng.

                Như nhận được thông báo, ba đồng chí phía sau lập tức xông lên, sáu cánh tay cùng lúc vặn chặt hai bả vai và tay ấn tôi xuống ghế sô-pha, hai nữ cảnh sát bên cạnh dùng chân ấn đùi tôi xuống, rồi lục soát quanh người tôi.

                Tôi vừa ngỡ ngàng vừa bực tức, liền kêu ầm lên:

                - Người… các người làm gì đấy? – Tôi cố sức giãy giụa, nhưng bị nhiều người giữ như vậy, sao có thể thoát ra được.

                Lúc này mẹ tôi vừa từ trong bếp bước ra, tay bưng ấm trà, thấy cảnh tượng đó đứng ngây ra biết phải làm gì.

                đồng chí từ phòng tôi xuống, ôm bộ quần áo của mẹ mà tối qua tôi mặc, lại đem cả súng ra nộp cho Mã Vân Vĩ.

                Mã Vân Vĩ đưa tay đỡ lấy, nhanh chóng gỡ băng đạn ra, quay đầu nhìn tôi, khẽ :

                - Tiêu Vi, tối qua xảy ra vụ án mạng ở khu chung cư trong thành phố, chúng tôi có đủ bằng chứng nghi ngờ có liên quan đến vụ án. Sau khi xin ý kiến chỉ đạo của Đảng ủy Sở Công an, chúng tôi quyết định tạm đình chỉ mọi chức vụ của , đề nghị hợp tác cùng cơ quan công an tiến hành điều tra.

                Tôi ngớ người, kịp đoán ra điều gì, vội vàng thanh minh:

                - Đội trưởng Mã, đùa gì thế, nghi ngờ tôi giết… giết người á? Tôi thực

                Mã Vân Vĩ giơ tay ra hiệu cho tôi ngưng lại, sau đó cúi người xuống nhìn chằm chằm vào mắt tôi, ràng từng tiếng :

                - Tiêu Vi, có nhìn thấy gì ?

                Nghe đội trưởng hỏi thẳng thừng như vậy, tôi cứng lưỡi biết gì, chỉ ngồi như trời phỗng ghế, nhưng trong đầu tôi tổng hợp phân tích mọi dữ kiện hết sức nhanh chóng: Bọn họ làm sao biết được mắt tôi hồi phục, rốt cuộc tối qua xảy ra vụ án mạng gì, tại sao lại liên quan đến tôi? Liên tưởng đến những việc kỳ lạ chết người liên tiếp xảy ra gần đây, tôi bỗng có linh cảm chẳng lành, lẽ nào lại liên quan đến mảnh da người của cậu?

                Nghĩ đến đây, tôi hiểu việc bị lộ, nên tiếp tục giấu giếm mà cũng thể giấu giếm được nữa, chắc chắn phải cho Mã Vân Vĩ biết, nhưng bây giờ thời gian và địa điểm đều thích hợp, phải tìm cơ hội nào đó chỉ có mình đội trưởng mới ổn. Xem ra, bí mật của tôi lại phải chia sẻ với người nữa.

                Quyết định xong, tôi dần bình tĩnh trở lại, giãy giụa nữa, tiếp tục đóng giả là người mù, ánh mắt nhìn xa xa, lắc đầu, :

                - Đội trưởng Mã, tôi nghĩ trong chuyện này nhất định có hiểu lầm, bây giờ tôi cùng mọi người, tôi giải thích ràng với sau.

                Nghe tôi vậy, Mã Vân Vĩ nhìn tôi thăm dò lúc, khẽ gật đầu, giơ tay ra hiệu cho những người khác buông tôi ra. Sau đó, dưới giám sát của hai nữ cảnh sát, tôi thay quần áo, động viên người mẹ hoang mang hoảng hốt, sau đó cùng Mã Vân Vĩ và mọi người xuống lầu rồi lên xe cảnh sát.

                Mặc dù tay bị còng, nhưng hai bên là hai cảnh sát cao to lực lưỡng, áp tải tôi với tinh thần cảnh giác cao độ, cứ như thể sợ tôi mọc cánh bay mất vậy.

                đường đến Sở Công an, tôi chống tay bên thái dương, mắt dõi ra ngoài cửa sổ xa nhìn quang cảnh đường phố lướt nhanh qua, trong đầu cứ nghĩ mãi rốt cuộc xảy ra biến cố gì. Đồng thời, tôi cũng chuẩn bị sẵn tinh thần lát nữa phải mở miệng như thế nào.

                Trong xe vô cùng im ắng, chỉ có tiếng điều hòa chạy ro ro, những người khác đều gì, chỉ liên tục quay sang nhìn tôi với ánh mắt rất lạ.

                Rất nhanh, xe đến Sở Công an, tôi bị bọn họ xốc vai bước vào trong tòa nhà. Trong hành lang đông người lại, ai nhìn thấy tôi đều đứng sững lại, thái độ rất lạ, rồi sau đó lại chụm đầu vào nhau bàn tán. Tôi cắn răng, vờ như thấy gì, hai mắt nhìn thẳng, miệng nhoẻn cười, bước từng bước về phía trước.

                Mã Vân Vĩ trực tiếp hỏi cung, mà dẫn tôi đến văn phòng của ta, sau đó cầu những người khác ra ngoài. Tôi đứng như khúc gỗ, cũng nhìn ta, chỉ chăm chú cúi nhìn ngón chân mình.

                Mã Vân Vĩ ngồi xuống bên bàn làm việc, châm điếu thuốc, rít mạnh hai hơi rồi nhả ra từng cuộn khói, sau đó búng tàn thuốc, chỉ sang chiếc ghế đối diện, lạnh lùng :

                - Ngồi , bây giờ thoải mái rồi. Tôi nghĩ, chắc chắn có điều muốn riêng với tôi.

                Là đồng nghiệp lâu năm khiến cho chúng tôi quá hiểu nhau, tôi lập tức ngẩng mặt lên, cảm kích gật đầu, :

                - Đội trưởng Mã, việc này… việc này rốt cuộc là như thế nào? Tại sao các

                Mã Vân Vĩ giơ tay ngắt lời tôi:

                - Tiêu Vi, tôi cho biết, lúc này tốt nhất nên hỏi gì. chỉ cần cho tôi biết, tại sao phải giả vờ nhìn thấy, tối qua rốt cuộc đâu?

                Tôi biết hoàn cảnh lúc này rất khó xử, thể tự quyết định được, đành cười gượng, ngồi xuống ghế sô-pha, thành khẩn :

                - Đội trưởng Mã, tôi… tôi bây giờ rất rối trí, để tôi nghĩ lát được ?

                Mã Vân Vĩ khẽ nhếch mép cười, :

                - Được! – ta lại châm tiếp điếu thuốc thứ hai, - nhưng tôi muốn tiếp tục dối.

                Tôi sắp xếp rất nhanh câu trả lời trong đầu, thành thuật lại những suy đoán của bản thân về kết quả điều tra, đặc biệt tôi nhấn mạnh đến kế hoạch của mình và tình huống gặp phải tối qua.

                Nghe tôi xong, Mã Vân Vĩ di mạnh đầu thuốc, sắc mặt sầm lại, trông rất đáng sợ. ta đứng dậy, chắp hai tay sau lưng lại lại mấy vòng, sau đó ngập ngừng tiến đến trước mặt tôi, nhìn thẳng vào hai mắt tôi, chậm rãi buông từng tiếng :

                - Tiêu Vi, tôi phải cho biết, hoàn cảnh của lúc này rất bất lợi, bởi vì người bị hại là Phùng Siêu.

                Phùng Siêu?!

                Tôi lặng cả người. Các dây thần kinh đầu như bị bóp nghẹt, đau, nhưng lại hoàn toàn tê dại, giống như cảm giác của người say, trong thoáng chốc có phản ứng gì.

                Phùng Siêu chết rồi?!

                đúng, đúng, đúng… đội trưởng gạt tôi! Tôi cố định thần trở lại. Tối qua ràng tôi nhìn thấy Phùng Siêu về đến nhà, thậm chí còn nhận ra có kẻ theo dõi và truy đuổi vật lộn với , sau đó chính mắt tôi còn nhìn thấy nhảy xuống sông trốn thoát, Phùng Siêu sao có thể bị hại được chứ?

                Nghĩ đến đây, tôi giật mình nhảy dựng lên, hai tay chống lên bàn, nhoài người về phía trước, dí sát mặt Mã Vân Vĩ, hét to:

                - , thể nào, thể nào…

                Do quá kích động, ngón tay tôi miết chặt xuống mặt bàn phát ra tiếng kêu kin kít.

                Mã Vân Vĩ nhìn tôi lặng thinh, rồi vỗ vỗ vai tôi đừng quá kích động. Thấy tôi bình tĩnh trở lại, ta châm điếu thuốc nữa rồi từ từ kể lại cho tôi toàn bộ việc.

                Khoảng 21 giờ 50 phút tối qua, người dân trong khu chung cư Lục Uyển về muộn, nhìn thấy có người đàn ông nằm sấp bất động trước cửa cầu thang tòa nhà, phía sau gáy dập nát, óc bắn ra ngoài, đoán chắc là chết.

                Sau khi cảnh sát Cổ Tháp đến trường, họ phát ngay ra người bị hại chính là đại đội trưởng Phùng Siêu, chẳng trách trước đó họ gọi điện thoại chẳng thấy cậu ấy nghe máy. Lúc đó, chìa khóa cửa nhà Phùng Siêu vẫn cắm trong ổ, nhận định sơ bộ cho thấy hung thủ ra tay từ phía sau.

                Cảnh sát đương nhiệm bị giết hại, súng tùy thân cũng cánh mà bay, đây quả là vụ án động trời; chính vì thế các đồng chí trong đội trinh sát hình , ban kiểm tra kỷ luật, ban thanh tra Sở Công an thành phố đều lần lượt có mặt. Mọi người đều vô cùng căm phẫn và việc đầu tiên nghĩ đến là phải tìm ra kể sát nhân bắt đền tội; ai cũng cho rằng đây là hành vi trả thù của bọn tội phạm trong những vụ án bị phanh phui trước đó, bởi lẽ tất cả tài sản có giá trị người Phùng Siêu vẫn còn nguyên.

                Kết quả khám nghiệm tử thi sơ bộ cho thấy, sau gáy Phùng Siêu bị hai cú đập cực mạnh đẫn đến vỡ hộp sọ, tạo thành hố sâu độ hai, quanh rìa vết thương còn dính ít mảnh đá dăm chứng tỏ hung khí chính là đá xây dựng vứt ở gần đó. Theo phân tích kiểm tra nhiệt độ thi thể và trạng thái đông máu, nạn nhân chết chưa đầy bốn mươi phút.

                Do khu chung cư xảy ra án mạng vừa vào sử dụng, cơ sở hạ tầng chưa hoàn thiện lại có camera giám sát, nên trước mắt chỉ có thể điều tra từ những mối quan hệ công việc của Phùng Siêu trước khi chết.

                Sau khi kiểm tra nhật ký cuộc gọi trong điện thoại của Phùng Siêu, phát thấy hai cuộc gọi sau cùng đều là của tôi gọi đến. Đồng chí trực ban phòng kỹ thuật còn cho biết, khoảng 21 giờ Phùng Siêu có đến đơn vị, hỏi thăm về tình hình vụ án mạng La Viễn Chinh và vụ án mảnh da của cậu tôi, rồi lấy số bức ảnh chụp vật chứng, lúc rời khỏi văn phòng là khoảng 21 giờ 17 phút.

                Thế là có người suy luận, có thể do tôi quá quan tâm đến tiến triển vụ án nên nhờ Phùng Siêu đến hỏi thăm. Vì thế, họ nhanh chóng đến khu chung cư bố mẹ tôi sinh sống, thu thập băng ghi hình của camera giám sát. Đoạn băng ghi hình cho thấy khi Phùng Siêu vừa lái xe ra khỏi bóng đen mờ mờ giống dáng vẻ của phụ nữ cũng nhảy từ bức tường rào xuống, hành tung bí , lại còn bắt taxi bám theo xe Phùng Siêu.

                Bóng đen này gây chú ý cho phía cảnh sát, sau khi thu thập tất cả các đoạn băng ghi hình từ camera đường Sĩ , họ phát thấy chiếc taxi chở người phụ nữ bí này liên tục bám theo sau xe Phùng Siêu, lúc áp sát lúc lại lùi xa xa, cuối cùng dừng lại lúc tại điểm đón trả khách trước cổng Sở Công an. Ít phút sau, người phụ nữ xuống xe, dừng lại lát rồi băng qua đường, tiến tới công viên Cổ Tháp phía đối diện. Đứng yên lúc, người này nhìn ngó xung quanh rồi ngồi xuống trước cổng công viên, mắt luôn hướng về phía Sở Công an.

                Bằng kỹ thuật phân tích băng ghi hình tiên tiến nhất, các kỹ thuật viên phóng to từng góc ảnh trong băng, tiến hành tăng sóng V-band, giảm ồn sóng điện từ, rồi tái dựng khuôn mặt nghi phạm. Điều mà họ vô cùng ngạc nhiên là bóng đen đó lại chính là tôi.

                Lúc đó mọi người đều tỏ ra nghi ngờ, vì ràng mắt tôi nhìn thấy và phải dưỡng thương tại nhà, tại sao đột nhiên có thể khôi phục thị lực, hóa trang rồi theo dõi Phùng Siêu cách vô cớ như vậy? Và điều khiến mọi người càng thể giải thích nổi đó là Phùng Siêu chính là người trước đó được tôi mời đến nhà.

                Ít phút sau, băng ghi hình lên cảnh Phùng Siêu đánh xe rời Sở Công an, tôi tiếp tục bắt xe bám phía sau, rồi trước sau, lén lén lút lút tiến vào khu chung cư Lục Uyển. Camera bị che khuất nên chỉ có thể theo dõi đến đó.

                Hơn hai mươi phút sau, trong đoạn băng ghi hình lại xuất hình ảnh của tôi trước cổng khu chung cư, mặt mày ủ rũ, chầm chậm bước về nhà, rồi sau đó thấy ra ngoài nữa.

                Xem toàn bộ băng ghi hình, mọi người quay sang nhìn nhau, chẳng chẳng rằng. Tất cả hình ảnh thu thập được chứng tỏ hung thủ sát hại Phùng Siêu rất có thể là tôi.

                Những chứng cứ quả thực quá bất lợi cho tôi, nhất là lúc gọi điện cho Phùng Siêu ở xe, tôi luôn miệng rằng mình chuẩn bị ngủ, ràng là dối. Ngoài ra, bố tôi cũng cam đoan rằng cả đêm hôm đó tôi ra ngoài.

                Mã Vân Vĩ quan sát tôi với con mắt cẩn trọng, cố gắng nhìn nhận việc cách khách quan nhất, giống như mô tả hồ sơ vụ án, khiến tôi có lý do gì tin vào những lời ta , càng thể phản bác lại điều gì.

                Thuật xong toàn bộ tình tiết vụ án, Mã Vân Vĩ cũng hút hết hơn nửa bao thuốc, khói thuốc mù mịt khắp phòng, khí vô cùng ngột ngạt. ta lần nữa bước đến trước mặt tôi, nhìn thẳng vào mắt tôi, :

                - Tiêu Vi, đứng từ góc độ cá nhân, tôi hoàn toàn tin tưởng phải là hung thủ, đồng thời cũng có thể hiểu được phần nào những việc làm. Nhưng… nhưng vấn đề ở chỗ, Viện Kiểm sát có tin ? Tòa án có tin ? giả vờ bị mù, hóa trang theo dõi người khác, thời gian trùng khớp, nhân chứng ràng… những thứ này… - đến đây, ta dừng lại lúc, thở dài, gằn giọng – Tiêu Vi, lần này thực “chơi” hơi quá rồi đấy.

                Nghe câu của đội trưởng, tôi như bị rút hết gân xương, ngồi thẫn thờ sô-pha, đầu óc rối bời.

                Lúc này, tôi ý thức được ràng rằng, mọi việc đều là kế hoạch được rắp tâm định sẵn theo kiểu tương kế tựu kế của tên hung thủ giấu mặt kia, tôi vẫn chưa thoát khỏi bàn tay của chúng, thậm chí con sơ ý rơi vào cái bẫy dựng sẵn của chúng. Gã đàn ông thấp lùn ấy thực ra chỉ là con mồi thu hút tôi, nếu thực muốn nhằm vào Phùng Siêu, sao nửa đêm nửa hôm lại hút thuốc, chẳng phải là rất dễ bị phát sao.

                Nghĩ thông điều này, tôi muốn khóc nhưng sao khóc nổi, tôi hối hận quá, những tưởng kế hoạch để lộ khe hở nào, lại còn khẳng định mình là con vàng , ai ngờ rằng sau lưng còn có tay thợ săn cười trong trong chiến thắng cuối cùng chứ. Tự tin mù quáng, hành động võ đoán, khiến tôi bị xoáy sâu vào cuộc chơi.

                Điều khiến tôi càng thể tha thứ cho bản thân là chỉ vì tôi hành động cẩu thả mà Phùng Siêu bị mất mạng oan uổng. Nghĩ đến câu xin lỗi từng nhủ thầm trong lòng, tim tôi như bị kim đâm, nén nổi, nước mắt cứ thế trào ra, cả đời này tôi chẳng còn cơ hội để ra nữa. Nhìn bộ dạng của tôi, Mã Vân Vĩ thở dài tiếng, an ủi vài câu rồi cho tôi biết, do tình tiết gây án nghiêm trọng, trong khi tôi và Phùng Siêu đều là cảnh sát đương nhiệm nên vụ án do Viện Kiểm sát trực tiếp bắt tay điều tra, chỉ e bên sở muốn giúp cũng giúp được. Tuy nhiên trước khi Viện Kiểm sát đến, đội trưởng Mã nghĩ cách kéo dài thời gian, tôi cần phải nhanh chóng thuật lại toàn bộ chi tiết việc lúc đó để hỗ trợ đội trinh sát tìm ra chân tướng việc, biết đâu có cơ hội lật ngược tình thế. Đồng thời, thời điểm xảy ra án mạng có nhân chứng, hung khí lại là đá xây dựng sù sì, thể lấy dấu vân tay, trước mắt tôi chính là nghi phạm số , nhưng chỉ cần tìm được chứng cứ thuyết phục vụ án tạm thời được gác lại kỳ hạn. khi được tạm gác lại, mọi việc trở nên dễ giải quyết hơn.

                Thấy tôi biểu lộ cảm xúc gì, Mã Vân Vĩ vỗ vỗ vai tôi, ngập ngừng :

                -Nhưng bộ quân phục của chắc chắn giữ được nữa. Đảng ủy sau khi xem xét quyết định, do vi phạm kỷ luật, gây ra hậu quả nghiêm trọng nên phải bị khai trừ. Những văn bản liên quan được bàn thảo và trong mấy ngày tới công bố.

                Tôi mấp máy môi, ngẩng đầu nhìn ta lúc rồi lại cúi đầu xuống, nổi mà cũng muốn điều gì, ở vào hoàn cảnh cấp bách như thế này tôi làm gì còn tâm trạng tiếc nuối bộ quân phục cơ chứ, giữ tính mạng mới là điều quan trọng nhất.

                Tôi cắn chặt răng, nhủ thầm trong bụng, chỉ cần có cơ hội thoát ra ngoài, cho dù có mất tính mạng tôi cũng nhất định phải tìm cho ra chân tướng việc, chỉ vì bản thân, mà còn vì muốn tìm lại công bằng cho những người mất. Đồng thời, tôi cũng phải làm rốt cuộc mảnh da của cậu chứa bí mật gì.

                Trong khi Mã Vân Vĩ kiên nhẫn hỏi cặn kẽ tôi ép mình phải nhanh chóng bình tĩnh trở lại, day day huyệt thái dương, nghĩ lại từng chi tiết buổi tối hôm qua. Mã Vân Vĩ ghi lại từng câu từng chữ, thỉnh thoảng lại ngắt lời tôi để hỏi lại những điểm còn nghi vấn.

                Thuật được lúc, tôi chợt nhớ đến chuyện, vội vàng thò tay vào túi áo, lôi ra gói giấy. Mở gói giấy ra, bên trong là đầu mẩu thuốc lá mà gã đàn ông thấp lùn tối qua vứt lại. Tuy chứng cứ này thể giúp tôi tránh khỏi bị tình nghi, nhưng có còn hơn , ít nhất có thể tìm thấy dấu vân tay đó và mảng bong da môi chẳng hạn.

                Đó là loại thuốc Trung Nam Hải bao vàng, mới hút hết phần ba. Cả tôi và Mã Vân Vĩ đều chú ý đến phần giữa đầu lọc có vết lõm hình tròn, nửa đoạn sau hơi tóp lại, có vết răng, chắc có lẽ được lồng bằng tẩu thuốc. Tôi hiểu lắm về thuốc lá, nhưng trước đây khi Bắc Kinh phá án, được biết người dân ở đó chỉ thích hút loại thuốc Trung Nam Hải, nghe loại thuốc này hút rất dịu, gần giống với thuốc Hàn Quốc, chẳng lẽ gã đàn ông thấp lùn đó là người Bắc Kinh?

                đúng! Tôi nhớ rất ràng lúc tôi và đấu với nhau bên bờ sông, câu “Mày muốn chết à?”, tuyệt nhiên hề uốn lưỡi [1] , nhưng chắc chắn là giọng Đông Bắc, gần giống với giọng gã tài xế xe bán tải. Như vậy có thể thấy hung thủ chỉ là thích vị thuốc này mà thôi.

                [1] Đặc điểm phát của người Bắc Kinh là luôn cuốn lưỡi.

                Mã Vân Vĩ lên mạng tra cứu lúc rồi bảo tôi, loại thuốc Trung Nam Hải được sản xuất tại nhà máy Thuốc lá Bắc Kinh với rất nhiều loại, trong đó loại phổ biến thị trường Cẩm Châu là loại thuốc lá phổ thông 1,0 và 0,8. Loại 0,8 bao vàng này cực kỳ hiếm gặp, do vị của nó quá nhạt, rất ít người hút. Thế nhưng mỗi bao thuốc đều được phân phối qua Cục Thuốc lá [2] nên nếu kiểm tra giấy tờ xuất hàng chắc chắn có thể tìm ra cửa hàng bán lẻ loại thuốc này, dựa vào đó tìm ra khu vực sinh sống của gã đàn ông thấp lùn.

                [2] Đơn vị quản lý xuất nhập khẩu, phân phối thuốc lá ở Trung Quốc.

                Sau đó, Mã Vân Vĩ gọi đồng chí công an đến, đem đầu mẩu thuốc lá – vật chứng quan trọng gửi đến phòng kỹ thuật để giám định. Tuy hung thủ dùng tẩu hút nên thể tìm được mẫu ADN từ những mảnh da bong, nhưng với dịch mồ hôi thấm vào giấy cuộn thuốc, có thể phân tích được số đặc trưng sinh lý của người đó, ví dụ như bệnh tật, chế độ dinh dưỡng…

                Thấy những biện pháp điều tra trinh sát quen thuộc trước đây dùng để định tội tội phạm, nay lại phải dựa vào chúng để gột rửa tội danh nghi phạm cho mình, tôi bất giác lắc đầu gượng cười, cảm thấy hết sức hài hước.

                Tiếp đó, tôi và Mã Vân Vĩ lại nghiên cứu thêm những chi tiết khác. Tất cả những vật có giá trị người Phùng Siêu đều còn, duy chỉ có cuốn sổ ghi danh sách người phúng viếng tôi giao cho thấy đâu, đủ để chứng tỏ sau khi gây án, hung thủ còn lục soát cẩn thận trường, ý thức được cuốn sổ danh sách gây bất lợi cho bản thân nên lấy . Từ đó cho thấy hung thủ hay cách khác đôi mắt luôn theo dõi tôi chắc chắn là người nào đó trong sổ khách đến phúng viếng cậu tôi. Còn về khẩu súng Phùng Siêu bị mất, có thể chỉ là hành động tiện tay lấy mà thôi.

                Rất nhanh, đồng chí công an đem kết quả giám định vật chứng đến. Mã Vân Vĩ chăm chú đọc lúc, rồi đặt mạnh bản báo cáo xuống mặt bàn, quay đầu nhìn tôi, :

                - Mẹ kiếp, việc này bó tay rồi, bề mặt đầu mẩu thuốc có thu được ít thành phần mồ hôi người, nhưng hề tìm thấy dấu vân tay nào đó.

                Tôi sững người, đờ đẫn nhìn ta, trong đầu chợt lên suy nghĩ kỳ quặc: Gã đàn ông thấp lùn đó có vân tay.

                Nghe tôi vậy, Mã Vân Vĩ lắc đầu quầy quậy, cho rằng có vân tay là chuyện hết sức hoang đường, liền cho gọi bậc thầy pháp y giàu kinh nghiệm Từ Thụy Hồng đến để hỏi về chuyện đó.

                Từ Thụy Hồng hành nghề pháp y ba mươi năm, kinh nghiệm phong phú, nhiều lần tham gia phá những vụ án lớn, chỉ là nhân vật quan trọng trong đội cảnh sát, mà còn là chuyên gia pháp y nổi tiếng toàn tỉnh.

                Từ Thụy Hồng sớm biết chuyện liên quan đến tôi, an ủi qua loa vài câu, nhìn vào kết quả giám định, khẳng định chắc chắn với tôi và Mã Vân Vĩ rằng thế giới đúng là có người có vân tay, nguyên nhân là do đột biến gen. Nhưng những người như thế này vô cùng hiếm gặp, trong mấy triệu người chắc có lấy nổi người, thông thường do di truyền từ người mẹ, tên khoa học gọi là chứng vân tay.

                vân tay khiến cơ thể người thể toát mồ hôi, có nghĩa là thời tiết nóng nực hoặc hoạt động mạnh đều khiến người bệnh cảm thấy vô cùng nóng, nặng hơn có thể gây ra suy nhược ngũ tạng dẫn đến tử vong. Người bệnh ngoài việc có vân tay và thể toát mồ hôi ra, bình thường cũng có số triệu chứng khác, như: ít tóc, có răng, móng tay mềm, da có những đốm sắc tố đen lan rộng hoặc trắng bệch…

                Nghe thấy vậy, tôi chợt nhớ lại lúc giao tranh với gã đàn ông thấp lùn, người đầm đìa mồ hôi. Nếu thuộc trường hợp bệnh lý vân tay, chỉ có hai khả năng: từng bị thương ở tay dẫn đến việc bị mất hết vân tay; hai là đồng bọn của lén đến trường, xóa dấu vân tay đầu mẩu, nhưng mồ hôi vẫn còn ngấm vào điếu thuốc. Với cẩn trọng của chúng khả năng thứ hai có sức thuyết phục hơn.

                Lúc này, có người bước vào báo cáo với Mã Vân Vĩ, người của Viện Kiểm sát thành phố đến. Mã Vân Vĩ chau mày, tỏ vẻ ngạc nhiên, giọng nghiêm trọng:

                - Mẹ kiếp, sao nhanh thế, ai thông báo cho họ biết?

                Đồng chí công an quay lại nhìn tôi, rồi mới với Mã Vân Vĩ:

                - Sếp căn dặn việc này phải ghìm lại , vì thế… chắc chắn phải người của chúng ta.

                Mã Vân Vĩ nheo mắt nghĩ lúc, rồi đột nhiên đấm mạnh lên mặt bàn, :

                - Bảo họ đợi ở phòng họp lát, cứ tôi hỏi cung. À… đúng rồi, ông Từ à, ông cũng ra ngoài , tôi còn có chút chuyện muốn với Tiêu Vi.

                Đợi Từ Thụy Hồng khỏi, Mã Vân Vĩ vuốt cằm nghĩ ngợi hồi lâu mới với tôi:

                - Tiêu Vi, chuyện đến nước này, tôi cũng giúp gì được nữa. Thế nhưng yên tâm, tôi tác động bằng mọi quan hệ, các em trong đội cũng làm ngơ nhìn chịu oan ức đâu. Tôi nghĩ, chỉ cần họ tìm thấy chứng cứ thuyết phục, nhanh chóng được ra ngoài thôi.

                Tôi hoang mang nhìn ra, trong bụng thầm nghĩ: Ra ngoài? Tôi còn có cơ hội ra ngoài ?

                Mã Vân Vĩ trầm tư giây lát, lôi trong ngăn kéo ra tập hồ sơ, rồi rút bức ảnh từ trong đó ra. Tôi liếc nhìn, là bức ảnh chụp mảnh da cậu tôi. Mã Vân Vĩ đặt bức ảnh lên bàn, cúi đầu ngắm nhìn, vừa dùng ngón tay gõ gõ mặt bàn, vừa chậm rãi :

                - Tuy tôi phải là người làm nghệ thuật nhưng cũng hiểu đôi chút, tác phẩm nghệ thuật nào cũng đều chứa đựng tình cảm trong đó. Văn thơ cũng vậy, nhạc cũng vậy, hội họa cũng vậy, tất cả đều thể trạng thái tinh thần nào đó của tác giả lúc sáng tác. Biểu cảm của nhân vật trong bức tranh đặc biệt như thế này, trông hết sức hoang mang, ngờ vực, chắc chắn cũng thể trạng thái tâm lý của cậu lúc đó. Tiêu Vi, nghĩ lại thử xem, năm đó ông cụ hoàn thành bức tranh này trong bối cảnh như thế nào?

                Lời của Mã Vân Vĩ tác động mạnh đến tôi, tôi đưa tay với lấy bức ảnh, nhìn vào mặt cậu (chiến sĩ), nét biểu cảm vừa hoang mang, vừa ngạc nhiên, có vẻ gì đó rất lạ mà được. Tôi tự hỏi bản thân, năm đó rốt cuộc cậu nghĩ gì chứ?

                Ít phút sau, có tiếng gõ cửa, ba đồng chí của Viện Kiểm sát và hai đồng chí của tòa án mặc đồng phục bước vào phòng. Mã Vân Vĩ lập tức đứng dậy tiến lên phía trước chào hỏi họ, rồi quay đầu nhìn tôi, khẽ thở dài mà gì.

                Tôi cố gượng cười, gật đầu với Mã Vân Vĩ, sau đó đứng thẳng, mặt vô cảm, từ từ chìa hai tay về phía mấy đồng chí Viện Kiểm sát… Những ngày Viện Kiểm sát tiếp nhận điều tra có lẽ là những tháng ngày đen tối nhất trong cuộc đời tôi.

                Từ trước đến giờ tôi là cảnh sát hình , là người nắm luật pháp trong tay, bình thường tôi có thể đứng ở vị trí cao, nhất là khi đối diện với tội phạm, luôn có cảm giác hơn người. Vậy mà khi rơi vào hoàn cảnh hôm nay với vị thế thay đổi hẳn, phải đối diện với cơ quan chuyên trách nhà nước, tôi mới phát mình bé cỡ nào và cảm nhận sâu sắc nỗi khổ trong tù ra sao. Tôi bị nhốt trong trại tạm giam của thành phố Cẩm Châu, canh chừng cẩn mật, mỗi ngày bị thẩm vấn biết bao nhiêu lần, trả lời hết câu hỏi này đến câu hỏi khác.

                Những câu hỏi đến cùng đó khiến cuộc sống của tôi còn chút bí mật nào nữa. Trước những câu hỏi của các điều tra viên, tôi hề giấu giếm hay phản biện mà thuật lại chân thực toàn bộ việc xảy ra tối hôm đó, cuối cùng vẫn mực khẳng định: Tôi giết người.

                Do đây là vụ trọng án, tôi lại nhất quyết nhận tội nên thời hạn tạm giam cứ gia hạn hết lần này đến lần khác. Viện Kiểm sát cũng dần tăng thêm số lần thẩm vấn tôi, chỉ riêng việc xác định và dựng lại trường tiến hành dưới hai mươi lần. Mỗi lần tìm ra manh mối mới là họ ngay lập tức lại thẩm vấn cầu tôi đưa ra lời giải thích thỏa đáng. Quả thực, nhiều lúc tôi cảm thấy mình giống hệt như con chuột bạch trong phòng thí nghiệm, đủ sức phản kháng, mệt mỏi rã rời cả về thể xác lẫn tinh thần.

                Những lần thẩm vấn gắt gao với mật độ cao như vậy là nhằm đánh vào tâm lý, người bình thường khó có thể chịu đựng được. Mặc dù tôi là cảnh sát khá giàu kinh nghiệm, hiểu các bước điều tra, nhưng cũng thể kháng cự nổi. Cầm cự đến giai đoạn cuối, thần kinh của tôi gần như nổ tung, hoàn toàn mất khả năng phán đoán lý tính, thậm chí còn sinh ra ảo giác: Có thể gã lùn hôm đó chỉ là sản phẩm của trí tưởng tượng của tôi, và vì lý do mơ hồ nào đó, tôi giết chết Phùng Siêu mà hay. Nhưng sau khi trấn tĩnh lại, tôi lại tự dặn mình: Tiêu Vi, mày nhất định phải tiếp tục chịu đựng, mày có tội, mày giết người, còn rất nhiều việc quan trọng đợi mày xử lý.

                Những ngày tháng đau khổ ấy kéo dài gần tháng, cuối cùng cơ hội cũng đến. Buổi sáng hôm đó, khi đánh răng, tôi đột nhiên cảm thấy khó chịu và buồn nôn dữ dội, sau khi được bác sĩ trong trại giam kiểm tra, tôi được thông báo có thai hai tháng. Thảo nào gần đây thấy kỳ, lúc đầu tôi cứ tưởng do áp lực tâm lý gây ra.

                Do điều tra được động cơ giết hại Phùng Siêu, trường lại có nhân chứng và chứng cứ đủ sức thuyết phục, lại được Mã Vân Vĩ tích cực tác động, thêm vào đó tại có thai nên tôi được ký lệnh tạm tha, cho tại ngoại để chăm sóc sức khỏe.

                Khi rời trại tạm giam, Viện Kiểm sát lấy cung lần cuối, đích thân viện phó Viện Kiểm sát dặn dặn lại rằng, trước khi vụ án được làm sáng tỏ, mọi hành động của tôi mặc dù bị hạn chế nhưng tuyệt đối được rời Cẩm Châu, phải luôn chuẩn bị tinh thần bị triệu tập điều tra.

                Tôi cười nhạt, trong lòng biết , cho dù được tự do, nhưng quanh tôi có thêm vô vàn con mắt ngày đêm quan sát nhất cử nhất động. Nếu cộng thêm cả tên hung thủ giấu mặt trước đó, tôi hoàn toàn còn chỗ để trốn.

                Giấy bọc được lửa, trong thời gian tôi bị tạm giam, mẹ biết mọi việc, thậm chí là cả cái chết của La Viễn Chinh. Do quá sốc, mẹ bị tai biến mạch máu não, nằm liệt giường, rồi thành ngơ ngơ ngẩn ngẩn, chẳng nhận ra ai cả. Hàng ngày, bố đều ở bên cạnh chăm sóc mẹ, rời nửa bước, trông ông già thấy .

                Mã Vân Vĩ cũng đến thăm tôi vài lần, lén thông báo cho tôi biết việc điều tra đầu lọc thuốc lá có tác dụng gì, vụ án vẫn dậm chân tại chỗ, vụ án được trình lên Viện Kiểm sát tối cao và họ toàn quyền tiếp nhận điều tra.

                Thấy thái độ lạnh lùng của tôi, Mã Vân Vĩ thở dài tiếng, cố sức an ủi:

                - có thai, đừng nghĩ ngợi gì nhiều, cũng đừng làm những chuyện vô nghĩa. Trước mắt cần phải chăm sóc tốt bản thân, đợi sinh con xong rồi tính tiếp.

                Tôi cười cười, đáp lời, quay đầu nhìn ra ngoài cửa sổ, xoa xoa cái bụng vẫn còn phẳng lỳ. Kỳ thực, từ hôm biết tin có thai, tôi quyết định giữ đứa con này, tuyệt đối thể giữ, mọi thứ tôi mất nhất định phải lấy lại, mà còn phải lấy lại nhiều hơn thế nữa.

                Tôi nhất định phải điều tra ra được chân tướng việc, trừ phi bọn chúng quyết tâm ra tay thủ tiêu tôi!

    4. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,907
      Chương 5: Mèo vờn chuột





      justify;" align="          Phù! Mũi tua-vít vừa đâm sâu vào vài mi-li-mét, bức tường rêu xanh liền nứt thành từng vệt, sau những tiếng lách tách liên tục, những vệt nứt bao trùm toàn bộ diện tích khu vực chữ “Cốt”, giống như mạng nhện chằng chịt.





                Sau khi trở về nhà bố mẹ, tôi nhốt mình trong phòng, thức trắng hai đêm đau khổ suy nghĩ, lần nữa sắp xếp lại trong đầu toàn bộ tình tiết việc thành hệ thống, lập kế hoạch chu đáo cho hành động tiếp theo của tôi.

                Tuy hoàn cảnh trước mắt rất khó khăn, Viện Kiểm sát thành phố và tên hung thủ giấu mặt đều dõi theo tôi, khiến hành động của tôi gặp nhiều hạn chế. Thế nhưng suy nghĩ cách biện chứng đây có thể lại là ưu thế lớn nhất của tôi lúc này. Nếu biết tận dụng thời gian tại ngoại, khiến hai thế lực sáng tối tự khống chế nhau tôi hoàn toàn có thể tạo ra khe hở an toàn trong hoàn cảnh phức tạp và nguy hiểm nay. Việc cần kíp bây giờ là tôi cần chọn đúng thời cơ để phá vòng vây, chui ra từ khe hở an toàn đó.

                Hạ quyết tâm xong, tôi thấy mình cứng rắn hơn, lập tức bắt tay vào hành động. Trước hết cần làm xem quanh tôi có tất cả bao nhiêu đôi mắt theo dõi. Bắt đầu từ ngày thứ ba, mỗi ngày ngoài việc đến bệnh viện thăm mẹ vào giờ cố định, toàn bộ thời gian còn lại tôi lang thang, len lỏi khắp các ngóc ngách trong thành phố.

                Tôi từng tốt nghiệp trường Đại học Công an Nhân dân Trung Quốc, chuyên ngành trinh sát hình và khám nghiệm trường; cộng thêm sau nhiều năm thực tiễn công tác, kinh qua rất nhiều vụ trọng án, tiếp xúc với vô số loại tội phạm, có thể được coi là chuyên gia chống phát . Tôi phải tận dụng ưu thế trời cho này, chơi ván mèo vờn chuột với những kẻ theo dõi tôi.

                Nhiệm vụ đầu tiên của chống phát chính là chống theo dõi, đây là kĩ năng vô cùng khó khăn và phức tạp, những phải rèn luyện lâu dài mà còn phải kết hợp với môt loạt các môn tự nhiên và xã hội khác như tâm lý học, hành vi học, lý luận học và đạo đức học. Người bị theo dõi cần tận dụng triệt để những điều kiện ngoại cảnh có sẵn như địa hình tự nhiên, kiến trúc xây dựng, đặc điểm con người, điều kiện khí hậu… kết hợp với khả năng quan sát tinh tế và óc phân tích tỉ mỉ để từ đó tìm được ra quy luật hành vi và trạng thái tâm lý của kẻ theo dõi. khi nắm tình hình dễ dàng phát ra sơ hở để chờ thời cơ trốn thoát.

                Bước đường phố nhộn nhịp, tôi lợi dụng hình ảnh phản chiếu từ những tấm kính lấp lánh của các cửa hàng bên đường, tập trung phân tích đặc trưng hình dáng của tất cả những người trong phạm vi có thể quan sát được, sau đó chủ động điều chỉnh tốc độ và hướng của mình, hay dừng, nhanh hay chậm, thẳng hay rẽ, để quan sát phản ứng của họ. Vào gian thời gian, điều kiện khí hậu và vị trí địa lý khác nhau, dựa vào trang phục, thần thái, đồ vật mang theo và bạn đồng hành của người theo dõi để phân tích động cơ xuất hành, cử chỉ, hành động của họ.

                Sau khoảng tuần, tôi cơ bản tìm hiểu được tình hình quanh mình, đối tượng theo dõi tôi gồm năm nhóm, mỗi nhóm dưới ba người. Trong đó bốn nhóm có cả nam và nữ, thường xuyên đổi người thay thế nhau, nhóm còn lại toàn nam, từ đầu đến cuối đều là những gương mặt quen thuộc. Hơn nữa, tôi ngày càng cảm nhận thấy ràng hai nhóm đối tượng này cũng dần dần nhận ra tồn tại của đối phương, và cố tình tránh né nhau; nhờ vậy chú ý của chúng bị phân tán phần, và cũng giảm bớt độ tập trung trong việc theo dõi tôi.

                Thấy mục tiêu trước mắt cơ bản đạt được, tôi mừng thầm trong bụng, quyết định thực ngay bước thứ hai.

                Tôi biết đây là lúc phải tiến hành chiêu độc, biến ám phỏng thành minh sát, lợi dụng tâm lý phản nghịch thường thấy trong mỗi người để ra tay làm mẻ lớn.

                Việc thầy liệm trang Mã Trấn Quốc mất tích, cái chết oan nghiệt của La Viễn Chinh và Phùng Siêu, và cả chuyện hãm hại tôi, tất cả đều nằm ngoài mục đích ngăn cản tôi tìm hiểu chân tướng việc. Nhưng chưa có lần nào bọn chúng trực tiếp giáp mặt với tôi, điều này khiến tôi khó hiểu. có lần tôi đoán chúng dám ra mặt vị sợ tôi là cảnh sát, nhưng Phùng Siêu cũng là cảnh sát, vì thế tôi ngay lập tức phủ nhận suy đoán này.

                Có thể do giác quan thứ sáu nhạy cảm của phụ nữ, tôi luôn có cảm giác vì lý do bí nào đó mà bọn chúng ra tay mà chỉ liên tục gây trở ngại cho công việc điều tra của tôi mà thôi. Còn cảm giác này đúng hay sai tôi thể đưa ra nhận định chính xác được.

                Nếu phán đoán này là chính xác, cộng thêm quan hệ ràng buộc giữa bọn chúng và Viện Kiểm sát rất có thể đem lại cho tôi những kết quả thể ngờ tới. Còn nếu phán đoán sai, bọn chúng muốn ra tay với tôi, vậy tất cả cùng quyết chiến mẻ, nếu có chết tôi cũng phải kéo thêm vài kẻ cùng. Hơn nữa, tôi nghĩ bọn chúng có thể giải quyết tôi cách êm thấm trước vô số cặp mắt quan sát như vậy.

                Tôi trở về nhà riêng, nhìn tổ ấm ngày trước giờ đây phủ đầy bụi, trống rỗng lạnh lẽo, nghĩ đến người đàn ông thương tôi hết mực bao giờ quay về nữa, dương cách biệt, tất cả niềm vui niềm hạnh phúc đều biến thành bọt bong bóng, lòng tôi đau như muốn phát điên.

                Ngồi bên chiếc giường ngủ, tôi lặng nhìn bức ảnh cưới treo ở đầu giường, nước mắt lăn dài, khóc thành tiếng.

                Sau khi khóc vơi nỗi lòng, tôi lau khô nước mắt, nhàng vuốt ve sinh linh bé trong bụng, cố gắng cảm nhận từng cử động của con. Tôi thở dài, cắn răng thầm : Con à, phải mẹ nhẫn tâm, mà vì mẹ phải báo thù cho cha, báo thù cho chú Phùng Siêu của con. Con đừng trách mẹ, con nhé!

                Tôi chụp lại bức tranh bị tháo tung, lái xe đến phòng tranh panorama tiến hành điều tra thực địa.

                Hôm đó là buổi sáng thứ Bảy, người trong phòng tranh rất đông, rất giống với khung cảnh hôm La Viễn Chinh bị giết hại. Tôi len vào đám đông, tay cầm máy ảnh, vòng quanh lan can bảo vệ tìm kiếm khu vực tranh sáng tác của cậu tôi.

                Sau khi quan sát tỉ mỉ, tôi phát thấy nội dung hai bức tranh hoàn toàn giống nhau, chỉ có duy nhất chi tiết khác biệt, đó là dưới chân Cổ Tháp, trước cổng chùa Đại Quảng Tế chỉ có ba chiến sĩ. Điều đó có nghĩa “cậu” là chiến sĩ dư.

                Mặc dù xung quanh ồn ào náo nhiệt, nhưng trong đầu tôi lại rất tĩnh, trực giác mách bảo, La Viễn Chinh phát thấy khác biệt này nên định gọi điện cho tôi chăng? Và có thể do kích động nhất thời nên chọn phương án bấm số cách vô thức.

                Nhưng sau khi phân tích kỹ hơn, tôi liền phủ nhận ngay suy đoán đó. Dáng vẻ của La Viễn Chinh rất hoảng hốt, theo những gì tôi biết về tính cách của chồng, chút khác biệt này tuy đáng ngạc nhiên nhưng vẫn đủ để biến đổi cảm xúc đột ngột như vậy. Vậy , rốt cuộc nhìn thấy gì cơ chứ?

                Tôi cố gắng lục lọi trong trí nhớ hình ảnh đoạn bang gi hình, từ từ bước đến vị trí La Viễn Chinh đứng, thậm chí còn bắt chước theo tư thế của : Trước tiên đưa tay ra vịn lan can, sau đó lùi ra xa, nheo mắt lại, chăm chú ngắm nhìn.

                Du khách cứ liên tục qua lại trước mặt tôi, nhưng do tập trung cao độ, điểm nhìn lại ở phía xa, nên họ đều bị kéo thành từng bóng đen quét rất nhanh qua mắt tôi, mờ mờ ảo ảo rồi biến mất.

                Mặc dù tôi cố đứng yên, nhưng do phản xạ có tránh né, đầu tôi vẫn tránh khỏi bị xoay chuyển, bức tranh phía xa bị những bóng người dài ngoằng cắt qua, giống như những hình ảnh slide lần lượt được trình chiếu, thể từng biến đổi ở mọi góc độ.

                Đột nhiên, toàn thân tôi toát mồ hôi, ánh mắt tập trung vào điểm, hình ảnh chợt lên mồn .

                Cuối cùng tôi cũng nhìn thấy “cậu”, và “cậu” cũng nhìn tôi!

                Theo bố cục gian trong bức tranh chùa Đại Quảng Tế nằm sát con phố, theo phỏng đoán chính là phố Sĩ ngày nay; đối diện là dãy nhà mái bằng giống như cửa hàng, trước cửa ngôi nhà quả là có chiến sĩ đứng, tay cầm súng, mặt nhìn ra ngoài bức tranh, ngũ quan ràng, trông y hệt cậu. Lúc đó, tôi vừa vặn đứng đúng vị trí đối diện với “cậu”, ánh nhìn hai bên gặp nhau, ánh mắt “cậu” vẫn mang vẻ hoang mang kinh ngạc như thế.

                Tại sao? Tại sao? Tại sao?

                Quá đỗi ngạc nhiên, tôi bất giác lùi về phía sau, hơi dịch chuyển sang trái sang phải, bỗng nhiên lại phát ra thêm điểm khác biệt nữa. Khi tôi dịch chuyển, ánh mắt của “cậu” hề theo tôi, mà nhìn thẳng về phía trước, chứng tỏ hình ảnh ở đây hề sử dụng kỹ thuật vẽ ánh nhìn đa chiều. Tại sao lại như vậy?

                Trong lúc lui về phía sau, đột nhiên tôi cảm giác chân mình giẫm phải thứ gì đấy, tiếp theo đó là tiếng hét của phụ nữ lớn tuổi.

                Tôi quay ngoắt lại, vội vàng xin lỗi. Người phụ nữ lớn tuổi mặt đầy tức giận, chỉ thẳng vào mặt tôi mắng nhiếc hồi lâu rồi mới từ bỏ , mồm vẫn liên tục lẩm bẩm:

                - Nhìn cái quái gì thế biết, cứ dán mắt vào…

                “Nhìn cái quái gì thế…” câu này chợt làm tôi ngẩn cả người, trong đầu như có tia sáng xoẹt qua, những việc dồn ứ trong đầu, quẩn quẩn quanh quanh, đan xen lẫn lộn, gợi cho tôi chút khái niệm mơ hồ. Tôi như thể sáng tỏ được điều gì đó, nhưng lại thể phân tích mổ xẻ vấn đề để hình thành những đầu mối mạch lạc.

                Tôi chợt nhớ đến La Viễn Chinh, mù mờ hiểu ra chắc cũng tại nhận ra số điểm bất thường giữa hai bức tranh nên mới vội vàng gọi điện cho tôi.

                Nghĩ vậy, tôi lập tức đưa ra quyết định, tuyệt đối thể để cho tên sát thủ giấu mặt kia đoán ra được ý nghĩ của mình. Thế là, tôi chụp lại hình người chiến sĩ đó, rồi làm ra vẻ tức cảnh sinh tình đưa tay dụi dụi mắt, đứng ngay ra lúc, sau đó mới chậm rãi rời khỏi phòng tranh.

                đường lái xe về, mắt tôi nhìn thẳng về phía trước, cố gắng giữ chắc vô-lăng nhưng trong đàu cứ mải miết suy nghĩ: Tại sao cậu lại vẽ bản thân thành người chiến sĩ? Tại sao phải thay đổi vị trí nhân vật? Tại sao phải sử dụng những kỹ thuật vẽ tranh khác nhau? La Viễn Chinh rốt cuộc phát ra điều gì trong đó? Rốt cuộc định với tôi điều gì?



                Mọi thắc mắc như những hạt đậu bị rang nóng, cứ nổ lách tách lách tách trong đầu, tôi nghĩ đến nát óc nhưng vẫn giải thích được điều gì.

                Khi qua nhà ga, vừa đúng lúc gặp đèn đỏ. Trong lúc chờ đợi tôi tắt điều hoà, mở cửa kính xe, thò đầu ra hít bầu khôn khí trong lành bên ngoài, mong có thể giải toả được trạng thái não thiếu ô-xy do phải tập trung suy nghĩ cao độ.

                Phải thừa nhận rằng, mọi chuyện đời vô cùng thú vị, những hành động vô tình lại đem đến những phát ngoài sức tưởng tượng cho con người ta. Có thể , số phận của tôi lại lần nữa chuyển ngoặt tại đay. Khách sạn nằm đối diện nhà ga, ngăn cách nhau bởi con phố, cao tới hai mươi tấng, bên ngoài treo những bức pano quảng cáo cực lớn. Trong đó có bức pano quảng cáo máy tính Lenovo nổi bật nhất, người mẫu xinh đẹp với gương mặt tươi cười rạng rỡ, tay ôm chiếc máy tính tay chỉ về phía trước.

                Do khách sạn có kiến trúc hình bán nguyệt, rất giống với kết cấu bên trong phòng tranh panorama, nên tôi để ý khá kỹ. Đột nhiên tôi phát , ngón tay người mẫu cũng dùng kỹ xảo đa chiều đó.

                Hoá ra kỹ thuật này cũng khá phổ biến trong thực tế, tôi liền quan sát hướng ngón tay rốt cuộc là chỉ hướng nào rồi quay đầu nhìn theo.

                Đối diện với bức pano người mẫu là toà nhà chính của nhà ga màu vàng nhạt. hiểu lúc đó tôi nghĩ gì mà quay sang hạ ngay kính ghế phụ xuống để ngắm kỹ, ngón tay người mẫu hình như chỉ về chiếc đòng hồ hình vuông rất to đỉnh toà nhà chính. Lúc đó vừa đúng mười giờ trưa, chuông đồng hồ chậm rãi điểm từng tiếng từng tiếng, thanh vang xa kéo dài lấn át hoàn toàn tiếng ồn ào đường phố. Tôi ngẩn ngơ ngắm nhìn, trong đầu biết nghĩ gì mà quên cả đèn xanh bật sáng. Những chiếc xe phía sau bực tức bấm còi thúc giục ầm ĩ, nhưng tôi chẳng nghe thấy gì.

                Bỗng đồng chí cảnh sát giao thông đường bước đến, gõ mạnh vào kính xe, lớn giọng nhắc nhở:

                - Chị nhìn gì thế, còn chưa chịu !

                Tôi giật mình, như chợt bừng tỉnh sau cơn mơ, giây phút đan xen giữa mơ hồ và tỉnh táo trong đầu khiến tôi chợt hiểu ra được số điều.

                Tôi từ từ ngẩng mặt lên nhìn đồng chí cảnh sát, nhàng :

                - nhìn gì thế?

                Thấy cảnh sát nghệt mặt ra, tôi cũng chẳng buồn giải thích, chỉ cười cười rồi nhấn ga, lái xe thẳng mạch về nhà.

                Dạo này liên tục xảy ra những chuyện hay nên tôi chẳng buồn dọn dẹp nhà cửa, phòng ốc bừa bãi lộn xộn, bức tranh của cậu bị tháo rời, nằm yên sàn phòng khách.

                Tôi day mạnh hai bên huyệt thái dương, đợi đầu óc hoàn toàn minh mẫn rồi mới tỉ mỉ ngồi ghép lại bức tranh, dựng vào lưng ghế sô-pha. Tôi tìm đúng vị trí trong phòng tranh lúc đó, khuỵu gối xuống, nheo mắt lại quan sát. Trước cửa hàng bên đường quả đúng thiếu người. Tôi mở máy ảnh ra, tìm bức ảnh chụp người chiến sĩ, đặt màn hình hướng ra ngoài rồi từ từ quay về vị trí cũ quan sát. Lúc này, người chiến sĩ nhìn thẳng vào tôi, hoàn toàn trùng khớp với khung cảnh trong phòng tranh panorama.

                Tôi lần tìm lại cảm giác kỳ lạ lúc trước đo, nín thở, từ từ nghiêng người, theo ánh mắt của người chiến sĩ quay đầu nhìn lại phía sau, chỗ đó chính là bức tường treo ti-vi trong phòng khách.

                Lúc La Viễn Chinh phát ra điều bất thường của bức tranh trong phòng tranh panorama, đầu óc bỗng nhiên bị xáo trộn, hoàn toàn giống với trạng thái mà tôi vừa trải qua, đây chính là cảm xúc thông thường của con người cũng chính là mấu chốt vấn đề mà tôi nghĩ đến.

                Cậu vẽ mình thành người chién sĩ, chắc chắn có dụng ý sâu xa nào đó, có thể chính cậu dựa vào hiệu ứng cảm xúc thông thường này để sáng tác bức tranh chăng. Nếu người chiến sĩ này là cậu, vậy lúc này nếu ở nhà cậu ánh mắt người chiến sĩ chỉ đến đâu?

                Tôi cố gắng nhớ lại cách bài trí trong nhà cậu, vị trí này cũng đặt chiếc ti-vi, nhưng phía đó lại treo bức thư pháp nằm ngang, có viết bảy chữ thảo lớn “Hoạ long hổ nan hoạ cốt”, nét chữ rồng bay phượng múa, thế nhưng bây giờ nó bị đốt mất. Bức thư pháp ấy được treo từ bao giờ, chỉ biết rằng khi tôi bắt đầu có trí nhớ thấy nó được treo ở đó, nghe là của nhà thư pháp nổi tiếng tặng cho cậu.

                Còn nhớ hồi tôi từng hỏi cậu, có phải bức thư pháp đó có nghĩa là xương khó vẽ nhất đúng . Cậu xoa đầu tôi cười lớn, trả lời câu hỏi mà chỉ cậu thích câu này, nó luôn nhắc nhở bản thân rằng nghệ thuật có điểm dừng, đừng bao giờ kiêu căng tự mãn. Mãi đến sau này lớn lên, tôi mới hiểu được hàm ý của câu đó hề đơn giản như mình nghĩ, và tôi cũng biết được sau nó còn có vế câu “Tri nhân tri diện bất tri tâm”. Thế nhưng tôi chưa bao giờ nghe thấy cậu kể tại sao lại chỉ chọn vế đầu mà làm thành câu đối hoàn chỉnh.

                Tôi nhìn chăm chú, trong óc như có cỗ xe phóng với tốc độ cao cùng đủ mọi thanh hỗn loạn, tôi cứ quỳ mãi cho đến khi hai đầu gối tê dại mới chuyển sang ngồi bệt xuống sàn.

                Tôi cố tĩnh tâm sắp xếp mớ suy nghĩ hỗn độn trong đầu. biết mất bao lâu, tôi mới từ từ ngẩng đầu lên, nhìn hình ảnh cậu trong máy ảnh, bất giác nhoẻn miệng cười.

                Tôi nghĩ mình tìm ra bí mật cậu để lại! (Để tiện phân biệt, tạm thời tôi gọi bức tranh trong phòng tranh panorama là tranh lớn, bức tranh cậu sao chép lại là tranh ).

                Thực ra cậu ra câu đố vô cùng phức tạp cho chúng tôi. Người chiến sĩ trong bức tranh sử dụng kỹ thuật vẽ tranh đặc biệt, ánh mắt di động, định hướng, khiến người ta khó bề nắm bắt. Còn chiến sĩ trong bức tranh lớn mắt cố định, khiến người xem nhìn thấy ngay. Hai nhân vật tuy đều là hình ảnh cậu, nhưng vị trí đứng giống nhau, chính là để ám chỉ thay thế giữa gian và nhân vật.

                Lấy người chiến sĩ trong bức tranh lớn thay vào bức tranh ở nhà câu, ánh mắt nhìn thẳng vào bức thư pháp bức tường đối diện. Còn câu “Hoạ long hổ nan hoạ cốt” ngầm ám chỉ điều, bí mật thực nên thể ra ngoài mà nên cất giấu phía trong.

                Khi đốt tranh, tôi ngắm khá kỹ bức thư pháp đó, nó được đóng khung cẩn thận, nhưng có gì đặc biệt, điều đó chứng tỏ: Bí mật mà cậu muốn cất giấu, có lẽ được mình trong vách tường phía sau bức thư pháp. Lần này, tôi có thể khẳng định bí mật đó vẫn liên quan đến mảnh da người.

                Nghĩ vậy, tôi thở dài tiếng, chợt cảm thấy nhõm dễ chịu vô cùng. Với nhận định này, tuy trước khi nhắm mắt cậu trăn trối cầu chúng tôi hoả thiêu cả thi thể và bộ sưu tập tranh, nhưng từ trong sâu thẳm trái tim, cậu vẫn hi vọng ai đó hiểu được ý của cậu và giải được bí mật đó. Thế nhưng, tại sao cậu phải dốc hết tâm can, sử dụng ám hiệu phức tạp như vậy chứ? Nếu phải do cơ duyên trùng hợp, tôi bao giờ phát được ra. Còn nữa, La Viễn Chinh chắc chắn cũng nghĩ đến những điều này nên mới có phản ứng mạnh mẽ thế. Thế nhưng kỳ lạ ở chỗ, nếu La Viễn Chinh cũng giải được câu đố này, tại sao gọi điện cho tôi trước mà lại gọi cho người khác, điều này vô cùng khó lý giải.

                Nghĩ rằng việc thể chần chừ, tôi quyết định tạm thời gác những nghi vấn đó lại, lập tức đến nhà cậu để kiểm chứng những suy đoán của mình. Nhưng vừa định đứng dậy, tôi lại chợt băn khoăn biết nên đánh lạc hướng những con mắt xung quanh như thế nào?

                Tôi ngồi sàn nhà, vắt óc suy nghĩ, cuối cùng cũng ra được kế.

                Cậu tôi vợ con, quyền thừa kế tài sản nghiễm nhiên thuộc về mẹ tôi. Nhưng mẹ tôi giờ bị tai biến, mỗi ngày riêng tiền thuốc mất hàng nghìn tệ, sắp tới còn phải làm phẫu thuật, tiền bạc trong nhà cũng gần cạn kiệt. Tôi còn trẻ chưa tích luỹ được gì, giờ những mất chồng lại còn mất việc, như vậy hoàn toàn có thể lợi dụng điểm này để tung hoả mù.

                Quyết định xong, tôi cảm thấy hơi có lỗi với cậu, nhưng nghĩ lại, chẳng phải cậu cũng hi vọng có người giải được bí mật đó hay sao, thế là tôi lại thấy lòng.

                Ngày hôm sau, tôi đến nhà họ hàng thân thích, báo với họ rằng bán tài sản và căn nhà của cậu để gom tiền chữa bệnh cho mẹ, còn dặn mọi người tìm giúp người mua, giá cả quan trọng, chỉ cần hợp lý là được. Hầu hết mọi người nghe vậy đều tỏ ra thông cảm, mấy tháng nay liên tục xảy ra những chuyện hay, quả thực gây quá nhiều khó khăn cho gia đình tôi.

                Sau nhiều lần giao dịch, cuối cùng tôi cũng liên hệ được với người mua, giá cả cũng được thoả thuận nhanh chóng. Buổi sáng hôm đó, tôi thuê mấy cửu vạn ở chợ người về, bắt đầu cho chuyển bàn ghế và đồ đạc trong nhà cậu.

                Nhà cậu rộng, phải tới hơn 170 mét vuông, là căn nhà do Uỷ ban Chính hiệp thành phố phân cho vào năm 1998. Đồ đạc trong nhà rất nhiều, chỉ riêng bộ bàn ghế tới hơn hai mươi món, rồi còn vô số các loại đồ cổ, đồ sưu tầm nữa. Đội cửu vạn phải mất trọn ba ngày vừa dỡ vừa đóng, chở chở về mới chuyển xong đồ đạc trong nhà cậu.

                Ba ngày này, tôi cũng được thảnh thơi, liên tục phải giám sát bên cạnh, chỉ huy công việc, mắt rời khỏi vị trí treo bức thư pháp. Tôi nhận thấy các bức tường được dán giấy in hoa vàng nhạt, quăn mép và phai màu, trong khi đó. Vị trí chỗ tường được bức thư pháp che phủ sạch hơn nhiều so với những vị trí xung quanh, để lộ khoảnh hình chữ nhật nhàn nhạt.

                Trưa ngày thứ ba, tranh thủ lúc đội cửu vạn ra ngoài ăn cơm, tôi quyết định ra tay.

                Tuy ở tầng hai, nhưng phòng khách có cửa sổ khá lớn, thoáng mát, nhìn được ra khoảng phía xa. Ban ngày tiện kéo rèm, để tránh có người nhòm ngó, tôi cố tình bảo cửu vạn chất đống vỏ thùng các-tông, sách vở và những đồ đạc linh tinh ở đó để che bớt tầm nhìn phía ngoài cửa sổ.

                Sau khi đóng cửa, căn phòng trở nên yên tĩnh lạ thường, tim tôi bắt đầu đập thình thịch, hai tay toát mồ hôi, cảm giác hồi hộp chưa từng có xuất tựa hồ như bí mật đó ở ngay trước mắt.

                Tôi đứng trước bức tường ngắm nghía lúc, sau đó vào kho tìm búa và tua-vít rồi trở lại phòng khách, kéo chiếc ghế gấp cũ kỹ lại, trèo lên, bắt dùng tua-vít cạo lớp giấy dán tường phía ngoài khu vực treo thư pháp, bên trong lộ ra bức tường đá rêu xanh.

                Lo sợ có người nghe lén ngoài tường, tôi dám gõ mạnh tay mà quay đầu búa, dùng cán gỗ gõ nhè vào tường, vừa gõ vừa ghé sát tai lắng nghe, cố gắng phân biệt thanh ở từng chỗ khác nhau,

                Do đồ đạc trong phòng dọn gần hết, nên cứ mỗi nhát búa lại nghe thấy tiếng vọng từ tứ phía. Thấy ổn, tôi lấy tay trái giữ chặt đầu búa, tránh trường hợp do quá run mà lực gõ đều.

                Cuối cùng, khi cán búa chạm vào chỗ mà trước đó là vị trí của chữ “Cốt” trong bức thư pháp, người tôi chợt run bắn, suýt chút nữa kêu lên thành tiếng. thanh chỗ này còn trầm trầm chắc nịch nữa, mà là tiếng coong coong trống rỗng.

                Quả đúng như tôi dự đoán, sau bức thư pháp đúng là có bức tường kép.

                Tôi mừng thầm trong bụng, gõ tiếp vài nhát để định vị, tìm đúng khe nối ngoài rìa, cắm chặt mũi tua-vít vào rồi dùng búa gõ mạnh.

                Phù! Mũi tua-vít vừa đâm sâu vào vài mi-li-mét, bức tường rêu xanh liền nứt thành từng vệt, sau những tiếng lách tách liên tục, những vệt nứt bao trùm toàn bộ diện tích khu vực chữ “Cốt”, giống như mạng nhện chằng chịt.

                Tôi cắn chặt môi, nắm chặt tua-vít trong tay, vặn từ từ, từng mảnh vỡ to thi nhau rơi lộp bộp xuống đất.

                Tôi cố dặn mình được nôn nóng, rút tua-vít ra, nhàng cạo những mảng tường nứt, phía trong dần lộ ra lớp thạch cao màu xám nhạt, hề nhìn thấy tường gạch. Tôi thò tay chạm thử, thấy phẳng và cứng giống bột bả tường, bề mặt chằng chịt những vết hoa văn, biết nó được đặt ở đây bao nhiêu năm rồi.

                Tôi dắt chiếc búa vào sau lưng, hai tay nắm chặt tua-vít, bẩy mạnh đám bột bả lên. Lớp bột bả ăn sâu vào tường chừng năm sáu cen-tin-mét, do bị kết lại từ lâu nên rất khó cậy. Tôi lại dám quá mạnh tay, sợ bị người khác nghe thấy.

                Sau khi cậy được hết đám bột bả, tường tro lại cái hõm vuông vức, dưới trái phải đều là gạch đỏ. Tôi nhòm vào trong, dưới đáy hõm hình như có tấm gỗ hồng mộc, xung quanh thấy khe hở nào, có vẻ như nó là tấm gỗ chắn.

                Gỗ hồng mộc vừa cứng vừa chắc, khó bị mục ruỗng, lại được bảo quản khá nguyên vẹn, phản chiếu ánh sáng mờ mờ. Tôi hơi sốt ruột, nếu gõ mạnh hơn dễ gây tiếng vang, thế nhưng thời gian cấp bách, nếu tôi nhanh chóng quay ra khiến người khác nghi ngờ.

                Tôi suy nghĩ nhanh, quyết định quay ra ngay mà đục tấm gỗ ra. Nhưng khi vừa giơ chiếc búa lên tôi chợt dừng lại.

                Bề mặt tấm gỗ hoàn toàn nhẵn bóng, có vẻ như nó được khắc hoa văn mờ mờ phải. Tôi vừa mừng vừa lo, vội đưa tay sờ thử, đồng thời rọi chiếc đèn pin mini rồi thò đầu vào bên trong.

                Những hình hoa văn đó hơi đậm so với màu gỗ, lấy đầu ngón tay miết thử thấy ram ráp những lỗ li ti dày đặc giống như được khắc bằng kim, tạo thành những đường uốn lượn theo phương nằm ngang ở vị trí trung tâm tấm gỗ, hai đầu kéo dài vào thân tường. Tôi gật gù, xem ra bí mật chính là đây rồi. Nếu ngu ngốc dùng búa phá hỏng nó có lẽ bây giờ tôi hối hận chết mất.

                Tôi thò cán búa vào trong, gõ vài nhát, thanh phát ra lạ, cảm giác giống như tiếng kim loại. Mối nghi ngờ trỗi dậy, ràng là gỗ sao lại gõ nghe có tiếng kim loại chứ? Quá đỗi tò mò, tôi tiếp tục dùng tua-vít cắm vào đầu khắc hoa văn của tấm gỗ, vặn siết mấy vòng, phát ra tiếng cót ca cót két ghê tai. Nhưng quan sát tấm gỗ, tuyệt nhiên thấy để lại vết tích gì.

                Khỉ ! Đây là lại gỗ quỷ quái gì chứ, sao mà cứng thế biết, tôi bực mình lẩm bẩm chửi thầm.

                Nghĩ nghĩ lại, tôi thấy thể chần chừ được nữa, nếu bây giờ bỏ , căn nhà sau này thuộc quyền sở hữu của người khác, như vậy mọi công sức của tôi từ trước đến giờ đều đổ sông đổ biển hết.

                Tôi quyết định dùng tua-vít cắm vào khe nối giữa gỗ và tường, tay trái giữ cố định, lấy cán gỗ làm điểm tỳ, tay phải ấn xuống, dùng hết sức bình sinh bẩy mạnh lên, làm bật cả viên gạch ở bên cạnh. Thấy viên gạch sắp rơi xuống, tôi vội đưa tay ra đỡ lấy rồi nhàng đặt xuống đất.

                Thấy sắp thành công, tôi dám để lỡ thời gian, liền cậy nốt ba viên gạch còn lại, cả tấm gỗ được chôn sâu vào trong. Tôi hít hơi, từ từ thò hai tay vào nhàng nhấc tấm gỗ ra.

                Tấm gỗ , dài khoảng 20 cen-ti-mét, rộng khoảng 3 cen-ti-mét, hình chữ nhật vuông vức, bề mặt đánh véc-ni nên vẫn còn giữ những vân gỗ tự nhiên, các đầu góc tròn trịa, nhẵn bóng, nặng khoảng 3,5 - 4 ki-lô-gam.

                Tôi lật tấm gỗ lại, phát những hoa văn đó quấn xung quanh thân gỗ, hai đầu gặp nhau ở mặt sau, chính là hai đầu rồng đối nhau. Mặc dù được tạo thành từ chuỗi lỗ li ti nhìn có vẻ đơn giản nhưng lại cực kỳ tinh xảo, có thần thái. Đôi rồng nhe nanh giơ vuốt, vẩy rồng sắc nét, ở thế chuẩn bị gào thét bay lên. Nhưng kỳ lạ ở chỗ, đây lại là con rồng thân hai đầu có đuôi. Sợ ở trong phòng quá lâu, tôi tiện ngắm kỹ, nhanh tay ghép những viên gạch vào chỗ cũ, lấy bột bả nhét đầy chỗ trống, rồi dùng loại keo cực dính dán lại tấm dán tường cẩn thận.

                Tôi đứng ngắm nghía cẩn thận, trông hoàn toàn nguyên vẹn, chắc bị ai phát ra, sau đó tôi gập chiếc ghế gấp lại, kéo ra xa. Nhìn tấm gỗ dưới nền nhà, tôi biết tính thế nào, hôm nay quên mang túi xách, lại mặc ít quần áo, làm thế nào mang ra ngoài bây giờ.

                Rất nhiều suy nghĩ ập đến, nhưng mãi vẫn nghĩ ra cách gì ổn thoả, tôi sốt ruột lòng vòng trong phòng, toát cả mồ hôi trán. Lúc nghiêng đầu lau mồ hôi, tôi chợt nhìn thấy mấy thùng sách xếp trước cửa sổ, ý nghĩ loé lên trong đầu. có cách!

                Tôi vội chạy lại, chọn cuốn to nhất, dày nhất, bìa màu xanh đậm, hình như là cuốn lý thuyết tranh sơn dầu gì gì đó. Đặt cuốn sách xuống sàn nhà, tôi lật trang bìa cứng ra, rồi sau đó bắt chước nhân vật chính trong phim Nhà tù Shawshank, cầm tua-vít đâm mạnh nhiều nhát vào những trang sách bên trong. Vụn giấy bay tả tơi, ruột sách bị khoét thành hình chữ nhật. Tôi nhét tấm gỗ vào trong, gập bìa sách lại, vừa khít, thấy gì bất thường.

                Tôi nhanh chóng vơ gọn chỗ vụn giấy bỏ vào bồn rửa mặt, bật lửa đốt sạch, sau đó vặn vò xả sạch tro tàn. Quay trở ra, cầm cuốn sách lên, suy nghĩ lát, tôi liền đặt nó lên phía cùng đống sách. Nơi nguy hiểm nhất chính là nơi an toàn nhất, điều này đương nhiên tôi hiểu. Tiếp đó, tôi khom người ra ban công, vơ lấy nắm đất, quay lại cửa phòng khách, rắc đều quanh diện tích khoảng chừng mét vuông. Khi khoá cửa, tôi còn dứt sợi tóc nhét vào khe cửa rồi nhanh chóng bước xuống lầu.

                Nhà cậu tôi ở cạnh trường Đảng cũ Thạch Kiều Tử, ngay sát trường Đại học Công nghiệp Liêu Ninh, cũng rất gần với khu tập thể công ty Thạch Hoá, là khu đông dân cư, rất nhiều cửa hàng cửa hiệu lớn được xây dựng dọc hai bên đường. Tôi đút hai tay vào túi quần, nhìn quanh quất xung quanh, rồi bước vào quán ăn ven đường, gọi món bánh cảo thịt bò và đĩa dưa chuột dầm ăn lót dạ.

                Lúc đó vừa đúng giờ cơm trưa, trong quán chật kín chỗ, tiếng người cười ồn ào, hầu hết đều là sinh viên trường đại học quanh đó. Việc ăn trưa tại đây cũng được tôi tính toán trước. Những kẻ theo dõi chắc chắn muốn bị tôi nghi ngờ, nên đợi ngoài cửa, tạo cơ hội để tôi có thời gian tính toán đem tấm gỗ ra bằng cách nào.

                Tôi nhai trệu trạo, trong đầu cứ nghĩ mãi tại sao cậu lại chôn tấm gỗ vào trong tường, tại sao chất gỗ lại cứng đến thế, lẽ nào cậu phát ra loại vật chất mới?

                Tôi thầm nghĩ: Khỉ ! Cứ như chuyện khoa học viễn tưởng vậy, chả khác gì Vệ Tư Lý [1] . Thế nhưng bây giờ tìm được tấm gỗ, đồng thời cũng nguỵ trang cẩn thận rồi, việc cần làm lúc này là tìm đưa nó ra ngoài cách hợp tình hợp lý. Nhưng tấm gỗ quá lớn, thể giấu bên người được, kể cả chờ đến chiều tối mới cắp cuốn sách ra cũng phải là thượng sách.

                [1]Tên nhân vật trong seri truyện Hệ Tư Lý hệ liệt cuả nhà văn Hồng Kông nổi tiếng Nghê Khuông.

                lúc suy nghĩ miên man, phía sau chợt vang lên tiếng cười của mấy nam sinh viên, có người còn gõ bàn đập ghế phụ hoạ nữa, chẳng biết có chuyện gì mà họ lại vui như vậy.

                sẵn bực bội, tôi định quay lại nhắc nhở, nhưng mấy câu tiếp theo của các cậu sinh viên khiến tôi lập tức dừng ngay ý nghĩ đó. Tội dựng tai nghe ngóng thông tin, phân tích trong đầu, rồi ngay lập tức nghĩ ra sáng kiến, có thể là vô cùng tuyệt vời.

                Tôi vội vàng ăn sạch cơm canh, đứng dậy sang bàn bên cạnh bắt chuyện. Khi biết các em đều là sinh viên khoa thiết kế nghệ thuật trường Đại học Công nghiệp Liêu Ninh, tôi liền dối là hôm nay chuyển nhà, hỏi họ có muốn mua số sách lý luận giá rẻ .

                Trí nhớ của tôi rất tốt, để gợi thêm tò mò của họ, tôi kể ra cài tên sách xem qua ở nhà cậu. Bọn họ quả nhiên rất hứng thú, nhất là khi nghe đến giá cả, liền lập tức tỏ ý muốn mua.

                Lúc này, trưởng nhóm cửu vạn gọi điện cho tôi, họ ăn cơm xong, buổi chiều khi nào có thể tiếp tục làm. Tôi vội vàng thanh toán, kéo theo mấy sinh viên đó về nhà cậu, bảo họ đợi dưới tầng.

                Lúc mở cửa, tôi che người chắn tầm nhìn của mấy tay cửu vạn đứng phía sau, cố tình thực các động tác chậm, quan sát tỉ mỉ lỗ khoá thấy phát điều gì bất thường, nhưng sợi tóc ở khe cửa thấy đâu nữa.

                Tôi cắn răng cười khẩy tiếng, cũng khá nhanh đây, trong lúc tôi ăn cơm có kẻ chui vào rồi. Đây được coi là nghệ thuật mở khoá điển hình, sử dụng công cụ đặc biệt kết hợp thủ pháp điêu luyện để mở lõi khoá trong khi vẫn giữ nguyên bề ngoài khoá. Xem ra bọn chúng những là hắc thủ mà còn là cao thủ.

                Bước vào phòng, tôi nhìn thấy lớp đất mặt sàn xuất những vết chân mới, kích thước khá to, có lẽ là của đàn ông, hướng về cả trước và sau. Liếc nhìn cuốn sách, lạy trời lạy đất nó vẫn còn nguyên.

                Tôi mừng thầm trong bụng, biết chúng phát ra điều gì, liền cầu đội cửu vạn khiêng mấy thùng sách đó xuống chỗ khô ráo dưới tầng, xếp chật kín khoảng.

                Tôi nhấc quyển sách lên, thấy nặng tay biết là tấm gỗ vẫn còn đó, liền tiện tay kê xuống dưới mông, ngồi chào mời sinh viên đến xem sách.

                Do giá tôi đưa ra rất rẻ nên các bạn sinh viên mua khá nhiều, còn gọi thêm các bạn bè đến xem. Chỉ trong buổi trưa, sách bán gần hết, chỉ còn lại hai quyển, tôi đem tặng nốt cho bé đeo kính.

                Nhìn bé ôm sách mừng rỡ bước , tôi bề ngoài vừa giả vờ như hóng mát đếm số tiền lẻ trong tay, nhưng trong lòng căng thẳng vô cùng. Nếu lúc này bọn chúng thừa cơ đến tấn công, chỉ cần lật giở bìa sách mọi chuyện bị lộ tẩy hết.

                Ít phút sau, mấy tay cửu vạn hò nhau khuân đồ cuối cùng xuống, tôi mới thở phào nhõm, nhặt cuốn sách lên, rồi cùng họ lên chiếc xe chở hàng thuê từ trước đó.

                Sau khi vận chuyển đến tận nơi người nhận, thanh toán nốt số tiền còn lại, chúng tôi tiếp tục lái xe trở về. Đến cổng khu chung cư nơi tôi ở, trước khi xuống xe, tôi đem mấy món đồ thủ công mỹ nghệ chọn trước đó và cả cuốn sách xếp vào trong chiếc thùng các-tông khá to, nhàng ôm trước ngực, thong thả bước về nhà.

                Mấy bước đường ngắn ngủi, nhưng quãng đường hơn năm mươi mét ấy, tôi tuy vẻ ngoài thong dong nhưng trong lòng hồi hộp căng thẳng tột cùng.

                Tôi rất chậm, nhìn dáo dác xung quanh, miệng lẩm nhẩm huýt sáo, thậm chí ngay cả lúc cúi xuống thắt dây giầy tôi còn cố tình đạt chiếc thùng xuống bên cạnh, mục đích là để cho những “con mắt” kia nhìn thấy ngay bên trong toàn những đồ linh tinh.

                Vừa bước qua cửa nhà, tôi lập tức quay người lại nín thở, áp sát tai vào cánh cửa, cố gắng nghe ngóng động tĩnh phía ngoài. Khoảng năm phút, xác định có người theo dõi, tôi mới nhón chân bước vào phòng khách, đặt chiếc thùng xuống đất, lấy tấm gỗ ra, ngồi ghế sô-pha bắt đầu quan sát cẩn thận.

                Tôi lấy tay áo lau qua bụi bề mặt, tấm gỗ trở nên bóng đỏ, thậm chí còn có cảm giác trong suốt như pha lê, bốn cạnh được đánh ráp cẩn thận, ngoài hình chạm rồng ra, chỗ nào có dấu hiệu bị sứt mẻ hay mục ruỗng.

                Hình rồng được chạm trổ hết sức kỳ quặc, phải là chạm trổ thông thường mà được tạo thành bởi những lỗ li ti nối liền với nhau, mỗi lỗ chỉ bằng đầu tóc, đâm sâu vào thân gỗ, ngoài rìa được sơn bằng loại sơn dầu màu đỏ sẫm, thấm sâu vào thân gỗ, lan toả đều các lỗ, khiến ta có cảm giác như màu sắc tự nhiên. Đưa tấm gỗ lên mũi ngửi, thấy có mùi thơm đặc trưng của gỗ.

                Tôi lật lật lại tấm gỗ, quan sát tới hơn chục phút, ngoài cảm giác nặng tay, tôi chẳng nhận ra thêm điều gì. Cong tay gõ vài nhát, thấy có tiếng vang dứt khoát, giống y hệt thanh của kim loại.

                Mất cả buổi chiều chẳng làm gì, chỉ ôm tấm gỗ hồng mộc xem xét, đến tối, tôi ăn vội mấy miếng mì gói, kéo rèm cửa sổ phòng ngủ lại, đặt tấm gỗ phía dưới đèn bàn quan sát, nhưng dù ở góc độ nào, nguồn sáng nào tầm gỗ vẫn chẳng có gì khác thường.

                hề nản chí, tôi tiếp tục bê chậu nước ra, nhàng đặt tấm gỗ xuống, gợn nước từ từ lan ra, những lỗ li ti của hình chạm rồng tạo ra vô số bọt nước bé xíu mặt nước rồi lần lượt vỡ tan biến. Rất lâu, tôi vẫn chẳng thấy phản ứng gì.

                Tôi lấy khăn mặt lau khô tấm gỗ, đặt lên bàn, khoanh chân ngồi chiếc giường đối diện, tay chống cằm, lặng lẽ quan sát, tuyệt nhiên thấy dấu vết gì. Cậu tôi mất công cất giấu kỹ như vậy, rốt cuộc tấm gỗ hồng mộc chết tiệt này chứa bí mật gì đây? Lúc này tôi thể giao nó cho đơn vị để tiến hành giám định kỹ thuật, cũng thể mạo hiểm dùng ngoại lực tháo rời, thế nhưng nếu chỉ ngồi suy luận lung tung cũng phải cách hay. Nghĩ vậy, tôi quyết định tạm thời gác những thứ đó lại, tiếp tục lên kế hoạch các bước tiếp theo.





                 Chương 6: Hồng mộc nghìn năm tuổi





      justify;" align="          Tiểu Đường đưa tay phải ra, ngón tay thon dài trắng nõn, gạt nhanh giữa rừng kim giống như đánh đàn piano, thoáng chốc ngón tay xuất cây kim dài chưa đến ba cen-ti-mét. Động tác dù quá nhanh, nhưng tôi vẫn thể nhìn cách làm cụ thể của .



      justify;" align="          Tiểu Đường khéo léo giữ chân kim, nhúng vào lọ sứ màu lục ngoáy tròn, khi rút cây kim ra, đầu kim chuyển màu xanh lam đậm sáng bóng.





                Sáng sớm hôm sau, sau khi ăn sáng qua loa, tôi nhét tấm gỗ vào túi xách rồi ra khỏi nhà.

                Vừa rời khỏi khu chung cư được vài bước, tôi bỗng thấy lợm giọng buồn nôn, liền ngồi sụp xuống bên cạnh bồn hoa ven đường và nôn thốc nôn tháo. Gần đây triệu chứng ốm nghén ngày càng xuất rệt, xem ra cần sớm giải quyết cái thai.

                Tôi cố kìm những đợt ợ chua cuộn lên trong dạ dày, bắt xe đến bệnh viện phụ sản thành phố, nhờ người quen tiến hành làm xét nghiệm chọc dò ối, kết quả xét nghiệm cho thấy cái thai trong bụng là con trai.

                Cầm tờ kết quả xét nghiệm tay, tim tôi đập loạn xạ, vừa buồn chán vừa đau khổ, tôi hỏi dò bác sĩ xem bao lâu uống được thuốc sổ thai. Bác sĩ vốn là chị dâu của bạn thân thời trung học của tôi, chị ta nhìn tôi dò xét hồi lâu mới ngập ngừng cho biết, trong ba tháng đầu có thể dùng thuốc, chỉ có điều rất nguy hiểm, sức khoẻ rất khó hồi phục, còn có khả năng dẫn đến vô sinh vĩnh viễn. Chị còn hỏi tôi thai nhi ràng là con trai, sao lại muốn bỏ, tôi bây giờ ba mươi, thuộc trường hợp sản phụ cao tuổi, nếu may bị vô sinh chữa trị kịp nữa.

                Tôi ngây người, mãi lâu sau mới gật đầu, rằng tiện muốn hỏi cho biết, sau đó cảm ơn bác sĩ rồi chầm chậm rời khỏi bệnh viện.

                Bên ngoài mặt tròi gay gắt chiếu thẳng vào đầu vào mặt khiến tôi choáng váng, mắt mũi hoa lên. Tôi bước chậm rãi, sắc mặt vẫn thản nhiên như , nhưng trong lòng dày vò ghê gớm. Tôi nắm chặt tay, gào lên thành tiếng: Viễn Chinh, em xin lỗi! Con trai, mẹ xin lỗi…

                Việc làm tiếp theo quả là vô cùng đau khổ, tôi thực muốn nhớ lại. Qua bạn bè, tôi thầm mua thuốc sổ thai để từ bỏ đứa con trai mà tôi chưa thấy mặt, cũng chính vì thế tôi phải chịu nỗi đau mà người khác khó có thể hình dung, và rồi cam chịu cả đời mất khả năng làm mẹ. Tôi chỉ nhớ rằng, giây phút nuốt thứ thuốc đó vào bụng, nước mắt tôi đầm đìa, tim như bị hàng ngàn hàng vạn mũi kim châm. Con của tôi, con của tôi…

                Sau đó, tôi cắn răng chịu đựng những phản ứng do thuốc sổ gây ra, hàng ngày vẫn xuất bình thường trước mặt người thân bạn bè, cố tỏ ra điều gì bất thường, nhưng trong bụng ngày đêm nhẩm tính ngày tính tháng, mỗi ngày lại phải quấn thêm lượt khăn quanh bụng, còn phải cố làm ra dáng của bà bầu.

                Rất đơn giản, tôi cần tận dụng cơ hội là bà bầu để làm tê liệt những đôi mắt vô hình kia. Tranh thủ thời gian khẩn trương kết thúc mọi hành động tại Cẩm Châu. Ngày tháng cứ thế trôi qua lặng lẽ như dòng nước, bụng tôi cũng càng ngày càng “to”. Mặc dù tôi hiểu , mọi lúc mọi nơi đều bị giám sát, nhưng tôi cảm nhận được rệt những đôi mắt đó dính chặt theo nữa, có thể chúng nghĩ rằng tôi từ bỏ hoàn toàn ý định điều tra, chuyên tâm làm bà mẹ đợi ngày sinh.

                Thầy liệm trang Mã Trấn Quốc vẫn sống chết ra sao, vụ sát hại La Viễn Chinh và Phùng Siêu vẫn chẳng có tiến triển gì; tay tài xế xe bán tải, tài xế xe Accord và gã lùn vẫn như bốc hơi khỏi trần gian… Có thể là hết cách.

                Lâu dần, tôi bắt đầu sinh nghi. Tôi tin phía cảnh sát lại vô dụng như vậy, tình tiết vụ án sờ sờ trước mắt, tại sao lâu như vậy vẫn chưa điều tra ra manh mối gì. Nhưng nghĩ lại, có lẽ Mã Vân Vĩ cố ý giấu giếm vì muốn tôi tiếp tục mạo hiểm nữa.

                Từ bỏ hết hi vọng nơi cảnh sát, tôi bắt đầu tự lên kế hoạch hành động. Bức tranh sao chép đó được vẽ sau khi hoàn thành bức tranh panorama vào tháng Mười năm 1989, vậy tấm gỗ hồng mộc chắc chắn phải có trước thời gian này. Và việc cậu lấy sáng tác tranh làm ám hiệu, chứng tỏ ý tưởng đó được nảy sinh trong thời gian tham gia sáng tác bức tranh panorama.

                Để khẳng định giả thiết này, tôi vùi đầu vào thư viện thành phố, tìm đọc loạt những tài liệu lịch sử liên quan đến bức tranh panorama Cẩm Châu, lấy máy ảnh chụp lại, rồi lại lên mạng tìm tài liệu liên quan, in ra từng trang .

                Tài liệu nhiều vô kể, tôi kiên trì bỏ ra ba ngày sắp xếp tổng hợp tài liệu, tìm ra những thứ thực giúp ích cho tôi. Bức tranh panorama Cuộc tiến công Cẩm Châu trong nhà tưởng niệm chiến dịch Liêu Thẩm được sáng tác sau khi nhận được phê chuẩn của Tổng cục Chính trị Quân uỷ Trung ương, đơn vị thực là Quân khu Thẩm Dương và chính quyền thành phố Cẩm Châu. Đây được coi là nhiệm vụ chính trị đặc biệt quan trọng, mục đích là tái hình ảnh chiến tranh khốc kiệt hồi đó, kết hợp hoàn hảo tính chân thực và tính nghệ thuật. Quân khu Thẩm Dương mời rất nhiều hoạ sĩ, học giả nổi tiếng của Học viện Mỹ thuật Trung ương, Học viện Nghệ thuật Giải phóng quân và Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn Thẩm Dương cùng hoạ sĩ Tôn Thạch của Cẩm Châu lập thành tổ sáng tác, ngoài ra họ còn mời đến ít những lãnh đạo, chiến sĩ từng tham gia chiến dịch Liêu Thẩm làm cố vấn lịch sử.

                Tổ sáng tác làm việc theo nguyên tắc khách quan cẩn trọng, nhiều lần tiến hành điều tra thực địa khắp thành phố Cẩm Châu. Quân khu Thẩm Dương còn cử hai máy bay chuyên dụng đưa các hoạ sĩ bay vòng quanh Cẩm Châu ở tầm thấp quan sát nhiều lần, chụp lại rất nhiều ảnh và ghi hình tư liệu. Sau đó, tổ sáng tác còn đến hai thành phó của Liên Xô là Matxcova và Volgograd, khảo sát tỉ mỉ về hội hoạ, kiến trúc của phòng tranh panorama, cố gắng để bức tranh đạt đến trình độ hoàn hảo.

                Về quá trình sáng tác cụ thể qua rất nhiều công đoạn vô cùng phức tạp, đầu tiên là vẽ phác thảo và phủ màu thủ công hàng vạn mảnh tranh; sau đó khi được Tổng cục Chính trị thẩm duyệt đồng ý mới bắt đầu sáng tác chính thức. Trong thời gian sáng tác, còn phải sửa lại nhiều lần, hao tốn tâm huyết biết bao người, huy động biết bao nhân lực vật lực, sau ba năm trời mới hoàn thành bức tranh.

                Bức tranh có tổng chiều dài 122,22 mét, cao 16,1 mét, treo quanh vòm tường phòng tranh, tổng diện tích lên đến 1968 mét vuông, trọng lượng 4 tấn. Giữa bức tranh và đài quan sát còn đặt những mô hình về địa hình, công việc, vũ khí… được thu theo tỉ lệ nhất định; đồng thời còn phối hợp với các loại thanh, ánh sáng tiên tiến đem đến cho người xem cảm giác như được nhìn tận mắt. Theo thống kê, nay thế giới mới chỉ có bốn mươi tám bức tranh panorama, tranh cỡ lớn càng hiếm. Bức tranh panorama Cuộc tiến công Cẩm Châu có thể coi là bức tranh số chỉ ở Trung Quốc mà còn thế giới.

                Sau khi nắm được những tài liệu này, tôi phân tích thêm những giả thiết trước đó: Giả sử tên hung thủ giấu mặt đúng là đến từ Thẩm Dương, vậy chắc chắn phải là người biết tình hình năm đó, rất có thể là hoặc số người nào đó trong nội bộ tổ sáng tác, hơn nữa thế lực cũng phải rất mạnh, tổ chức chặt chẽ, nếu chúng thể thực vụ án lớn đến vậy.

                Cậu tôi là thành viên trong tổ sáng tác, từng tham gia thực địa ở Cẩm Châu và khảo sát tại Liên Xô, nguồn gốc tấm gỗ hồng mộc chắc chỉ từ trong hai nơi này. Thế nhưng, khả năng được lấy từ Liên Xô gần như bằng , bởi vì Liên Xô thể tạo ra vật mang thần vận phương Đông như vậy. Nhất là hình chạm rồng, theo như quan sát và khảo chứng của tôi, đó chính là loại rồng vàng ba ngón bốn vuốt đặc trưng của Trung Quốc, rất thịnh vào thời Tống, Liêu, Kim, Nguyên. Liên tưởng đến việc chùa Đại Quảng Tế được khởi công xây dựng vào đời Liêu, nơi cậu đặt người chiến sĩ ở vị trí tương ứng trong bức tranh, tôi dám khẳng định rằng, cậu có được tấm gỗ hồng mộc nhờ cơ duyên nào đó khi khảo sát tại đây.

                Tổng hợp hai điểm , tôi có thể đưa ra kết luận sơ bộ như thế này: Cậu và số người nào đó trong tổ sáng tác có được tấm gỗ trong chùa Đại Quảng Tế hoặc trong Cổ Tháp. ai biết họ phát ra bí mật gì trong đó, chỉ biết họ hề báo cáo lên cấp thầm cất giấu. Theo lô-gic thông thường, trong tay những người kia chắc cũng phải có thứ tương tự, hơn nữa đôi bên có thề ước nào đó nên tất cả đều giấu kín trong lòng, chưa bao giờ tiết lộ ra bên ngoài.

                Có thể đó là bí mật động trời mà cậu luôn cất giấu trong lòng, vì thế đầu tiên là giấu tấm gỗ vào trong vách tường nhà, sau đó để lại manh mối ở hai bức tranh lớn , trước khi ra , trong lòng cậu vô cùng mâu thuẫn nên cầu người nhà đốt hết tất cả. Lúc này, lời thề năm đó mất hiệu lực, đàm người kia chắc do nóng lòng muốn có được tấm gỗ hồng mộc trong tay cậu nên ra tay bằng mọi giá.

                Sau khi đưa ra kết luận, tôi tiến hành chứng minh bằng các luận chứng, và thấy rằng đây là kết luận duy nhất hợp lý có được sau hàng loạt điều tra từ những dấu vết sót lại. Vậy tiếp theo tôi có hai lựa chọn: là tìm đến các hoạ sĩ cũng tham gia sáng tác tranh hồi đó để làm chân tướng, tìm ra hung thủ; hai là dò la những nghệ nhân dân gian nhờ họ giải mã giúp bí giấu trong tấm gỗ hồng mộc.

                Nghĩ vậy, tôi nghĩ thầm, chịu đựng bao ngày, xem ra đến lúc rời khỏi Cẩm Châu rồi.

                Thời điểm đó gần cuối năm, thời tiết ngày lạnh nên phải mặc nhiều áo đơn hơn, cơ thể trông nặng nề đồ sộ, có chút ra dáng bà bầu. Nghĩ đến thiên thời địa lợi nhân hoà, thời cơ chín muồi, tôi định sẵn ngày rời là vào dịp tết Nguyên đán, để đám người kia trở tay kịp. Tôi tin bọn chúng muốn đoàn tụ với gia đình.

                Buổi tối trước hôm lên đường, tôi bắt chiếc xe taxi đến bệnh viện quân đội 205 thăm mẹ.

                Ba ngày trước mẹ tôi mới làm phẫu thuật mổ hộp sọ, lấy ra lượng máu đông cực lớn trong não, tại vẫn chưa ổn định, vẫn trong trạng thái hôn mê sâu. Tôi ngồi chếch bên giường, nắm đôi tay lạnh ngắt, nhìn thẳng vào khuôn mặt trắng bệch của mẹ, vừa đau lòng vừa lo lắng. Cứ nghĩ đến ngày mai lên đường xa, con đường phía trước nguy hiểm khó lường, nước mắt tôi cứ thế trào ra ngăn nổi.

                Bố tôi kéo ghế ra ngồi sát bên tôi, liên tục thở dài. Bởi mãi chẳng có thông tin gì sáng sủa, bố ngày càng tiều tụy, lưng còng trông thấy, chỉ mấy ngày gặp như già mấy chục tuổi.

                chuyện với bố vài câu, tôi đưa cho ông cái tấm thẻ ngân hàng trong đó có số dư tiền bán nhà cậu, ấp a ấp úng :

                - Bố! Mẹ bệnh nặng, bố thể rời mẹ lúc này được. Con liên hệ với người bạn ở tỉnh ngoài, định đến đó sinh con, nhân tiện cũng muốn thư giãn chút.

                Nghe tôi vậy, bố ngẩng đầu lên, ngạc nhiên nhìn tôi và :

                - Vi Vi, con…con… thế… thế làm sao được?

                Tôi dám thêm điều gì, cố gượng cười, gật mạnh đầu thể quyết tâm của bản thân.

                Bố nhìn tôi hồi lâu, trong mắt tràn đầy vẻ đau khổ. Ông khẽ thở dài, nhận lấy tấm thẻ ngân hàng, nhét vào trong túi áo ngực. lát sau, ông đột nhiên kéo tay tôi :

                - Thôi được, Vi Vi, nếu con quyết định như vậy, bố cũng ngăn cản, nhưng… con nhất định phải chăm sóc tốt bản thân, tuyệt đối đừng làm điều gì dại dột.

                Người ta bố vẫn luôn hiểu con , bố tôi quả nhiên đoán được ý đồ của tôi, câu đó của ông càng khiến tôi thấy thêm tội lỗi, nếu phải do phút bốc đồng thiếu suy nghĩ của tôi đâu đến nỗi rơi vào cảnh nhà tan cửa nát hôm nay. Càng nghĩ tôi càng thấy đau buồn, thể kìm nén được lòng mình, tôi ôm chặt lấy bố khóc tức tưởi.

                Bố vỗ lưng dịu dàng an ủi tôi. Đợi khi tôi nín khóc, bố khẽ đẩy tôi ra, lấy từ trong túi áo ngực ra chiếc đồng hồ, nhét vào trong tay tôi và :

                - Cái này cho con.

                Mặt đồng hồ làm bằng thép trắng, dây đeo bằng da màu nâu, kiểu dáng cũ, vỏ ngoài chằng chịt vết xước,mặt kính còn bị nứt đường, kim cũng ngừng quay; nhìn có vẻ quen quen nhưng nhất thời nhớ ra được nhìn thấy nó ở đâu.

                Bố thở dài, trầm lạng tiếp:

                - Cậu con suốt thời gian đổ bệnh có tỉnh táo lại lúc, đưa chiếc đồng hồ Enicar này cho mẹ con, còn dặn dặn lại nhất định phải để cho con. Sau đó bố nghe mẹ con , chiếc đồng hồ này do vị thủ trưởng cũ trong quân đội tặng cho cậu năm cậu tham gia sáng tác bức tranh panorama, là loại đồng hồ Enicar Thuỵ Sĩ rất phổ biến thời đó. Con hãy nhận lấy, đừng phụ lòng kỳ vọng của cậu.

                Tôi chợt thấy nhói lòng, hoá ra cậu vẫn luôn nhớ đến tôi. Tôi liền tháo chiếc Longines ra cẩn thận đeo chiếc Enicar vào tay, nghẹn ngào :

                - Bố, con biết rồi, bố yên tâm .

                Bố mỉm cười, nhìn tôi âu yếm, mãi lâu sau mới lên tiếng:

                - Con , đừng lo nghĩ đến mẹ con, ở nhà có bố. mình con ở ngoài, phải hết sức cẩn thận, chăm sóc tốt cho bản thân con nhé!

                Tôi lau nước mắt, gật đầu lia lịa, chào tạm biệt bố, rồi vừa bước vừa ngoái đầu lại cho đến lúc ra khỏi phòng bệnh.

                Quay trở về nhà, tôi đặt báo thức trong điện thoại, cắm dây sạc pin, rồi chẳng buồn thay quần áo lao luôn lên giường, nắm chặt chiếc đồng hồ tay, nước mắt ướt nhoà, nhìn lên trần nhà khóc thành tiếng.

                Cả đêm đó tôi mất ngủ, trong đầu rối như mớ bòng bong, cũng chẳng hiểu mình nghĩ gì, mãi đến khi trời tảng sáng, chống cự lại được cơn buồn ngủ, tôi mới mơ màng chợp mắt được nửa tiếng.

                Buổi sáng, tôi lục lấy chiếc áo jacket ngắn bằng da màu đen mà bình thường ít khi mặc, bọc gọn tấm gỗ hồng mộc, nhét vào giữa đống vải quấn bụng, đem theo toàn bộ giấy tờ tuỳ thân và tiền bạc, bắt taxi đến bệnh viện phụ sản thành phố.

                Khi đẩy cánh cửa lớn ở sảnh bệnh viện, nhờ hình ảnh phản chiếu trong tấm kính, tôi nhìn thấy rất trong sân có hai người đàn ông mặc áo bông màu xám vờ hút thuốc, mắt ngừng liếc theo tôi.

                Tôi hắng giọng lạnh lùng, thầm bye bye rồi nặng nề bước vào sảnh lớn, xếp hàng lấy số, sau đó hai tay chống hông, từ từ bước vào nhà vệ sinh nữ tầng hai. Cho dù chúng có gan to cỡ nào cũng dám theo vào đến tận nhà vệ sinh nữ.

                Tôi vào phòng, chốt cửa lại, áp tai vào cửa lắng nghe đọng tĩnh bên ngoài. Trong nhà vệ sinh im phăng phắc, chỉ có tiếng nước tách tách từ bồn nước bị rò đầu. Khi xác định chắc chắn có ai, tôi thở phào vội vàng cởi cúc áo, tháo những thứ buộc quấn quanh bụng ra, rồi chẳng quan tâm đến sạch bẩn, tôi vạch đám giấy trong thùng rác ra nhét hết vào, sau đó khoác chiếc áo jacket da, cài tấm gỗ vào sau lưng.

                Tôi rút điện thoại ra nhìn đồng hồ, 9 giờ rưỡi, vừa kịp lúc. Tôi chuyển điện thoại sang chế độ yên lặng, bỏ vào chiếc túi ni lông, buộc chặt miệng túi, mở nắp bồn nước rồi từ từ xối nước dìm xuống. Tối qua tôi sạc đầy pin, ít nhất có thể đủ dùng trong năm sáu ngày tới, đến khi cảnh sát phát ra tôi bỏ trốn, muốn định vị bằng sóng điện thoại cứ tha hồ đến bệnh viện mà tìm.

                Thấy mọi việc sắp xếp ổn thoả, tôi lấy tay vỗ vỗ ngực để giữ bình tĩnh, bước ra khỏi phòng vệ sinh, mở cửa sổ, gác chân nhảy lên bệ cửa, lách người trèo ra ngoài, ôm lấy ống thoát nước dọc tường, từ từ tụt xuống bãi đỗ xe phía sau toà nhà.

                Liên tục mấy tháng trời ngụy trang và quan sát cẩn thận giúp tôi nhận ra những kẻ theo dõi buông lỏng hơn nhiều, những giảm số người theo dõi mà chúng còn nghĩ đến việc phái sẵn người theo dõi phía sau bệnh viện.

                Tôi đứng yên tại chỗ, nhìn ngó xung quanh, nhận thấy có gì bất thường, liền chầm chậm rời khỏi bãi đỗ xe trước con mắt ngơ ngác của mấy người lấy xe, sau đó chui vào chiếc taxi chờ khách ven đường, thẳng đến nhà ga.

                Trước đó, tôi lên mạng tra lịch trình chạy tàu, biết sắp có chuyến tàu K7341 chạy từ ga Sơn Hải Quan, qua Cẩm Châu đến Thẩm Dương. Sở dĩ tôi lựa chọn bỏ trốn bằng ô-tô là do ô-tô đông người, nếu tôi vẫn bị bám theo, thậm chí có thể xảy ra ẩu đả tiện thoát thân.

                Từ taxi bước xuống, chiếc đồng hồ lớn nóc toà nhà chính ở nhà ga vừa chỉ đúng 10 giờ 15 phút, loa phát thanh phát thông báo, nhắc nhở hành khách chuyến tàu K7341 bắt đầu vào ga soát vé, đoàn tàu cách giờ khởi hành chưa đến mười phút.

                Tôi băng qua đường, xong vào sảnh bán vé, mua vé rồi vội vàng chạy vào phòng chờ tàu, hoà lẫn giữa đám đông hành khách, cố giữ bình tĩnh, chầm chậm bước vào sân ga, leo lên tàu.

                Ít phút sau, tiếng còi tàu hú vang, đoàn tàu rung mình lắc mạnh cái rồi từ từ chuyển bánh. Trong lòng tôi dâng lên cảm giác xót xa, nhớ đến bố mẹ, nhớ đến cậu, nhớ đên La Viễn Chinh và Phùng Siêu, chẳng biết bao giờ tôi mới được về nhà, thậm chí còn có thể về nhà được nữa hay .

                Tôi thở dài lắc đầu, nhìn ra ngoài cửa sổ, từng giọt nước mắt lăn dài gò má.

                Đoàn tàu lao nhanh khỏi sân ga, những tia nắng chiếu qua cửa sổ rọi thẳng vào mặt tôi, tuy ấm áp nhưng có cảm giác chói mắt. Tôi nheo mắt lại, nhìn thành phố Cẩm Châu mỗi lúc xa, mờ dần trong những giọt nước mắt, nỗi đau dâng lên trong lòng.

                Do tâm trạng vô cùng buồn chán, tôi chỉ ngồi khoanh tay dựa lưng vào thân tàu, nhắm mắt tĩnh tâm. Dưới chân là tiếng bánh xe va vào đường sắt tạo ra nhịp lắc đều đều, bên tai là tiếng người ầm ĩ trong toa tàu, tôi cảm thấy trong đầu như có cây lim đâm vào từng dây thần kinh đau nhói. Sau hơn hai tiếng đòng hồ, đoàn tàu chạy chậm dần, cuối cùng tiến vào sân ga Thẩm Dương. Nghe theo thông báo, tôi mới bừng tỉnh, vội xuống tàu, theo dòng người đông đúc ra khỏi sân ga.

                Đứng mình giữa quảng trường nhà ga Thẩm Dương, từng đoàn hành khách vội vã lướt qua tôi. Nhìn khung cảnh lạ lẫm xung quanh, tôi cắn chặt răng, nhủ thầm trong bụng: Ta đến, ta nhất định tìm ra các người! Sau đó, tôi gọi chiếc taxi thẳng đến chợ điện tử phố Tam Hảo khu Hoà Bình, mua chiếc điện thoại mới và thẻ sim Thần Châu trả trước.

                Thẩm Dương là thành phố trực thuộc tỉnh, phồn hoa hơn Cẩm Châu rất nhiều, khắp nơi đều thấy những toà nhà chọc trời, đường xe cộ nườm nượp, người người lại như mắc cửi. Ở đây tôi thông thuộc địa hình, đường phố cũng nhớ tên, nếu đơn độc chiến đấu chắc chắn thua thiệt, cần phải tìm người dân bản địa hướng dẫn, hỗ trợ mới được. Tôi có vài bạn học hồi còn ở trường cảnh sát, quan hệ cũng rất tốt, nhưng lúc này tôi chịu án, lại bỏ trốn, sao dám tìm ai chứ?

                Tôi ngồi ghế đá ven đường, sàng lọc trong đầu từng người quen. Chợt tôi nhớ đến người, nếu có gì bất trắc đây chắc chắn là lựa chọn tốt nhất.



                Tôi hào hứng rút điện thoại ra, thử gọi cho bạn học Tang Giai Tuệ, cũng là người bạn tốt nhất của tôi đời này, công tác tại tổng đội trinh sát hình Sở Công an tỉnh.

                đen đủi, điện thoại của Tang Giai Tuệ lại tắt máy. Tôi thấy thất vọng, bởi lẽ trong nghề cảnh sát hình của chúng tôi, sợ nhất là khi xảy ra án mà liên lạc được, vì thế quy ước ngầm đó là phải mở máy 24/24 giờ. Nếu có chuyện gì đặc biệt nhất thiết được tắt máy, để đề phòng máy hết pin, bình thường còn phải đem theo pin dự phòng nữa.

                Tôi suy nghĩ hồi lâu, vẫn can tâm chịu thua, lại gọi tiếp cho tổng đội trinh sát hình , dối là người nhà của Tang Giai Tuệ, bảo ở nhà có việc gấp nhưng liên hệ được với ấy. Người nhận điện thoại thông báo cho tôi biết mấy ngày trước Tang Giai Tuệ ngoại tỉnh phá án, vẫn chưa về, hẹn tôi hôm khác gọi lại.

                Cúp điện thoại xong, tôi thở dài thườn thượt, thầm trách phận đen đủi, tình hình này đành dựa vào chính mình thôi.

                Tôi đứng dậy, quay đầu nhìn quanh tứ phía, đường dòng người lại nườm nượp, tuy ai nhìn tôi, nhưng hình như tất cả đều giám sát tôi. Tôi chột dạ, vòng tay ra sau chạm vào tấm gỗ hồng mộc dắt sau thắt lưng, quyết định trước tiên cần tìm nơi an toàn để cất giấu , nếu lúc nào cũng đem theo bên người, cho dù đánh mất cũng gây bất tiện cho hành động của tôi.

                Tôi nghĩ tốt nhất nên mua ngăn bảo hiểm ở ngân hàng, bèn kéo tay người đường hỏi thăm. Người đó cho biết gần đây có ngân hàng Kiến Thiết, ở chếch phía đối diện với Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn, sát ngay chợ đồ cổ Lỗ Viên.

                Nghe thấy Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn ở ngay gần đó, tôi ngẩn người, tim đập loạn xạ, cảm xúc dâng trào. Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn chỉ là trường cũ của cậu tôi, mà hồi sáng tác tranh panorama, rất nhiều học giả và hoạ sĩ nội tiếng của ngôi trường này cũng tham gia. trong những mục đích chuyến lần này của tôi chính là tìm gặp họ để điều tra.

                Cảm ơn người đường xong, theo chỉ dẫn của ta, tôi băng qua các ngõ phố, đến học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn. Trông thấy có bảo vệ ở cổng, xuất phát từ tinh thần cảnh giác cao độ, tôi dám xông vào trong, chỉ đứng dưới gốc cây đối diện, lặng lẽ quan sát, tính xem làm thế nào để trà trộn vào.

                Cổng trường liên tục có sinh viên ra ra vào vào, khuôn mặt các em đều rất trẻ trung tươi tắn, khiến tôi nhớ lại cậu tôi hồi trẻ. Mải nhìn, chợt tôi bất giác thấy hoảng hốt, ánh mắt mờ hẳn , hình như tôi vừa nhìn thấy người con trai, cắp tấm ván vẽ dưới nách, mỉm cười bước nhanh về phía tôi. Dáng vẻ đó, cách ăn mặc đó giống hệt như cậu tôi thời trẻ, lại có vẻ giống như người chiến sĩ trong bức tranh.

                Tiến gần thêm, tấm ván vẽ dưới nách cậu ta như hoá thành tấm gỗ hồng mộc, phát ra ánh sáng mờ mờ dưới ánh nắng mặt trời.

                Tôi thấy hơi run, căng mắt nhìn kỹ, giữa ban ngày trời sáng, mọi thứ vẫn y nguyên.

                Nghĩ lung tung hồi lâu, cuối cùng tôi cũng từ bỏ ý định vào trường, lắc đầu thở dài đến ngân hàng Kiến Thiết ở chỗ đầu lối rẽ. Vừa định đẩy cửa bước vào, tôi chợt nhìn thấy chợ đồ cổ Lỗ Viên ở bên cạnh, tim tôi đập mạnh, tại sao tìm người am hiểu giám định tấm gỗ, xem bên trong nó rốt cuộc giấu bí mật gì?

                Chợ đồ cổ Lỗ Viên là khu chợ đồ cổ lớn nhất vùng Đông Bắc, diện tích rất rộng, có thể sánh ngang với chợ Phan Gia Viên ở Bắc Kinh, trục chính là con phố dài, hai bên là các cửa hiệu san sát, cao có thấp có, cột kèo chạm trổ, hoành phi bắt mắt, tất thảy đều mô phỏng theo kiến trúc Minh Thanh. Tuy hôm đó phải cuối tuần, nhưng người đến chợ vẫn đông nghịt, vô cùng nhộn nhịp.

                Tôi dọc con phố bộ, nhìn quanh ngó quất tìm kiếm rất lâu, cuối cùng chọn được cửa hàng phía ngoài trông cổ kính nhất có tên Hội Bảo Trai và đẩy cửa bước vào.

                Thấy có người vào, chủ cửa hàng liền tươi cười ra, nhiệt tình chào hỏi. Đó là ông già hơn bảy mươi tuổi, bộ râu trắng muốt, mặc bộ áo dài bông màu xanh thẫm, tay cầm ấm trà đất, trông rất giống dáng vẻ của ông tiên.

                Lúc đó cửa hàng có khách, tôi nhận thấy đây là cơ hội hiếm có, liền rút tấm gỗ hồng mộc ra, dối là của tổ tiên để lại, nay cần tiền gấp, muốn nhờ ông ta giám định giúp, sau đó rút luôn hai trăm tệ để gửi tiền công.

                Ông lão đặt ấm trà xuống, vuôt vuốt chòm râu, gật đầu cười ha ha, ông gạt tay tôi, đây chỉ là chuyện . Sau đó ông đeo cặp kính lão vào, nhấc tấm gỗ lên, nheo mắt tỉ mẩn ngắm nhìn. Ngắm nghía khoảng chừng năm sáu phút, ông lão ngẩng đẩu lên, ánh mắt sáng ngời, liên mồm đây là vật báu hiếm có, lưu luyến ngắm vuốt lúc lâu mới chậm rãi bảo tôi: Đây là loại gỗ hồng mộc cực hiếm ở dãy núi Stanovoy [1] . Theo kinh nghiệm của ông, có lẽ nó có lịch sử dưới nghìn năm. Hình chạm rồng bề mặt đúng là được chạm khắc bằng kim, nhưng gỗ hồng mộc vốn rất cứng, thua kém gì gang hay đá, thực thể tưởng tượng được người ta chạm khắc nó như thế nào. Màu đỏ thẫm xung quanh lỗ kim là loại sơn dầu có tính thẩm thấu cao, ngấm sâu vào thân gỗ. vẫn chưa nhận ra tấm gỗ có ý nghĩa gì, nhưng căn cứ vào độ tinh xảo, rất có thể nó được lấy ra từ thứ đồ trang trí thời cổ nào đó, chắc chắn có giá trị lưu giữ rất cao. Nghe ông lão vậy, đầu óc tôi chợt trở nên u mê, tấm gỗ nghìn năm lịch sử hiếm gặp xuất đời, bên còn chạm khắc hình rồng kỳ quái, cảm giác thay đổi quá lớn, nó cách quá xa so với thực, việc có vẻ ngày càng trở nên phức tạp rồi.

                [1] Dãy núi Stanovoy hay còn gọi là Ngoại Hưng An Lĩnh là mốc biên giới tự nhiên giữa Nga và Trung Quốc.

                Thấy tôi mãi mở lời, ông cụ cứ tưởng tôi suy nghĩ, hỏi lại có đồng ý bán hay , còn sẵn sàng trả giá cao để mua lại. Tôi lắc đầu bịa ra lý do để từ chối, sau đó cầm tấm gỗ rời khỏi cửa hàng.

                Tôi đút hai tay vào túi áo, bước vô định phố, trong bụng thầm nghĩ: Nếu tấm gỗ cách tại cả nghìn năm lịch sử, hơn nữa lại được lấy từ núi Stanovoy, như vậy nó đúng là vào thời nhà Liêu Trung Quốc rồi. Theo những gì tôi khảo chứng trước đó, nhà Liêu khởi nguồn từ Đông Bắc, từng hưng thịnh thời, hoàng cung và gia đình quý tộc sùng bái đạo Phật, chùa Đại Quảng Tự và Cổ Tháp Cẩm Châu đều do người Liêu xây dựng, xem ra tấm gỗ này rất có thể của người Liêu để lại. Nhưng điều khiến tôi thể lý giả được là cậu phát ra nó như thế nào? Có lẽ cậu tìm ra nó bên trong Cổ Tháp ở lần khảo sát thực địa năm đó?

                suy nghĩ, bỗng nhiên từng đám mây đen nặng trĩu bay ngang đầu, mặt trời bị các tầng mây che khuất, bầu trời dần tối sầm lại, trung lất phất những hạt tuyết theo gió bấc luồn lạo xạo vào trong cổ áo, rồi nhanh chóng hoá thành nước chảy xuống, lạnh đến run người.

                Tôi lắc mạnh đầu, hai tay túm chặt cổ áo, ngập ngừng nhưng rồi cũng quyết định gửi tấm gỗ vào ngân hàng, sau đó tìm nhà nghỉ để ở lại. Quay người rảo bước đến đầu phố, định đưa tay ra vẫy xe, chợt cửa hiệu thu hút ánh nhìn của tôi. Thực ra bề ngoài cửa hiệu trông rất bình thường, hề nổi bật so với các cửa hiệu khác, nhưng hai bên cửa chính lại treo đôi câu đối “ Hoạ long hoạ hổ nan hoạ cốt. Tri nhân tri diện bất tri tâm”, câu đối này khiến tôi vô cùng tò mò.

                Tôi dừng bước dưới bậc thềm, khoanh tay ngắm nhìn hàng giờ, bỗng nhiên nhớ đến bức thư pháp treo trong phòng khách nhà cậu, chẳng phải chính là vế đầu câu đối này hay sao? Ngẩng đầu ngắm kỹ tên cửa hiệu, là bốn chữ Khải to, màu đen, được khắc tấm biển gỗ màu nâu: Hiệu xăm Tiểu Đường.

                Nhớ ra bức tranh da người của cậu, tôi liền dứt khoát bước lên bậc thềm, đẩy cửa bước vào.

                Luồng khí nóng trong phòng ập tới ấm áp tựa mùa xuân, cùng mùi hương phảng phất hơi giống mùi đàn hương, mang lại cảm giác khoan khoái lan toả khắp người. Nhìn quanh thăm dò, tôi thấy diện tích tổng thể lớn lắm, chỉ khoảng hơn mười mét vuông, tất cả đồ gia dụng đều làm bằng gỗ trắc chạm khắc tinh tế, tạo hình sang trọng, đậm đà phong thái cổ kính. Phía trong có chiếc bàn bát tiên, bên cạnh bàn có hai người quay lại nhìn tôi.

                Trong đó, người là gã trạc ba mươi tuổi, dáng người vạm vỡ, đầu cạo trọc lốc, mặt mũi dữ tợn, mày trơn mắt , trông bộ dạng vô cùng hung dữ. Chiếc áo bông của gã vắt vai, tay áo sơ-mi xắn cao để lộ ra cánh tay phải cơ bắp cuồn cuộn.

                Bên cạnh đó là nhiều nhất cũng chỉ hai mươi tuổi, mặc chiếc áo len cao cổ màu hồng nhạt và chiếc quần bò màu xanh, eo thon, da trắng, cằm nhọn, nét mặt dịu dàng, trông đầy vẻ thanh tú. Nhất là đôi mắt phượng đen láy tinh nhanh, trông rất có hồn.

                Nhìn thấy vậy, tôi đoán ngay ra chính là chủ cửa hiệu, còn gã thanh niên là khách hàng chuẩn bị xăm mình. dám làm phiền, tôi chào câu, sau đó ra hiệu cho cứ tiếp tục công việc, sau đó ngồi lên chiếc ghế gỗ đỏ bên cạnh. Tôi chỉ thấy cầm hòn đá màu hồng hạt, xoa vài đường lên bắp tay của gẵ thanh niên, da liền xuất lớp bột màu đỏ nhạt, sau đó lấy chiếc lọ sứ màu lục nhạt, rút nút bấc, rót ra ít chất dịch dính như keo màu nâu vàng, lấy ngón trỏ chấm vào rồi bôi từng tí lên tay gã thanh niên.

                lấy tấm vải trắng lau sạch những giọt dung dịch chảy ra ngoài, lạnh lùng :

                - Hơi đau chút, nhưng hết ngay.

                Gã thanh niên ngẩng đầu nhìn , mặt đầy vẻ cung kính, giọng nịnh nọt:

                - Tiểu Đường, em cứ việc xăm thoải mái !

                đoạn, gã ta rút từ trong túi ra bao thuốc lá Trung Hoa mềm, gỡ lấy điếu thuốc ngậm vào miệng, lấy bật lửa chuẩn bị châm hút.

                Bỗng tên Tiểu Đường mặt biến sắc, đưa tay giật lấy điếu thuốc ném mạnh xuống dưới chân, giọng nghiêm nghị :

                - được hút thuốc!

                Gã trai nghệt mặt, nhếch mép cười gượng, hề tỏ ra tức giận, trái lại còn ngoan ngoãn cất bao thuốc và chiếc bật lửa vào túi.

                Tôi hơi ngạc nhiên, nghĩ bụng này tuổi còn trẻ nhưng tính khí quả vừa, gã thanh niên kia ràng là tay giang hồ thế mà lại ngoan ngoãn nghe lời như vậy.

                chiếc bàn bát tiên bày khá nhiều thứ, nào bình nào lọ đủ mọi màu sắc, phải tới mấy chục loại, trông có vẻ như bày biện lộn xộn, nhưng hình như chúng được sắp xếp theo quy luật đặc biệt nào đó. Trong đó có khối gỗ màu vàng nhạt, diềm ngoài khắc hình sóng cuộn cao khoảng hơn nửa phân, rộng bằng chừng nắm tay, trông giống như cái chặn giấy, bề mặt cắm chi chít các loại kim màu trắng bạc, to có có, dài có ngắn có.

                Tiểu Đường đưa tay phải ra, ngón tay thon dài trắng nõn, gạt nhanh giữa rừng kim giống như đánh đàn piano, thoáng chốc ngón tay xuất cây kim dài chưa đến ba cen-ti-mét. Động tác dù quá nhanh, nhưng tôi vẫn thể nhìn cách làm cụ thể của .

                Tiểu Đường khéo léo giữ chân kim, nhúng vào lọ sứ màu lục ngoáy tròn, khi rút cây kim ra, đầu kim chuyển màu xanh lam đậm sáng bóng.

                Tôi thấy khá thú vị, liền nhoai người ra phía trước, mở to mắt, muốn nhìn xem xăm hình rốt cuộc được làm như thế nào.

                Tiểu Đường dùng ngón cái và ngón trỏ kẹp chặt chân kim, giơ thẳng trước mắt, lông mày hơi chau lại, chăm chú ngắm nhìn lúc, miệng lẩm nhẩm vài câu, sau đó cần nhìn, bất chợt đâm thẳng vào bắp thịt cánh tay của gã thanh niên, rồi lại nhanh chóng rút ra, sát ngay lỗ kim đầu tiên đâm tiếp mũi thứ hai…

                Vết kim châm da nhìn rất , màu sắc tươi tắn, nhưng tuyệt nhiên chảy chút máu nào.

                cứ thế đưa kim nhanh thoăn thoắt, cây kim như lướt mặt da. Tôi nhẩm tính ít nhất trong giây cũng châm được năm sáu mũi kim, cứ thế dán mắt vào quan sát. Khi mũi kim hơi nhạt màu, Tiểu Đường lại xoay tay cắm kim vào lọ sứ để chấm thêm mực rồi tiếp tục châm.

                Tiểu Đường làm việc hết sức nghiêm túc, tay như múa, chỉ sau năm ba phút cái đầu hổ sống động như , to bằng nắm tay, màu xanh đậm xuất bắp tay của gã thanh niên.

                Tiểu Đường lùi lại nửa bước, nghiêng đầu nheo mắt nhìn, miệng hơi nở nụ cười, có vẻ rất hài lòng. lại đổ thêm ít dung dịch màu vàng nâu vẩy lên hình xăm đầu hổ, xé tấm màng băng lại, xoa hai tay vào nhau nhàng :

                - Nhớ phải kiêng nước kiêng gió trong ba ngày, cũng được ăn thịt gia cầm và hải sản đâu đấy.

                Gã trai đứng dậy, cười ngậm nổi miệng, như thể nhận được món hời, gật đầu lia lịa cảm ơn Tiểu Đường, rút tiền thanh toán, mặc áo vào rồi đẩy cửa ra. Nhìn số tiền bàn chắc cũng phải hơn ba nghìn tệ. Tôi hít hơi, nghĩ bụng nghề này dễ kiếm tiền .

                Tiểu Đường thèm đếm lại, kéo ngăn kéo ra, vứt tiền vào, rồi lấy khăn mùi soa lau sạch cây kim, cắm luôn vào cục gỗ màu vàng nhạt.

                Tôi để ý hầu như cần nhìn mà vẫn cắm trúng phóc, ngay ngắn, đúng chỗ khe hở trong rừng kim. Cây kim bạc đứng thẳng, hề vướng vào những cây kim khác, cắm sâu quá nửa. Quả thực là do lực tay mạnh hay do thân gỗ mềm.

                mải suy nghĩ, Tiểu Đường bước đến trước mặt tôi, lạnh lùng hỏi:

                - Chào chị, chị đến xăm mình phải ?

                Bị hỏi bất ngờ, tôi buột miệng :

                - À… tôi… tôi rảnh rỗi đến xem tí thôi. – Vừa dứt lời, tôi mới thấy mình liều, đây chẳng phải cửa hàng siêu thị gì, ràng là bị thần kinh rồi.

                Tiểu Đường nhìn tôi chằm chằm, mím môi mỉm cười :

                - Vậy à, thế chị cứ thong thả xem nhé.

                rồi thèm để ý đến tôi, ra dọn dẹp đồ bàn, rồi lấy chiếc khăn mặt trắng ra lau tay.

                Tranh thủ lúc quay người treo khăn mặt, tôi bước nhanh đến trước bàn bát tiên, dùng ngón cái ấn mạnh vào cục gỗ vàng nhạt, chỉ thấy cứng ngắc như đá, hề lưu lại dấu vết gì.

                Tôi bắt đầu nghi ngờ, khó tưởng tượng nổi mảnh mai thế này mà bàn tay lại có sức mạnh ghê gớm đến thế. Trong thoáng chốc, đầu tôi nảy ra suy nghĩ táo bạo, nếu Tiểu Đường huy động hết sức lực, liệu có thể chọc thủng tấm gỗ hồng mộc hay ?

                Tôi quay ra cửa nhìn, nghĩ ngợi lúc liền quyết định vòng tay ra sau lưng rút tấm gỗ hồng mộc, nhàng đặt lên bàn, khẽ :

                - Em à, em… em xem cái này…

                Tiểu Đường vừa liếc nhìn qua gật gật đầu, lãnh đạm lên tiếng:

                - Tuyệt đấy, châm pháp tốt, đúng kiểu “lưu thuỷ miên diên, nhập mộc tam phân” (mềm mại như nước chảy, mà sâu vào gỗ đến ba phân).

                Tuy hết sức thản nhiên, nhưng tôi nghe như sấm nổ bên tai, ngờ hình rồng tấm gỗ đúng là được khắc bằng kim, có vẻ như Tiểu Đường cũng biết chút về gốc rễ vấn đề. Xem ra đúng là “ mòn gót giày tìm chẳng thấy, đến khi tìm thấy chẳng tốn công”, lần này vô tình tìm đến đây lại hoá ra tìm đúng chỗ.

                Nghĩ vậy, tôi liền vòng qua bàn, đứng trước mặt Tiểu Đường, vội hỏi:

                - Em à, em… em những hoa văn này được khắc bằng kim đúng ?

                Tiểu Đường nghiêng đầu nhìn tôi, chớp chớp mắt rồi đột nhiên lấy tay che miệng cười sằng sặc:

                - Dạo này thú vị đấy, đầu tiên là có người đem đến chiếc khay sứ, bây giờ đến lượt chị lại đem đến tấm gỗ hồng mộc, mà lại đều là… - Ngừng lát, lại mỉm cười hỏi. – Chị à, chị phải cũng là cảnh sát đấy chứ?

                vừa cuòi vừa như vậy, thấy đâu vẻ lạnh lùng khi nãy mà chỉ giống như bé mới lớn chưa hiểu đời. Tuy nhiên mấy câu ấy khiến tôi rối trí, gì mà khay sứ bát sứ chứ, trán tôi cũng chẳng khắc chữ nào, sao ta lại đoán ra thân phận của tôi? Nhưng đến khi tôi hỏi lại Tiểu Đường lại chẳng gì, chỉ cười cười đưa mắt nhìn tôi thăm dò.

                Tôi gặng hỏi hồi lâu, thậm chí còn móc tiền ra nhưng Tiểu Đường vẫn chỉ mỉm cười . Tôi đành nhặt tấm gỗ lên, rồi ra về.

                Tôi mua ngăn két tại ngân hàng Kiến Thiết gần đó, cất cẩn thận tấm gỗ rồi tìm nhà nghỉ cần đặt chứng minh thư, tạm thời nghỉ lại.

                Đêm đến, tôi nằm giường, hai tay gối đầu, nhìn chăm chăm lên trần nhà suy nghĩ. Tường nhà nghỉ cách tốt, bên ngoài khá ồn, thỉnh thoảng lại có ánh đèn xe rọi qua cửa sổ, hắt bóng lên trần nhà thành những hình thù biến dạng nhảy nhót giống như bức tranh kỳ quặc.

                Tôi thấy buồn ngủ, trong bụng cứ đoán già đoán non, tên Tiểu Đường quả là có gid đó rất đặc biệt, ràng ta nhận ra điề gì đó từ tấm gỗ, thậm chí còn đoán được cả thân phận của tôi, nhưng tại sao lại cho tôi bí mật chứa trong tấm gỗ? Mặc dù đoán ra được, nhưng tôi nhất quyết bỏ qua manh mối có trong tay, ngày mai tôi lại tìm ta, bất luận thế nào, dù có phải chặn đường đón ngõ, tôi cũng phải hỏi cho ra vấn đề.

                Sáng sớm hôm sau, tôi dậy từ rất sớm, bắt taxi quay lại chợ đồ cổ Lỗ Viên, nhưng cửa hiệu xăm Tiểu Đường cửa đóng im ỉm, còn chắn cả bức rào sắt nữa.

                Tưởng mình đến sớm quá, cửa hiệu chưa mở cửa, tôi liền dạo quanh chợ đồ cổ, thỉnh thoảng lại quay trở lại để xem thử thế nào, nhưng đợi mãi đến tận khi trời tối, vẫn thấy cửa hiệu mở cửa, tôi đành buồn bã trở về.

                Chờ đợi ngoài cửa hiệu ba ngày liền, vẫn hề thấy bóng dáng Tiểu Đường, tôi đâm sinh nghi, bất giác nghĩ liệu có phải hung thủ giấu mặt kia phát thấy tôi đến cửa hiệu xăm, tưởng là Tiểu Đường có quen biết tôi nên giết người diệt khẩu.

                Nghĩ vậy, tôi thấy vô cùng áy náy vì mình lại phạm phải sai lầm lớn, hung thủ giấu mặt sau khi phát ra tôi mất tích, kiểu gì cũng đoán ra tôi đến Thẩm Dương, biết chừng theo dõi tôi từ trước. Thế nhưng tại sao chúng ra tay trực tiếp với tôi mà cứ liên tục làm gián đoạn quá trình điều tra, điều này khó hiểu.

                Cứ nghĩ đến Tiểu Đường, tôi lại day dứt, tài năng như thê, nếu quả thực bị hạ độc thủ chỉ vì trót gặp gỡ tôi đáng tiếc. Trong thâm tâm tôi thầm cầu nguyện cho ấy bình an vô . Nhưng mặt, tôi lại thấy mình thế lực đơn độc, nay lại bị theo dõi, cứ thế này những vô cùng nguy hiểm mà còn thể triển khai được các hướng điều tra, nhất định phải tìm cho được người trợ giúp.

                Ôm ấp hi vọng, tôi lại nhấc máy gọi thử cho Tang Giai Tuệ, lần này bạn bắt máy.

                Nghe thấy giọng của tôi, Tang Giai Tuệ vô cùng ngạc nhiên, hỏi tôi sao lại dùng đầu số của Thẩm Dương, có phải đến đây phá án , lại còn trêu rằng, vụ án nhất định phải rất lớn, nếu chẳng mất công đích thân phó đội trưởng của chúng ta xuất mã.

                Tôi cười gượng gạo, nghĩ thầm chính tôi mới sắp bị sử có, liền kể sơ qua cho Tang Giai Tuệ nghe loạt những gì xảy ra gần đây và tình cảnh nay, hi vọng ấy có thể giúp đỡ.

                Đầu dây bên kia, Tang Giai Tuệ im lặng hồi lâu, mãi sau mới lẩm bẩm :

                - việc kỳ quặc quá, hoá ra là cậu, tại sao lại xuất … - Ngừng lát, Giai Tuệ đột nhiên . – qua điện thoại tiện, Tiêu Vi, cậu đến ngay nhà tớ nhé, có thể có thứ khiến cho cậu thấy hứng thú đấy.

                Lúc đó tôi ngàn lần thể ngờ tới, cái thứ mà tôi thấy hứng thú ấy những liên quan mật thiết đến Tiểu Đường mà hơn nữa thực chứa đằng sau nó càng thần bí phức tạp gấp ngàn lần, số phận tương lai của tôi từ đây cũng gắn chung số phận với đội Tang Giai Tuệ. Tất nhiên, tất cả đều là chuyện sau này.

    5. CQH

      CQH ^^!

      Bài viết:
      192
      Được thích:
      41,907
      Chương 7: Truyền nhân của Mặc môn





      justify;" align="          Tiểu Đường gật đầu, đứng dậy đến ngồi bên cạnh tôi, nhàng giảng giải: Xăm hình hồi đầu gọi là Thích Thanh (xăm hình bằng mực xanh), bắt nguồn từ Trung Quốc với lịch sử kéo dài hơn 3500 năm. Loại hình này dùng trong các hình phạt xưa, gọi là Mặc hình; tức là dùng kim và mực khắc chữ hoặc biểu tượng đặc biệt lên mặt tội phạm, để chúng mãi mãi ghi nhớ tội danh mình phạm phải.





                Cảnh sát hình chúng tôi hàng ngày phải xông pha khắp nơi phá án, vợ chồng thường xuyên xa cách, có thời gian lo liệu việc nhà. Lâu dần, mâu thuẫn ngày càng nhiều, tình cảm phai nhạt, hôn nhân cũng vì thế rất dễ rơi vào tình trạng báo động đỏ. Tang Giai Tuệ giống tôi, cũng là người rất đam mê công việc, làm việc gì cũng đều hết mình hết lòng. Hai năm trước, sau khi ly hôn, chồng cũ nhận quyền nuôi con, còn sống mình tại khu tập thể gần sở công an tỉnh. Khi tôi đến dưới chân khu tập thể, Giai Tuệ đứng đợi ở cổng từ lâu.

                Đất khách gặp người quen, nhất là tình cảnh của tôi nay người thân thích, hoàn cảnh khó khăn, gặp được người bạn thân nhất thế này thực buồn vui đan xen lẫn lộn. Hai chúng tôi hẹn mà cùng nắm chặt tay nhau, tình cảm chân thành nét mặt.

                Tang Giai Tuệ cho tôi biết thời gian vừa qua rất bận, mới đây lại vừa Thiết Linh điều tra chuyên án của sở, nửa đêm hôm qua mới về đến Thẩm Dương. Sau khi nhận điện thoại của tôi, ấy lập tức liên hệ với tổng đội để dò hỏi, mới hay biết tôi xảy ra chuyện lớn như vậy.

                Thấy tôi mặt mày ủ rũ, Tang Giai Tuệ :

                - Tiêu Vi, cậu cũng đừng sốt ruột, tình cảnh nay tuy có khó khăn nhưng mọi việc rồi cũng qua thôi. Đúng rồi, tớ có thứ muốn cho cậu xem, nhất định cậu hứng thú với nó đấy.

                Tôi thở dài, cố gượng cười, :

                - Cách cách à, cậu phải an ủi tớ đâu. Tớ bây giờ lo liệu được cho bản thân còn hứng thú với thứ gì nữa cơ chứ?

                Tang Giai Tuệ mỉm cười, ôm lấy vai tôi:

                - Trong cậu sầu não chưa kìa, chẳng giống phong cách thường ngày của cậu tí nào. thôi, mình lên nhà chuyện, tớ giới thiệu cậu với mấy người, đều là những nhân vật tài năng hiếm có.

                chiếc sô-pha da trong phòng khách có ba người ngồi: nam, hai nữ. Thấy tôi bước vào, họ liền đứng cả lên.

                Người đàn ông là ông già đen đúa, gày gò ốm yếu, tầm sáu bảy chục tuổi, tóc thưa điểm bạc, da mặt nhăn nheo, mắt to nhưng ánh mắt vô cùng tinh nhanh, người mặc bộ quần áo lụa màu đen, chân đôi giầy vải kiểu dáng cũ, trông toát lên vẻ ương ngạnh của tay giang hồ trong xã hội cũ. Người thứ hai là trẻ có gương mặt tròn, tóc tết bím, trông rất ngây thơ trong sáng, vai khoác chiếc túi xách bằng vải dù mà xanh đậm căng phồng; kỳ lạ ở chỗ mặc dù trong phòng rất ấm nhưng ta vẫn đeo đôi găng tay da mà đen. Người còn lại chính là Tiểu Đường – bé nghệ nhân xăm mình mà nhiều ngày nay tôi vẫn tìm, nhìn tôi cười láu lỉnh.

                Thấy tôi đứng ngây người ở cửa, Tang Giai Tuệ kéo tôi lại, lần lượt giới thiệu từng người : Ông già thó tên Hắc Lão Ngũ, là vua trộm khét tiếng vùng Đông Bắc; mặt tròn tên Sở Khinh Lan, là trưởng môn nhân đời thứ hai mươi chín Bắc phái Kiện môn của Trung Quốc; Tiểu Đường tên là Đường Nhã Kỳ, là thợ xăm nổi tiếng ở Thẩm Dương.

                Nghe giới thiệu xong, tôi ù hết cả tai, mãi vẫn chưa định thần được, gì mà vua trộm, gì mà Kiện môn, lại còn hai mươi chín đời nữa… Đóng phim chắc? Nhìn kiểu ăn mặc chẳng giống ai của họ, tôi lại càng nghi hoặc hơn, cảm giác như vừa bất ngờ rơi vào thế giới võ hiệp.

                Nghe Giai Tuệ giảng giải, tôi dần dần hiểu ra câu chuyện là như thế này:

                Tháng Tư năm 2009, viện bảo tàng Cố Cung Thẩm Dương tiến hành trùng tu sau mười năm hoạt động, các chuyên gia phát ra tấm kim loại khắc hình đôi rồng ngay dưới ngai vàng trong điện Sùng Chính. Sau khi dùng máy thăm dò, họ phát dưới tấm kim loại có khoảng rộng lớn, thể xác định được diện tích cụ thể của nó.

                Các chuyên gia khảo cổ dùng rất nhiều cách, nhưng thể mở được tấm kim lại Song Long đó. Sau nhiều lần thăm dò, họ chỉ có thể kết luận: Bao phủ toàn bộ diện tích phía dưới điện Sùng Chính là tấm kim loại lớn, gần như chạy khắp Cố Cung, và Song Long có lẽ là cánh cửa ngầm thông xuống địa cung. Thế nhưng cũng chính lúc này, những việc ly kỳ liên tiếp xảy ra, các chuyên gia khảo cổ tham gia quá trình khai quật đều lần lượt qua đời trong những vụ tai nạn thông thường.

                Qua điều tra của công an, có thể là lực lượng vô danh nào đó thầm cản trở công tác khai quật ở Cố Cung. Do tình tiết vụ án nghiêm trọng, lại có liên quan đên Cố Cung Thẩm Dương – di tích quan trọng của quốc gia nên Sở Công an khu vực Đông Bắc trực thuộc Bộ Công an cũng tham gia phá án.

                Lúc đó có người nhận ra tấm kim loại Song Long chính là ổ khoá vô cùng phức tạp, nên gợi ý mời Sở Kiếm Minh – bậc thầy mở khoá ở Trường Xuân để hợp tác điều tra.

                Sau khi Lão Sở mình vào điện Sùng Chính, ông ta biến mất đầy bí . Sau rất nhiều ngày tìm kiếm nhưng thấy tung tích ông ta, bất đắc dĩ tổ chuyên án lần nữa quay về Trường Xuân, tìm cháu của Sở Kiếm Minh, cũng chính là người duy nhất thừa kế kỹ thuật mở khoá của Bắc phái Kiện môn Sở Khinh Lan; rồi lại bằng những thủ tục hành chính đặc biệt, mời vua trộm khét tiếng vùng Đông Bắc Hắc Lão Ngũ ra khỏi trại giam cùng trợ giúp.

                Thế là ba người gồm Tang Giai Tuệ, Sở Khinh Lan và Hắc Lão Ngũ sau khi mở được chiếc khoá Song Long, cùng thâm nhập vào dưới lòng Cố Cung. Vượt qua rất nhiều thử thách, họ mở được ổ khoá cuối cùng và lấy được chiếc khay sứ Thanh Hoa đời vua Khang Hy.

                Cố Cung Thẩm Dương do Nỗ Nhĩ Cáp Xích xây dựng, nhưng bên trong lại tìm thấy chiếc khay sứ Khang Hy; hơn nữa, sau khi tiến hành khám nghiệm họ cũng loại bỏ được khả năng bị đánh tráo, khiến việc càng lúc càng trở nên phức tạp rối rắm hơn.

                Để tìm hiểu bản chất chiếc khay sứ, ba người bọn họ tìm đến trấn Cảnh Đức. Được giúp đỡ của lão nghệ nhân gốm sứ, họ phát ra bức tranh phong cảnh khay sứ Thanh Hoa thực chất là hình xăm.

                Nghe đến đây, tôi bất giác rùng mình, mớ suy nghĩ hỗn độn trong đầu được sáng tỏ đôi chút, lẽ nào trong chiếc khay sứ đó cũng lồng dán miếng da người có hình xăm? Liên tưởng đến bức tranh da người của cậu, tôi mới chợt bừng tỉnh, chắc chắn là như vậy, chúng đều là hình xăm, chẳng trách Tang Giai Tuệ rằng trong tay ấy có món đồ mà tôi hứng thú.

                Nhưng ngờ, Tang Giai Tuệ lại lắc đầu, nghiêm túc :

                - Cậu đoán sai rồi, chiếc khay sứ đó có da người mà chỉ có hình xăm.

                Tôi chẳng hiểu gì hết, vội hỏi lại ấy:

                - Cách cách, cái này… cái này, phải thế chứ, nếu có da người, sao lại gọi là hình xăm, đó… đó chẳng phải là hình xăm sao?

                đợi Tang Giai Tuệ mở miệng, Tiểu Đường đột nhiên cười phá lên rồi rành rọt hỏi:

                - Ai bảo chị hình xăm chỉ được xăm cơ thể người?

                Tôi ngay lập tức quay sang nhìn bé, trong bụng đầy nghi ngờ, hình xăm đương nhiên phải được xăm cơ thể người rồi, thế nhưng Tiểu Đương như vậy là có ý gì? Nhìn quanh lượt, thấy ba người bọn họ chẳng có biểu gì khác thường, chỉ nhìn tôi cười cười. Tang Giai Tuệ vòng tay với lấy túi xách, kéo khoá, lấy ra bức ảnh đưa cho tôi:

                - Cậu xem chiếc khay sứ mà bọn tớ tìm thấy trước .

                Nhìn góc độ chụp có thể biết bức ảnh được chụp từ xuống ở cự ly gần để lưu giữ toàn bộ hình ảnh chiếc khay sứ. Rìa chiếc khay sứ là vòng tròn những cánh hoa đều tăm tắp, giữa đáy là dãy núi cao trùng điệp với những đường nét dứt khoát, thân núi còn có làn sương mù vờn quanh bồng bềnh trông rất chân thực, sinh động.

                Tôi cầm bức ảnh tay, cúi đầu ngắm nghía hồi lâu, mơ hồ nhận thấy có điều gì đó rất khác lạ. Tuy tôi hiểu lắm về hội hoạ, nhưng cũng dễ dàng cảm nhận thấy thủ pháp nghệ thuật sử dụng trong bức tranh sơn thuỷ này rất giống với hình ảnh chiến sĩ da cậu tôi.

                Tang Giai Tuệ ngồi sát lại, chỉ tay vào chiếc khay sứ, :

                - Thế nào, nhìn ra nghệ thuật gì rồi chứ?

                Tôi chau mày, giọng đầy ngờ vực:

                - Cách cách, cậu đừng bảo tớ thứ trong này là hình xăm đấy nhé.

                Tang Giai Tuệ vỗ đùi, hào hứng :

                - Đúng, chính là hình xăm. Thế nào, nằm mơ cũng nghĩ đến đúng ?

                Tim tôi đập loạn xạ, tay run run, suýt chút nữa vứt bức ảnh ra xa, kỳ lạ hết sức. Tôi có biết đôi chút về công đoạn làm đồ gốm sứ, hoa văn đồ sứ phải được vẽ trước khi đưa vào nung ở nhiệt độ cao, thế nên bức tranh sơn thuỷ đó là hình xăm, có đánh chết tôi cũng tin được.

                Thấy vẻ mặt tôi hoang mang, Tang Giai Tuệ cười cười, vẫy tay gọi Tiểu Đường:

                - Em qua giải thích cho chị ấy .

                Tiểu Đường gật đàu, đứng dậy đến ngồi bên cạnh tôi, nhàng giảng giải: Xăm hình hồi đầu gọi là Thích Thanh (xăm hình bằng mực xanh), bắt nguồn từ Trung Quốc với lịch sử kéo dài hơn 3500 năm. Loại hình này dùng trong các hình phạt xưa, gọi là Mặc hình; tức là dùng kim và mực khắc chữ hoặc biểu tượng đặc biệt lên mặt tội phạm, để chúng mãi mãi ghi nhớ tội danh mình phạm phải.

                Theo thời gian, xuất phát từ ý thức làm đẹp và tín ngưỡng tôn giáo, có người khắc hình lên da, rồi dùng loại mực lâu phai đổ vào vết châm, để cho những hoa văn da thịt vĩnh viễn bao giờ biến mất. Cứ thế, ngày này sang ngày khác, càng lúc càng có nhiều người bắt chước làm theo. Lâu dần, hình thành nên nhóm người chuyên làm nghề này để nuôi sống gia đình, gọi là thợ xăm thân khắc hình. Nghệ thuật xăm hình sau hàng nghìn năm phát triển dần được hoàn thiện, sau đó hình thành nên môn phái lưu truyền đến tận ngày nay, đó là Mặc môn hay còn gọi là Văn môn, tên gọi này bắt nguồn từ Mặc hình thời cổ.

                Thời Xuân Thu Chiến quốc, nghệ thuật xăm hình Trung Quốc đạt đến đỉnh cao, xuất hàng loạt những nghệ nhân tài năng với nhiều thủ pháp và hoa văn độc đáo. Trong đó, tuyệt kỹ xăm hình đỉnh cao những có thể xăm cơ thể người, mà còn có thể xăm các loại chất liệu khác. Xăm cơ thể người gọi là Xăm hình, xăm các loại chất liệu khác gọi là Khắc hình, điều này được rút trong câu “văn khắc thân hình, biến thân trước mặc” (xăm thân khắc hình, màu mực trai khắp).

                Nghe Tiểu Đường giảng giải, tôi khẽ thở dài, bức tranh sơn thuỷ chiếc khay sứ chắc chắn là tác phẩm khắc hình mà bé vừa . Thế nhưng tôi thực bất ngờ, môn nghệ thuật này quá thần lỳ, bề mặt khay sứ vẫn vô cùng nhẵn bóng, hề có chút sần sùi, thể hiểu nổi người ta khắc như thế nào. Nếu những lời Tiểu Đường chỉ có thể lấy câu “Xảo đoạt thiên công” (khéo đoạt công trời) để hình dung thôi.

                Tang Giai Tuệ với tay lấy bức ảnh, tiếp nối câu chuyện. Sau khi đến trấn Cảnh Đức và được biết trong chiếc khay sứ có điều bất thường, dưới chỉ dẫn của lão nghệ nhân sứ, bọn họ lập tức quay về Thẩm Dương tìm Đường Nhã Kỳ kiểm tra, quả nhiên đó chính là bức tranh sơn thuỷ được ra bởi nghệ thuật khắc hình.

                Tôi gật đầu vẻ hơi hiểu ra vấn đề, trong bụng thầm nghĩ, thảo nào mấy hôm nay Tiểu Đường về nhà, hoá ra bị ba người bọn họ mời đến đây. Nghĩ vậy, tôi nén nổi tò mò liền hỏi:

                - Có phải bức tranh da người của cậu tôi có điểm tương đồng với chiếc khay sứ, đó đều là hình xăm, thứ mà cậu tôi có hứng thú… chính là nó, đúng ?

                Tang Giai Tuệ nhìn chăm chăm vào tôi, lắc đầu, rành rọt:

                - phải, thứ thực khiến chúng tớ quan tâm là tấm Long Bản trong tay cậu cơ.

                Hoá ra, hôm tôi vô tình bước vào hiệu xăm hình, Tiểu Đường thoạt nhìn phát ngay ra hình rồng tấm Long Bản cũng là tác phẩm khắc hình, chỉ có điều lúc đó cả hai quen biết nhau, nên cho tôi biết. Đợi tôi khỏi, bé liền thông báo cho Tang Giai Tuệ, mọi người đều thắc mắc tại sao lại xuất hiên thêm vật khắc hình như vậy và người phụ nữ đó là ai. Đúng lúc đó, tôi lại gọi điện cho Tang Giai Tuệ, nghe xong câu chuyện, ấy biết ngay đó là tôi nên muốn tôi đến ngay.

                Tang Giai Tuệ bảo tôi đến ngân hàng lấy tấm Long Bản về, đặt lên chiếc bàn trà màu trắng rồi để bức ảnh khay sứ song song bên cạnh. Tấm gỗ đỏ sẫm, khay sứ xanh đậm, hình đôi rồng và tranh sơn thuỷ nền trắng muốt càng lên sống động, giống như muốn thoát ra từ bức hình nền.

                Tôi nhìn chớp mắt, hình ảnh hoà lẫn vào nhau, tựa hồ như con rồng lớn màu đỏ bay lượn quanh những dãy núi non trùng điệp, bên tai còn thấp thoáng nghe thấy từng đợt gió rít trong rừng và tiếng rồng gầm thét.

                Ngắm nghía hồi lâu, tôi bắt đầu cảm thấy hết sức mơ hồ, khay sứ Thanh Hoa thời Khang Hy và tấm Long Bản thời nhà Liêu cách nhau gần sáu trăm năm, vốn dĩ chẳng liên hệ gì đến nhau, nhưng lại gặp nhau ở điểm chung là đều được khắc hình với thủ pháp hoàn toàn giống nhau, lại còn lần lượt dẫn đến hai vụ án đặc biệt nghiêm trọng và hết sức ly kỳ. Rất khó lý giải rằng đây chỉ là trùng hợp của lịch sử, trong đó chắc chắn phải chứa bí mật kinh thiên động địa nào đó.

                Vụ án Cố Cung Thẩm Dương tuy ly kỳ, nhưng dù sao cũng chẳng liên quan gì đến tôi nên tôi muốn hao tốn chất xám suy nghĩ đến nó; nhưng còn mảnh da của cậu, tấm Long Bản, lại còn La Viễn Chinh, Phùng Siêu và Mã Trấn Quốc, những câu hỏi lớn ấy cứ quẩn quanh trong đầu tôi. Tôi nhất định phải làm sáng tỏ. Thế nhưng tình hình trước mắt mấy ngày càng trở nên phức tạp, chân tướng việc khó đoán mà biết mọi việc nên bắt đầu từ đâu.

                Tôi cố trấn tĩnh lại, sau đó quay sang với Tang Giai Tuệ:

                - Cách cách, bây giờ tớ hoàn toàn còn chút minh mẫn gì cả rồi, trong đầu chẳng nghĩ ra được điều gì cả. Nhưng cũng may gặp được mọi người, tớ muốn tham gia vào đội điều tra cùng mọi người làm sáng tỏ vụ án ở Cẩm Châu. Việc này cậu nhất định phải giúp tớ.

                Tang Giai Tuệ chần chừ lúc rồi lắc đầu , ấy dò hỏi cặn kẽ phó giám đốc Sở Công an tỉnh là Tư Mã Cường, do vẫn trong thời gian chịu giám sát mà tôi lại đột nhiên bỏ trốn, vì thế án chuyển lên Viện Kiểm sát tỉnh, Sở Công an thời được nhúng tay vào. Do vậy, ấy tìm đến lãnh đạo Bộ Công an khu vực Đông Bắc là Trần Đường, hi vọng ta có thể giúp cứu vãn tình thế, tốt nhất là xoa dịu được vụ này. Trần Đường cho biết, vụ án của tôi tuy lớn, nhưng dù sao vẫn thuộc án hình của địa phương, liên quan đến an ninh quốc gia, vì thế Bộ Công an cũng tiện ra mặt can thiệp.

                Tang Giai Tuệ tỏ ý xin lỗi, kéo tay tôi, thành khẩn :

                - Tiêu Vi, rất xin lỗi, chỉ e là tớ giúp gì được cậu, mấy hôm nữa bọn tớ phải rời Thẩm Dương rồi.

                Do phát được manh mối quan trọng, bọn họ phải lập tức lên đường đến thành phố Bắc Trấn thuộc tỉnh Cẩm Châu. Còn mục đích của chuyến là gì, vì tôi phải người trong nội bộ tổ chuyên án vụ Cố Cung nên được tiết lộ.

                Bắc Trấn là thành phố cấp huyện thuộc Cẩm Châu, trước đây mỗi khi điều hành công tác trinh sát hình của cơ quan, tôi ít lần đến đó. Vì đây vốn là quê gốc nên tôi nén nổi tò mò gặng hỏi về lý do chuyến của Giai Tuệ.

                Từ lúc bước vào của, tên Sở Khinh Lan chỉ cúi đầu, năng gì, cũng chào hỏi tôi, dáng vẻ mang đầy tâm trạng nặng trĩu. Lúc này, mới chợt ngẩng đầu lên, vội nắm lấy tay Tang Giai Tuệ, căng thẳng :

                - Chị Giai Tuệ, được !

                đợi Tang Giai Tuệ đáp lời, ông già Hắc Lão Ngũ lúc lắc đầu, cười khùng khục:

                - được , được . Chuyện này… hay đấy, hay đấy!

                Mặc dù tôi rất muốn biết tình hình cụ thể là gì, nhưng nhìn bộ dạng cố tình giấu giếm của họ, ràng vẫn coi tôi là người ngoài, vậy cũng nên cố tình xen vào, vì thế tôi gặng hỏi nữa. Nghĩ đến chiếc cọc lúc sắp chết đuối khó khăn lắm mới vớ được nay cũng mất nốt, tôi đau khổ vô cùng, ôm tấm Long Bản tay, ngồi lặng yên gì.

                Đoán biết tâm trạng vui của tôi, Tang Giai Tuệ an ủi vài câu, rồi bảo: Vì Tiểu Đường từng giúp họ giải đáp bí mật chiếc khay sứ, nên bé cũng coi như gia nhập vào vụ án Cố Cung; để tránh bị hung thủ giết hại, Bộ Công an cử lính đặc công luôn bên cạnh bảo vệ. Trong thời gian tại Thẩm Dương, nếu có chỗ nào thích hợp, tôi có thể dọn đến ở cùng Tiẻu Đường, như vậy đảm bảo an toàn tính mạng của tôi.

                Tôi giả vờ suy nghĩ lúc rồi đồng ý. Kỳ thực, trong lòng tôi rất vui, vì như vậy những tiết kiệm được tiền thuê nhà nghỉ lại có thể tranh thủ dò hỏi Tiểu Đường, biết chừng tôi có thể tìm được bí mật của tấm Long Bản.

                Buổi tối, Tang Giai Tuệ lái xe đưa tôi đến nhà Tiểu Đường, sắp xếp xong xuôi, mọi người lại cùng nhau đến nhà hàng Đông Lai Thuận ở gần đó ăn thịt dê nhúng, trao đổi về tình hình gần đây. Trong lúc ăn, tôi phát ra Hắc Lão Ngũ chính là người Hồi.

                Tang Giai Tuệ vốn trầm tính ít , Tiểu Đường và Sở Khinh Lan cũng chẳng mấy khi mở lời, tôi lại là người ngoài, quen biết mấy với bọn họ nên cũng có chuyện gì để ; duy nhất chỉ có Hắc Lão Ngũ cứ ồm ồm như chuông vỡ hào hứng đủ mọi chuyện, khiến những thực khách xung quanh khỏi tò mò nhìn sang. Khoảng tám rưỡi, Tang Giai Tuệ thanh toán tiền, chúng tôi chia tay nhau, ai về nhà nấy.

                đường về nhà cùng Tiểu Đường, tôi cứ có cảm giác sau lưng có người theo dõi, mấy lần quan sát nhưng phát thấy gì, nhưng cảm giác đó lại rất , biết là lính đặc công của Bộ Công an hay là tên hung thủ giấu mặt trước kia. Nhưng tôi cũng chẳng buồn đoán già đoán non, thực lực của Bộ Công an tôi biết , nếu ai dám động đến tôi trước mắt họ, chẳng khác gì tự tìm đến đường chết.

                Suốt đêm ai với ai câu gì. Đến sáng hôm sau, Tang Giai Tuệ gọi điện thông báo họ chuẩn bị lên đường Bắc Trấn để tiến hành bước điều tra tiếp theo của vụ án Cố Cung; đồng thời dặn dò tôi hành cẩn trọng, gặp khó khăn hay nguy hiểm có thể trực tiếp cầu cứu Sở Công an, dù sao cũng từng là đồng chí chung chiến tuyến, mọi người khoanh tay đứng nhìn.

                Nghe Giai Tuệ vậy, tôi thấy trong lòng có chút chua xót, tuy vậy vẫn chúc lên đường may mắn, sớm về sớm, nhân tiện dò hỏi hộ tiến triển vụ án liên quan đến tôi.

                Những ngày tiếp theo, tôi đều ở nhà Tiểu Đường, ngoài lúc mua đồ ăn tại khu chợ gần nhà, thời gian còn lại tôi cố gắng hạn chế ra khỏi nhà, để tránh phiền phức.

                Lâu dần, tôi phát tính cách Tiểu Đường có vẻ xa cách, bình thường cung cách đối xử cũng rất lạnh lùng; mặc dù sống chung với nhau, nhưng mấy khi chuyện với tôi, lúc có việc gì lại ngồi tỉ mẩn lau chùi những cây kim bạc dùng để xăm hình.

                Tôi vốn dĩ hay tò mò, gặp chuyện gì cũng đều muốn hỏi cho ra nhẽ nên dò hỏi bé học kỹ thuật xăm hình từ đâu, thân thế ra sao. Nhưng Tiểu Đường đều tránh né trả lời hoặc đánh trống lảng sang chuyện khác, bé luôn có vẻ gì đó vô cùng bí khó hiểu.

                Tôi biết đa phần thợ xăm đều khá lập dị nên cũng muốn hỏi nhiều, vì thế quay ra hỏi bé câu đối treo ngoài cửa có nghĩa gì. Với câu hỏi này, Tiểu Đường hề giấu giếm, giải thích đó là câu đối truyền đời của Mặc môn, cũng có thể coi như là môn quy, bất cứ truyền nhân nào cũng phải ghi nhớ. Còn cội nguồn của nó Tiểu Đường cũng biết.

                Và khi hỏi làm thế nào xăm được hình lên các bề mặt chất liệu khác, Tiểu Đường liền giải thích rất nhiệt tình, miệng mồm hoạt động ngừng. bé giới thiệu với tôi, nghệ thuật xăm hình nhìn bề ngoài có vẻ bình thường nhưng bên trong nó chứa những bí mật khôn cùng. Bất kỳ thợ xăm thân khắc hình có tay nghề nào cũng cần phải nắm thuộc tính của các loại chất liệu, phải nhận biết được đường của từng hình xăm, rồi áp dụng những thủ pháp tuyệt kỹ để di chuyển kim châm, chứ phải cứ dùng lực mạnh là được. Nếu tay còn là tay, mà thành cục gạch. Đấy là còn chưa kể đến số chất liệu siêu cứng, ngay cả kim loại cũng khó xuyên thủng. Để tôi có thể cảm nhận được bằng trực quan, Tiểu Đường liền bảo tôi lấy tấm Long Bản ra để tự mình thử nghiệm.

                Thấy Tiểu Đường có ý muốn thử, tôi mừng thầm trong bụng; từ lâu tôi muốn xem tận mắt những vi diệu trong môn nghệ thuật này nên lập tức rút tấm Long Bản ra đưa cho bé. Nhưng Tiểu Đường đón ngay lấy mà vào nhà vệ sinh rửa sạch tay vừa vọng ra đó là quy tắc từ xưa đên nay của Mặc môn: Trước khi xăm hình, khắc hình đều phải rửa tay sạch. Những cây kim bạc dùng để xăm hình bình thường đều được cắm loại gỗ đàn hương rất quý để đảm bảo sạch trơn bóng, đồng thời thể tôn trọng với người và vật được xăm.

                Sau khi hoàn tát công tác chuẩn bị, Tiểu Đường đặt tấm Long Bản ngay ngắn mặt bàn, nhàng dùng ngón tay gõ mấy phát. Khi thấy có thanh kim loại đanh gọn phát ra, bé khẽ gật đầu, dùng đầu ngón trỏ vuốt ve khoảng trống tấm gỗ, thỉnh thoảng ấn xuống, mắt nheo nheo lại, giống như tận hưởng thứ gì đó. Đồng thời, ngón cái và ngón trỏ phải kẹp chặt cây kim bạc dài chừng ba cen-ti-mét, nhàng lướt qua tấm gỗ, phát ra thanh lạo xạo. Đột nhiên, bé bỗng khựng lại, cổ tay lắc mạnh, cắm phập cây kim xuống, “kịch!” tiếng, đầu kim mới chỉ cắm vào thân gỗ.

                lập tức nhấc tay lên, cầm chặt duôi kim rôi đâm mạnh vào trong. Thân kim mảnh dẻ rung lên bàn bật rồi từ từ uốn cong như sợi mì, chỗ tiếp xúc giữa cây kim và mặt gỗ phát ra thanh như tiếng nghiến răng chói tai, nhưng cây kim vẫn chẳng đâm sâu thêm được tí nào.

                Thử sức hồi lâu, trán Tiểu Đường vã mồ hôi, chảy dọc theo gò má, móng tay bắt đầu chuyển sang màu trắng bệch, tay cũng run rẩy theo, trông có vẻ mất sức khá nhiều. bé ngẩng đầu thở dài hơi, vê vê đầu ngón tay rồi từ từ rút cây kim ra, bề mặt tấm Long Bản ra lỗ kim xíu. Tôi biết rất độ cứng của tấm Long Bản, Tiểu Đường chỉ dùng cây kim mảnh mà xuyên được lỗ thủng như thế này quả thực đáng kinh ngạc. Tôi lấy tay xoa xoa, thấy xung quanh lỗ kim trơn nhẵn, nhưng so với hình chạm rồng còn kém xa.

                Tiểu Đường mặt buồn thiu, vuốt tấm Long Bản, đau khổ :

                - Chán quá, tài năng của em chưa đủ chín, chỉ làm được đến vậy thôi.

                Sau đó Tiểu Đường bắt đầu giảng giải mớ lý thuyết ngũ hành tương sinh tương khắc. Tôi mơ hồ hiểu lắm, chắc là liên quan đến kỹ thuật đặc biệt của thợ xăm thân khắc hình.

      justify;" align="



                Nhìn tấm Long Bản, tôi bất chợt nghĩ hình xăm người chiến sĩ da cậu tôi do ai làm? Nhưng da có mảnh da trong tay, tất cả những tôi có là bức ảnh cận cảnh nên Tiểu Đường cũng khó đưa ra phán đoán cụ thể mà chỉ nghệ thuật xăm ở đây rất tinh xảo, bản thân bé cũng chưa chắc làm được, chắc chắn phải tay nghề của thợ xăm bình thường.

                Thời gian trôi qua nhanh, tôi ở nhà Tiểu Đường hơn nửa tháng, hàng ngày chẳng mấy khi ra ngoài, hết ăn rồi ngủ, vì thế người cũng béo ra, thần sắc cũng tốt hơn trước rất nhiều.

                Nhiều ngày trôi qua thấy có gì mới mẻ, tôi bắt đầu sốt ruột, đứng ngồi yên, quyết định thể tiếp tục lãng phí thời gian như vậy, liền bắt đầu triển khai kế hoạch điều tra định sẵn.





                Chương 8: Cuốn nhật ký





      justify;" align="          Đó là chân dung chính diện của chàng trai trẻ chỉ to bằng ngón tay, nhưng nét vẽ hết sức sinh động, tóc đen môi đỏ, ngũ quan ràng, biểu cảm sinh động, vừa hoảng hốt lại vừa hoang mang, nhất là đôi mắt vô cùng sáng và tinh nhanh, giống như ánh mắt của người chăm chú nhìn mình.





                Thời điểm tổ chức đám tang cậu, khách từ Thẩm Dương đến viếng rất đông, họ chủ yếu là giáo viên và bạn học của cậu, trong đó ấn tượng nhất là ông già tên Từ Vạn Lý. Lúc ông ta đến tiền hô hậu ủng hết sức rầm rộ, sau đó còn được lãnh đạo Chính hiệp và Học viện Mỹ thuật thành phố mời ăn cơm. Nghe mẹ tôi giới thiệu qua, ông Từ là cựu giáo sư của Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn, đồng thời là hoạ sĩ sơn dầu nổi tiếng Trung Quốc, từng tham gia sáng tác tranh panorama. Hồi học, cậu tôi là học trò của ông, tình cảm thầy trò rất sâu sắc; năm đó cậu tôi được vào tổ sáng tác tranh panorama cũng là nhờ có ông Từ giới thiệu.

                Với những người nổi tiếng như Từ Vạn Lý việc hỏi thăm rất dễ. Sau khi tìm được địa chỉ, ngay chiều chủ nhật, tôi xách hai túi hoa quả tìm đến nhà ông. Từ Vạn Lý dáng người gầy gò, tóc bạc trắng, mặc dù tay trống ba-toong nhưng lưng vẫn còn rất thẳng. Chưa để tôi kịp giới thiệu bản thân, ông kéo tay tôi, vui mừng chào hỏi:

                - A đầu, cháu là cháu của Thạch, đúng , tên là Tiêu… Tiêu Vi, làm cảnh sát hình . Lần trước đến Cẩm Châu kịp chuyện với cháu, cháu đến để thăm ta sao?

                Tôi khẽ cười rồi gật đầu, :

                - Ông Từ, trí nhớ của ông tôt, lần này cháu đến Thẩm Dương công tác, tiện thể đến thăm ông.

                Ông liên mồm tốt qua tốt quá rồi bảo tôi vào trong nhà tiếp đón rất nhiệt tình. Do tai hơi bị nghễnh ngãng nên ông chuyện rất to, rất hào sảng.

                Vợ ông Từ là người phụ nữ hiền lành phúc hậu, bà vừa cười vừa rót hai tách trà rồi lui về phòng, đề hai chúng tôi ở lại phòng khách chuyện.

                Sau khi hỏi thăm, tôi cố tình chuyển đề tài sang cậu tôi, với hi vọng phát vài điều từ miệng ông. Ông Từ tay vuốt chòm râu, lim dim mắt đắm chìm trong cảm xúc dồn về, lời của ông đong đầy cảm giác thương cảm, đơn. Ông thao thao bất tuyệt đủ những chuyện thời cậu còn học, chi tiết thời gian đều rất ràng, đủ để thấy tình cảm của ông về người học trò quý sâu sắc nhường nào.

                Những câu chuyện ấy gợi cho tôi nhớ về cậu. trong lòng bùi ngùi, tôi day trán, trầm tư gì.

                Ông Từ nhấp ngụm trà, sau đó chuyển sang chủ đề khác, ông kể: Tháng Chín năm 1986, Tổng bộ Chính trị quân Giải phóng thành lập tổ sáng tác tranh panorama, huy động hơn ba mươi hoạ sĩ toàn quốc, đều là những học giả và giáo sư thành danh thời bấy giờ. Vốn dĩ đến lượt hoạ sĩ vừa mới ra trường như cậu tôi, nhưng vì luôn đánh giá cậu tôi có năng khiếu bẩm sinh, là hạt giống có thể ươm mầm, nên ông Từ nhiều lần tiến cử, cuối cùng cấp cũng đồng ý bổ sung thêm suất.

                Thời đó, mọi người rất vô tư trong sáng, trước nhiêm vụ chính trị quan tọng như vậy, họ chỉ thấy vinh dự tự hào, tất cả đều cống hiến vô tư, mảy may nghĩ đến thù lao, mỗi người tự chia chủ đề sáng tác của mình rồi bắt đầu khảo sát thực địa. Còn nhớ năm đó cậu mới ngoài ba mươi, là chàng trai trẻ tuổi nhất tổ, ngày ngày chăm chỉ lao đầu vào sáng tác. Cũng chính nhờ có cơ hội ấy, tài năng hội hoạ của cậu mới được khẳng định, rồi từ đó cứ phát triển dần lên, dành được nhiều thành tích trong lĩnh vực sáng tác tranh sơn dầu. Về sau, mỗi lần cậu đến Thẩm Dương thăm ông Từ, đều rắng nhờ tiến cử của thầy mới có được cậu ngày hôm nay.

                đến đây, ông Từ dừng lại đôi giây, thở dài đau khổ :

                - Mới ngoài năm mươi tuổi, trong thời kỳ đỉnh cao sáng tác của người hoạ sĩ, đáng tiếc, cậu cháu… cậu cháu ra sớm quá!

                Tôi khẽ gật đầu, nhưng trong lòng lại lên suy nghĩ khác: Năm đó cậu tìm ra tấm Long Bản rồi mình bí mật cất giữ nó hơn hai mươi năm, lại có vợ con để chia sẻ, đây quả là gánh nặng tâm lý vô cùng nặng nề, chỉ nghĩ đến cũng đủ thấy đau khổ tột cùng. Nay cậu ra , đó chẳng phải chính là giải thoát sao?

                Thấy tôi mãi chẳng gì, ông Từ chớp chớp mắt, dường như ông cảm thấy điều gì đó, liền cười hỏi tôi:

                - Cháu à, cháu từ xa xôi đến đây tìm ta, nếu ta đoán nhầm chắc phải có chuyện gì, đúng ?

                Tôi giật mình, nhìn khuôn mặt hiền từ của ông, ông chính là người thân cận nhất của cậu ngoài tôi và mẹ, những kiêng dè ban đầu bỗng chốc tan biến, tôi quyết định giấu giếm nữa, liền kể lại câu chuyện xảy ra sau khi cậu ra , nguyên văn toàn bộ. Để ông cụ khỏi lo lắng, tôi đề cập đến nhứng việc xảy ra với tôi thời gian qua.

                Ông Từ ngồi dựa hẳn lưng vào chiếc ghế thái sư, hai mắt nheo vào chỉ còn bằng đường kẻ, tay phải nắm lấy chòm râu, yên lặng lắng nghe. Đợi tôi xong, ông khẽ lắc đầu, con ngươi đảo lia lịa, tay trái liên tục gõ nhịp vào tay vịn ghế tạo thành những tiếng cạch cạch theo nhịp. lúc sau, ông đột nhiên thở dài, chậm rãi :

                - Xem ra ta vẫn trốn được…

                Tiếng ông vọng lại trong phòng khách, khí bỗng trở nên vô cùng yên ắng.

                Tôi nghe mà chẳng hiểu gì, sao lại trốn với trốn gì ở đây, định mở miệng hỏi ông Từ liền ngồi thẳng người dậy, tay phải nắm lấy cổ tay tôi, nắm rất chặt. Ông ghé đầu sát lại, mắt nhìn chăm chăm vào tôi, cực nhưng cũng cực nhanh:

                - Tối hôm đó, khoảng hơn mười giờ, sau khi xem hết chương trình truyền hình, ta đánh răng rửa mặt xong định lên giường ngủ cậu cháu chạy từ ngoài vào, mặt trắng bệch rất đáng sợ, như thể gặp ma vậy. Cậu ấy ngồi trước mặt ta, cúi đầu hồi lâu gì. Mặc cho ta gặng hỏi nhiều lần, cậu ấy cũng , lại còn kéo ta ra ngoài uống rượu. Ta muộn quá rồi, cậu ấy chịu, nhất định kéo ta , vì vậy… ta đoán… cậu ấy xảy ra chuyện…

                Ngón tay ông bấm chặt cổ tay tôi, bấm rất mạnh, rất mạnh.

                Hơn hai mươi năm trước, cậu cũng dùng lực bấm này để thể nỗi sợ hãi của mình, còn hôm nay, lực bấm từ ngón tay của ông Từ phút chốc kéo tôi vượt thời gian trờ về buổi tối hôm đó, cho tôi thấy cảm giác chân thực đến ngỡ ngàng.

                Ông Từ dần buông lỏng cổ tay toi ra, nghiêng đầu nhìn ra ngoài cửa sổ, trời sẩm tối, ánh mắt ông xa xăm, giọng trầm khàn…

                Thạch kéo ông Từ ra khỏi nhà khách quân khu, từ từ băng qua những con phố im lìm, tĩnh lặng. Đến quán ăn ven đường, cậu gọi vài món xào và chai Nhị Oa Đầu. Ông Từ ngồi đối diện với cậu, lòng đầy thắc mắc, Thạch từ trước đến giờ chưa từng uống ngụm rượu nào, tại sao hôm nay lại phá lệ như thế, xem ra chắc chắn gặp phải chuyện rắc rối gì rồi, mà chuyện cũng hề .

                Khi đồ ăn và rượu được đem ra, Thạch tự rót rượu vào cốc mình, uống ực hơi hết sạch, sau đó cậu nghiến răng nghiến lợi, chần chừ hồi lâu, rồi đột nhiên ghé đầu sang :

                - Thưa thầy, thầy có biết… có biết , bọn… bọn họ vẫn còn.

                Câu đầu cuối, thốt ra bất ngờ hết sức khó hiểu. Ông Từ ngây người, vội vàng đặt đũa xuống hỏi:

                - Con cái gì… ai vẫn còn?

                Thạch như nghe thấy gì, cứ nhìn chăm chăm ông Từ, ánh mắt lên vẻ hoảng hốt tột cùng. Đôi mắt cậu khiến ông Từ cảm giác như bị rết bò dọc sống lưng, vừa lạnh vừa ngứa, vô cùng khó chịu.

                Thạch nhìn chằm chằm vào ông Từ lúc, môi mấp máy, vừa định mở miệng, chợt ánh nhìn chuyển hướng qua sau vai ông, nét mặt đột nhiên biến sắc. Cậu há hốc mồm, yết hầu cứ giật lên giật xuống, phát ra chuỗi thanh ùng ục kỳ lạ, giống như định thốt lên điều gì.

                Ông Từ thấy lạ liền quay đầu lại nhìn theo hướng ánh mắt của cậu.

                Phía sau lưng ông là cánh cửa sát mặt đường của cửa hàng, có treo tấm rèm vải bông màu đen rất dày, bức tường ố vàng bên cạnh cửa treo cái khung gương to. Mặt gương lồi lõm đều, những bám đầy cáu cặn mà còn bị nứt đường, bề mặt phủ lớp hơi nước mỏng khiến cho khuôn mặt của cậu chở nên biến dạng.

                Có thể do góc nhìn, nên nhìn lúc lâu ông Từ bỗng sinh ra ảo giác lạ, cứ như thể Thạch ở trong gương mới là người . Hơn nữa đôi mắt của cậu còn nhấp nháy, dù cho thay đổi góc nhìn nào cũng đều hướng thẳng về phía ông.

                Ông Từ càng nhìn càng cảm thấy rùng mình ớn lạnh, liền quay đầu lại hỏi cậu:

                - Thạch, rốt cuộc con muốn gì? Cái gì mà họ vẫn còn, họ rốt cuộc là ai?

                Cậu nuốt ực miếng nước bọt, khoé mép giật giật, miệng há to như muốn nhưng rồi đột nhiên lại lấy hai tay che mặt, cúi đầu xuống, hai vai rung bần bật, khóc nức nở.

                Đêm đông khuya khoắt giá lạnh, trong quán ăn bé tồi tàn, cậu cứ thế khóc rất lâu, nước mắt giàn giụa, mặc cho ông Từ gặng hỏi kiểu gì cũng .

                Sau đó, cậu lau khô nước mắt, cũng ăn uống gì, chỉ liên tục uống rượu, thỉnh thoảng ngẩng đầu lên, hai con mắt đỏ sòng sọc, ngây người nhìn vào chiếc gương đối diện, vẻ mặt vô cùng ngây dại, miệng vẫn ngừng lẩm bẩm:

                - Bọn họ vẫn còn, bọn họ vẫn còn…

                rưỡi sáng, lúc quán ăn đóng cửa cậu say mềm. Ông Từ gọi xe đưa cậu về nhà khách, rồi nhờ nhân viên nhà khách cùng dìu cậu lên phòng, đặt xuống giường.

                Để cậu ngủ ngon hơn, ông Từ giúp cậu cởi giầy tất quần áo. Lúc đắp chăn, ông vô tình phát sau chiếc áo may-ô như có hình gì đó mờ mờ.

                Nếu bởi tính tò mò của ông Từ, việc cứ như thế bình lặng trôi qua. Nhưng lúc đó, ông nén nổi tò mò, đưa tay kéo áo lên, và bất ngờ phát thấy ở chính giữa lưng cậu có hình xăm mặt người nho .

                Đó là chân dung chính diện của chàng trai trẻ chỉ to bằng ngón tay, nhưng nét vẽ hết sức sinh động, tóc đen môi đỏ, ngũ quan ràng, biểu cảm sinh động, vừa hoảng hốt lại vừa hoang mang, nhất là đôi mắt vô cùng sáng và tinh nhanh, giống như ánh mắt của người chăm chú nhìn mình.

                Ông Từ buột miệng kêu lên thảng thốt rồi vội ngồi sụp xuống giường, cúi người xuống nhìn, nghiên cứu hồi lâu bất chợt ông giật thót mình khi phát hình ảnh ấy chính là chân dung của cậu.

                Sau phút bàng hoàng ngạc nhiên, ông đưa tay ra chạm vào hình xăm, thấy vùng da nhẵn bóng ấm áp, hề có cảm giác sần sùi nào cả, màu sắc ngấm đều vào trong da.

                Ông vuốt vuốt râu, trí tò mò lên đến đỉnh điểm, xem ra đây có lẽ là ảnh mà Thạch nhờ người xăm cho, nhưng sao lại xăm vào sau lưng và chỉ xăm mỗi khuôn mặt mình bé xíu?

                Nghe thấy tiếng ngáy đều đều của cậu học trò ruột, ông Từ biét chắc thể hỏi thêm được điều gì, liền đắp chăn cho cậu, đóng cửa rồi nhàng rời khỏi phòng.

                Quay trở về phòng mình, rửa tay qua loa, ông Từ leo lên giường trằn trọc mãi, cả đêm ngủ yên giấc, trong đầu toàn những ý nghĩ kỳ quặc. Cử chỉ của Thạch hết sức bất thường, ràng là gặp phải chuyện gì đó, nhưng tại sao lại hoảng hốt thế? Cậu liên tục lẩm bẩm “bọn họ”, vậy “bọn họ” ở đây là ai? Lại còn hình xăm kỳ lạ nữa, rốt cuộc là chuyện gì đây? Tại sao lại xăm ở sau lưng? thể hiểu nổi.

                Sáng hôm sau, khi ông Từ đến nhà ăn sáng nhìn thấy cậu đâu, cảm thấy có chút bất ổn, ông liền lên phòng tìm. Thấy nhân viên phục vụ dọn dẹp, ông hỏi ta được biết cậu dậy và rời từ lúc nào .

                Chín rưỡi sáng, tổ sáng tác triệu tập cuộc họp thường nhật để báo cáo tiến triển công việc và nghiên cứu phương án làm việc tiếp theo. Ông Từ vẫn thấy cậu đâu, hỏi người phụ trách mới hay sáng sớm Thạch xin phép về nhà, là thấy người khó chịu, có lẽ do bệnh loét dạ dày tái phát.

                Nửa tháng sau đó cậu vẫn hề quay lại tổ sáng tác, cũng chẳng có tin tức gì. Hồi đó giống như bây giờ, do có điện thoại để liên lạc cộng thêm công việc quá bận rộn, ông Từ cũng để ý đến chuyện đó nữa.

                đến đây, ông Từ đột nhiên dừng lại, đưa tay cầm lấy cốc trà, mở nắp, gạt những cánh chè rồi cúi xuống uống.

                Trong phòng vô cùng yên tĩnh, chỉ có tiếng nhấp trà của ông Từ, vọng từng tiếng, từng tiếng .

                Câu chuyện của ông Từ xuất nhân vật khủng bố nào, nhưng hiểu sao tôi nghe mà rùng cả mình, vẻ hoảng hốt của cậu trước mắt, giống như chính tôi được chứng kiến việc. Nhất là hình khuôn mặt đó, càng mồn , sao xoá được.

                Lúc này, tôi hoàn toàn bị hỗn hoặc. Theo như suy đoán trước đây, cậu mãi về sau mới tìm người xăm hình, mục đích là để ám chỉ nơi cất giấu tấm Long Bản. Nhưng ngờ, hình xăm có từ khi cậu tham gia vào tổ sáng tác tranh, điều đó chứng tỏ những suy đoán của tôi là sai. Hơn nữa người chiến sĩ da người ràng mặc quân phục, tại sao ông Từ lại chỉ nhìn thấy mối khuôn mặt, chẳng lẽ cậu xăm thành hai lần? Nhưng cậu làm như vậy với mục đích gì chứ?

                Đầu tôi rối như tơ vò, thái dương bắt đầu đau nhức, giống như bên trong có vật sắc nhọn muốn xuyên thủng đầu.

                Tôi bê tách trà, uống ừng ực cốc trà nguội ngắt từ lâu, hi vọng những suy nghĩ chồng chất trong đầu dần dịu lại.

                Năm 1986, năm 1986… Năm đó tôi vừa tròn năm tuổi, bắt đầu biết chuyện rồi, và cũng còn lưu giữ chút ký ức mơ hồ. Hình như tôi có nghe mẹ , từ sau khi cậu tham gia tổ sáng tác, trong ba năm đó cậu trở về nhà, vì thế chắc chắn cậu dối ông Từ. Tại sao cậu lại dối là bị ốm, tự động rời khỏi tổ sáng tác nửa tháng, rốt cuộc cậu đâu, có phải là tìm “bọn họ” mà cậu luôn mồm nhắc tới ?

                Bao nhiêu hoài nghi từ đâu cứ cuộn lên trong đầu, chúng tạo thành mớ hỗn độn lớn, và tôi ngoài cách xoáy theo cách bị động còn biết làm gì hơn.

                biết từ khi nào bên ngoài bắt đầu đổ tuyết lớn, bầu trời tối sầm lại, căn phòng cũng trở nên tối và lạnh hơn. Gió bấc gầm rít, quất mạnh vào cửa sổ, đập vào kính ầm ầm.

                Tôi thở dài tiếng, rũ bỏ những suy đoán lối thoát trong đầu, ngẩng lên nhìn chiếc đồng hồ treo tường, bốn rưỡi chiều. Ông Từ vỗ đùi cái, tự kêu mình lẩm cẩm rồi đứng lên bật đèn phòng khách, mở điều hoà và gọi bà Từ phòng trong ra, bảo bà mau xuống bếp nấu cơm, là muốn giữ tôi ở lại ăn tối.

                Rót hai tách trà mới, ông Từ bê tách trà lên, cúi xuống uống vài ngụm, tiếp: Nửa tháng sau, cậu lại đột nhiên quay trở lại tổ sáng tác, trông gầy thấy , lại còn đen sạm , nhưng tinh thần tốt hơn rất nhiều. Khi ông Từ hỏi, cậu chữa bệnh dạ dày, còn về hình xăm mặt người sau lưng cậu mực ông Từ hoa mắt nhìn nhầm, thậm chí câu chuyện uống rượu tối hôm đó cũng nhất quyết thừa nhận.

                Ông Từ tức giận chỉ thẳng vào mặt cậu, mắng:

                - đừng có lung tung, ta vẫn chưa lẩn thẩn đến thế đâu, cũng đến mức uống nhiều quá mà năng bừa bãi. Đêm đó rất lạ, chắc chắn có chuyện gì xảy ra rồi. Nếu vẫn coi ta là thầy giáo đừng có giấu ta.

                Cậu bĩu môi, cười sằng sặc, vội xua tay, thanh minh:

                - Thầy ơi, chắc chắn thầy nhớ nhầm rồi, con biết uống rượu, điều này phải là thầy cũng biết sao?

                Cuối cùng, hai người mỗi người ý, chẳng ai chịu ai, khiến cho khí hết sức căng thẳng. Cậu liếc mắt nhìn ông Từ, khẽ mỉm cười, rồi nghiêm túc :

                - Nếu thầy tin, con chứng minh cho thầy xem!

                rồi cậu liền cởi luôn áo trước mặt ông Từ để kiểm chứng. Sau lưng nhẵn thín, chẳng những thấy hình mặt người mà đến vết sẹo cũng chẳng thấy đâu cả.

                đến đây, ông Từ thở dài tiếng, ngập ngừng :

                - Tối hôm đó, ràng ta nhìn thấy, ràng có… có hình mặt người, giống hệt… Thạch, nhưng tại sao… tại sao lại thấy đâu nữa…?

                Ông Từ trầm ngâm lúc, đôi mày chau lại đầy khó hiểu, vuốt râu liên tục, rồi lại lắc đầu quầy quậy. Nhìn điệu bộ của ông, có vẻ đến tận hôm nay ông vẫn hoài nghi về việc xảy ra ngày hôm đó.

                Tôi gì, cũng biết phải gì, chỉ ngồi lặng yên, cảm giác đầu óc thể dung nạp được những thông tin đột ngột này. Rốt cuộc đúng là ông Từ già rồi hoa mắt hay là cậu trong thời gian bỏ ấy tìm người xoá vết xăm?

                Tôi nghĩ kỹ lại. đúng! đúng! Nếu theo suy đoán , chắc chắn sau đó cậu xăm lại, mà lần này xăm cả hình người chiến sĩ. Cứ xăm xăm lại như vậy, chưa cần đến chuyện phiền phức nhiễu , mà động cơ của việc làm đó là gì chứ?

                Bỗng nhiên tôi nhớ ra chuyện, vội lấy máy ảnh trong túi xách ra, tìm bức ảnh người chiến sĩ bằng da người của cậu, đặt trước mặt ông Từ, khẩn khoản:

                - Ông Từ, ông xem thử xem, có phải là khuôn mặt này ?

                Ông Từ vùa nhìn giật thót mình, tay chỉ vào màn hình, run rẩy đáp:

                - Đúng… đúng… chính là khuôn mặt này, cho dù có di chuyển đến góc độ nào ánh mắt vẫn hướng về phía mình, chắc chắn ta nhớ nhầm… nhưng… nhưng lúc đó hình ảnh ta nhìn thấy có thân người.

                đoạn, ông chống ba-toong đứng dậy, vòng ra phía sau ngón tay khẽ chạm vào lưng tôi, rồi ghé sát vào tai tôi, rất bằng giọng điệu lạ lùng:

                - Ở đây, là ở đây, khuôn mặt đó… chính là ở chỗ này…

                Hơi nóng từ miệng ông phả thẳng vào tai tôi, khiến tôi cảm thấy buồn buồn nhưng lại dám động đậy. Mặc dù cách lớp áo dày, nhưng cảm giác sau lưng vẫn rất ràng, ngón tay ông Từ gõ từng nhát , lực gõ mỗi lúc mạnh, vị trí hề xê dịch, như muốn khẳng định với tôi, đây chính là vị trí mà cậu lóc da.

                Tôi ngồi thẳng lưng, lắc mạnh đầu, cố tập trung tinh thần phân tích: Xem ra trước mắt chỉ có khả năng, đầu tiên đúng là cậu có xăm hình mặt người, nhưng sau đó xoá xăm lại toàn thân người chiến sĩ, và khuôn mặt giữ nguyên đổi, vẫn là khuôn mặt cậu. Tất nhiên cũng có khả năng nữa, đó là bên dưới hình mặt người cậu xăm thêm hình vào. Thế nhưng vẫn tồn tại vấn đề trước đó, tại sao cậu phải làm thế, điều này quả thực khó hiểu.

                Sau khi quay lại chỗ ngồi, chúng tôi ai gì, hẹn mà gặp cùng nhìn vào bức ảnh. “Cậu” cũng hoảng hốt nhìn chúng tôi, miệng hơi nhếch lên, như muốn cho chúng tôi biết điều gì đó.

                Bên ngoài gió bấc gào thét, nhưng trong phòng lại vô cùng tĩnh mịch, chỉ có tiếng xoong nồi va vào nhau ở dưới bếp.

                Tôi nhìn ông Từ, ông cũng nhìn tôi, hai người cứ thế nhìn nhau mười mấy giây, sau đó cùng lắc đầu cười gượng.

                Đột nhiên, ông Từ à lên tiếng rồi vỗ mạnh vào thành ghế như chợt nhớ ra đièu gì đó. Ông câu:

                - theo ta! – Rồi đứng lên túm lấy tay tôi, chống gậy ba-toong bước nhanh vào thư phòng.

                Gian thư phòng diện tích lớn, chỉ khoảng năm sáu mét vuông, bức tường phía đông đặt giá sách gỗ rất lớn, chạm sát trần nhà và gần như che kín bức tường, bốn tầng xếp đầy những cuốn sách đủ loại, nhét chật cứng. Ba bức tường còn lại treo bức tranh thuỷ mặc. Ông Từ đứng trước giá sách, đưa ba-toong cho tôi rồi từ từ cúi người xuống đưa tay kéo cánh tủ ở tầng cuối cùng, lấy ra chồng những cuốn sách và mỏng, sau đó quay người nhàng đặt lên bàn làm việc.

                Tôi liếc nhìn, nhận ra đó là những cuốn nhật ký thông thường bọc bìa ni-lông xanh đỏ, bụi phủ đầy. Các hình hoa lá và hình người đều là những hình ảnh hết sức cũ kỹ bìa sổ của những năm 80 thế kỷ XX. Các trang bên trong quăn mép ố vàng, biết nó có từ bao năm rồi.

                Ông Từ rút ra cuốn ở dưới cùng, lấy tay áo lau sạch bụi, ngồi ghế, tay nhấm nước bọt, từ từ lật giở từng trang ra xem. Thỉnh thoảng ông dừng lại trầm tư, đôi mày chau lại, ánh mắt nhìn vô định, giống như hồi tưởng lại chuyện cũ năm xưa.

                Tôi đứng bên cạnh, lặng lẽ ngắm nhìn, hiểu dụng ý của ông là gì.

                Mãi lâu sau, ông Từ thẳng vai lại, có vẻ như đột ngột rời khỏi cơn trầm tư, vội vàng đứng dậy đóng cửa, quay lại bàn chỉ vào cuốn nhật ký đó, giọng nhát gừng:

                - Mấy hôm sau, tổ sáng tác được khảo sát ở Liên Xô, Thạch và ta ở chung phòng, ta… ta ghi lại những câu mớ của cậu ấy hằng đêm….

                - mớ? mớ gì cơ? – Tôi bắt đầu nghi ngờ, vốn dĩ tưởng là bí mật ghê gớm nào, sao giờ lại liên quan đến mớ, chẳng lẽ trong mơ cậu tiết lộ điều gì đó?

                Ánh mắt ông Từ đột nhiên trở nên sâu thẳm, ông khẽ gật đầu, đẩy cuốn nhật ký vào tay tôi, :

                - Đây là toàn bộ lời mớ của Thạch mấy tối đó, ta dám để lọt từ nào, cháu xem cẩn thận nhé.

                Tôi cầm cuốn nhật lý, thấy ngoài bìa hơi nước dần bốc hơi, đó chính là mồ hôi tay của ông Từ. Họng tôi khô khốc, vội nuốt khan miếng nước bọt, cảm giác hồi hộp chưa từng có, như thể chỉ cần mở cuốn nhật ký ra tìm ra lời giải đáp cho mọi thắc mắc chất chứa trong lòng.

                Tôi cố định thần lại, mở cuốn nhật ký ra theo chỉ dẫn của ông Từ rồi vội lật giở qua những trang đầu, bởi vì những trang đó đều là những ghi chép bình thường, theo lô-gic trật tự, tôi cứ thế lật thẳng đến trang ghi chép ngày đến Liên Xô.

                Theo cầu của Tổng bộ Chính trị quân Giải phóng, tổ sáng tác năm đó đến hai thành phố của Liên Xô cũ là Matxcova và Volgograd khảo sát tháng, phần nhật ký vừa tròn ba mươi bài, trong đó có hơn mười ba bài ghi lại những lời mớ của cậu.

                Nhật ký được ghi bằng loại bút mực màu xanh đậm, lâu ngày bị phai màu, nét chữ cẩu thả, thậm chí còn lên xuống rất khó đọc. Ông Từ với tôi, do viết vào ban đêm nên chữ có hơi khó đọc. Nghe đến việc ông nửa đêm khuya khoắt còn viết nhật ký, tôi ý thức được rằng những nội dung được ghi trong nhật ký chắc chắn phải nội dung bình thường, hai tay chợt run lên, khiến cuốn nhật ký cũng rung lên bần bật. Tôi hít sâu hơi, cố bình tĩnh lại, tập trung vào đọc.

                Những chữ viết trong cuốn sổ rời rạc lộn xộn, theo lô-gic nào cả, cả trang toàn là “bọn họ vẫn còn…”, “bọn họ nhìn…”, “bọn họ sao lại” v.v… chỉ có chủ ngữ, có vị ngữ, biết rốt cuộc cậu định gì.

                Đọc tiếp, tôi chợt phát thấy trong mỗi trang nhật ký đều xuất từ “vàng”.

                Trong cuốn nhật ký của hơn hai mươi năm trước, đều là những câu chữ khó hiểu, nếu đó là lời trong cơn mơ của cậu tại sao lại xuất nhiều từ “vàng” đến thế? Tôi thống kê sơ lược, trong mười ba bài nhật ký xuất tới bốn mươi hai từ “vàng”, phải chăng đây chính là điều kỳ lạ trong cuốn nhật ký?

                Nghe tôi hỏi, ông Từ mắt sáng lên, gật đầu tán thành rồi khẽ với tôi, lúc đó ông cũng tưởng mình nghe nhầm nên lắng nghe cẩn thận, nhưng đúng là “vàng” . Hơn nữa liên tục trong mười ba đêm, chắc chắn thể nghe nhầm được. Mà mỗi lần nhắc đến từ này, giọng cậu bỗng trở nên the thé chói tai, toàn thân run bần bật, thậm chí còn khóc lóc nghẹn ngào giống như gặp phải chuyện gì đáng sợ. Thế nhưng…

                đến đây, ông Từ đột nhiên dừng lại, môi khẽ mấp máy, bàn tay ông nắm rồi thả thả rồi nắm, cứ lặp lặp lại rất nhiều lần, đốt ngón tay kêu răng rắc, hơi thở cũng gấp gáp hơn.

                - Thế nhưng làm sao ạ? – Thấy thái độ khác thường của ông Từ, tim tôi thót lại, vội hỏi câu.

                Ông Từ ngập ngừng lúc, ngón tay lật giở lại những trang nhật ký, đến bài số mười ba, ông di chuyển ngón tay xuống đoạn cuối:

                - Thế nhưng ở đây cậu cháu lại những câu tương đối hoàn chỉnh.

                Tôi vội cúi xuống nhìn, quả nhiên, đoạn kết của bài nhật ký viết ràng: “Bọn họ nhất định ra, nhất định ra…”

                Tôi chau mày:

                - Ông Từ, câu này có nghĩa gì, cái gì ra?

                Ông Từ lắc đầu :

                - biết, đây là lần cuối cùng ta nghe Thạch mơ, sau đó nghe thấy thêm lần nào nữa.

                ra, bọn họ từ đâu ra? Trong đầu tôi đặt ra câu hỏi như vậy!

                Đọc xong mười ba bài nhật ký cũng gần tiếng đồng hồ trôi qua, mùi thơm hấp dẫn của thức ăn lọt qua khe cửa gọi mời. Tôi chậm rãi gấp cuốn nhật lý lại, mãi lâu được lời nào, đầu óc quay cuồng.

                vài câu của cậu trong mơ khiến tôi nghĩ ra điều gì đó. Kết hợp với những điều tra ban đầu, có thể trong thời gian cậu khảo sát ở Cẩm Châu phát ra bí mật nào đó trong Cổ Tháp hoặc trong chùa Đại Quảng Tế, và nó có liên quan đến vàng. “Bọn họ” được nhắc đến ở đây, có thể là số người biết chuyện khác. Nhưng tại sao lại là “Bọn họ nhất định ra”, điều này khó phán đoán, lẽ nào những người đó vẫn ở trong Cổ Tháp?

                Nghĩ vậy, tôi chợt thấy lạnh toát sống lưng, toàn thân run bắn, bên trong toà tháp cổ nghìn năm chẳng lẽ có giam giữ số người?

                thể nào! Tôi véo mạnh cái vào đùi, cố ngăn ý nghĩ quái dị đó. Nhưng đồng thời, tôi lại cảm thấy rất khó hiểu, cậu từ đầu đến cuối hề đề cập đến tấm Long Bản và hình xăm, tại sao lại thế?

                Tạm thời gạt bỏ những ý nghĩ hoang đường đó, tôi lại hỏi ông Từ, năm đó những hoạ sĩ Thẩm Dương tham gia tổ sáng tác tranh panorama còn có những ai?

                Ông vuốt vuốt râu, hai mắt sáng lên nhìn lên trần nhà suy nghĩ lát, rồi chậm rãi kể cho tôi, gồm cả ông có tất cả mười bốn người, đều là cựu giáo sư Học viện Mỹ thuật Lỗ Tấn. Thế nhưng hơn hai mươi năm trôi qua, đa số đều mất, chỉ còn có hai người ra nước ngoài mất liên lạc từ lâu, chắc cũng sớm ra rồi. Bản thân ông có thể sống đến ngày hôm nay cũng coi như được trời thương.

                Nghe ông vậy, tôi tiêu tan hết hi vọng, trong lòng nặng trĩu, xem ra manh mối này coi như đứt đoạn.

                Ăn tối tại nhà ông Từ xong, tôi và ông còn trò chuyện rất lâu, nhưng vẫn ra được manh mối nào có giá trị. Thấy ông cụ dáng vẻ mệt mỏi, có vẻ tiếp tục cuộc chuyện được nữa, tôi dặn ông giữ gìn sức khoẻ rồi cáo từ ra về.

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :