1. QUY ĐỊNH BOX TRUYỆN SƯU TẦM :

    Đặt Title theo mẫu [Tên truyện] [dấu cách] - [dấu cách] [Tác giả] [Số chương]
    ----•Nội dung cần:
    - Hình minh họa (bìa truyện, hình ảnh,etc,...)
    - Nguồn
    - Tác giả
    - Tên editor +beta
    - Thể loại
    - Số chương
    Đặc biệt chọn canh giữa cho đoạn giới thiệu
    ---- Quy định :
    1. Chỉ đăng những truyện đã có ebook và đã được public trên các trang web khác
    2 . Chỉ nên post truyện đã hoàn đã có eBook.
    3. Trình bày topic truyện khoa học, bôi đen số chương để dễ nhìn
    4 . Cần có trách nhiệm post đến hết truyện. Nếu không thể tiếp tục post liên hệ Ad và Mod

  2. QUY ĐỊNH BOX EBOOK SƯU TẦM

    Khi các bạn post link eBook sưu tầm nhớ chú ý nguồn edit và Link dẫn về chính chủ

    eBook phải tải File trực tiếp lên forum (có thể thêm file mediafire, dropbox ngay văn án)

    Không được kèm link có tính phí và bài viết, hay quảng cáo phản cảm, nếu có sẽ ban nick

    Cách tải ebook có quảng cáo

Vịnh Tình Yêu - Linda Horwad

Thảo luận trong 'Truyện Phương Tây (Sưu Tầm)'

  • ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :
    1. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,806
      [​IMG]
      Diamond Bay
      Linda Howard

      Hy vọng vào kỳ nghỉ êm ả của Kell Sabin vỡ tan tành khi "những đồng minh trong công việc" cố gắng giết . Mặc dù trốn thoát được với vài vết đạn bắn, nhưng sống được nếu Rachel Jones tìm thấy bị trôi dạt vào bãi biển gần căn nhà của ở Diamond Bay...Giúp đỡ Kell Sanbin đồng nghĩa với việc chuốc lấy nguy hiểm, nhưng lại càng kinh khủng hơn khi Rachel nhận ra - người có tương lai...

      Đam mê... Hoài nghi...Ly kỳ... Hồi hộp...



      Dịch : cachua14 + kogetsu + thiennga
      Chỉnh sửa : kogetsu


      Check :tranngocbich224​
      Jenny Nguyen thích bài này.

    2. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,806
      Chương 1

      Trans : kogetsu

      Ánh nắng mắt trời rực rỡ tỏa hơi nóng thiêu đốt làn da trần, khắp ngực, chân và đôi chân dài của , dù gần đến lúc mặt trời lặn. Những tia sáng dài ném những luồng ánh sáng nhảy múa lên đầu ngọn sóng, gần như thôi miên làm nhìn chúng mải mê. , làn nước lấp lánh phải là thứ thôi miên , mà là rằng chả có gì quan trọng để làm ngoài việc mải mê nhìn chúng. quên mất hòa bình có thanh như thế nào, có cảm giác ra sao. Trong tháng dài, tuyệt vời, có thể thư giản chỉ mình và chỉ là người đàn ông. câu cá bất cứ khi nào thích, hay bơi thuyền làn nước ấm áp, lôi cuốn của Gulf nếu thấy thao thức. Nước luôn luôn lôi kéo . Ở đây nó có màu xanh đen, ở kia có màu ngọc bích rực rỡ, đằng kia lại là màu xanh long lanh nhàng. có đủ tiền để mua xăng và lương thực dự trữ, và chỉ có hai người thế giới biết ở đâu hay làm cách nào để liên lạc được với . Cuối kỳ nghỉ của tháng này quay lại cái thế giới xám xịt mà chọn và đánh mất mình trong bóng tối, nhưng lúc này đây có thể nằm trong ánh nắng, và đó là tất cả những gì muốn. Kell Sabin mệt mỏi, chán nản vì những thử thách ngừng, những bí mật và thủ đoạn, cũng như nguy hiểm và dối trá trong công việc của . Đó là công việc cực kỳ quan trọng, nhưng trong tháng này để ai đó khác làm việc đó. Tháng này là của , gần như có thể hiểu được điều gì quyến rũ Grant Sullivan, người bạn thân và cũng là điệp viên giỏi nhất từng có, vào tĩnh lặng của những ngọn núi Tennessee. Sabin cũng điệp viên hàng đầu, huyền thoại quanh Tam giác Vàng và, sau này, là vùng Trung Đông và Nam Mỹ, tất cả những điểm nóng thế giới. Giờ đây trưởng phòng, cái bóng đằng sau nhóm điệp viên xuất sắc làm theo những hướng dẫn và huấn luyện của . Rất ít người biết về , lớp vỏ bảo vệ an toàn bao bọc quanh gần như là tuyệt đối. Sabin thích như vậy, người đàn ông độc, đen tối, luôn đối diện với thực tế khắc nghiệt của cuộc sống bằng cả hoài nghi lẫn chấp nhận. biết những hạn chế và nguy hiểm trong công việc của mình, và cả mặt bẩn thỉu và tàn nhẫn, nhưng người thực tế và chấp nhận tất cả những điều đó khi nhận lấy công việc này.

      Tuy vậy, thỉnh thoảng điều đó vẫn chộp lấy , và phải tránh xa nó, để sống những khoảng khắc ít ỏi giống như công dân bình thường. Phương tiện đào thoát của riêng là chiếc thuyền được đặt làm theo ý mình. Kỳ nghỉ của , giống như mọi thứ khác về , là những bí mật được bảo vệ cấp cao, nhưng những ngày và đêm lênh đênh biển là những thứ khiến giống con người, những khoảng thời gian duy nhất có thể thư giãn và suy nghĩ, có lúc nằm trần truồng trong ánh nắng và thiết lập lại những liên kết với phần người của chính , hay nhìn những vì sao vào buổi tối và lấy lại quan điểm của mình.

      con mòng biển trắng toát bay vút lên, kêu lên những tiếng ai oán. biếng nhác nhìn theo nó, tự do và thanh thoát, được đặt trong cái bát màu xanh gợn chút mây mù của bầu trời. Những ngọn gió biển vuốt ve nhàng làn da trần của , và dễ chịu mang đến cho đôi mắt đen của nụ cười hiếm hoi. Có nét hoang dã thể chế ngự trong phải giữ chặt trong vòng kiềm chế, nhưng ngoài này, với chỉ ánh nắng, gió, và nước, có thể để cái phần đó của mình nổi trội lên. giới hạn phải có quần áo gần như là bất kính ngoài này, và bực bội khi phải mặc quần áo bất kỳ lúc nào tới trạm đổ xăng, hay bất kỳ lúc nào con thuyền khác xuất bên cạnh để trò chuyện, như người ta vẫn thường làm nơi này.

      Mặt trời lặn xuống thấp hơn, dìm mép vàng rực rỡ của nó vào làn nước khi nghe thấy thanh động cơ khác. quay đầu để quan sát chiếc thuyền đó, hơi lớn hơn của , rẽ sóng cách nhàn nhã. Đó là cách duy nhất cuộc sống diễn ra ở đây: nhàn nhã. Vùng đất càng ấm áp, thời gian càng chậm chạp. Sabin giữ chặt mắt con thuyền, ngưỡng mộ những đường nét thanh thoát, và thanh mượt mà, mạnh mẽ của động cơ. thích thuyền, và thích biển. Chiếc thuyền của riêng phần thưởng, và bí mật được bảo vệ khá kín đáo. ai biết nó thuộc về , nó được đăng ký với đại lý bảo hiểm ở New Orleans hề biết tì gì về Kell Sabin. Thậm chí cả tên của con thuyền, Wanda, cũng chẳng có ý nghĩa gì. Sabin chẳng hề biết ai tên là Wanda hết, đó chỉ đơn thuần là cái tên mà chọn. Nhưng Wanda hoàn toàn là của , với những bí mật và bất ngờ của chính nó. Bất kỳ ai thực biết cũng mong đợi điều gì khác, nhưng chỉ người đàn ông thế giới từng biết về người sau chiếc mặt nạ ấy, và Grant Sullivan tiết lộ bí mật nào cả.

      Tiếng động cơ của con thuyền kia thay đổi khi nó chậm lại và chuyển hướng sang . Sabin chửi thề tức tối, nhìn quanh tìm bộ đồ vải jeans bạc màu mà thường giữ boong cho những tình huống như thế này. giọng trôi đến làn nước, và lại nhìn vào con thuyền kia. phụ nữ đứng ở lan can phía trước, vẫy tay tung tẩy đầu trong điệu bộ khẩn cấp chút nào, nên đoán họ chỉ muốn trò chuyện và có tí rắc rối nào. Ánh nắng ban chiều lấp lánh mái tóc đỏ của ta, biến nó thành màu lửa, và trong khắc Sabin chăm chú nhìn nó, chú ý của bị báo động bởi cái bóng màu đó rực sáng, khác lạ đó.

      cái cau mày mang đến những nếp nhăn giữa hai lông mày của khi nhanh chóng xỏ chân vào quần áo và kéo khóa. Chiếc thuyền vẫn quá xa để thấy được mặt ta, nhưng mái tóc đỏ ấy làm xấu thêm vài ký ức bé giấu kín cố trồi lên. chăm chú nhìn ta khi con thuyền từ từ hướng về phía , mắt sáng lên quả quyết. Có điều gì đó về mái tóc ấy…

      Đột ngột mọi bản năng trong Sabin đều rít lên báo động và lăn xuống mặt boong, tra vấn cái cảm giác khó chịu gợn xương sống, nó cứu đời quá nhiều lần để phải do dự. trải rộng ngón tay mặt gỗ ấm áp của con thuyền, nhận rằng có thể tự biến mình thành thằng ngốc, nhưng thà là tên ngốc còn sống hơn là cái xác thông minh. Tiếng chiếc động cơ ngừng hẳn lại, như thể nó chậm hơn nữa, và Sabin quyết định điều nữa. Vẫn nằm sấp, với mùi dầu trong lỗ mũi và tiếng kèn kẹt của gỗ làn da trần, trườn mình tới ngăn dự trữ.

      bao giờ đâu mà có vài phương tiện phòng vệ. Khẩu súng trường mà kéo ra khỏi ngăn dự trữ vừa mạnh mẽ vừa chính xác, dù biết cùng lắm nó cũng chỉ là biện pháp ngăn chặn tạm thời mà thôi. Nếu những bản năng của là sai, chẳng cần đến nó chút nào, nếu bản năng của là đúng, chúng có những hỏa lực hơn xa khẩu súng trường này, bởi vì bọn chúng hẳn chuẩn bị cho chuyện này.

      Chửi thề dưới hơi thở, Sabin kiểm tra xem khẩu súng trường ở trình trạng tự động khai hỏa chưa và trườn lại về hướng lan can tàu. Bình tĩnh chọn chỗ nấp, để cho nòng khẩu súng trường nhìn thấy được, và ló đầu ra chỉ vừa đủ cho mình nhìn thấy con thuyền kia. Nó vẫn tiến gần đến , còn cách chưa đến trăm yard nữa.

      “Thế là đủ gần rồi!” hét lên, biết liệu giọng của mình có đủ để hiểu được qua thanh tiếng động cỡ ầm ĩ . Nhưng chuyện đó quan trọng, miễn là họ biết la hét gì đó.
      Con thuyền chậm lại, giờ gần như chuyển động qua làn nước nữa, chỉ còn cách bảy mươi lăm yard. Đột nhiên nó dường như nhung nhúc những người, và ai trông giống những ngư dân Gulf thông thường hay người chơi thuyền nhàn nhã cả, bởi vì tất cả họ đều được vũ trang, thậm chí cả người phụ nữ tóc đỏ. Sabin nhìn lướt qua họ nhanh lẹ, thị lực tuyệt hảo của thu vào mọi chi tiết về vóc dáng và kích thước. có khả năng nhận các loại vũ khí mà cần phải nghĩ về nó, quá quen thuộc với chúng rồi. Con người mới là thứ quan sát, và mắt quay lại người đàn ông. Thậm chí ở khoảng cách này, và dù cho ta hơi đứng lùi sau những người khác, vẫn có nét gì đó quen thuộc về , cũng kiểu như có gì đó quen thuộc về người phụ nữ vậy.

      Giờ còn gì nghi ngờ nữa, và bình tĩnh băng giá, chết chóc phủ lên , y như nó vẫn thường như vậy trong những tình huống sinh tử. lãng phí thời gian để lo lắng xem bị trội hơn bao nhiêu người, thay vào đó bắt đầu cân nhắc và vứt bỏ các lựa chọn, mỗi quyết định được hình thành trong chớp mắt.

      tiếng CRACK! gọn ghẽ xé tan buổi chạng vạng – thanh của khẩu súng trường khai nòng lao làn nước. sượt qua viên đạn nóng hổi khi nó xé khí đầu và ghim vào mặt gỗ của cabin đằng sau . Với chuyển động mượt mà như lụa dầu Sabin nhắm lấy mục tiêu và bắn, rồi hạ đầu xuống, tất cả liền lúc. cần đến tiếng thét chót tai đột ngột chọc xuyên bầu trời để cho biết rằng trượt, Sabin hết sức ngạc nhiên và tức giận nếu bị trượt.

      “Sabin!” Tiếng gầm vang dội sắc nhọn làn nước. “ biết là có lấy cơ hội nào! Hãy làm cho mình thoải mái hơn .”

      Nhấn rất tốt, nhưng hẳn là Mỹ. Lời đề nghị đó chính là những gì mong chờ. Cơ hội tốt nhất của là vượt qua chúng, tốc độ của Wanda chỉ là trong những đặc tính khác biệt của nó. Nhưng để vượt qua chúng, phải lên tới bộ phận điều khiển ở đỉnh, tức là để lộ mình trước làn đạn của chúng trong khi trèo lên thang.

      Sabin cân nhắc tình huống và chấp nhận rằng có lẽ có năm mươi phần trăm cơ hội trèo lên được đến đỉnh, có thể ít hơn, phụ thuộc xem chúng bị động thái của làm cho ngạc nhiên đến cỡ nào. Mặt khác, có cơ hội nào hết nếu chỉ đơn giản ngồi đó và cố kìm hãm chúng với chỉ khẩu súng trường. có rất nhiều đạn, nhưng chúng có nhiều hơn. Di chuyển rủi ro phải nhận lấy, nên lãng phí thời gian để lo lắng về những cơ hội dần của mình. hít hơi sâu, nín lại, rồi thở ra chậm chãi, thu cơ thể rắn chắc như đá của mình vào trạng thái chuẩn bị. cần phải lên cao nhất thang hết mức có thể với cú nhảy đầu tiên. Nắm chặt lấy khẩu súng trường, hít hơi nữa và nhảy lên. Các ngón tay ấn chặt vào nòng súng khi di chuyển, chế độ khai hỏa tự động khiến cho thứ vũ khí đó rung lên trong tay và bắt tất cả những kẻ con thuyền kia phải tìm chỗ trốn. Bàn tay phải vươn ra chạm đến bậc cao nhất của chiếc thang, và bàn chân trần của chỉ hơi chạm trước khi lâng cao hơn. Qua khóe mắt nhìn thấy những làn đạn trắng xóa thậm chí trước cả khi đu mình lên được đỉnh và hai viên đạn nóng đỏ găm vào người . Chỉ có quyết tâm và động lực mỏng manh mang lại boong, và giữ khiến rơi xuống tầng thấp hơn. Làn sương màu đen gần như thui chột tầm nhìn của , và thanh hơi thở của chính mình ầm ĩ bên tai .

      làm rơi khẩu súng trường. “Chết tiệt.” làm rơi khẩu súng trường! nghĩ điên cuồng. hít hơi sâu, ép làn sương đen biến , và thu gom sức lực để quay đầu. Khẩu súng trường vẫn ở đó, nằm chặt trong bàn tay trái của , nhưng thể cảm thấy nó. Phần bên trái cơ thể thấm đẫm máu của chính , gần như đen xì trong ánh sáng yếu ớt. Lồng ngực nhấp nhô với hơi thở gấp rút, Sabin với bàn tay phải ra phía trước và nắm lấy khẩu súng. Cảm nhận về nó trong bàn tay khiến mọi thứ khá lên chút xíu, nhưng nhiều. Mồ hôi túa ra và chảy khắp người thành từng dòng, hòa lẫn với máu. phải làm gì đó, hoặc chúng có được .

      Tay và chân trái còn tuân lệnh não nữa, nên lờ chúng , kéo lê mình sang bên sử dụng mỗi tay và chân bên phải. Chống cây súng vào bên vai phải, lại nhắm bắn con thuyền bên kia lần nữa, cho chúng biết rằng vẫn sống và nguy hiểm để chúng xông tới.

      Liếc xuống, đánh giá vết thương của mình. viên đạn xuyên qua những lớp cơ bên ngoài đùi trái của , viên khác xuyên qua vai trái, mỗi viên đều đủ nguy hiểm. Sau lần tác động bỏng rát đầu tiên vai và cánh tay tê liệt, vô dụng, và chân còn nâng đỡ sức nặng cơ thể nữa, nhưng từ những kinh nghiệm trong quá khứ biết rằng tê liệt sớm phai , và với cơn đau lấy lại chút hữu dụng từ những bắp cơ bị thương, nếu có thể đợi được đến lúc ấy.

      mạo hiểm nhìn lần nữa và thấy rằng con thuyền kia vòng ra đằng sau . Boong để hở phía sau, và họ ngắm thẳng được vào .

      “Sabin! Chúng tôi biết bị thương! Đừng bắt bọn tôi phải giết !”

      , chúng thích có còn sống hơn, để “tra hỏi”, nhưng cũng biết chúng mạo hiểm. Chúng giết nếu phải thế, còn hơn là để trốn thoát.

      Nghiến chặt răng, Sabin kéo lê mình tới bảng điều khiển và với tay lên để xoay khóa trong ổ khởi động. Bộ máy mạnh mẽ gầm gừ sống dậy. thể nhìn xem mình đâu, nhưng chuyện đó quan trọng, kể cả có đâm vào con thuyền kia chăng nữa. Thở hổn hển, tựa vào boong, cố lấy lại sức lực, phải với tới van lưu, và chỉ còn lại có vài giây nữa. Cơn đau bỏng rát lan ra khắp phần bên trái của , nhưng cánh tay và chân giờ bắt đầu phản ứng, nên đoán rằng cũng công bằng thôi. lờ cơn đau tăng dần và nâng mình dậy cánh tay phải, bắt tay trái phải cử động, phải với ra, cho đến khi những ngón tay đầy máu của chạm được vào van và đẩy nó tiến lên. Con thuyền bắt đầu lướt mặt nước với tốc độ từ từ tăng dần, và nghe thấy những tiếng la hét từ tàu bên kia.

      “Đúng vậy, bé,” thở dốc, khuyến khích con tàu. “ nào, chạy nào.” lại vươn ra, mọi cơ bắp trong cơ thể đều chấn động vì nỗ lực ấy, và xoay xở để vươn xa đủ để đẩy cần gạt mở rộng. Con tàu nhảy lên bên dưới , đáp lại việc lên số với tiếng rống gầm gừ.

      Với tốc độ tối đa buộc phải nhìn xem nơi mình đến. đón lấy cơ hội nữa, nhưng những cơ hội này tốt hơn nhiều với từng phân khoảng cách tạo ra giữa mình và con tàu kia. tiếng rên đau đớn phát ra từ cổ họng khi nâng mình dậy chân, và mồ hôi mặn chát làm mắt bỏng rát, phải giữ phần lớn trọng lượng chân phải, nhưng chân bên trái cũng oằn lại bên dưới, đó là tất cả những gì mà cầu xin. liếc qua vai nhìn con tàu kia. nhanh chóng rời xa khỏi chúng, mặc dù chúng vẫn bám theo.

      cái gì đó boong của con tàu đó, và tên đặt cái ống to lớn lên vai .
      Sabin cần nghĩ cũng biết đó là cái gì; thấy súng bazôka quá nhiều lần để có thể nhận ra nó từ tầm xa. Chỉ giây trước khi lóe lên, và chưa tới hai giây trước khi tên lửa làm nổ tung con thuyền, Sabin lao ra từ bên phải, nhảy vào trong làn nước màu ngọc lam của Gult.

      lặn sâu, sâu nhất mà có thể, nhưng có quá ít thời gian, cơn va chạm quấn lấy vào trong dòng nước như món đồ chơi. đau đớn bỏng rát ở những thớ cơ bị thương và mọi thứ lại trở nên tối đen; chỉ trong hoặc hai giây, nhưng cũng đủ làm hoàn toàn mất định hướng. nghẹt thở và biết đâu là mặt nước. Dòng nước bây giờ phải màu xanh lam ngọc, mà là màu đen, và nó nhấn chìm xuống.

      Những năm tháng huấn luyện cứu mạng . Sabin bao giờ hoảng loạn, và bây giờ cũng phải lúc để bắt đầu. ngừng dẫy dụa trong nước và buộc bản thân mình thả lỏng, và lực đẩy Acsimet tự nhiên bắt đầu nâng lên mặt nước. khi có thể biết đâu là hướng để nổi lên , bắt đầu cố hết sức bơi lên, dù gần như thể cử động tay và chân trái. Hai lá phổi của bỏng rát khi cuối cùng khẽ nhô lên mặt nước và hít vào từng ngụm khí ấm áp mang vị mặn của muối.
      Wanda bốc cháy, tạo thành vệt khói đen cuồn cuồn bầu trời cuối ngày chỉ còn tia sáng cuối cùng. Bóng tối bắt đầu bao phủ lấy trái đất và mặt biển, và nắm bắt lấy điều đó như lớp vỏ bọc có sẵn duy nhất của mình. Con tàu đó lượn vòng quanh Wanda, hướng đèn chiếu vào xác tàu đắm cháy và khắp mặt biển; có thể cảm thấy dòng nước dao động bởi động cơ. Nếu chúng tìm thấy cơ thể – hoặc là những thứ chúng chờ đợi còn sót lại ít nhiều gì đó – chúng tìm kiếm ; chúng phải làm thế. Chúng có khả năng làm điều khác. Ưu tiên hàng đầu của vẫn như trước : phải tránh khỏi chúng càng xa càng tốt.

      cách vụng về, xoay lưng lại và bắt đầu bơi ngửa bên, ngừng lại cho đến khi cách khá xa khỏi ánh sáng của con tàu bốc cháy. Nhưng tình huống của tốt chút nào; cách bờ biển ít nhất hai dặm, chắc chắn là gần ba. yếu vì bị mất máu, và hầu như thể cử động tay và chân trái. Thêm vào đó là tình huống các loài cá ăn thịt có thể bị thu hút bởi vết thương của trước khi đến gần đất liền. bật ra tiếng cười trầm thấp và giễu cợt, và nghẹn thở khi cơn sóng đập vào mặt . bị kẹt giữa giống cá mập mang hình dáng con người và những con cá mập ở biển khơi, và chết tiệt nếu thực có bất kỳ khác biệt nào đó khi trong hai tóm được , nhưng cả hai bên phải bỏ sức để làm được điều đó. có ý định khiến chuyện đó dễ dàng cho bọn chúng. hít vào hơi sâu và trôi lềnh bềnh trong khi gắng sức thoát khỏi chiếc quần shorts, nhưng nổ lực vặn xoắn đó khiến chìm xuống, và phải cố gắng trồi lên mặt nước. cắn áo quần giữa hai hàm răng trong khi xem xét chiến lược tốt nhất để thực . Vải denim quá cũ, mỏng, gần như cũ rích; có thể xé nó. Vấn đề là phải nổi lên trong khi làm chuyện đó. phải dùng tay và chân trái, hoặc là bao giờ có thể giải quyết được.

      còn lựa chọn; phải làm những điều cần thiết, mặc kệ đau đớn.

      nghĩ có thể lại ngất xỉu khi bắt đầu đạp lên nước, nhưng phút trôi qua, mà cơn đau vẫn giảm . cách dứt khoát, nhai mép quần shorts, cố gắng tạo đường rách vải. bắt đau đớn ra khỏi đầu mình khi răng cắn xé quần áo, và mau chóng xé được lên đến cạp quần, nơi những lớp vải được gia cố và đường may đôi khi khiến ngừng tiến độ lại. bắt đầu xé thêm lần nữa, cho đến khi có bốn mảnh vải lỏng lẽo dính vào cạp quần, sau đó bắt đầu nhai dọc theo cạp quần. Mảnh thứ nhất trở nên lỏng ra, và giữ nó trong tay trong khi tiếp tục tháo mảnh thứ hai.

      xoay lưng lại và thả nổi, rên lên khi thả lỏng bên chân bị thương. Nhanh chóng buộc hai mảnh đó lại với nhau tạo thành chiều dài vừa đủ để bao quanh chân mình. Sau đó buộc dây garô tạm thời quanh đùi, để chắc chắn mảnh vải che phủ đến tận cùng vết thương. siết nó chặt hết mức có thể mà làm nghẽn tuần hoàn, nhưng phải tạo áp lực lên những vết thương để chúng ngừng chảy máu.

      Vai khó hơn. cắt và kéo cho đến khi xé hai mảnh còn lại từ cạp quần, rồi sau đó buộc chúng lại với nhau. phải đặt miếng băng tạm thời này như thế nào đây? thậm chí biết vết thương hở ở sau lưng, cũng như viên đạn có còn vai . Chậm rãi, lúng túng, cử động tay phải và sờ lưng mình, nhưng những ngón tay nhăn nheo của chỉ tìm thấy làn da trơn nhẵn, điều đó có nghĩa là đầu đạn vẫn còn nằm trong người . Vết thương nằm cao sát vai, và băng nó lại gần như là thể với vật dụng có trong tay.

      Thậm chí là buộc lại với nhau, hai mảnh cũng đủ. bắt đầu nhai tiếp, xé thành hai mảnh nữa, rồi buộc chúng vào hai mảnh kia. Cố gắng lắm mới có thể quàng mảnh vải quanh lưng mình, quấn chúng xung quanh vòng qua nách và buộc thành mối chặt vai. Sau đó cuốn phần còn thừa thành miếng đệm và trượt nó vào dưới cuộn nối, điều chỉnh nó phủ lên vết thương. Đó là cái gạc vụng về nhất, nhưng đầu óc choáng váng, và trạng thái lờ mờ chết chóc dần dần lan tỏa khắp tay chân . cách cương quyết, Sabin đẩy cả hai cảm giác ấy ra xa, chăm chú quan sát những vì sao như nổ lực để định hướng cho mình. bỏ cuộc; có thể thả nổi, và có thể xoay xở để bơi trong những khoảng ngắn. Có thể lâu, nhưng trừ khi cá mập tóm được , chết tiệt, nhất định tiến được vào bờ. xoay lưng lại và nghỉ trong ít phút trước khi bắt đầu quá trình chậm chạp và đau đớn để bơi vào bờ.

      ****


      Đó là đêm oi bức, thậm chí là ở ngay giữa tháng Bảy ở trung tâm Florida. Rachel Jones tự động điều chỉnh công việc tương ứng với thời tiết, đón nhận cách dễ dàng, làm công chuyện nhà vào sáng sớm hoặc là xử lý chúng vào chiều muộn. tỉnh dậy khi mặt trời mọc, xới cỏ ra khỏi vườn rau , cho ngỗng ăn, rửa xe. Khi nhiệt độ lên đến chín mươi, vào nhà và cho quần áo vào máy giặt, rồi sau đó dành vài giờ nghiên cứu và tìm tòi cho khóa học báo chí mà đồng ý dạy vào buổi tối ở Gainesville khi thu đến. Với cánh quạt máy xoay vòng đầu, mái tóc đen nhánh của được buộc túm lên cao, và chỉ mặc cái áo rộng thùng thình và chiếc quần shorts cũ kỹ, Rachel thấy cũng khá dễ chịu mặc dù trời nóng. ly trà đá đặt sát bên khủy tay để nhấm nháp khi đọc sách.

      Đàn ngỗng kêu cách yên bình khi chúng chạy lạch bạch từ vùng cỏ này sang vùng cỏ khác, dồn lại thành bầy bởi Ebenezer Duck, con đầu đàn già nua cáu kỉnh. Đôi khi vang lên tiếng ầm ĩ của Ebenezer và Joe, chú chó nhà , tranh chấp về việc ai có quyền hạn khoảng đất phủ đầy cỏ xanh mượt mà bên dưới cây trúc đào. Rachel bước đến cánh cửa phủ rèm và lớn tiếng bảo các con vật thả nuôi của hãy im lặng, và đó là việc thích thú nhất trong ngày. Đó là cách mà hầu như mọi ngày của trôi qua trong mùa hè. Mọi thứ rộn ràng vào mùa thu, khi mà mùa du lịch bắt đầu và hai quầy hàng lưu niệm ở Treasure Island và Tarpon Springs bắt đầu buôn bán khấm khá. Với khóa học báo chí, ngày tháng của trở nên bận rộn hơn lệ thường, nhưng mùa hè vẫn là thời gian nghỉ ngơi. làm việc liên tục đối với quyển sách thứ ba của mình, cảm thấy có áp lực lớn nào để hoàn thành nó, khi mà kỳ hạn chưa đến cho tới Giáng Sinh, và trước kế hoạch. Năng lượng của Rachel rất dễ bị đánh giá nhầm, bởi vì xoay sở để hoàn thành nhiều thứ mà bao giờ tỏ ra hấp tấp.

      Đây là quê hương của , nơi gốc rễ của bám sâu vào vùng đất đầy cát này. Ngôi nhà sống là của ông nội, và vùng đất là của gia đình trong trăm năm mươi năm nay. Ngôi nhà được tu sửa trong thập niên 50 và còn giống với cấu trúc ban đầu. Khi Rachel chuyển vào, đổi mới bên trong, nhưng nơi này mới tạo cho cảm giác thân thuộc. biết ngôi nhà và vùng đất xung quanh cũng tựa như biết gương mặt của mình phản chiếu trong gương. Chắc là tốt hơn, bởi vì Rachel quá thường tự nhìn chằm chằm vào mình. biết hàng thông cao trước nhà và đồng cỏ sum xuê đằng sau, từng ngọn đồi, cây cỏ và từng bụi cây. lối mòn uốn lượn quan hững hàng thông và kéo xuống bãi biển nơi dòng nước của Gulf tràn vào. Ở đây bãi biễn vẫn chưa được khai phá, phần là vì gồ ghề bất thường của bờ biển, phần là vì đất đai trước bãi biển được sỡ hữu bởi những người có nó từ bao thế hệ nay có ý định muốn thấy những chung cư cao tầng và khách sạn mọc lên trước mặt họ. Đây là vùng đất chủ yếu để chăn nuôi; đất đai của Rachel gần như được bao phủ xung quanh bởi nông trại to lớn, chủ sở hữu là John Rafferty, và Rafferty cũng rất sẵn lòng để bán bất cứ mảnh đất nào để khai phá, cũng như .
      Bãi biển là thiên đường đặc biệt của riêng Rachel, nơi để dạo và tìm kiếm thanh thản trong dòng nước cuồn cuộn bất diệt. Nơi này được gọi là Vịnh Kim Cương theo cách ánh nắng vỡ vụn ra từng mảnh những con sóng khi chúng đập vào những tảng đá cuội bên dưới làn nước xếp dọc theo lối vào của vịnh . Nước vỡ tung tóe và lấp lánh rực rỡ như hàng vạn viên kim cương khi chúng cuộn tràn vào bờ biển. Ông của dạy bơi lội trong vịnh Kim Cương; có đôi khi có vẻ như cuộc sống của bắt đầu trong làn nước màu xanh ngọc lam này.

      Chắc chắn rằng vịnh là trung tâm trong những ngày ấu thơ hoàng kim của , khi những lần đến thăm Ông luôn là những ngày vui vẻ nhất mà Rachel bé có thể tưởng tượng được. Rồi lúc mẹ qua đời khi Rachel được mười hai tuổi, và Vịnh trở thành mái nhà của từ đấy. Có điều gì đó chứa trong biển cả bao la làm vơi bớt những đỗi đau đớn quay quắt của và dạy phải biết chấp nhận. có ông, và thậm chí vào lúc này, những suy nghi về ông cũng khiến mỉm cười rạng rỡ. ông lão tuyệt diệu! Ông chưa bao giờ quá bận rộn hoặc là quá xấu hổ để trả lời những câu hỏi đôi khi quá vụng về mà trưởng thành có thể hỏi, và cho tự do để thử sức đôi cánh của mình trong khi vẫn giữ cách vững vàng mặt đất theo lẽ thường. Ông mất năm học xong đại học, nhưng thậm chí cái chết cũng rất phù hợp với bản chất con người ông. Ông mệt mỏi, mang bệnh và sẵn sàng để chết, và ông làm điều đó với nhận thức hóm hĩnh và chấp nhận, khiến cho Rachel thậm chí có chút cảm giác bình an trước ra của ông. thương tiếc ông, đúng thế, nhưng nỗi tiếc thương dịu bớt bởi nhận thức rằng đó là điều ông muốn.

      Ngôi nhà cũ kỹ vắng vẻ từ đó, trong khi Rachel theo đuổi nghiệp của phóng viên điều tra nghiên cứu tại Miami. gặp và kết hôn cùng B. B. Jones, và cuộc sống diễn ra rất tốt đẹp. B. B còn hơn là người chồng, người bạn, và họ nghĩ là họ có cả thế giới chiếc đĩa. Rồi sau đó, cái chết tàn khốc của B. B kết thúc mọi giấc mơ và để lại Rachel trở thành góa phụ ở tuổi hai mươi lăm. nghỉ việc và trở lại với vùng vịnh, lần nữa tìm kiếm khuây khỏa trong biển cả bất tận. bị tê liệt cảm xúc, nhưng thời gian và cuộc sống yên bình chữa lành . Tuy vậy, hề có thôi thúc trở lại cuộc đời sôi nổi lúc trước. Đây là quê hương, và cảm thấy hạnh phúc với những điều làm tại. Hai cửa hàng bán đồ lưu niệm cung cấp cuộc sống đầy đủ, và phụ thêm vào thu nhập bằng cách viết báo vào dịp đặc biệt và những quyển sách phiêu lưu mà làm tốt cách đáng ngạc nhiên.
      Mùa hè năm nay cũng gần giống y như những mùa hè khác mà từng trải qua ở Vịnh Kim Cương, ngoại trừ việc trời nóng hơn. Nhiệt độ và độ ẩm gần như ngột ngạt, và có vài ngày cảm thấy muốn làm gì bất cứ công việc vất vả nào ngoại trừ nằm dài võng và quạt mát mình. Mặt trời lặn làm dịu bớt, nhưng thậm chí cũng chỉ là tương đối. Đêm mang đến những cơn gió hiu hiu từ Gulf làm dịu làn da nóng bỏng của , nhưng khí trời vẫn quá nóng để ngủ. tắm cho mát, và bây giờ ngồi chiếc xích đu trước hiên nhà trong bóng tối, uể oải giữ cho chiếc đu đong đưa với những cử động của chân mình. Tiếng sợi xích kẽo kẹt cùng vang lên với tiếng kêu của những con dế và tiếng ộp ộp của ếch nhái; Joe nằm dưới hiên nhà phía trước mành của, ngủ gà gật và mơ màng trong những giấc mơ khoái trá của loài chó. Rachel nhắm mắt lại, thưởng thức làn gió thổi lên mặt mình và suy nghĩ những việc làm vào ngày hôm sau : chắc chắn cũng là những việc làm hôm nay, và ngày hôm qua, nhưng ngại quen thuộc này. tận hưởng những ngày tháng thú vị trong quá khứ, lấp đầy bởi nguy hiểm đặc biệt quyến rũ, cũng như bây giờ thích thú với cuộc sống an bình tại.

      Mặc dù chỉ mặc đồ lót và áo sơ mi trắng quá khổ của đàn ông, với tà áo cuộn lên và ba nút đầu để mở, vẫn có thể cảm thấy những giọt mồ hôi giữa hai bầu ngực mình. Hơi nóng làm ngủ được, và cuối cùng đứng lên. “Tao dạo đây,“ với chú chó, nó vểnh tai lên lắng nghe nhưng chẳng buồn mở mắt.

      Rachel mong đợi nó cùng , Joe phải là con chó thân thiện, thậm chí là với . Nó tự lập và khó gần gũi, thêm vào đó là những cái chân to dài với hàng lông cổ dựng đứng lên và răng lộ ra ngoài. nghĩ nó ắt hẳn bị đánh đập trước khi xuất ở sân nhà vài năm trước, nhưng hai bên thiết lập thỏa thuận. cho nó ăn, và nó làm tròn trách nhiệm của chú chó bảo vệ. Nó vẫn đồng ý cho vuốt ve, nhưng đến bên ngay lập tức nếu có kẻ lạ mặt đến, và đứng đó nhìn chằm chằm vào kẻ xâm nhập cho đến khi nó quyết định người đó nguy hiểm, hoặc là người lạ rời . Nếu Rachel làm việc trong khu vườn, Joe thường đứng gần đó. Đây là mối quan hệ hợp tác dựa tôn trọng lẫn nhau, và cả hai đều hài lòng với điều đó.

      Chuyện này cũng dễ dàng, Rachel suy nghĩ trong khi băng ngang qua sân và dọc theo con đường mòn giữa những hàng thông cao cao dẫn xuống bãi biển. Joe thường xuyên phải làm chú chó bảo vệ; rất ít người đến nhà của , ngoại trừ nhân viên đưa thư. Ngôi nhà của ở tại ngõ cụt của con đường trải nhựa cắt ngang qua khu đất của Rafferty và nhà là ngôi nhà duy nhất. John Rafferty là hàng xóm duy nhất của , và ông ta phải dạng người ghé vào để tán gẫu. Honey Mayfield, bác sĩ thú ý của địa phương, thỉnh thoảng ghé qua sau khi đến khám tại trang trại của Rafferty, và giữa hai người phát triển tình bạn khá thân thiết, còn ngoài ra Rachel thường chỉ có mình, đây là lý do mà cảm thấy thoải mái khi dạo vòng quanh mỗi khi trời tối chỉ mặc đồ lót và áo sơ mi.
      Con đường mòn dần dần dốc xuống xuyên qua hàng thông. Những vì sao sáng lấp lánh và chi chít bầu trời, và Rachel con đường này từ thuở bé, nên cần đến đèn pin. Thậm chí giữa những cây thông, vẫn có thể quan sát đủ tốt để tìm đường . được phần tư dặm từ ngôi nhà đến bãi biển, cuộc tản bộ dễ chịu. thích việc tản bộ ở bãi biển vào đêm tối; đây là khoảng thời gian thích của để lắng nghe uy quyền của biển cả, khi những ngọn sóng chỉ còn là màu tối đen ngoại trừ phần đỉnh có bọt lấp lánh ánh ngọc trai. Đây cũng là lúc thủy triều xuống, và Rachel thích bãi biển vào lúc thủy triều xuống. Thủy triều xuống là lúc dòng nước biển rút và bộc lộ những kho tàng mà nó mang theo để lại cát, như lễ vật của tình . sưu tập được rất nhiều báu vật của biển cả vào lúc thủy triều xuống, và bao giờ hết ngạc nhiên trước những vật kỳ diệu mà nước biển Gulf màu ngọc lam mang đến dưới chân .

      Đây là đêm đẹp trời, mây và trắng, và những vì sao tỏa sáng hơn hết trong những năm qua, ánh sáng của chúng khúc xạ những ngọn sóng như muôn vàn viên kim cương. Vịnh Kim Cương. cái tên đẹp. Bãi biển hẹp và gập ghềnh, với những bụi cỏ mọc dọc theo bờ, và cửa vịnh được lót bằng những viên đá lởm chởm đặc biệt nguy hiểm vào lúc thủy triều xuống, nhưng cùng với những điều hoàn hảo ấy, vịnh tạo nên ma lực với phối hợp giữa ánh sáng và nước biển. có thể đứng hàng giờ quan sát làn nước lấp lánh rực rỡ, bị mê hoặc bởi uy quyền và lộng lẫy của biển.
      Bãi cát sỏi làm mát lạnh đôi chân trần của , và đào ngón chân mình sâu hơn. Gió thổi giật từng cơn trong giây lát, thổi tung mái tóc ra khỏi gương mặt , và Rachel hít vào luồng khí trong lành có vị muối mặn. Chỉ có và biển.

      Gió đổi hướng, trêu đùa , thổi những sợi tóc qua mặt . đưa tay lên để vuốt tóc ra khỏi mắt và dừng lại giữa lúc đó, đôi mày khẽ nhíu lại khi nhìn chăm chú vào làn nước. có thể thề rằng thấy cái gì đó. Chỉ trong giây lát thôi, ở đó vụt lên cử động, nhưng bây giờ đôi mắt căng lên chăm chú của nhìn thấy gì ngoài những cơn sóng tràn lên nhịp nhàng. Có lẽ đó chỉ là con cá, hoặc là mảnh gỗ trôi dạt lớn. muốn tìm mảnh tốt để chuẩn bị cho dàn hoa, nên bước đến gần rìa ngọn sóng, vuốt tóc ra phía sau để tầm nhìn bị che khuất.

      Nó lại xuất lần nữa, cái gì đó nhấp nhô làn nước! nhanh chóng bước tới trước, sóng biển làm ướt hai chân. Lúc đó vật màu đen lại cử động và có hình dạng ngộ nghĩnh. Ánh sáng lấp lánh bằng bạc của trăng làm nó trông như cánh tay, yếu ớt quật về phía trước, như người bơi lội mệt mỏi gắng sức đấu tranh để phối hợp. cánh tay cơ bắp, và như thế, và khối đen bên cạnh có thể là cái đầu.
      Đột ngột nhận thức được, cả cơ thể Rachel như bị kích thích bởi dòng điện. ở trong nước trước khi nhận thấy, cử động những cơn sóng hướng về phía người đàn ông gắng sức. Dòng nước ngăn trở bước của , từng cơn sóng đẩy lại với sức ép tăng dần; thủy triều vừa bắt đầu lên trở lại. Người đàn ông chìm xuống trong tầm nhìn của , và tiếng thét bật lên từ cổ họng . Cuồng loạn, lao về phía , nước dâng cao đến ngực, những cơn sóng đập vào mặt . ta đâu rồi? Làn nước tối đen cho thấy vị trí của . vươn đến vị trí nơi nhìn thấy , nhưng đôi tay tìm kiếm điên cuồng của tìm thấy gì cả.

      Sóng đẩy ta về phía bãi biển. xoay người, quay trở lại bờ biển và lại nhìn thấy ngay trước khi đầu lại biến mất bên dưới làn nước lần nữa. lao tới trước, bơi mạnh mẽ, và hai giây sau tay chạm vào mái tóc dày. giật mái đầu lên mặt nước cách dữ dội, nhưng hoàn toàn thiếu sinh khí, đôi mắt nhắm chặt. “ đừng chết trước mặt tôi!” cầu giữa hai hàm răng nghiến chặt, bắt lấy dưới vai và kéo ta vào. Hai lần thùy triều đến đập vào chân phía bên dưới, và lần nào cũng nghĩ chết đuối trước khi có thể vật lộn để thoát khỏi sức nặng giam cầm của người đàn ông.

      Cuối cùng cũng đến được dòng nước chỉ cao đến gối, và ta yếu ớt chìm xuống. kéo mạnh cho đến khi ta gần như ra khỏi mặt nước, rồi ngã sụp xuống chống hai tay và đầu gối dưới cát, ho và thở gấp. Tất cả các cơ bắp run rẩy phản ứng, trườn lên .

    3. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,806
      Chương 2

      TRANS : cachua14

      hoàn toàn trần truồng. Tâm trí mơ hồ nhận thức được thực đó trước khi đẩy nó sang bên bởi những vấn đề cấp thiết hơn. Chính vẫn hổn hển nuốt vào từng ngụm khí, nhưng bắt mình phải ngưng thở trong lúc đặt tay lên lồng ngực tìm kiếm nhịp tim, hay chuyển động thở lên xuống. bất động, hoàn toàn bất động. chẳng thể tìm thấy chút dấu hiệu sống sót nào từ , và da quá lạnh…

      Tất nhiên là nó lạnh rồi! nâng mình dậy dứt khoát, lắc đầu để xua mệt mỏi rã rời. ở trong nước trong khoảng thời gian mà chỉ có Chúa mới biết là lâu thế nào, nhưng vẫn bơi, dù có yếu ớt, vào lúc đầu tiên nhìn thấy , và để những giây đồng hồ quý giá trôi vào lúc mà đáng nhẽ nên hành động.

      phải mất toàn bộ sức lực để lật nằm úp xuống, bởi vì phải là người đàn ông bé , và ánh sao sáng rực rỡ cho thấy có cơ bắp rắn chắc. Hổn hển, bắt đầu hành động kéo đẩy nhịp nhàng để kích thích phổi của . Đó là thứ nữa mà ông dạy , và dạy rất giỏi. Cánh tay và bàn tay mạnh mẽ do làm vườn và bơi lội, và tiếp tục động tác với người đàn ông cho đến khi được thưởng bằng tiếng ho khan và dòng nước bắn ra khỏi miệng .

      “Đây rồi,” thở, giảm nỗ lực của mình xuống. tiếp tục với cơn ho sặc sụa, cơ thể phập phồng bên dưới , rồi rên rỉ khan khan và run lên trước khi trở nên mềm oặt.

      Rachel nhanh chóng lăn nằm ngửa ra, lo lắng cúi xuống phía người . Giờ hơi thở của nghe thấy . Nó quá nhanh và quá đứt đoạn, nhưng ràng là thở. Mắt nhắm nghiền, và đầu gục sang bên khi lay . bất tỉnh.

      khụy xuống, rùng mình khi luồng gió biển thổi xuyên qua chiếc áo sơ mi ướt đẫm mặc, và nhìn chăm chú vào mái tóc đen nằm gục cát. Chỉ đến lúc ấy mới chú ý đến đống băng gạc lộn xộn quanh vai . với tay ra để kéo nó , nghĩ rằng có thể đó là những gì còn sót lại của chiếc áo sơ mi mặc lúc phải hứng chịu bất kể loại tại nạn nào ném vào lòng đại dương. Nhưng miếng vải ẩm ướt bên dưới ngón tay là vải din, quá nặng cho bất kỳ cái áo sơ mi nào trong kiểu thời tiết này, và nó bị thắt thành nút. lại kéo nó, và phần miếng vải tuột ra. Nó được gấp lại thành miếng và nhét dưới cái nút thắt, và ở đầu vai vết thương, miệng tròn xấu xí nơi mà đáng nhẽ nên có, lên màu đen trong luồng ánh sáng nhợt nhạt.

      Rachel nhìn chằm chằm vào vết thương, tâm trí choáng váng hiểu . bị bắn! nhìn thấy quá nhiều vết đạn để mà nhận ra vết thương như vậy, thậm chí trong ánh sáng mờ ảo của những ngôi sao mà giảm thiểu mọi thứ trong ánh sáng bạc và bóng tối đen thẫm. Đầu quay quanh và nhìn chằm chằm ra biển, căng mắt ra để nhìn thứ ánh sáng nhoi cảnh báo về con thuyền, nhưng chẳng có gì cả. Tất cả các giác quan của đều rung lên, các dây thần kinh của râm ran, và ngay lập tức đề phòng. Người ta bị bắn mà có lý do, và cũng hợp lý thôi khi cho rằng bất kỳ ai bắn lần đầu tiên cũng sẵn sàng làm thế lần nữa.

      cần phải được giúp đỡ, nhưng chẳng có cách nào để có thể ném qua vai và mang vào nhà được. đứng dậy, nhìn quét qua bờ biển tối mịt lần nữa để chắc chắn rằng để nhỡ thứ gì, nhưng mặt nước mênh mông có gì. hẳn phải để lại đây, ít nhất là trong lúc chạy về ngôi nhà và quay lại.

      khi quyết định Rachel hề chần chừ. Cúi xuống, túm chặt dưới vai ta và cắm gót chân mình xuống cát, nghiến răng hết sức khi kéo đủ xa khỏi làn nước để thủy triều lên vây lấy trước khi có thể quay lại. Thậm chí ở sâu trong trạng thái vô thức vẫn cảm thấy cơn đau gây ra cho khi lê mạnh bờ vai bị thương của và thốt ra tiếng rên trầm khàn. Rachel chớp chớp mắt và cảm thấy mắt trong khoảnh khắc nóng rẫy, nhưng đó là việc mà phải làm. Khi đánh giá rằng đủ xa bãi biển hạ vai xuống cát nhàng hết mức có thể, thầm lời xin lỗi thành tiếng với dù cho biết thể nghe thấy . “Tôi quay lại ngay,” trấn an , chạm lướt qua khuôn mặt ướt đẫm của . Rồi chạy.

      Thường con đường dọc bãi biển và xuyên qua đám gỗ thông có vẻ tương đối ngắn, nhưng tối nay nó trải dài vô tận trước mắt . chạy, quan tâm đến việc vấp bàn chân trần vào những cái rễ lộ thiên, phớt lơ những cành cây quẹt vào áo sơ mi. cành cây kiểu đó đủ mạnh để mắc vào áo , kéo giật lại giữa chừng chân bước. Rachel giật mạnh bằng toàn bộ trọng lượng của mình, quá điên cuồng để dừng lại gỡ nó ra. Với tiếng toạc ướt át cái áo rách ra, và được tự do tiếp tục lao điên cuồng khúc quanh.

      Ánh sáng chào đón từ ngôi nhà của đèn hiệu trong đêm, ngôi nhà là ốc đảo yên bình và thân thuộc, nhưng có gì đó trở nên vô cùng tồi tệ, và thể giấu mình trong an toàn của nó được nữa. Cuộc sống của người đàn ông bờ biển phụ thuộc vào .

      Joe nghe thấy tiếng đến. Nó đứng mép hang hiên với lông cổ dựng đứng và tiếng gầm gè phát ra từ cổ họng. có thể thấy nó được đèn hiên phản chiếu khi chạy vội qua sân, nhưng có thời gian để làm nó dịu xuống. Nếu nó cắn , cứ để nó cắn. lo đến chuyện đó sau. Nhưng Joe còn liếc mắt đến khi nhảy lên các bậc thang và đóng sầm cánh cửa xanh vào bản lề. Nó tiếp tục canh gác, đối mặt với hàng thông và bãi biển, mọi bắp cơ đều rung lên khi nó đặt mình giữa Rachel và bất kỳ cái gì khiến chạy như bay xuyên qua màn đêm.

      Rachel túm lấy điện thoại, cố kiểm soát hơi thở của mình để có thể cách mạch lạc. Tay run rẩy khi dò dẫm quyển danh bạ, tìm kiếm danh sách cứu thương, hay đội giải cứu – có lẽ là sở cảnh sát. Bất kỳ ai! thả rơi quyển sách xuống và chửi thề hung tợn, lại cúi xuống để túm lấy quyển sách. Đội cứu hộ – họ hẳn có người cấp cứu, và ta cần chăm sóc y tế hơn là cần báo cáo cảnh sát về ta.

      tìm thấy số điện thoại và bấm số, tay đột ngột đông cứng lại, và nhìn chằm chằm vào điện thoại. biên bản điều tra của cảnh sát. biết tại sao, thể giải thích cách hợp lý cho bản thân mình ngay lúc đó, nhưng đột ngột biết mình phải giữ kín chuyện này, ít nhất là vào lúc này. Những bản năng phát triển suốt những năm làm phóng viên điều tra gửi những tín hiệu cảnh báo đều đặn, và giờ đây phục tùng chúng y như phục tùng chúng lúc trước. sập mạnh ống nghe vào điện thoại, run rẩy khi đứng đó và cố ép những suy nghĩ của mình vào trật tự.

      cảnh sát. phải bây giờ. Người đàn ông bãi biển hoàn toàn vô dụng, phải là mối đe dọa cho hay bất kỳ ai khác. chẳng có cơ hội nào hết nếu chuyện này còn hơn là phát đạn đơn thuần, trận cãi cọ vượt quá tầm kiểm soát. ta có thể là tên buôn bán thuốc phiện. phần tử khủng bố. Bất kỳ ai. Nhưng, chúa ơi, có thể chẳng phải như kẻ nào trong số ấy hết, và là cơ hội duy nhất có.

      Thậm chí khi kéo lê tấm mền từ ngăn cùng tủ đồ và lại phóng ra khỏi ngôi nhà, với Joe ngay sau gót, những cảnh tượng hỗn loạn từ quá khứ vẫn bay lượn qua đầu . Những cảnh tượng về những thứ hẳn là chính xác, nơi vẻ ngoài hào nhoáng được chấp nhận và cẩn thận gọt giũa, câu chuyện thực mãi mãi bị giấu khỏi tầm nhìn. Có những thế giới vượt xa cuộc sống hàng ngày bình thường mà phần lớn mọi người đều sống, hàng lớp lớp nguy hiểm, dối trá, và bội bạc mà thậm chí còn bao giờ bị ngờ tới. Rachel biết về những lớp bọc ấy. Chúng cướp cuộc sống của B.B. Người đàn ông bãi biển có thể là nạn nhân hoặc kẻ ác, nhưng nếu ta là kẻ ác hẳn có rất nhiều thời gian để đưa ta đến chính quyền trước khi ta có thể hồi phục vết thương của mình, mặt khác, nếu ta là nạn nhân, khoảng thời gian duy nhất mà ta có là những gì có thể cho ta.

      ta nằm y như khi bỏ ta lại, thủy triều xoáy tít chỉ cách bàn chân ta vài inch. Thở dốc, Rachel khuỵu gối xuống cát bên cạnh và đặt tay lên lồng ngực ta, rùng mình nhõm khi cảm thấy chuyển động lên xuống đều đặn báo cho biết rằng ta vẫn còn sống. Joe đứng bên cạnh , đầu nó thấp xuống và tai vểnh lên khi tiếng gầm gừ trầm, kéo dài thoát ra khỏi họng, mắt nó hề rời khỏi ta.

      “Ổn cả mà, Joe,” , tự động vỗ về an ủi chú chó, và lần này nó hề tránh khỏi cái vuốt ve của . trải dài tấm chăn cát, rồi lại quỳ xuống để chống tay vào cơ thể mềm oặt của người đàn ông. lăn ta lên chiếc chăn. Lần này ta phát ra thanh nào hết, và cảm thấy mừng rỡ khi ta thể cảm thấy cơn đau mà phải gây ra cho ta.

      mất vài phút để chỉnh lại vị trí cho ta, rồi phải nghỉ ngơi. lại nao núng nhìn ra biển, nhưng nó vẫn vắng vẻ. ai ngoài đó, dù phải là bất thường khi nhìn thấy ánh đèn đêm từ những con thuyền qua. Joe cọ vào chân , lại gầm gừ, và tập hợp được sức mạnh của mình. Rồi cúi xuống, tóm lấy hai góc chăn gần đầu ta và cắm gót chân xuống cát. làu bàu vì ráng sức, thậm chí với toàn bộ sức nặng của dồn vào nỗ lực này, tất cả những gì có thể làm là kéo lê vài feet. Chúa ơi, ta nặng !

      Có thể khi đưa ta khỏi bãi biển và lên chỗ đường thông trơn dễ dàng hơn. Nếu còn khó hơn nữa chắc thể làm nhúc nhích tí nào hết. biết rất khó, nhưng nhận ra rằng nó gần như vượt quá khả năng thể chất của . mạnh mẽ và khỏe khoắn, và sống của phụ thuộc vào . Chắc chắn là có thể kéo lê lên đến nhà mình, thậm chí dù có phải kéo từng inch !

      Đó là con số ước lượng gần đúng. Thậm chí khi xoay xở để kéo ra khỏi bãi biển, dù cho con đường thông trơn và cái chăn trượt dễ dàng hơn, con đường mòn của vẫn là dốc lên. Độ dốc quá lớn, và thường lên cách dễ dàng, nhưng với cái nỗ lực bỏ ra để kéo người đàn ông nặng hai trăm pound lên đó cũng giống như là dốc thẳng đứng vậy. thể duy trì nỗ lực tiến tới của trong lúc nữa. lao tới và lảo đảo, khuỵu gối xuống vài lần. Phổi phập phồng và khò khè như ống bễ, và toàn bộ cơ thể đau nhức dữ dội trước khi kéo lên được nửa khúc quanh. dừng lại lúc và dựa vào cây thông, đấu tranh với cảm giác buồn nôn thể tránh khỏi vì gắng sức. Nếu phải vì cái cây nâng đỡ , hẳn là thể đứng được nữa, bởi vì chân và tay đều bủn rủn dữ dội.

      con cú kêu lên đâu đó gần đây, và những chú dế gáy trong tĩnh lặng, những kiện của đêm đó chẳng có nghĩa gì với chúng. Joe hề rời khỏi bên , và mỗi lần dừng lại nghỉ ngơi nó lại cuộn tròn quanh chân , hoàn toàn hề giống nó tí nào. Nhưng nó phải nép vào để tìm kiếm bảo vệ, mà là nó bảo vệ , đặt nó giữa và người đàn ông kia. Rachel hít vào hơi sâu và nâng mình dậy nỗ lực thêm lần nữa, vỗ vỗ vào bên người Joe và , “Cậu bé ngoan, cậu bé ngoan.”

      với tay xuống để lại nắm lấy tấm chăn, và Joe làm điều phi thường, nó goặm lấy mép chăn giữa hai hàm răng và gầm gừ. Rachel nhìn nó, tự hỏi nó cắn lấy cái chăn có phải để ngăn kéo lê cái chăn xa hơn nữa. cẩn trọng trụ vững đôi chân run rẩy của mình, rồi dựa ra sau và kéo với từng mảnh sức mạnh còn sót lại trong người. Vẫn gầm gừ, Joe chống vững chân và cũng kéo cùng, và với sức mạnh của nó thêm vào với tấm chăn trượt lên trước vài feet.

      Rachel dừng lại sửng sốt, nhìn chằm chằm chú chó. “Cậu bé ngoan,” lần nữa. “Cậu bé ngoan!” Chỉ là may mắn lần, hay nó làm lại lần nữa? Nó là chú chó to lớn, khỏe mạnh. Honey Mayfield ước lượng rằng nó nặng gần tám mươi pound. Nếu có thể dụ nó kéo cùng với , hẳn sớm kéo được ta lên khỏi khúc quanh thôi.

      “Được rồi,” thầm, nắm chặt lấy mép chăn hơn nữa. “Để xem xem mày có làm thế thêm lần nữa .” kéo, và Joe kéo, cái tiếng rên khàn khàn đó vẫn gầm gừ trong họng nó, như thể nó tán thành việc làm, nhưng vẫn giúp nếu quyết tâm thực .

      Mọi việc dễ dàng hơn nhiều với giúp đỡ của chú chó, và họ sớm ra khỏi thảm thông dày đặc, chỉ còn con đường đất và khoảng sân phải vượt qua trước khi họ đến được ngôi nhà. Rachel thẳng người dậy và nhìn ngôi nhà chăm chú, tự hỏi làm sao mà có thể đưa lên hai bậc thang để tới được mái hiên. Chà, mang được xa đến tận đây, mang được vào nhà, dù bằng cách này hay cách khác. Cúi xuống, lại bắt đầu kéo.

      phát ra thanh nào kể từ tiếng rên bãi biển, kể cả khi họ kéo qua những rễ cây lộ thiên hay những tảng đá xốp con đường đất. Rachel thả rơi cái chăn và lại cúi xuống người , quỳ xuống thảm cỏ mát lạnh, ẩm ướt bên cạnh . vẫn thở, sau những gì bắt trải qua, cho rằng mình có thể đòi hỏi gì thêm nữa. lại nhìn chằm chằm vào hai bậc thang, cái nhíu mày làm nhăn trán lại. cần đến cái băng chuyển mới đưa lên những bậc thang đó được. Cảm giác khẩn trương ngày càng tăng lên cứ gặm nhấm . chỉ vì cần được chăm sóc, nhưng càng sớm đưa vào trong càng tốt hơn. ở có mình chỗ này ở vịnh Kim Cương, nên các vị khách tình cờ là nhiều lắm, nhưng bất kỳ ai tìm kiếm người đàn ông này cũng phải là vị khách tình cờ. Cho đến khi có ý thức, cho đến khi biết thêm về những gì diễn ra, phải giấu .

      Cách duy nhất có để đưa lên các bậc thang là túm lấy dưới cánh tay và kéo lên đó, y như kéo ra khỏi biển. Giờ Joe thể giúp gì. phải nhấc đầu người đàn ông này, vai và ngực – phần nặng nhất của cơ thể ta.

      lấy lại được nhiệt huyết của mình, và ngồi đó đám cỏ hoàn thành được điều gì hết. Nhưng quá mệt, như thể tay chân đều trĩu xuống với mỏ neo, chúng lờ đờ, và hơi lảo đảo khi gượng đứng dậy. dịu dàng bọc tấm chăn quanh người đàn ông, rồi đặt mình đằng sau và trượt tay xuống dưới vai . Căng mình, đấu tranh cho từng phần nâng cao, nâng lên tư thế nửa ngồi, rồi nhanh chóng chống lên chân . bắt đầu đổ xuống, và với tiếng rên Rachel túm lấy ngực , cuốn chặt cánh tay và khóa đôi bàn tay lại với nhau. Đầu ngả xuống trước, và mềm oặt như đứa trẻ sơ sinh. Joe lo lắng bên cạnh , gầm gừ khi nó thể tìm được chỗ nào để goặm lấy cái chăn.

      “Ổn cả thôi,” vỗ về. “Bây giờ ta buộc phải làm thế này.” băn khoăn hiểu mình chuyện với chú chó hay với người đàn ông nữa. Dù là ai cũng lố bịch, nhưng cả hai dường như đều quan trọng.

      Các bậc thang ở sau lưng . Giữ cho chân ở dưới và tay khóa chặt quanh lồng ngực người đàn ông, Rachel ném mình về phía sau, mông hạ xuống bậc thang đầu tiên với tiếng thịch chấn động, và mép bậc thang đầu tiên kéo xước đoạn áo dọc lưng , nhưng xoay xở để nhấc ta lên ít. Cơn đau bỏng rát thiêu đốt lưng và chân với căng cứng đặt lên các bắp cơ. “Oh, Chúa ơi,” thầm, “mình thể gục xuống lúc này được. tẹo nữa thôi mình nghỉ ngơi, nhưng phải bây giờ.

      Nghiến chặt răng, lại chống vững chân, sử dụng cơ bắp mạnh mẽ hơn của đùi thay vì những cơ lưng dễ bị tổn thương. lại lần nữa nâng lên và lùi lại, đẩy bằng chân, kéo lê người đàn ông lên cùng. Giờ ngồi ở bậc thang cùng, và những giọt nước mắt vì đau đớn và ráng sức làm cay xè mắt . Thân người ta ở các bậc thang, chân ta vẫn ở ngoài sân, nhưng nếu có thể đưa phần thân của ta lên hiên nhà phần còn lại cũng dễ dàng hơn. phải thực cái hành động khổ sở này thêm lần nữa.

      biết làm sao mà làm được, hay tìm thấy sức mạnh ở đâu. tập trung, lăng mình, đẩy mạnh. Đột ngột chân trượt nặng nề ngã đập lưng xuống hàng hiên gỗ, chàng nằm chân . Sững người, nằm đó khắc, nhìn chằm chằm vào ánh đèn hiên vàng dịu với lũ thiêu thân xíu tụ lại xung quanh. có thể cảm thấy tim mình đập hoang dại trong lồng ngực, nghe thấy những tiếng thở khò khè khi cố hớp vào đủ khí trong phổi để đáp ứng nhu cầu do cơ bắp làm việc quá sức gây ra. Trọng lượng của nghiền nát chân . Nhưng nằm trọn hiên nhà, nên nếu nằm chân , có nghĩa là làm được. đưa được lên các bậc thang!

      Rên rỉ, nức nở, nâng mình lên tư thế ngồi, dù nghĩ những miếng ván bên dưới tạo thành cái giường hoàn hảo. phải mất giây để vật lộn thoát ra từ dưới sức nặng giam hãm của , và rồi còn thể đứng được nữa. bò tới cánh cửa kính và đẩy nó mở ra, rồi trườn về chỗ người đàn ông. Chỉ thêm vài feet nữa thôi. Bên trong cửa trước, rẽ vào bên phải, rồi vào phòng ngủ của . Hai mươi, ba mươi feet nữa. Chỉ thế thôi, tất cả những gì đòi hỏi ở bản thân.

      Phương pháp cũ là tóm lấy mép chăn và kéo dường như là ý kiến hay, và Joe lại sẵn sàng cho mượn sức mạnh của mình, nhưng Rachel chỉ có rất ít sức mạnh quý giá của bản thân, và chú chó phải làm phần lớn mọi việc. Chậm rãi, cần mẫn, họ rê người đàn ông băng qua hiên nhà. và Joe thể qua cửa cùng lúc, nên trước và quỳ xuống để tóm lại cái chăn. Gầm gừ, cơ thể lực lưỡng trụ vững, Joe kéo lại bằng toàn bộ sức mạnh của nó, và người đàn ông cùng cái chăn xuyên qua cửa.

      Có vẻ như là ý hay khi tiếp tục di chuyển trong lúc họ vẫn còn di chuyển ta, xoay về hướng phòng ngủ của mình, và phút ít ỏi sau đó nằm sàn nhà cạnh giường . Joe thả cái chăn ngay lúc thả nó ra và ngay lập tức lùi ra khỏi , lông nó dựng lên khi phản ứng lại với ranh giới lạ lẫm của ngôi nhà.

      Lúc này Rachel thử vỗ về nó nữa, vốn đòi hỏi quá nhiều ở nó, vượt quá xa ranh giới được định sẵn, khiến cho bất kỳ thương lượng nào nữa cũng là quá đáng. “Đường này,” , vật lộn đứng dậy và dẫn nó quay lại cửa trước. Nó băng qua , lần nữa lo lắng vì tự do của mình, và biến mất trong bóng tối ngoài tầm chiếu của ánh đèn hiên. chậm rãi kéo cánh cửa và đóng nó lại, đập con muỗi mắt xâm nhập được vào nhà.

      cách cẩn thận, các bước chân của chậm rãi và loạng choạng, khóa cửa trước, cửa sau rồi kéo màn che cửa sổ. Phòng ngủ của có những tấm rèm Venetian lạc hậu, và khép chúng lại. Thế là xong, căn nhà an toàn hết mức có thể tạo ra, nhìn chằm chằm xuống người đàn ông trần truồng nằm thành đống sàn nhà . cần được chăm sóc y tế, chăm sóc y tế chuyên nghiệp, nhưng dám gọi bác sĩ. Họ được cầu phải báo cáo toàn bộ những vết thương do súng đạn cho cảnh sát.

      Thực chỉ có người có thể giúp vào lúc này, người tin giữ bí mật. vào bếp, Rachel quay số Honey Mayfield, bắt chéo ngón tay cầu mong rằng trường hợp khẩn cấp nào gọi Honey ra ngoài trước. Điện thoại được nhấc lên vào hồi chuông thứ ba, và giọng ngái ngủ ràng thốt lên, “Đây là Mayfield.”

      “Honey, đây là Rachel. Chị có thể ra đây ?”

      “Bây giờ á?” Honey ngáp. “Có gì xảy ra với Joe à?”

      , nó ổn. Nhưng…chị có thể mang theo túi cấp cứu ? Và đặt nó trong cái bao tải hay gì gì đó, để ai có thể nhìn thấy nó được.”

      Tất cả dấu hiệu ngái ngủ đều rời khỏi giọng Honey. “Đây có phải trò đùa ?”

      . Nhanh lên nhé.”

      “Chị ở đó nhanh hết mức có thể.”

      Hai ống nghe được dập đồng thời, và Rachel quay về phòng ngủ, nơi cúi mình xuống bên cạnh chàng. ta vẫn bất tỉnh, và vết thương nhận hẳn là đủ để đánh thức tử thần, trừ phi mất quá nhiều máu đến mức trong cơn sốc mạnh và gần như chết. lo lắng nhói buốt, nhức nhối chộp lấy , và chạm vào mặt với đôi bàn tay run rẩy, như thể có thể truyền sống cho bằng cái chạm của mình. Giờ đây ấm hơn lúc nãy, và thở với những cử động chậm chạp, nặng nề của lồng ngực. Vết thương vai đầy máu rỉ ra đóng cục, và cát dính đầy người , thậm chí lẫn vào tóc , vẫn còn giọt nước biển. cố vuốt cát ra khỏi tóc và cảm thấy có thứ gì đó dính dính bên dưới ngón tay . Cau mày, nhìn vào màu đỏ ướt đẫm nhuốm màu tay , rồi nhận thức léo lên. cũng có vết thương đầu nữa! Và kéo lê cái khúc quanh đó, rồi thực thô bạo đẩy lên các bậc thang vào hiên nhà! Ngạc nhiên là giết chết !

      Tim đập thình thịch, chạy vào bếp và lấp đầy cái bát trộn bằng nhựa to nhất của bằng nước ấm, rồi quay vào phòng để ngồi xuống sàn bên cạnh . Dịu dàng hết sức, rửa máu và cát khỏi tóc hết mức có thể, cảm thấy những lọn dày trở nên lộn xộn giữa các ngón tay . Đầu ngón tay tìm thấy cục sưng bên phải đầu , chỉ quá mép tóc ở thái dương , và đẩy các lọn tóc sang bên để lộ vết rách nham nhở da. Dù vậy phải là vết đạn bắn. Như thể là đập đầu, hay bị đánh bằng thứ gì đó. Nhưng tại sao lúc này đây lại bất tỉnh? bơi lúc mới nhìn thấy , nên lúc đó hẳn là vẫn còn ý thức, tiến vào nhờ sức đẩy của thủy triều. hề mất ý thức cho đến khi ở trong cửa vịnh Kim Cương.

      ấn miếng vải vào cục u, cố rửa sạch cát ra khỏi vết rách. Có phải đập đầu vào trong những tảng đá lớn, nham nhở bao lấy cửa vịnh? Lúc thủy triều thấp chúng chỉ ở ngay dưới mặt nước và khó để tránh trừ phi bạn biết chính xác nơi chúng ở. Biết như biết về con vịnh, Rachel quyết định rằng đó chính xác là những gì xảy ra, và cắn môi khi nghĩ đến cảnh kéo lê ta quanh con đường theo cái cách làm khi mà ràng chịu đựng cơn chấn động. thế nào nếu trí tưởng tượng của cũng chạy điên loạn với , và gây ra cái chết của người đàn ông bằng nỗi sợ hãi và do dự của mình? cơn chấn động là rất nghiêm trọng, và cả vết đạn bắn cũng vậy. Oh, Chúa ơi, có phải làm điều đúng đắn ? Nếu chỉ tình cờ bị bắn và ngã qua boong tàu vào buổi đêm, rồi mất khả năng chịu đựng vì đau đớn và bối rối? Nếu có ai đó điên cuồng tìm kiếm ngay lúc này đây?

      đờ đẫn nhìn chằm chằm, tay di chuyển để chạm vào vai như lời xin lỗi, các ngón tay nhàng vuốt ve làn da rám nắng sẫm màu ấm áp của . là đồ ngốc! Điều tốt nhất có thể làm cho người đàn ông này là gọi đội cứu hộ ngay lập tức và hy vọng rằng gây ra thêm bất kỳ tổn hại nào cho với xự lôi kéo thô bạo của mình. bắt đầu đứng dậy, để quên những tưởng tượng điên rồ của mình và làm điều khôn ngoan, nhận ra rằng mình vẫn cứ nhìn chằm chằm vào chân , và cái chân dái có miếng vải din thắt nút cuốn quanh. Din. cũng buộc vải din quanh vai mình. Xương sống gợn lên cảnh giác, và rời khỏi vị trí của mình cạnh đầu để bò tới chân , lo sợ về những gì mình tìm thấy. thể gỡ nút thắt được, nó bị kéo quá chặt, và nước biển cũng chỉ làm nó chặt thêm.

      lấy cái kéo ra khỏi rỏ khâu vá và gọn gàng cắt miếng vải ra. Cái kéo trượt khỏi các ngón tay đột nhiên yếu ớt của khi nhìn xuống đùi , nhìn cái vết thương xấu xí bắp cơ bên ngoài. cũng bị bắn vào cả bắp chân nữa. nghiên cứu chân cách gần như là lạnh lùng, vết thương hở, nên ít nhất là viên đạn còn ở trong nữa rồi. may mắn đến thế với vai của mình.

      ai lại tình cờ bị bắn đến hai lần cả. Có ai đó cố tình giết .

      “Tôi để nó xảy ra nữa đâu!” dữ dội, thanh của chính làm sửng sốt. biết người đàn ông nằm sàn nhà, bất động và chút phản ứng này, nhưng cúi mình với toàn bộ tính bảo vệ của con sư tử cái dành cho đứa con yếu ớt của nó. Cho đến khi biết điều gì diễn ra, ai có cơ hội làm hại người đàn ông này hết.

      Đôi bàn tay dịu dàng, bắt đầu lau rửa cho sạch hết mức có thể. trần trụi của làm xấu hổ, dưới hoàn cảnh này cảm thấy là ngu ngốc khi nao núng trước làn da trần của . bị thương, vô dụng, nếu chạm mặt tắm nắng trần truồng, tình thế hoàn toàn khác, nhưng giờ cần , và để e thẹn ngăn giúp đỡ .

      nghe thấy tiếng xe ô tô vào con đường của và vội vàng đứng dậy. Đó hẳn là Honey, và dù Joe thường thù địch đối với phụ nữ như với đàn ông, sau kiện bất thường đêm nay nó có thể căng thẳng và trút ra vị bác sỹ thú y. Rachel mở khóa cửa trước và kéo nó ra, bước ra ngoài hiên trước. thể nhìn thấy Joe, nhưng tiếng gầm gừ phát ra từ bên dưới bụi trúc đào, và nhàng với nó khi xe của Honey rẽ vào đường .

      Honey ra khỏi xe và với tay vào ghế sau để lấy hai cái túi giấy, mà chị túm chặt vào người khi bắt đầu băng qua sân nhà. “Cảm ơn vì chờ cửa,” chị ràng. “ Audrey muốn em nhìn qua đống vải chăn cho cửa hàng của em.”

      “Vào ,” Rachel mời, giữ cửa mở, Joe lại gầm gừ khi Honey lên các bậc thang, nhưng vẫn ở nguyên dưới bụi trúc đào.

      Honey đặt hai cái túi giấy sàn và quan sát khi Rachel cẩn thận khóa lại cửa trước. “Có chuyện gì xảy ra vậy?” chị gặng hỏi, đặt hai nắm tay mạnh mẽ, đầy tàn nhang lên hông. “Tại sao chị lại cải trang cho túi đồ nghề của mình thành vải may chăn chứ?”

      “Trong này,” Rachel , dẫn đường tới phòng ngủ của . vẫn cử động, ngoài trừ chuyển động thông thường của lồng ngực khi hít thở. “ ta bị bắn,” , quỳ xuống bên cạnh .

      Màu sắc sống động quét sạch khỏi mặt Honey, bỏ lại đốm tàn nhang của như những đốm sáng mũi và gò má. “Chúa ơi, điều gì diễn ra ở đây vậy? ta là ai? Em gọi cảnh sát trưởng chưa? Ai bắn ta?”

      “Em biết, để mà trả lời được ba trong số những câu hỏi đó,” Rachel cách căng thẳng, nhìn Honey. vẫn giữ mắt mính dính chặt khuôn mặt người đàn ông, muốn ta mở mắt ra, ước gì ta có thể đưa câu trả lời cho những câu hỏi Honey hỏi. “Và em gọi cảnh sát trưởng đâu.”

      “Em có ý gì, em gọi ư?” Honey gần như hét lên, rũ mình khỏi khả năng bình tĩnh thường ngày trước hình ảnh người đàn ông trần truồng sàn nhà phòng ngủ của Rachel. “Có phải em bắn ta ?”

      “Tất nhiên là ! ta dạt vào bãi biển!”

      “Càng có thêm lý do để gọi cảnh sát trưởng!”

      “Em thể! Rachel ngẩng đầu lên, đôi mắt dữ dội và bình tĩnh lạ lùng. “Em thể mạo hiểm cuộc sống của ta như thế.”

      “Có phải em mất lý trí rồi ? ta cần bác sĩ, và cảnh sát trưởng cần phải điều tra lý do ta bị bắn! ta có thể là đào phạm, hoặc kẻ buôn thuốc phiện. Bất kỳ ai!”

      “Em biết điều đó.” Rachel hít vào hơi sâu. “Nhưng trong tình trạng này của ta, em nghĩ mình gặp nguy hiểm đến thế. ta vô dụng. Và nếu mọi chuyện phải như thế…‘chuyện lại tiếp diễn‘… ta thể có nổi cơ hội trong bệnh viện nơi ai đó có thể tiếp cận ta.”

      Honey đặt tay lên đầu. “Chị hiểu em cái gì,” mệt mỏi. “Em có ý gì, ‘chuyện lại tiếp diễn‘? và tại sao em lại nghĩ có ai đó cố tiếp cận ta? Để hoàn thành việc họ bắt đầu ư?”

      “Phải.”

      “Vậy đó là việc cho cảnh sát trưởng!”

      “Nghe này,” Rachel kiên định. “Khi em còn là phóng viên, em nhìn thấy vài thứ khá là…lạ lùng. đêm em ở trong trưởng khi cơ thể được tìm ra. Cảnh sát trưởng của hạt đó làm báo cáo, cơ thể được nhận để nhận dạng, nhưng khi bản báo cáo dài đoạn văn xuất mặt báo hai ngày sau nó lại rằng ta chết vì các nguyên nhân khách quan! Theo cách nào đó, em cho rằng khách quan khi chết vì viên đạn trong não, nhưng điều đó làm em tò mò, và em mò mẫm chút, tìm kiếm bản gốc. Bản báo cáo đó biến mất. Nhân viên pháp lý có ghi chép gì về người đàn ông bị bắn vào đầu. Cuối cùng có lời rỉ ra bảo em hãy dừng rình mò , rằng có những tai to mặt lớn trong chính phủ lo liệu chuyện này rồi và muốn nó bị lãng quên.”

      “Điều đó có nghĩa lý gì lắm,” Honey lẩm bẩm.

      “Người đàn ông đó là điệp viên!”

      “Loại điệp viên nào? DEA? FBI? Ai chứ?”

      “Chị đúng hướng rồi đấy, nhưng sâu hơn nữa .”

      gián điệp ư? Em ta là gián điệp ư?”

      ta là điệp viên. Em biết cho bên nào, nhưng toàn bộ chuyện này bị bưng bít và làm giả thực. Sau đó em bắt đầu chú ý những thứ khác mà giống vẻ ngoài của chúng cho lắm. Em nhìn thấy quá nhiều để đơn thuần cho rằng người đàn ông này an toàn nếu em chuyển ta cho chính quyền!”

      “Em nghĩ ta là điệp viên ư?” Honey nhìn xuống ta, đôi mắt nâu của mở to.

      Rachel bắt mình trả lời bình tĩnh. “Em nghĩ có tỷ lệ đó, và em nghĩ chúng ta mạo hiểm mạng sống của ta khi chuyển ta cho cảnh sát trưởng. Lúc đó nó là vấn đề tường thuật công khai, và bất kỳ ai săn đuổi ta cũng có thể tìm ra ta.”

      ta vẫn còn có thể là kẻ buôn thuốc phiện. Em có thể mạo hiểm mạng sống của mình bằng việc bảo vệ ta.”

      “Đó là xác suất,” Rachel thú nhận. “Nhưng ta bị thương, còn em . ta có tí cơ hội nào, ngoại trừ những gì em có thể trao cho ta. Nếu DEA càn quét ổ thuốc phiện phải có gì đó về nó đài, hoặc báo. Nếu ta là đào phạm bản tin. ta trong tình trạng có thể làm hại bất kỳ ai, nên em an toàn.”

      “Và nếu vụ mua bán thuốc phiện nào đó bị khám phá, và có vài kẻ xấu xa nào khác theo sau ta? Lúc đó em an toàn nữa đâu, dù là với ta hay với những kẻ khác.”

      “Đó là khả năng mà em phải nhận lấy,” Rachel bình tĩnh, đôi mắt xám kiên định khi nhìn vào ánh mắt lo lắng của Honey. “Em biết mọi xác xuất, và em biết mối nguy hiểm. Em có thể nhìn nhận u ám về thứ hề có, nhưng hãy nghĩ xem đối với ta mọi chuyện khủng khiếp làm sao nếu em đúng.”

      Honey hít vào hơi sâu và thử lại lần nữa. “Chẳng có mấy khả năng gián điệp bị thương lại dạt vào bờ biển của em cả. Những chuyện như thế xảy ra với người bình thường, và em vẫn ở trong ranh giới đời thường, dù cho em có hơi lập dị.”

      Rachel thể tin nổi những điều nghe, từ Honey trong số tất cả mọi người, người thường là kẻ lý trí nhất trong cả bang. Các kiện đêm nay làm tất cả mọi người rối loạn. “Chẳng có mấy khả năng rằng người đàn ông bị thương lại dạt vào bãi biển của em trong thời đại này, bất kể công việc của ta là gì! Nhưng ta dạt vào! ấy ở đây, và ấy cần giúp đỡ. Em làm những gì mình có thể, nhưng ấy cần được chăm sóc y tế. ấy vẫn còn viên đạn ở vai. Honey, làm ơn !”

      Nếu còn có thể, Honey càng trở nên trắng hơn. “Em muốn chị chăm sóc ta ư? ta cần bác sĩ! Chị chỉ là bác sĩ thú y!”

      “Em thể gọi bác sĩ được! Các bác sĩ được cầu phải báo cáo toàn bộ vết thương do súng đạn cho cảnh sát. Chị có thể làm được. cơ quan nội tạng nào dính đến. Chỉ là vai và chân ta thôi, và em nghĩ ta bị chấn động. Xin chị đấy.”

      Honey liếc xuống người đàn ông trần truồng và cắn môi. “Làm sao mà em đưa ta lên đây được?”

      “Joe và em kéo ta, tấm chăn.”

      “Nếu ta có cơn chấn động mạnh ta có thể cần phẫu thuật.”

      “Em biết. Em xử lý chuyện đó nếu cần thiết. Em nghĩ ra gì đó.”

      Họ đều im lặng trong vài phút, nhìn xuống người đàn ông nằm quá mức bất động và vô dụng dưới chân họ. “Được rồi,” cuối cùng Honey , giọng chị dịu dàng. “Chị làm những gì mình có thể. Hãy đưa ta lên giường nào.”

      Điều đó cũng khó như lúc đưa từ bãi biển vào vậy. Bởi vì Honey lớn và khỏe hơn, chị nâng dưới vai , trong khi Rachel trượt cánh tay dưới hông và tay còn lại dưới đùi . Như Rachel ghi nhận trước đó, người đàn ông to lớn, và đầy những múi cơ, tức là với kích cỡ của mình nặng hơn so với người đàn ông ít cơ bắp. cũng bất tỉnh, và họ phải cẩn thận với các vết thương của nữa. “Chúa nhân từ,” Honey thở dốc. “Làm sao em xoay xở để đưa ta lên con dốc và vào nhà vậy, cho dù có cả giúp đỡ của Joe?”

      “Em buộc phải làm thế,” Rachel , bởi vì đó là lời giải thích duy nhất có.

      Cuối cùng họ đưa lên được giường, và Rachel sụp xuống sàn nhà, hoàn toàn kiệt sức với những nỗ lực trong đêm đó. Honey cúi xuống mình người đàn ông, khuôn mặt tàn nhang của chị chăm chú khi xem xét ta.

    4. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,806
      Chương 3


      Trans : kogetsu

      Ba giờ sáng. Honey rời giờ trước, và Rachel gắng gượng trong kiệt sức đủ để tắm và rửa sạch muối mặn ra khỏi tóc . Sức nóng của ban ngày cuối cùng dịu bớt đủ để làm khí trở nên dễ chịu, nhưng bình minh đến sớm thôi, và hơi nóng lại bắt đầu dâng lên. Bây giờ cần phải ngủ, trong khi có thể, nhưng tóc vẫn còn ướt. Thở dài, tựa người vào bàn trang điểm và bật máy sấy tóc.

      Người đàn ông vẫn còn ngủ, hay là bất tỉnh. Dứt khoát là ta bị chấn động, nhưng Honey nghĩ nó nghiêm trọng, hay là hôn mê; đúng hơn, chị quyết định rằng việc hôn mê kéo dài của là do ảnh hưởng kết hợp của kiệt sức, mất máu, chấn động và cú va chạm vào đầu. Chị lấy đầu đạn ra khỏi vai , khâu chỉ băng bó các vết thương, tiêm cho mũi vaccine uốn ván và kháng sinh; sau đó chị cùng Rachel lau rửa cho , thay drap giường và cố hết sức tạo cho thoải mái. khi quyết định giúp đỡ, Honey trở thành con người điềm tĩnh thường ngày và tài giỏi, điều mà Rachel mang ơn suốt đời. Rachel cảm thấy như miễn cưỡng cơ thể mình đến tận cùng giới hạn về mặt thể chất, vậy mà biết từ đâu có đủ sức để giúp Honey trong cuộc giải phẫu căng thẳng để lấy đầu đạn ra khỏi vai người đàn ông, sau đó chăm sóc những tổn thương khác cơ thể ta.

      Khi tóc khô, mặc vào chiếc áo sơ mi sạch mà mang vào phòng tắm. Khuôn mặt phản chiếu trong gương hề giống chút nào, nhìn chằm chằm vào hình ảnh đó cách tò mò, chú ý đến làn da tái nhợt và những quầng thâm bên dưới đôi mắt tối lại vì mệt mỏi. chếch choáng vì kiệt sức và biết điều đó. Đây là lúc phải ngủ. Nhưng vấn đề duy nhất là : ở đâu?

      Người đàn ông nằm giường , chiếc giường duy nhất trong nhà. chiếc tràng kỹ kích cỡ bình thường, chỉ có hai chiếc ghế sôpha đối diện nhau. Có khả năng là tạo chổ sàn nhà, nhưng quá mệt mỏi đến nổi thậm chí suy nghĩ về nổ lực liên quan đến việc đó cũng gần như vượt quá mức đối với . Rời khỏi phòng tắm, nhìn chăm chú vào chiếc giường gọn gàng với những tấm khăn trải trắng như tuyết, và vào người đàn ông nằm yên lặng giữa chúng.

      cần phải ngủ, và cần ở gần ta để có thể nghe thấy nếu ta tỉnh lại. góa phụ ba mươi mốt tuổi, phải ngây thơ run rẩy; điều hợp lý nhất để làm là trườn vào giường bên cạnh ta để có thể nghỉ ngơi. Sau khi quan sát lúc lâu, quyết định và tắt đèn, sau đó vòng qua phía bên kia giường và trượt cẩn thận vào giữa những tấm khăn, cố va chạm vào . thể nén được tiếng rên khe khẽ khi những múi cơ mệt mỏi của mình cuối cùng được nghỉ ngơi, rồi xoay người lại đặt tay mình lên cánh tay , để thức giấc nếu ta khó ở. Sau cùng thiếp .

      Trời nóng khi tỉnh dậy, cả người ướt đẫm mồ hôi. Giật mình cảnh giác khi mở mắt và thấy gương mặt rắn rỏi sạm nắng chiếc gối bên cạnh; rồi sau đó nhớ lại và nâng người lên khuỷu tay để nhìn . Mặc dù trời nóng nhưng ta vẫn đổ mồ hôi, và nhịp thở dường như hơi nhanh. quan tâm nhanh chóng bùng lên trong , bật dậy và đặt tay mình lên gương mặt , cảm nhận nhiệt độ ở đó. quay đầu yên, tránh xa khỏi đụng chạm của . sốt, cũng bất ngờ lắm.

      Rachel nhanh chóng bước xuống giường, để ý thấy quá trưa. Chẳng có gì ngạc nhiên khi trong nhà nóng quá! mở cửa sổ và bật quạt trần để xua phần khí nóng ra khỏi nhà trước khi bật máy lạnh để làm mọi thứ mát hơn. thường sử dụng máy lạnh, nhưng bệnh nhân của cần phải được hạ nhiệt.

      cần phải chăm sóc trước khi làm những việc khác. hòa tan hai viên aspirin trong muỗng cà phê nước, rồi nhàng nâng đầu lên, cố làm động đến . “ Mở miệng ra nào,” ngâm nga dỗ dành, như thể là em bé. “ Uống cái này cho tôi . Rồi tôi để cho nghỉ ngơi.” Đầu gác nặng nề vai , hàng lông mi đen dài vẫn nhắm chặt. Mái tóc dày và mượt mà bên dưới tay , và ấm áp, nhắc nhớ lại bị sốt. đặt chiếc muỗng lên miệng , quan sát đường nét ràng của đôi môi ; chiếc muỗng ép vào môi dưới của , hé nó ra ít. “ Mau nào,” thầm. “ Mở miệng ra.”

      Có bao nhiêu mức độ đánh giá hôn mê? có nghe thấy tiếng ? Cảm nhận được từ ngữ? Hoặc chỉ là những thanh trầm thấp, nhàng rót vào tai ? đụng chạm của ? Mùi hương da thịt ấm áp, uê oải của ? Điều gì đó tác động đến . cố quay người qua , đầu rúc vào vai , và miệng khẽ hé mở. Tim đập mạnh trong lồng ngực khi dỗ ngọt nuốt vào, hy vọng bị sặc. Mọi chuyện đều ổn thỏa nên xoay xở để cho uống thêm ba muỗng nước trước khi chìm vào hôn mê sâu hơn.

      thấm ướt chiếc khăn rửa mặt trong nước mát, xếp lại và đặt nó trán , sau đó kéo tấm khăn xuống thấp ngang hông và bắt đầu lau rửa bằng nước mát. Chậm rãi, gần như máy móc, lướt mảnh khăn ướt lên khắp ngực, vai rồi xuống hai cánh tay mạnh mẽ, sau đó xuống cái bụng rắn rỏi, nơi khoảng lông ngực hẹp lại thành đường mỏng và mềm mại. Rachel hít vào hơi thở sâu, nhận thấy cơ thể mình khẽ run rẩy. đẹp. chưa từng nhìn thấy người đàn ông nào đẹp hơn.

      để bản thân mình nghĩ đến điều này đêm hôm qua, khi mà việc giúp đỡ và chăm sóc vết thương cho là ưu tiên hàng đầu, nhưng thậm chí cả lúc đó, nhận thấy quyến rũ làm sao. Nét mặt của thậm chí còn hơn thế nữa và rất hài hòa, mũi mỏng và thẳng khuôn miệng mà vừa chạm vào. khuôn miệng mạnh mẽ và kiên quyết, với cánh môi như được chạm khắc tinh xảo bộc lộ tính quả quyết và thậm chí có chút tàn nhẫn, trong khi cánh môi dưới cong lại đầy vẻ nhục dục. Cằm vuông vức, quai hàm rắn rỏi và mờ vì bộ râu đen mọc lởm chởm. Mái tóc đen dày như lụa, màu của than đá và có bất kỳ ánh bóng sáng nào trong nó. Làn da sậm màu vì rám nắng, màu đồng ô-liu đậm.

      rất vạm vỡ, hề có phần dư thừa nào cơ thể rắn chắc của . Các cơ bắp được trui rèn từ công việc nặng nhọc và thường xuyên tập luyện các bài tập thể hình, cơ bắp của người đàn ông rèn luyện cho cả sức mạnh và tốc độ. Rachel nâng tay lên, đặt nó vào giữa hai tay . Những ngón tay của thon dài và mảnh khảnh, sức mạnh ra rất ràng dù cho hoàn toàn rũ rượi. Móng tay ngắn và được chăm sóc kỹ lưỡng. nhàng cảm nhận những vết chai lòng bàn tay và ngón tay ; và đồng thời cũng nhận thấy điều gì đó, vùng da thịt rắn chắc ở cạnh bên ngoài bàn tay. thở gấp, và cảnh giác châm chích dọc theo sống lưng. Nâng bàn tay tựa vào gò má mình, ngập ngừng vươn đến và chạm vào vết sẹo vùng bụng bằng phẳng của , đường cong, trắng nhợt nhạt nổi làn da rám nắng của . Vết sẹo ngang qua bụng và vòng qua bên phải, rồi vòng xuống dưới khỏi tầm mắt. Đây phải là vết sẹo phẫu thuật. Cả người lạnh toát, mường tượng ra trước mặt mình hình ảnh dã man và dữ dội của cuộc đâm chém bằng dao. ắt hẳn xoay người né lưỡi dao, để nó trượt qua bên phải và sau lưng.

      Người đàn ông với vết sẹo như vậy, cùng với những vết chai sần có lộ hai bàn tay, phải là người làm công việc bình thường. người đàn ông bình thường nào có thể bơi đến bãi biển với tình trạng bị thương như ; việc đòi hỏi quyết tâm và sức mạnh lạ thường. bơi bao xa? nhớ rằng thể nhìn thấy bất cứ ánh sáng nào biển. nhìn lên gương mặt rắn rỏi, xương xương của và rùng mình khi suy nghĩ về sức mạnh tinh thần dẻo dai đằng sau hàng lông mi nhắm chặt. Kiên cường đến thế, vậy mà giờ đây nằm bất lực giường; sống sót lệ thuộc vào . quyết định che giấu , thế nên có nhiệm vụ phải chăm sóc và bảo vệ trong khả năng tốt nhất có thể. Bản năng mách bảo rằng quyết định đúng, nhưng tâm trạng băn khoăn rời khỏi cho đến khi vài đúng đắn nào đó trợ giúp thêm trực giác của mình.

      Thuốc aspirin và lau mát làm hạ nhiệt độ cơ thể , và có vẻ như ngủ sâu, dù tự hỏi làm thế nào nhận biết được khác biệt giữa ngủ và hôn mê. Honey hứa ghé qua và kiểm tra , để chắc chắn rằng chấn động tệ như ban đầu chị nghĩ. Rachel thể làm được việc gì khác, ngoại trừ những công việc thường ngày.

      đánh răng và chải tóc, rồi thay vào chiếc quần shorts khaki và áo thun cotton tay màu trắng. bắt đầu thu dọn phòng ngủ, như vẫn thường làm, rồi nhìn nhanh lên người đàn ông ngủ giường. Cảm thấy mình ngu ngốc, bước vào phòng tắm và đóng cửa lại. B.B. mất năm năm nay, và quen với việc có đàn ông ở gần, đặc biệt là người lạ.

      đóng cửa sổ và bật máy lạnh, rồi bước ra ngoài. Ebenezer Duck và bầy đàn lạch bạch theo sau ào tới trước , Ebenezer kêu quác quác phàn nàn khi phải chờ thóc quá lâu trong khi thường rải vào sáng sớm. Ebenezer là lão ngỗng cáu kỉnh, chắc chắn, nhưng có oai vệ nhất định ở nó, to lớn, béo tròn và trắng toát, và ưa thích tính cách lập dị của nó. Joe vòng quanh góc sau của căn nhà và đứng quan sát cho đàn ngỗng ăn, vẫn giữ khoảng cách giữa họ như nó luôn làm. Rachel trút thức ăn của Joe vào chén và đổ đầy nước sạch vào đĩa uống nước của nó, rồi bước ra sau. Nó bao giờ đến gần khi vẫn còn ở gần thức ăn.

      thu thập những quả cà chua chín mọng từ khu vườn và kiểm tra những cây đậu; những quả đậu xanh cần được thu hoạch trong ngày khác hoặc đại loại như thế. Khi đó dạ dày réo ầm ĩ trống rỗng, nhận thấy quá giờ ăn sáng thường ngày của . Toàn bộ kế hoạch làm việc của bị phá vỡ, và cũng có gì thúc đẩy cố gắng khôi phục lại. Làm sao có thể tập trung viết lách trong khi tất cả giác quan của đều xoáy vào người đàn ông nằm trong phòng ngủ?

      vào nhà và kiểm tra , nhưng hề cử động. làm mới tấm khăn ướt và đặt nó lên trán , rồi chuyển sang tập trung vào dạ dày sôi ùng ục của mình. Trời quá nóng đến nổi bất kỳ món gì đều có vẻ quá nặng nề, thế nên giải quyết bằng miếng bánh sandwich kẹp thịt nguội và những lát cà chua tươi mới vừa mang vào. Với cốc trà đá tay này và tay kia là miếng sandwich, bật radio và ngồi bên cạnh để lắng nghe tin tức. có gì đặc sắc: những cuộc thao luyện chính trị chuẩn mực , ở cả địa phương và quốc gia; vụ cháy nhà; phiên tòa xét xử quan trọng ở địa phương, nối tiếp là tin tức về thời tiết, hứa hẹn là vẫn như vậy. tin tức gì trong số đó cung cấp thậm chí chỉ ý niệm mơ hồ lý giải diện và tình trạng của người đàn ông trong phòng ngủ của .

      Chuyển sang kênh khác, lắng nghe trong suốt giờ, và cũng vẫn có gì. Hôm nay là ngày tĩnh lặng, hơi nóng giữ hầu hết mọi người ở trong nhà. có tin về bất cứ cuộc tìm kiếm hoặc lùng bắt ma túy nào. Khi nghe tiếng xe hơi dừng lại trước nhà, tắt đài và đừng dậy nhìn ra cửa sổ. Honey chỉ vừa bước ra khỏi xe, mang theo bao lớn hàng hóa khác.

      ta như thế nào rồi?“ chị hỏi ngay khi bước vào nhà.

      “Vẫn chưa tỉnh dậy. ấy bị sốt khi em thức dậy, nên em xoay sở cho ta uống hai viên aspirin và ít nước. Rồi em lau mát cho ta.”

      Honey vào phòng ngủ và cẩn thận kiểm tra phản ứng đồng tử, rồi xem xét những vết khâu của chị ở vai và đùi rồi băng bó lại vết thương. “ Chị mua cái nhiệt kế mới vì chuyện này,” chị thầm, vung vẩy nó rồi đặt vào miệng . “ Chị có cái nào dùng cho người cả.”

      Rachel lanh quanh gần đó cách lo lắng. “ ta ra sao rồi chị?”

      “ Đồng tử ta phản ứng tốt hơn rồi, những vết thương trông sạch , nhưng còn lâu lắm ta mới khỏe lại được. ta nằm bệnh trong nhiều ngày đây. , ta càng nằm yên như thế này càng lâu càng tốt hơn cho. ta để đầu mình nghỉ ngơi và gây bất kỳ áp lực nào lên vai hay chân.”

      “ Vậy còn cơn sốt của ta sao?”

      Honey đếm mạch, rồi lấy nhiệt kế ra khỏi miệng và đọc.

      trăm lẻ hai. nguy kịch, nhưng như chị , ta bị ốm trong khoảng thời gian. Cho ta uống aspirin mỗi bốn giờ và cho uống nước càng nhiều càng tốt. Lau mát ta bằng nước mát để làm ta thoải mái. Chị trở lại vào ngày mai, nhưng chị thể đến quá thường xuyên, bằng rất đáng nghi.”

      Rachel gượng cười. “ Chị có chắc là tưởng tượng của chị quá mức chứ?”

      Honey nhún vai. “ Chị có nghe radio và đọc báo. có bất cứ tin gì về người đàn ông này. Có thể là em cười chị, nhưng tất cả những gì chị có thể nghĩ chỉ có duy nhất hai tình huống mà thôi. ta thuộc nhân viêt hành pháp, hoặc ta là tay ban lậu ma túy lẫn trốn băng đảng của mình.”

      Nhìn xuống , vào mái tóc đen nhánh rối tung, Rachel lắc đầu. “ Em nghĩ ta là tên buôn lậu ma túy.”

      “ Tại sao ? Bộ họ có hình xăm nhận diện, hay thứ gì đó?”

      kể với Honey về hai bàn tay . “ Chắc hẳn là em cố an ủi bản thân mình là em làm đúng.”

      “ Dù gì nữa, chị nghĩ là em đúng. Tối qua , nhưng hôm nay chị suy nghĩ, và chị chuyện với nghị sĩ sáng nay. Ông ta đề cập bất cứ điều gì khác thường. Nếu chàng trai của em có liên quan đến ma túy, em có thời gian để khám phá trước khi ta tỏ ra nguy hiểm. Nên, chị chắc rằng là em làm đúng.”

      Vẫn có khả năng khác, khả năng mà Rachel nghĩ nhưng có ý định đề cập với Honey. Nếu ta là mật vụ… cho ai đó sao? Kẻ buôn lậu ma túy, mật vụ- cái nào trong sạch cả, dựa vào những điều học được về cả hai nghề nghiệp này khi còn là phóng viên. Rachel phóng viên giỏi, rất xuất sắc, đào sâu vào những mà thậm chí rất nguy hiểm. biết, nhiều hơn Honey, rằng che giấu người đàn ông này nguy hiểm ra sao, nhưng điều gì đó trong thể đơn giản là phủi tay trốn tránh trách nhiệm và giao ta cho cảnh sát, rồi để mọi việc diễn ra. có trách nhiệm với ngay giây phút nhìn thấy yếu ớt bơi trong Gulf, và giao nộp cho người khác cũng thay đổi đó. Chỉ cần có khả năng, dù rất nhoi, rằng xứng đáng với bảo vệ của , phải trao cho điều đó. Đó là mạo hiểm mà phải chấp nhận.

      “Bao lâu nữa ta tỉnh dậy?“ thầm.

      Honey ngập ngừng. “Chị biết. Chị là bác sĩ thú ý, nhớ ? Bị sốt, mất máu, đập vào đầu… chị biết nữa. ta nên được thiết lập đường truyền tĩnh mạch để truyền dịch. Mạch nhanh và yếu, chắc chắn là ta cần truyền máu và ta bị chấn động, nhưng ta vượt qua được. ta có thể tỉnh dậy bất cứ lúc nào, hay có thể là ngày mai. Khi mới tỉnh dậy, ta có thể bị mất phương hướng, cũng có gì ngạc nhiên. Đừng để ta bị kích động nhé, và làm gì làm, đừng cho ta ngồi dậy.“

      Rachel quan sát , nhìn vào thân thể cơ bắp mạnh mẽ, và tự hỏi đời này có cách nào mà có thể ngăn chặn cho làm những việc mà quyết tâm phải làm. Honey lấy gạc và băng ra khỏi túi xách,“ Thay băng cho ta vào ngày mai nhé. Chị quay lại trước tối mai đâu, ngoại trừ em nghĩ tình hình ta tệ hơn và gọi chị, và trong trường hợp đó, tốt hơn là em nên gọi cho bác sĩ.“

      Rachel cố gắng nở nụ cười căng thẳng. “Cám ơn chị. Em biết chuyện này cũng dễ cho chị“

      “Ít nhất là em mang đến vài kích thích vào mùa hè. Bây giờ chị phải đây, hoặc là Rafferty xé xác chị ra từng mảnh vì để cho lão chờ.“

      với John là em chào nhé,“ Rachel khi hai người ở hiên nhà.

      “Tùy thuộc vào tâm trạng của ông ta.“ Honey nhăn ra cười, đôi mắt sáng lên trước viễn cảnh thích thú của cuộc chiến. Chị và John Rafferty có mâu thuẫn kể từ khi Honey khám chữa bệnh vùng này. Rafferty làm quan điểm của ông là người phụ nữ đủ mạnh khỏe để xử lý công việc, và Honey chứng tỏ là ông ta sai. Mối quan hệ giữa hai người từ lâu tiến triển thành tôn trọng lẫn nhau và cuộc tranh luận ầm ĩ tiếp diện mà cả hai đều thích thú. Kể từ khi Honey đính hôn lâu dài với kỹ sư ở nước ngoài, có ý định kết hôn trong mùa đông khi ông quay về Mỹ, cũng an toàn trước đòn móng vuốt truyền thuyết của Rafferty, bởi vì điều Rafferty làm là xâm phạm.

      Joe đứng trong góc ngôi nhà, cơ co chặt khi nó cảnh giác quan sát Honey bước vào xe hơi và chạy . Thường Rachel phải trấn an nó, nhưng hôm nay cũng căng thẳng và cảnh giác. “Bảo vệ,“ nhàng, biết là có có hiểu mệnh lệnh .“ Cậu bé ngoan. Bảo vệ ngôi nhà nhé.“

      xoay xở để làm việc vài giờ với bản thảo, nhưng thể tập trung vào chuyện làm khi cứ lắng nghe thanh trong phòng ngủ. Cứ vài phút lại vào để kiểm tra , nhưng lần nào cũng nằm giống như lần trước. cố gắng rất nhiều lần để cho uống nước, nhưng đầu ngã quặt vào vai khi nâng dậy, và phản ứng nào. Cuối buổi chiều, nhiệt độ của tăng lại, và Rachel bỏ mặc mọi cố gắng để viết lách. Bằng cách nào đó, phải đánh thức ta để cho ta uống thuốc.

      Lần này cơn sốt có vẻ tệ hơn. Làn da chạm vào nóng hổi, gương mặt ửng đỏ lên vì sốt. Rachel trò chuyện với khi nâng đầu dậy, dỗ dành và phỉnh phờ. Với bàn tay tự do còn lại, vuốt ngực và cánh tay , cố gắng vực dậy, và nổ lực của được đền bú khi đột nhiên rên rĩ mạnh và xoay mặt tựa vào cổ .

      Giọng và cử động, từ người luôn im lặng, làm giật mình. Trái tim nẩy lên điên cuồng, và trong lúc thể chuyển động, chỉ đơn giản là ôm và cảm nhận cọ xát của hàm râu mọc bên cổ mình. Đó là cảm giác gợi tình lạ thường, và cơ thể bị kích thích gợi nhớ. màu đỏ tràn lên hai gò má ; làm gì vậy, phản ứng như thế này trước va chạm ý thức của người đàn ông bị bệnh? Cứ cho là, thời gian quá lâu đối với , nhưng chưa bao giờ cho bản thân mình là khát tình, quá đói khát đụng chạm của đàn ông để mà đụng chạm ý thức có thể kích thích .

      với lấy chiếc muỗng có chứa aspirin nghiền nát và giữ nó miệng , chạm muỗng vào môi như làm lúc trước. quay đầu qua hướng khác cách bồn chồn, và Rachel đưa muỗng theo .“, được“ phàn nàn. “ được tránh. Mở miệng ra và uống cái này. Nó làm khỏe hơn.“

      Hàng lông mày sẫm màu của nhăn lại và co lại, né tránh chiếc muỗng lần nữa. Kiên trì, Rachel thử lại, và lần này cho được aspirin đắng nghét vào miệng . nuốt xuống, và trong khi hợp tác, đút bằng thìa cho vài ounces nước trà đá trước khi chìm trở lại trạng thái mê man. Theo lệ như sáng nay, kiên nhẫn lau mát cho bằng nước mát cho đến khi aspirin bắt đầu có tác dụng và cơn sốt giảm bớt, cho phép được nghỉ ngơi

      Phản ứng của , cáu kỉnh như vậy, khiến hy vọng rằng sớm tỉnh dậy, nhưng hy vọng đó tan biến trong suốt đêm dài. Cơn sốt của tăng cao đến khi có thể cho uống thêm aspirin và khiến nó được kiểm soát lần nữa. Đêm đó chỉ nghỉ ngơi được khoảng thời gian ngắn ngủi, bởi vì trải qua hầu hết thời gian cúi xuống , kiên nhẫn lau người với mảnh khăn ướt mát lạnh để giữ mát cho hết mức có thể, và làm tất cả những việc khác cần thiết cho bệnh nhân nằm liệt giường.

      Vào lúc bình minh, rên rĩ lần nữa và cố xoay người sang bên. Đoán là cơ bắp của đau đớn vì nằm mãi ở tư thế quá lâu, Rachel giúp lăn sang bên phải, rồi tranh thủ cơ hội ở tư thế mới này và lau lưng bằng nước mát. gần như im lặng ngay lập tức, nhịp thở trở nên sâu hơn và đều đặn. Đôi mắt đau rát và cả người nhức nhối, Rachel tiếp tục xoa bóp lưng đến khi tin chắc rằng cuối cùng yên giấc, rồi mới tự mình trườn lên giường. mệt mỏi quá… nhìn chăm chú vào tấm lưng cơ bắp của , tự hỏi làm sao mà dám ngủ và làm sao có thể tỉnh táo thêm phút nào nữa được. Hai mí mắt sụp xuống nặng nề, và ngay lập tức chìm vào giấc ngủ, theo bản năng di chuyển lại gần tấm lưng ấm áp của .

      Trời vẫn còn sớm khi thức giấc; đồng hồ cho biết ngủ hơn hai giờ chút. lại nằm ngửa, và đá tấm phủ thành đống vặn xoắn quanh chân trái. Bối rối vì cử động của đánh thức , Rachel bước xuống giường và vòng qua để kéo thẳng tắm khăn và kéo nó phủ lên , cố làm chấn động đến chân trái của . nhìn lướt khắp cơ thể trần trụi của và vội vàng giật mạnh ánh nhìn sang nơi khác, đỏ bừng mặt lần nữa. Chuyện quái quỷ gì xảy ra với vậy? biết đàn ông khỏa thân nhìn như thế nào, và đây thậm chí phải là lần đầu tiên nhìn thấy cơ thể . chăm sóc cho gần hai ngày rồi, tắm rữa và giúp băng bó. Ấy thế mà, thể ngừng cái cảm giác ấm áp cuộn trào bên trong mỗi khi nhìn . Chỉ là ham muốn, kiên quyết tự nhủ với bản thân. Ham muốn đơn thuần, cổ xưa. Mình là người phụ nữ bình thường, và ta là người đàn ông bảnh bao. Ngưỡng mộ cơ thể ta là bình thường, nên mình phải ngừng ngay việc cư xử như nhóc xấu hổ khúc kha khúc khích

      kéo tấm khăn lên đến ngực , rồi vỗ về uống thêm aspirin. Tại sao đến giờ mà vẫn tỉnh? Có phải chấn động nghiêm trọng hơn Honey nghĩ ? Mặc dù tình trạng của có vẻ tối tệ hơn, và thực tế là bây giờ phản ứng hơn chút so với lúc đầu; bây giờ cho uống aspirin và nước dễ dàng hơn nhiều, nhưng muốn mở mắt ra, chuyện với . Từ giờ cho đến lúc đó, thể đoan chắc rằng làm hại khi quyết định che giấu cho .

      Che giấu khỏi ai? Tiềm thức của chế giễu. có ai tìm kiếm . Nỗi bồn chồn lo sợ phải chịu đựng có vẻ ngu ngốc vào buổi sáng rạng rỡ, quang đãng này.

      Trong khi vẫn lặng yên, cho thú nuôi ăn và làm công việc vườn tược, thu hoạch đậu xanh và vài quả cà chua chín tối qua. Có vài quả bí vàng sẵn sàng để hái, và quyết định làm món bí hầm thịt cho bữa tối. nhổ cỏ trong vườn và quanh những cây bụi, khi đó, hơi nóng trở nên rất ngột ngạt. Thậm chí cả cơn gió thông thường từ Gulf cũng có, khí nóng và nặng nề. khao khát bơi, nhưng dám rời bệnh nhân của mình mà có ai chú ý trong thời gian dài như thế.

      Khi đến kiểm tra lần nữa, thấy tắm khăn lần nữa bị đá xuống, và khẽ cử động, đầu xoay trở cách cáu kỉnh. phải là lúc cho thêm aspirin, nhưng nóng quá; lấy bát nước mát và ngồi lên giường bên cạnh , chậm rãi lau mát cho cho đến khi mát lại và tiếp tục ngủ. Khi nhích khỏi giường, liếc xuống nhìn và tự hỏi biết có lãng phí thời gian che chắn cho hay . Nó đơn giản là khiến quá nóng, trong tình trạng nóng sốt của , mặc dù bật máy lạnh lên và cảm thấy ngôi nhà mát lạnh. cách cẩn thận, gỡ tấm khăn ra khỏi chân , chạm vào nhàng và nhanh lẹ; khi ấy ngừng lại và hai tay quay trở lại chân . có đôi chân hấp dẫn, mảnh khãnh và rám nắng, nam tính và được chăm sóc kỹ lưỡng, như hai tay . cũng có những vết chai cứng ở những vùng lồi lõm rìa ngoài đôi chân, giống như hai tay. chiến binh được trui rèn.

      Nước mắt nóng bỏng trong mắt khi kéo tấm khăn lên đến hông và đặt ở đó, quyết định thỏa hiệp. có lý do gì để khóc; tự lựa chọn cuộc đời cho mình và cảm kích thương hại của . Những người sống bờ vực nguy hiểm làm điều đó bởi vì đó là điều họ muốn; bản thân cũng sống ở đó, và biết tự do chọn lấy việc chấp nhận hoàn cảnh nguy hiểm đến với mình. B.B. chấp nhân nguy hiểm trong công việc của mình, xem nó như phần thưởng được trao tặng cho những việc cho là xứng đáng để làm. Nhưng ai trong hai người họ nghĩ là chính công việc của phải trả giá bằng mạng sống của mình.

      Tối đó, khi Honey đến Rachel tự kềm chế được mình trước đó lâu rồi, và mùi thơm nức của bí hầm thịt bay vào mũi khi chị bước vào cửa. “Uhmm, thơm quá,” Chị hít vào. “ Bệnh nhân của chúng ta như thế nào rồi?”

      Rachel lắc đầu. “ thay đổi gì nhiều. ta có cử động chút, khó chịu, khi bị sốt cao, nhưng ta vẫn chưa tỉnh dậy.”

      vừa mới kéo tấm khăn phủ lên trước đó vài phút, nên được che đậy lại khi Honey vào kiểm tra . “ ta làm tốt lắm,” Honey thầm sau khi quan sát những vết thương và kiểm tra hai mắt . “ Để ta ngủ . Đó là thứ ta cần.”

      quá lâu rồi,” Rachel thầm.

      ta phải vượt qua quá nhiều chuyện. Cơ thể có phương thức để giành quyền kiểm soát lên và làm những gì nó cần.”

      Cũng mất nhiều công sức để thuyết phục Honey ở lại ăn tối. Món thịt hầm, đậu và những lát cà chua tươi rói tự có vai trò thuyết phục rất lớn. “Bữa ăn ngon hơn món hamburger chị định ăn rất nhiều,” Honey , đung đưa chiếc nĩa để nhấn mạnh. “Chị nghĩ cậu bé của chúng ta vượt qua nguy hiểm rồi, nên ngày mai chị định tới, nhưng nếu em lại nấu ăn, chị luôn có thể thay đổi ý định.”

      tuyệt khi được cười đùa, sau hai ngày căng thẳng vừa qua. Đôi mắt Rachel lấp lánh.“Đây là bữa ăn đầu tiên em nấu kể từ khi thời tiết nóng quá. Em sống dựa vào trái cây, ngũ cốc và rau sống, bất cứ món gì giúp em thoát khỏi việc phải bật bếp lò lên. Nhưng do em bật máy lạnh để cho ta thoải mái, nên việc nấu ăn tối nay cũng tệ lắm đâu.“

      Sau khi hai người lau dọn phòng bếp, Honey xem đồng hồ. “Chưa trễ lắm. Chị nghĩ chị ghé ngang nhà Rafferty và kiểm tra con ngựa cái sắp sinh. Có thể đỡ phải mất công thêm chuyến nữa khi chị về đến nhà. Cám ơn mời chị dùng bữa nhé“

      “Rất sẵn lòng. Em biết em làm được gì khi có chị.“

      Honey quan sát lúc, gương mặt tàn nhang rất thành . “Em xoay xở được, phải ? Em là dạng người làm những gì cần thiết phải làm, mà bao giờ nhặng xị lên về nó. Chàng trai nằm trong kia nợ em nhiều lắm.“

      Rachel biết ta có nhìn việc theo cách đó hay . Sau khi tắm xong, chăm chú nhìn , mong muốn mở mắt ra và chuyện với , cho biết vài gợi ý về con người đằng sau mi mắt nhắm kín. Từng giờ từng giờ trôi qua làm tăng thêm vây quanh . là ai? Ai bắn , và tại sao? Tại sao có bất cứ thông tin gì được đề cập truyền thông có thể áp dụng vào ? con tàu được tìm thấy thả trôi Gulf hoặc trôi dạt vào bãi biển được đưa lên báo chí. Bản tin người bị mất tích được đăng lên báo. Bắt giữ ma túy, tù nhân vượt ngục, những thứ khác, nhưng có gì giải thích lý do tại sao bị trôi giạt vào bờ theo thủy triều.

      leo lên giường nằm cạnh , hy vọng có ít nhất vài giờ được ngủ. ngủ yên hơn rồi, nghĩ, cơn sốt tăng cao như lúc ban đầu. nắm lấy cánh tay , và chìm vào giấc ngủ.

      Chiếc giường rung lên đánh thức , làm giật mình thoát khỏi giấc ngủ ngon. ngồi thẳng lên giường, tim nẩy mạnh. cử động ngừng, cố đá tấm phủ khỏi người chỉ bằng chân phải, và cuối cùng thành công khiến phần lớn tấm khăn trượt ra khỏi . Da nóng quá, và hít thở nặng nhọc. Liếc nhìn đồng hồ, biết quá giờ nên cần thêm thuốc aspirin.

      bật chiếc đèn bên cạnh giường lên và vào phòng tắm để lấy aspirin và nước sạch. Lần này yên lặng nuốt mà làm nhặng xị lên, và Rachel cho uống gần hết ly nước đầy. đặt đầu nằm xuống gối, những ngón tay chậm rãi di chuyển đến mái tóc .

      Lại mơ mộng nữa! giặt phắt người tránh xa khỏi định hướng nguy hiểm mà những mơ mộng hão huyền dẫn đưa. cần được hạ sốt, còn đứng đây mà mơ mộng viển vông về . Tự ghê tởm bản thân mình, thấm ướt khăn rửa mặt và cúi người xuống , chậm rãi lau cơ thể bằng chiếc khăn mát lạnh.

      bàn tay chạm vào ngực . cứng người, mở to mắt. Áo ngủ của rộng và tay, đường viền cổ áo khoét sâu rơi xa khỏi người khi cúi xuống . Bàn tay phải của chuyển động chậm rãi bên trong cổ áo, và lướt mặt sau của những ngón tay mảnh khảnh, mạnh mẽ liên tục lên núm vú , đẩy ra trước và sau, cho đến khi chiếc nụ cứng lại và Rachel phải nhắm mắt lại trước khoái cảm mạnh mẽ và đột ngột. Rồi bàn tay di chuyển xuống thấp hơn, quá chậm rãi đến nổi làm nghẹn thở, vuốt ve bờ ngực mịn như nhung của .“Đẹp,“ thầm, chất giọng trầm lắng, từ duy nhất đặc sệt.

      Từ vang dội mạnh mẽ trong tâm trí Rachel, và đầu giật mạnh, đôi mắt mở to. tỉnh rồi! Trong lúc, nhìn chăm chú vào đôi mắt khẽ hé mở đen tuyền như thể ánh sáng chìm nghỉm trong chúng; rồi hàng lông mi của sụp xuống và lại chìm vào giấc ngủ lần nữa, tay rơi khỏi ngực .

      quá run rẩy đến nổi gần như thể cử động được. Da thịt vẫn cháy bỏng từ cái động chạm của , và ngay giây phút khi nhìn vào mắt , thời gian như đông cứng lại, in hằn sâu vào tâm trí , làm thấy mình như bị đóng dấu bởi cái nhìn của . Mắt đen, đen hơn cả bóng đêm, hề có chút ánh nâu nào. Đôi mắt lờ mờ bởi sốt và đau đớn, nhưng nhìn thấy cái thích và vươn tay chạm vào nó. Nhìn xuống, thấy cổ áo lỏng lẻo, bằng vải cotton dễ chịu hở ra, để ngực hoàn toàn phơi bày trước mắt , và chạm vào; chủ tâm mời gọi cả hai điều ấy. Đôi tay run rẩy khi tự động tiếp tục lau mát bằng chiếc khăn lạnh. Mọi giác quan của quay cuồng, tâm trí xáo trộn để tiếp nhận tỉnh lại, rằng chuyện, cho dù đó chỉ là từ duy nhất. hiểu vì sao trong suốt hai ngày dài qua, khi nằm bất động, mặc dù khao khát tỉnh dậy, nhưng ngừng trông đợi điều đó. chăm sóc hoàn toàn như đứa trẻ còn ẵm ngửa, và bây giờ giật mình như thể đứa bé đột ngột chuyện. Nhưng phải trẻ sơ sinh; người đàn ông. người đàn ông đau ốm, nếu nhận xét thẳng thắn thể trong từ duy nhất đó có bất kỳ ý nghĩa nào. “Đẹp,“ , và má nóng lên.

      Rồi ý nghĩa của từ đó đập vào , và giật phắt lên. là người Mỹ! Nếu người mà thốt lên từ đầu tiên, khi nữa mê nữa tỉnh và nóng bỏng bởi cơn sốt, là ngôn ngữ quê quán của mình. Nhưng từ đó là tiếng , và trọng , dù chất giọng đặc, nhưng dứt khoát là người Mỹ. phần của dấu luyến có thể là trọng tự nhiên, giọng kéo dài của phía Nam hoặc phía Tây.

      Người Mỹ. tự hỏi mái tóc đen của là di truyền từ dân tộc nào, Ý hay A-rập, Hungary hay Ấn độ, thậm chí có thể là Black Ailen ? Tây Ban Nha? Người Tartar? Xương gò má cao và chiếc mũi cong cong mảnh dẻ có thể là của bất cứ dân tộc nào, nhưng chắc chắn đến từ hợp chủng quốc Hoa Kỳ.

      Tim vẫn đập mạnh trong lồng ngực vì phấn khích. Thậm chí sau khi đổ chén nước, tắt đèn và leo lên giường nằm cạnh , vẫn run rẫy và thể ngủ. mở mắt và chuyện với , chủ động di chuyển. hồi phục! Gánh nặng rút khỏi vai bởi nhận thức điều đó.

      xoay người qua và nhìn vào , thể thấy hình dáng nét mặt nhìn nghiêng của trong căn phòng tối đen, nhưng từng lỗ chân lông của đều cảm nhận được gần gũi của . ấm áp và sinh động, và đau đớn và trạng thái mê ly ngây ngất trộn lẫn dâng trào lên trong , bởi vì hiểu bằng cách nào đó, trở nên quan trọng với , quan trọng đến nỗi cuộc sống thường ngày của hoàn toàn bị biến đổi. Thậm chí cả khi rời , thực tế bảo với rằng phải , bao giờ có thể trở lại như trước được nữa. Vịnh Kim Cương mang đến cho , món quà lạ kỳ từ dòng nước màu lam ngọc. vươn tay ra và những ngón tay nhàng lần xuống cánh tay cơ bắp của , rồi rụt tay lại, bởi vì những cảm nhận về làn da khiến trái tim chao đảo lần nữa. đến từ biển, nhưng người phải chịu đựng những thay đổi to lớn do biển cả đem đến là .

    5. banglangtrang123

      banglangtrang123 Well-Known Member Staff Member Super Moderator

      Bài viết:
      26,213
      Được thích:
      47,806
      Chương 4




      Trans : cachua

      “Tôi cho hai người nghe , chết rồi.”

      tên đàn ông gầy gò, với mái tóc nâu nhạt và khuôn mặt nhọn cứng rắn ngược lại với điệu bộ kiềm chế điềm tĩnh và đầy kiểm soát trong điệu bộ, trao cho người vẻ thích thú khinh khỉnh. “ nghĩ rằng chúng ta có đủ sức để giả thiết như thế , Ellis?” Chúng ta tìm thấy gì hết – tôi nhắc lại, gì hết – để bảo đảm cho chúng ta về cái chết của .”

      Tod Ellis nheo mắt lại. “ có cách nào để sống sót. Con thuyền đó bốc cháy như thùng dầu vậy.”

      phụ nữ tóc đỏ thanh lịch vẫn im lặng lắng nghe cả hai, và giờ cúi người tới trước để rút ra điếu xì gà. “Thế còn báo cáo từ người trong đội rằng ta nhìn thấy thứ gì đó, hay ai đó, nhảy qua thành sao?”

      Ellis đỏ bừng mặt tức giận. Hai kẻ này nghe theo khi liên quan đến việc thiết lập cuộc mai phục, nhưng giờ chúng đối xử với như tên nghiệp dư hạng bét. thích thế, vượt xa lũ nghiệp dư rất nhiều, và chúng vô cùng cần khi chúng theo dấu Sabin. Kế hoạch diễn ra chính xác như chúng muốn, nhưng Sabin hề thoát được, và đó là điều quan trọng nhất. Nếu chúng nghĩ tóm được ta là chuyện dễ dàng, chúng là lũ ngốc vĩ đại nhất. “Thậm chí nếu ta lẩn được xuống nước,” cách kiên nhẫn, “ cũng bị thương. Chúng ta thấy bị bắn trúng. Chúng ta chỉ cách đó vài dặm. có cách nào có thể đến được bờ vịnh. Hoặc bị chìm, hoặc con cá mập tóm được . Tại sao lại phải chuốc lấy mạo hiểm thu hút chú ý về phía chúng ta bằng cách tìm kiếm ?”

      Đôi mắt xanh nhạt của người kia nhìn xa xăm khỏi Ellis, chìm vào quá khứ. “Ah, nhưng chúng ta về Sabin, phải kẻ tầm thường nào khác. Bao nhiêu lần tuột khỏi tay chúng ta rồi? Quá nhiều để kiến tôi tin rằng giết là chuyện dễ dàng. Chúng ta tìm thấy thứ gì sót lại tàu, và nếu, như , hoặc chìm nghỉn hoặc bị cá mập tấn công, vẫn phải có vài chứng cứ chứ. Chúng ta tuần tra khu vực đó hai ngày trời mà tìm thấy thứ gì hết. Điều hợp lý cần làm là chuyển cuộc tìm kiếm của chúng ta sang bãi biển.”

      “Chúng ta để lộ mình nếu chúng ta làm thế.”

      Người đàn bà mỉm cười. “ nếu chúng ta làm đúng. Chúng ta chỉ cần phải bí mật. Nguy hiểm lớn nhất của chúng ta là khả năng bị con thuyền khác cứu lên và đưa đến bệnh viện. Nếu ta có cơ hội chuyện cùng ai đó, để gọi vài cú điện thoại, chúng ta thể đến gần . Dù vậy đầu tiên chúng ta phải tìm . Tôi đồng ý với Charles. Quá nguy hiểm cho chúng ta khi đơn giản thừa nhận rằng chết.”

      Khuôn mặt Ellis dữ tợn. “Các người có tưởng tượng được chúng ta phải dò xét khu vực lớn đến thế nào ?”

      Charles kéo tấm bản đồ Florida lại gần. “Vị trí của chúng ta là ở đây,” , đánh dấu vị trí đó bằng dấu X. “Cân nhắc đến khoảng cách và thủy triều, mà tôi kiểm tra, tôi nghĩ chúng ta nên tập trung nỗ lực trong vùng này.” vẽ hình bầu dục dài tấm bản đồ và gõ gõ vào đó bằng bút mực. “Noelle, kiểm tra toàn bộ bệnh viện trong vùng này, và cả báo cáo của cảnh sát nữa, để xem có ai được chữa trị với vết thương do súng gây ra . Trong khi làm thế, chúng tôi tìm kiếm từng inch đường bờ biển.”

      dựa lại vào ghế và nghiên cứu Ellis bằng đôi mắt băng giá. “ có thể liên lạc với người của mình và tìm ra nếu có gọi cho bất kỳ ai đó mà dấy lên nghi ngờ nào ?”

      Ellis nhún vai. “Tôi có mối liên lạc đáng tin cậy.”

      “Vậy làm . Chúng ta có lẽ đợi quá lâu để làm thế.”

      gọi điện, Ellis nghĩ, nhưng chắc chắn rằng điều đó là vô nghĩa. Sabin chết, những tên này cứ khăng khăng hành động như thể ta là loại siêu nhân nào đó có thể biến mất trong khí, rồi lại thần kỳ xuất vậy. Được rồi, dẫu sao ta cũng có danh tiếng khi còn ở chiến trường, nhưng là nhiều năm rồi. hẳn mất sắc bén của mình kể từ đó, khi mà cứ ngồi quanh cái bàn giấy ngớ ngắn theo cái cách vẫn làm. , Sabin chết, Ellis chắc chắn về điều đó.



      ****

      Rachel ngồi cái xích đu trước nhà, tờ báo trải rộng lòng và chất đống đậu que. cái rổ đặt xích đu bên cạnh , và đều đặn ngắt hai đầu khỏi thân, kéo xơ ra, rồi bẻ thân đậu thành những đoạn dài inch, mà thả rơi vào rổ. thích tước xơ đậu que, nhưng thích ăn chúng, nên đó là việc chẳng hay ho gì nhưng bắt buộc. giữ cho xích đu đung đưa nhè và lắng nghe đài radio bỏ túi để bệ cửa sổ. nghe đài Fm trong vùng, nhưng lượng được vặn bởi vì muốn làm phiền bệnh nhân của mình, người ngủ cách yên bình.

      dành cả buổi sáng mong chờ cuối cùng cũng tỉnh dậy hoàn toàn, nhưng thay vì thế vẫn tiếp tục luân phiên giữa trạng thái ngủ say, khi aspirin và việc lau rửa làm giảm cơn sốt của xuống, và trạng thái chập chờn, khi nhiệt độ của nhảy vọt lên. hề mở mắt hay lại lần nào nữa, dù lần rên rỉ và ôm chặt vai bằng bàn tay trái cho đến khi Rachel nới lỏng nắm tay của ra và giữ lấy tay , an ủi bằng những tiếng thầm trấn an êm dịu.

      Joe nhỏm dậy khỏi vị trí dưới bụi trúc đào, tiếng gầm ghè phát ra trong họng nó. Rachel liếc nhìn nó, rồi quét mắt qua khoảng sân và hướng về con đường, sang bên trái, nhưng chẳng thấy gì hết. Chú ý đến lũ sóc hay thỏ hề giống Joe tí nào. “Cái gì vậy?” hỏi, thể giữ cho lo sợ căng thẳng xen vào giọng của mình, và Joe phản ứng lại với giọng bằng cách di chuyển để đứng thẳng trước các bậc thang. Tiếng gầm ghè giờ chính thức là tiếng sủa, và nó trợn trừng mắt nhìn về phía hàng thông, về hướng con dốc dẫn xuống vịnh Kim Cương.

      Hai người đàn ông bước ra từ rừng thông.

      Rachel tiếp tục tước và ngắt đậu như thể hoàn toàn quan tâm, nhưng cảm thấy từng cơ bắp trong cơ thể mình đều căng lên. nhìn họ chằm chằm, công khai, quyết định rằng thế là bình thường. Họ ăn vận bình thường, với quần kaki , áo phông chui đầu, và áo khoác cotton cởi lỏng. Rachel quan sát chiếc áo khoác. Nhiệt độ là chín mươi chín độ F và vẫn chưa đến buổi trưa, nên trời hứa hẹn là còn nóng nữa. Áo khác là hoàn toàn thực tế - trừ phi họ cần phải giấu bao súng ngắn.

      Khi hai người đàn ông băng qua đường và tiến đến gần ngôi nhà tiếng sủa của Joe trở thành tiếng gầm gừ, và nó núp mình xuống, phần lông dọc cổ dựng lên. Những kẻ kia do dự, và Rachel bắt gặp người đàn ông chuyển động tay bên dưới áo khoác trước khi cũng lùi lại. “Xin lỗi về điều đó,” kêu lên, từ tốn đặt đống đậu sang bên và đứng dậy.
      “Joe thích người lạ chung, và đàn ông riêng. Nó thậm chí còn để hàng xóm bước vào sân nữa. Đoán là từng có tên nào đó ngược đãi nó. Các lạc đường, hay bị thuyền bỏ rơi?” Khi xuống các bậc thang và đặt bàn tay xoa dịu lên lưng Joe, cảm thấy cách nó hơi nhích người khỏi .

      “Đều phải. Chúng tôi tìm người.” Người đàn ông trả lời trông cao và điển trai, với mái tóc màu nâu nhạt và nụ cười trẻ con cởi mở hơi lóe sáng khuôn mặt rám nắng. ta liếc xuống Joe. “Uh, có muốn giữ chặt con chó thêm ?”

      “Nó vẫn ổn thôi, chừng nào các đến gần ngôi nhà thêm nữa.” Rachel hy vọng rằng điều đó là . Vỗ về Joe cái nữa, băng qua nó và tiến đến chỗ hai người đàn ông. “Tôi nghĩ là nó bảo vệ tôi nhiều bằng lãnh địa của mình đâu. Giờ các gì nhỉ?”

      Người còn lại thấp hơn, gầy hơn và đen hơn Chàng Trẻ con Bóng Bẩy. “FBI,” ta cách mạnh mẽ, lướt tấm huy hiệu trước mũi . “Tôi là đặc vụ Lowell. Đây là đặc vụ Ellis. Chúng tôi tìm người đàn ông mà chúng tôi nghĩ là có thể ở trong khu vực này.”

      Rachel nhăn trán, cầu nguyện rằng diễn quá lên. “ tội phạm bỏ trốn à?”

      Ánh mắt của điệp vụ Ellis vẫn tán thưởng cặp chân trần dài của Rachel, nhưng giờ mắt ta nâng lên nhìn . “, nhưng nhà tù là nơi chúng tôi cố đưa vào. Chúng tôi nghĩ có thể dạt vào đâu đó trong khu vực này.”

      nhìn thấy bất kỳ người lạ nào quanh đây cả, nhưng tôi canh chừng kỹ. ta trông như thế nào?”

      “Cao sáu feet, có thể hơi cao hơn. Tóc đen, mắt đen.”
      “Người da đỏ à?”

      Cả hai người đàn ông đều có vẻ sửng sốt. “, ta phải người điêng,” Cuối cùng đặc vụ Lowell . “Nhưng ta ngăm đen, trông kiểu như người điêng.”

      “Các có ảnh ?”
      cái liếc trao nhanh giữa hai người đàn ông. “.”

      có nguy hiểm ? Ý tôi là, kẻ giết người, hay đại loại thế?” tảng đá hình thành trong lồng ngực dâng lên đến họng . làm gì nếu họ bảo rằng kẻ giết người? Làm sao có thể chịu đựng được điều đó?

      Lại cái ánh mắt đó, như thể họ chắc phải gì với . “ ta được xem là có vũ khí và nguy hiểm. Nếu nhìn thấy bất kỳ cái gì đáng nghi hãy gọi cho chúng tôi vào số này.” Đặc vụ Lowell viết nhanh số điện thoại lên mảnh giấy và đưa nó cho Rachel, liếc qua nó trước khi gấp nó lại và đặt vào túi.

      “Tôi làm thế,” . “Cảm ơn vì rẽ qua.”

      Họ bắt đầu rời ; rồi đặc vụ Lowell dừng lại và quay về chỗ , mắt ta nheo lại. “Có vài dấu vết lạ lùng bãi biển dưới kia, như thể có thứ gì đó bị kéo . có biết gì về chúng ?

      Máu của Rachel đông cứng trong huyết quản. Đồ ngốc! điếng người tự với mình. đáng nhẽ nên xuống bãi biển và xóa sạch tất cả các dấu vết ấy. Ít nhất thủy triều hẳn cũng quét sạch mọi vết máu và các dấu hiệu khác bị bỏ lại nơi ngã xuống. cố ý nhăn trán, cho mình thời gian để suy nghĩ, rồi mặt sáng tỏ. “Oh, các hẳn là nhắc đến nơi tôi thu gom vỏ sò và gỗ trôi. Tôi xếp chúng thành đống cái bạt và lôi nó lên đây. Đó là cách tôi có thể mang toàn bộ chúng lên dốc chỉ với lần .”

      làm gì với chúng? Vỏ sò và gỗ trôi.”

      thích cái cách đặc vụ Lowell nhìn , như thể ta tin lời nào . “Tôi bán chúng,” , và đó là . “Tôi có hai cửa hàng đồ lưu niệm.”

      “Tôi hiểu rồi.” ta cười với . “Chà, chúc may mắn trong việc săn đuổi vỏ sò nhé.” Họ lại quay người để rời .

      “Các có cần nhờ xe ?” hỏi, cao giọng. “Lúc này trông các có vẻ nóng, và trời càng ngày càng nóng hơn.”

      Cả hai người họ đều ngước lên nhìn ánh mắt trời bỏng rát bầu trời gợn mây, mặt họ bóng lên với mồ hôi. “Chúng tôi đến bằng thuyền,” đặc vụ Ellis . “Chúng tôi kiểm tra dọc bãi biển thêm chút nữa. Dẫu sao cũng cảm ơn.”

      “Bất kỳ lúc nào. Oh, cẩn thận nếu các về phía bắc nhé. Có vũng lầy đó.”

      “Cảm ơn lần nữa.”

      nhìn họ biến mất trong rặng thông và xuống con dốc, và cái giá lạnh chích đau nhói da bất chấp hơi nóng. chậm chạp quay lại hiên nhà và ngồi xuống xích đu, tự động quay lại công việc ngắt đậu. Mọi thứ họ vừa quay cuồng trong tâm trí , và cố làm chúng, để đem suy nghĩ của quay lại trật tự. FBI? Có thể, nhưng họ lướt phù hiệu qua quá nhanh nên thể kiểm tra chúng. Họ biết trông ra sao, nhưng họ có bất kỳ bức hình nào của , nghĩ chuyện FBI có vài thứ tương tự như thế là hợp lý, thậm chí khi đó chỉ là bức phác họa của người họ cố tìm kiếm. Và họ né tránh câu hỏi khi hỏi xem ta làm gì. Họ ta được xem là có vũ khí và nguy hiểm, nhưng thay vào đó trần trụi và vô dụng. Họ biết bị bắn sao? Tại sao họ gì về điều đó?

      Nhưng thế nào nếu chứa chấp tội phạm? Đó luôn là trong những khả năng, dù giảm nó xuống. Giờ nó tràn đầy trong đầu , và cảm thấy tệ.
      Đậu xong. mang cái rổ vào nhà và đặt nó vào bồn, rồi quay lại để nhặt tờ giấy đầy xơ và đầu đậu. Khi mang nó vào bếp để nhét vào thúng rác liếc mắt e sợ vào cửa phòng ngủ để mở. có thể nhìn thấy đầu giường và mái tóc đen của gối…gối của . Khi tỉnh lại lần nữa, và nhìn vào đôi mắt đen như màn đêm đó, có phải nhìn vào đôi mắt của tội phạm? kẻ giết người ?

      nhanh chóng rửa tay và lật quyển danh bạ, rồi ấn số. Chuông chỉ reo lần trước khi giọng nam khó chịu , “Sở cảnh sát.”

      “Andy Phelps, xin cảm ơn.”

      “Xin chờ tí.”

      hồi chuông nữa, nhưng lần này câu trả lời lơ đãng, như thể người đó còn có những thứ khác trong tâm trí. “Phelps đây.”

      “Andy, Rachel đây.”

      Ngay lập tức giọng ấm lên. “Xin chào, . Mọi chuyện ổn chứ?”

      “Ổn. Nóng, nhưng ổn. Trish và lũ nhóc thế nào?”

      “Lũ nhóc ổn, nhưng Trish cầu cho lớp học sớm bắt đầu.”

      cười lớn, thông cảm với vợ Andy. Những đứa con trai của họ đưa ầm ĩ lên tầm cao mới. “Nghe này, có hai người đàn ông vừa ghé qua nhà tôi. Họ lên từ bãi biển.”

      Giọng sắc nhọn. “Họ có gây rắc rối gì cho ?”

      , phải kiểu thế. Họ mình là FBI, nhưng tôi nhìn phù hiệu của họ lắm. Họ tìm kiếm người đàn ông nào đó. Họ có hợp pháp , sở của có được thông báo bất kỳ cái gì ? Tôi có thể hơi hoang tưởng, nhưng tôi ở tít ngoài này tận cuối con đường, và Rafferty cách cả dặm. Sau chuyện B.B…” Giọng lạc vì cơn đau đột ngột từ ký ức. năm năm, nhưng vẫn còn những khoảng thời gian mà mất mát và hối hận thiêu đốt , khi trống rống chiếm lấy .

      giống như bất kỳ ai thế giới này, Andy hiểu . làm việc với B.B ở DEA. Ký ức ấy làm giọng khàn khàn. “Tôi hiểu. thể quá cẩn thận, cưng ạ. Xem này, chúng tôi có lệnh từ xuống phải hợp tác với vài người tìm kiếm người đàn ông. Tất cả là bí mật. Họ phải FBI địa phương. Tôi nghi ngờ họ cũng chẳng phải FBI nào hết, nhưng lệnh là lệnh.”

      Tay Rachel siết chặt ống nghe. “Và đặc vụ là đặc vụ?”

      “Yeah, kiểu như thế. Giữ im lặng về chuyện đó nhé, nhưng nhớ giữ mắt mình mở to. Tôi thực thoải mái với cảm giác về chuyện này.”

      phải người duy nhất đâu. “Tôi cẩn thận. Cảm ơn nhé.”

      “Chắc chắn rồi. Nghe này, sao tới ăn tối hôm nào đó sớm thôi? lâu rồi chúng tôi gặp .”

      “Cảm ơn, tôi rất vui. Bảo Trish gọi cho tôi nhé.”

      Họ gác máy, và Rachel hít vào hơi sâu. Nếu Andy nghĩ những người đó là FBI, thế là đủ tốt cho rồi. vào phòng ngủ, đứng cạnh giường và nhìn người đàn ông ngủ, hõm ngực chậm rãi nâng lên hạ xuống. vẫn để rèm cửa khép lại từ cái đêm đưa vào nhà, nên căn phòng tối và lạnh, nhưng tia sáng mảnh mai lẻn vào giữa hai mép vải và cắt ngang qua bụng , khiến cho vết sẹo dài mỏng đó sáng rực lên. Bất kể là ai, bất kể dính lứu vào chuyện gì, phải là tên tội phạm tầm thường.

      Họ chơi những trò chơi chết người, những người đàn ông và đàn bà sinh sống trong thế giới u ám đòi hỏi thông minh và khôn khéo. Họ sống đời mình thăng bằng ranh giới tử thần, họ cứng rắn và lạnh lùng, kiên định mà mạo hiểm. Họ giống những người khác, những người làm cùng công việc ngày này qua ngày khác rồi về nhà, với gia đình. có phải là trong những người mà cuộc sống bình thường là chuyện bất khả thi ? Giờ khá chắc chắn về điều đó. Nhưng điều gì diễn ra và có thể tin ai đây? Có ai đó bắn . Hoặc trốn thoát, hoặc bị chết đuối dưới biển. Hai người đàn ông kia tìm kiếm để bảo vệ , hay để hoàn tất công việc? Liệu có sở hữu vài thông tin nhạy cảm cao độ nào đó, thứ gì đó mang tính chính trị để tự phòng thủ ?

      rê ngón tay mình bàn tay , đặt yếu ớt tấm chăn. Da nóng và khô rang, cơn sốt vẫn thiêu đốt bên trong khi cơ thể tự mình cố chữa lành vết thương. có thể bón đủ trà ngọt và nước cho để giữ bị mất nước, nhưng phải bắt đầu ăn sớm thôi, nếu buộc phải đưa tới bệnh viện. Hôm nay là ngày thứ ba, buộc phải có đồ ăn.

      Lông mày cau lại. Nếu có thể nuốt trà, cũng có thể nuốt súp. đáng nhẽ phải nghĩ đến điều đó từ trước!

      cách mạnh mẽ vào bếp và mở hộp súp mỳ gà, cho nó qua máy xay cho đến khi hóa lỏng, rồi đặt nó vào bếp lò để đun sôi. “Xin lỗi vì đây phải đồ tự nấu,” lẩm bẩm với chàng trong phòng ngủ. “Nhưng tôi chẳng hề có tí thịt gà nào trong tủ lạnh cả. Bên cạnh đó, thế này tiện hơn.”

      quan sát kỹ lưỡng, kiểm tra từng phút , khi bắt đầu cựa quậy ngừng, di chuyển đầu tới lui gối và đá vào chăn, chuẩn bị cái khay cho ‘bữa ăn’ đầu tiên của , đúng là như vậy. mất nhiều thời gian, chưa đến năm phút. mang khay vào phòng ngủ và gần như làm nó rơi xuống khi bất thình lình chống mình dậy khửu tay phải, trừng mắt nhìn với đôi mắt đen dữ dội, sáng rực nóng hổi đó.

      Toàn bộ cơ thể Rachel cứng ngắc lại khi cơn tuyệt vọng xâm chiếm lấy . Nếu ngã khỏi giường thể mang quay lại đấy mà giúp đỡ. lắc lư cái chống yếu ớt, vẫn nhìn trừng trừng với mãnh liệt thiêu đốt. đặt khay xuống sàn nhà nơi đứng, làm tràn ít súp ra thành bàn, rồi chạy tới thành giường để túm lấy . Dịu dàng, đỡ lấy đầu và cố làm sóc vai , vòng tay quanh lưng và hạ đầu xuống vai , chống mình cho trọng lượng của . “Nằm xuống ,” bằng tông giọng êm đềm, xoa dịu mà luôn dành cho . “ vẫn chưa thể dậy được đâu.”

      cái cau mày khóa đôi lông mày đen của lại với nhau, và chống lại nỗ lực của . “Đến lúc vui chơi rồi,” lẩm bẩm, giọng vẫn lè nhè như say rượu.

      thức, nhưng ràng là tỉnh, trôi giạt trong thế giới mơ mộng do cơn sốt gây ra. “, bữa tiệc vẫn chưa bắt đầu đâu,” trấn an , nắm lấy khửu tay phải của và kéo nó tới trước để thể chống mình nó nữa.

      Cơ thể sụp xuống nặng nề cánh tay nâng đỡ của khi hạ xuống gối. “ có thời gian để ngủ giấc đấy.” nằm đó, thở nặng nhọc, lông mày vẫn cau lại khi nhìn chằm chằm. Ánh mắt hề rung rinh khi lấy lại cái khay từ sàn nhà và đặt nó cái bàn cạnh giường; chú ý của khóa chặt vào , như thể cố tìm hiểu mọi thứ, để đấu tranh thoát ra khỏi đám sương mù phủ mờ trí óc . từ tốn với khi nâng dậy chồng gối đặt thêm, biết liệu có hiểu những gì , nhưng giọng và cái chạm của có vẻ làm dịu xuống. Ngồi bên giường, bắt đầu cho ăn, chuyện với toàn bộ lúc ấy. ngoan ngoãn, mở miệng ra bất kỳ lúc nào đặt thìa lại gần môi , nhưng mí mắt sớm sụp xuống khi thấm mệt. nhanh chóng cho aspirin, hoan hỉ vì cho ăn dễ dàng.

      Khi nâng đầu và kéo chồng gối ra từ dưới để có thêm nằm thẳng xuống, ý nghĩ. Đáng để thử. “Tên là gì?”

      cau mày, đầu ngừng cựa quậy. “Ai cơ?” hỏi, giọng đầy bối rối.
      Rachel tiếp tục cúi xuống , tay nâng dưới đầu . Tim đập nhanh hơn. Có lẽ thể bắt đầu có được vài câu trả lời! “Của . Tên là gì?”

      “Của tôi?” Những câu hỏi khiến bực bội, căng thẳng. nhìn dữ dội khi cố tập trung, ánh mắt trượt khuôn mặt , rồi di chuyển xuống thấp hơn. ( nhìn cái zì vậy >.<)

      thử lại lần nữa. “Phải, của . Tên là gì?”

      “Của tôi?” hít vào hơi sâu, rồi lại lần nữa. “Của tôi.” Lần thứ hai là lời tuyên bố, phải câu hỏi. chậm chạp cử động, nhấc cả hai bàn tay lên, chớp mắt trước cơn đau ở vai. úp hai bàn tay lên bầu ngực của , ôm lấy chúng cách ấm áp trong lòng bàn tay và xoa núm vú với ngón tay cái. “Của tôi,” lại lần nữa, tuyên bố thứ ràng là coi là thuộc quyền sở hữu của mình. (Cứ tưởng bị ngu, hóa ra trùm sò. >.<. h em biết nhìn cái gì rồi. )

      Trong giây, chỉ trong giây, Rachel trở nên vô dụng trước khoái cảm mong đợi thiêu đốt làn da trần của trước đụng chạm của . đông cứng tại chỗ, các đầu dây thần kinh trở nên khích động, cơ thể tràn đầy hơi nóng khi hai ngón tay cái của biến núm vú thành những hạt cứng nhắc. Rồi thực tế quay lại đập thịch cái, và giật ra khỏi , nhảy bổ ra khỏi giường. cáu kỉnh đối với – và tức giận với mình – tràn đầy trong . “Đó là những gì nghĩ thôi sao,” quát . “Chúng là của tôi, phải của !”

      Mí mắt sụp xuống ngái ngủ. đứng đó trợn mắt nhìn xuống . ràng thứ duy nhất trong đầu là tiệc tùng và tình dục! “Khốn kiếp, là đồ thiển cận!” tức giận buộc tội, hơi gằn giọng.

      Lông mi lay động mở ra, và lại nhìn lần nữa. “Phải,” ràng, rồi nhắm mắt lại và rơi vào giấc ngủ.

      Rachel đứng bên cạnh giường với đôi tay nắm chặt, giằng xé giữa việc cười lớn và đập mạnh. Ngờ là chẳng hiểu bất kỳ điều gì , cái từ khiêu khích cuối cùng có thể là câu trả lời cho buộc tội của , hoặc cũng có thể là cho câu hỏi nào đó tồn tại duy nhất trong ý thức mơ hồ của chính . Giờ lại ngủ say, hoàn toàn thư giãn và mù tịt chấn động mà để lại đằng sau.

      Lắc đầu, nhặt cái khay lên và im lặng rời khỏi phòng. Bên trong vẫn run rẩy với phẫn nộ hòa lẫn cùng khao khát. Đó là kết hợp khó chịu, khó chịu bởi vì phải là kẻ từ lừa dối mình, và thể phủ nhận rằng bị hấp dẫn mạnh mẽ hơn nhiều có thể tưởng tượng ra. Chạm vào là điều bắt buộc, tay muốn nấn ná làn da ấm áp của . Giọng khiến rùng mình tận sâu thẳm bên trong, và cái nhìn từ đôi mắt đen ấy khiến cảm thấy khuấy động. Và cái chạm của …cái chạm của ! Đến giờ hai lần đặt tay mình lên , và mỗi lần đều tan chảy với khoái cảm thể kiểm soát được.

      là điên rồ khi cảm nhận mãnh liệt đến thế về người đàn ông mà hề biết, nhưng bài tự xỉ vả nào có thể thay đổi phản ứng của . Cuộc sống của họ trở liên kết kể từ khoảnh khắc kéo ra khỏi làn sóng, trong việc tự cho mình cái trách nhiệm đối với an toàn của , tận tụy với sâu đến mức mà chỉ đến giờ mới bắt đầu nhận ra. Và trở thành của , như thể hành động của lòng nhân từ ấy gắn kết cuộc sống của họ, trói họ lại với nhau bất chấp nguyện vọng và mong muốn của họ.

      người lạ gần như biết rất nhiều về . biết rằng cứng cáp, nhanh nhẹn và được rèn luyện kỹ lưỡng; phải như vậy, để sống sót trong cái thế giới mà chọn. cũng sở hữu đầu óc thực tế đáng kinh ngạc cùng đầy kiên định, quyết tâm sắt đá giữ cho bơi trong đại dương tối đen với hai viên đạn găm người, khi mà người đàn ông kém cỏi hơn hẳn chìm nghỉm ngay lập tức rồi. biết rằng quan trọng đối với những người săn đuổi , dù biết họ muốn bảo vệ hay giết . biết ngáy và ham muốn xác thịt đặc biệt mạnh mẽ, bất chấp thiếu khả năng thể chất. nằm im khi ngủ ngoại trừ lúc xương và cơ bắp nhức nhối do cơn sốt chập chờn, im ắng đó từng khiến phiền muộn, cho đến khi nhận ra rằng đó là điều tự nhiên đối với .

      cũng trả lời câu hỏi nào, dù trong tình trạng mê sảng, thậm chí là đối với câu hỏi đơn giản như là tên của . Có thể là tâm trạng bối rối do cơn sốt gây ra, nhưng còn đáng tin hơn là do huấn luyện của thấm sâu vào tiềm thức đến nỗi thậm chí cả cơn sốt hay thuốc cũng thể vượt qua.

      Sớm thôi, ngày mai hoặc ngày kia, hay thậm chí có thể là trong đêm nay thôi, tỉnh dậy và sở hữu đầy đủ tri giác. đòi quần áo, và câu trả lời cho các câu hỏi của mình. tự hỏi những câu hỏi đó như thế nào, và nghĩ về câu trả lời của chính , dù bắt đầu tự hỏi có cung cấp câu trả lời nào . thể chuẩn bị cho những gì có thể hoặc thể , bởi vì cảm thấy vô dụng thôi khi cố đoán trước các hành động của . chẳng có gì ở sẵn đây vừa với cả, dù thường xuyên mặc áo sơ mi đàn ông mà mua dành riêng cho mình, và chúng quá đối với . cũng giữ bất kỳ bộ quần áo nào của B.B cả, dù trong trường hợp nào cũng vô dụng thôi, vì B.B hơn người đàn ông này ít nhất là ba mươi cân.

      thầm lập danh sách những thứ mà cần. thích bỏ mình trong suốt quãng thời gian mất để lái xe đến cửa hàng gần nhật, nhưng hoặc thế hoặc nhờ Honey mua sắm và mang các thứ đến. cân nhắc điều đó. hấp dẫn, nhưng việc hai người đàn ông đến sáng nay khiến do dự mang Honey sâu hơn vào tình thế này. Hẳn là an toàn thôi khi để mình trong giờ. mua đồ sáng sớm mai, thế cho những người kia thời gian để di chuyển ra khỏi vùng này.

      cẩn thận khóa nhà lại khi rời , và bảo Joe đứng gác. Bệnh nhân của im lặng nằm ngủ, vừa thu xếp cho , nên ngủ trong vài giờ nữa. Chiếc Regan ầm ĩ của phóng nhanh khi đẩy tốc độ tối đa hết mức có thể, lo lắng ăn mòn . Để lại mình sao hết, nhưng thể thở dễ dàng cho đến khi quay về nhà và có thể tự mình nhìn thấy điều đó.

      Dù chỉ mới mở cửa cho buổi sáng, Chợ K địa phương nhung nhúc những vị khách quyết định mua sắm trước khi hơi nóng tồi tệ nhất trong ngày đổ xuống đầu họ. Rachel túm lấy cái xe đựng đồ và lái nó qua các gian hàng đông nghịt, lách qua lũ nhóc mẫu giáo lém lỉnh xoay xở để thoát khỏi mẹ chúng và hướng đến, cả lũ, quầy đồ chơi. lái quanh vài gian hàng, nhẩn nhơ đằng sau phụ nữ tóc bạc mảnh khảnh bộ cùng cây gậy, rồi ngắm được quầy hàng rành rành và rẽ sang phải.

      gói đồ lót, vài đôi tất và đôi giầy chạy bộ, cỡ mười, vào trong giỏ. đo chân sáng nên, nên khá chắc là đôi giầy này vừa. Hai áo sơ mi cài khuy và áo sơ mi chui đầu vải bong được đặt lên hai đôi giầy. chắc về kích cỡ quần, nhưng cuối cùng chọn đôi quần jean, đôi quần đùi bằng vải bò mỏng màu đen phòng trường hợp quần jean quá khó chịu với chân đôi quần ka ki thô. sẵn sàng để hướng đến quầy thanh toán cảm giác ngứa ngáy chạy dọc xương sống và đầu ngẩng lên. Liếc quanh, nhìn thấy người đàn ông nhàn nhã đánh giá vài món hàng hạ giá, và cảm giác ngứa ngáy trở thành cơn giá lạnh chính thức. Đó là đặc vụ Lowell.

      ngừng chân bước, chuyển hướng của mình về gian hàng phụ nữ. Quần áo đàn ông, dù đủ lưỡng tính để bị nhận ra là của đàn ông trừ phi nghiên cứu đến kích cỡ, cũng là manh mối chết người dưới nghiên cứu kỹ lưỡng. may là Đặc vụ Lowell chính xác là tuýp soi mói mọi thứ chỉ để kiểm tra. Quần đùi, tất và giầy, bên dưới quần lót và áo sơ mi, chẳng có lời giải thích nào hợp lý cả.

      liên tù tì xuyên qua khu đồ lót. Vài đôi quần lót, tất cả đều bằng lụa và satanh, được ném lên đỉnh. bộ áo lót và váy lót đồng bộ được thêm vào, hy vọng có thể tin tưởng ác cảm thường thấy của cánh đàn ông khi phải xoay xở với đồ lót phụ nữ ở chốn công cộng để giữ cho đặc vụ Lowell nghiên cứu các thứ bên trong xe mua hàng của . Qua khóe mắt thấy ta nhàn nhã lại gần, dừng lại quá thường xuyên để nghiên cứu vài món đồ với thích thú nhạt nhẽo. ta rất giỏi, ta lách qua đám đông mà thu hút chú ý. ta theo dấu, mà ra vẻ là thợ săn.

      ánh nhìn dữ dội lên trong mắt Rachel. ta hẳn thực quyết tâm đến tận cùng đáy giỏ hàng của . Xoay quanh, hướng đến gian thuốc và sức khỏe. Những món đồ phụ nữ tế nhị, vài món bao giờ dùng nhưng giờ chọn vì vẻ ngoài đập vào mắt của chúng, được ném vào giỏ. Nếu ta dám chạm vào bất kỳ thứ gì buộc tội ta là kẻ đồi trụy bằng giọng đủ to để đem tất cả bảo vệ chạy đến.

      ta lại đến gần. Rachel chọn đúng thời điểm, rồi quay xe hàng, và đâm sầm vào đầu gối ta.

      “Oh, Chúa tôi, tôi xin lỗi!” thở dốc hối hận. “Tôi thấy – oh,” lại , vẻ nhận ra sửng sốt trong giọng . “Đặ -” dừng lại, nhìn quanh, rồi hạ thấp giọng mình xuống hơn lời thí thầm tí xíu. “Đặc vụ Lowell.”

      Đó là màn trình diễn xứng đáng đoạt giải Hàn Lâm, nhưng hẳn là lãng phí với đặc vụ Lowell, người bận tâm xoa đầu gối của mình. ta thẳng người dậy, nét đau đớn vẫn lên trong mắt. (Đáng đời nha, haha ) “Xin chào lần nữa, …tôi tin là mình được biết tên ngày hôm qua.”

      “Jones.” , giơ tay ra. “Rachel Jones.”

      Bàn tay ta cứng cáp, nhưng lòng bàn tay hơi ẩm ướt. Đặc vụ Lowell quá thư giãn như ta biểu .

      ra ngoài sớm nhỉ,” ta bình luận.

      “Với cái thời tiết nóng thế này, tốt nhất là hoặc ra ngoài sớm hoặc chờ đến khi mặt trời lặn. thực nên đội mũ nếu hôm nay định dạo quanh như ngày hôm qua.” Mặt ta vốn sạm nắng, nên lời khuyên của là quá trễ.

      Đôi mắt cảm xúc của ta dạt xuống đồ bên trong giỏ hàng của , rồi giật lên ngay lập tức. Rachel cảm thấy cảm giác thỏa mãn nham hiểm trong giây trước lựa chọn của mình. diện của ta có thể thuần túy là tình cờ, hay cũng có thể là cố ý, nhưng ta vô thức tò mò, đó là phần trong công việc của ta. cảm giác được rằng ta ít bị vẻ quan tâm hờ hững và ngây thơ của đánh lừa hơn những đặc vụ khác.

      , có thể mở tài khoản nợ để trả cho tất cả chỗ này,” ta sau khoảng dừng ngắn.

      rầu rĩ nghiên cứu giỏ hàng. “ có thể đúng. Mỗi lần tôi du lịch dường như tôi chẳng bao giờ có được thứ mình cần.”

      Mắt ta sáng lên thích thú. “ sắp du lịch ư?”

      “Trong vài tuần nữa. Tôi nghiên cứu vài thứ, và nhìn tận mắt luôn luôn có ích.”

      “Nghiên cứu ư?”

      nhún vai. “Tôi có hứng thú với vài thứ. Tôi có các cửa hàng bán đồ lưu niệm. Tôi viết lách ít, dạy vài khóa học ban đêm. Nó giữ cho tôi khỏi phát chán với chính mình.” Nhìn ra quầy thanh toán, nơi hàng người vẫn tiếp tục dài thêm, ra vẻ vô tình , “tôi nên xếp hàng trước khi tất cả mọi người trong cái khu này đều đứng trước tôi. Oh – các có tìm thấy gì ngày hôm qua ?”

      Khuôn mặt ta như mặt nạ vô cảm, dù đôi mắt lại lần nữa liếc xuống giỏ hàng của . “, chẳng có gì. Đó có thể là hướng sai lầm.”

      “Chà, chúc may mắn. Nhớ phải đội mũ hoặc thứ gì đó khi ở đây nhé.”

      “Chắc chắn rồi. Cảm ơn.”

      vào trong những hàng người giữa các quầy thanh toán và chọn tờ báo để đọc trong lúc chờ đợi, dần dần đẩy xe hàng lên . ta sang bên và nhìn vào các sách bìa cứng. Chết tiết, ta định rời chắc? Khi đến lượt , dỡ giỏ hàng ra và cố giữ thân mình giữa Lowell và quầy thanh toán. Người thu ngân nhặt gói quần đùi lên và đưa nó ra trước mặt trong lúc ấn mã số máy nhập mã tiền. Rachel dịch sang bên, và khi người thu ngân đặt gói hàng xuống đẩy cái áo sơ mi lên . Lowell dịch đến gần hơn.

      trăm bốn mươi sáu đô mười tám xu,” người thu ngân , với tay lấu cái túi to.

      Rachel kiểm tra ví tiền, nhăn thầm trong lòng. hiếm khi mang nhiều tiền mặt như thế, và đây phải là ngoại lệ. Bực tức, đập xuống cái thẻ tín dụng bằng nhựa và người thu ngân quét nó qua máy đọc, rồi gọi để xin đồng ý số tiền. Lowell vòng tới trước quầy hàng và xuống trước quầy thu ngân. Rachel túm lấy cái túi người thu ngân để mặt quầy và bắt đầu nhét đồ mua vào trong.

      “Ký vào đây,” người thu ngân , đẩy giấy biên nhận về phía . Rachel nghuệch ngoạc tên mình và giây sau cái túi được dập lại. nhét nó vào giỏ hàng và bắt đầu vòng ra khỏi cửa hàng.

      “Cần giúp ?” Lowell hỏi, bên cạnh .

      , đẩy bằng xe dễ hơn là xách. Dẫu sao cũng cảm ơn.”

      Hơi nóng ẩm ướt phủ lên họ như tấm mền ngột ngạt ngay khi họ rời khỏi ranh giới mát lạnh của cửa hàng, và Rachel nheo mắt lại trước ánh sáng rực rỡ gần như đau đớn. Sau khi mở cốp xe, đẩy cái túi vào trong và đóng sầm nắp lại, khổ sở nhận thấy vẻ thích thú rệt của Lowell.

      đẩy xe hàng về chỗ chờ, rồi quay lại ô tô. “Tạm biệt,” .

      ta vẫn nhìn theo khi lái xe ra khỏi bãi đỗ. Rachel lau mồ hôi mặt, nhận thấy rằng tim đập với nhịp đập hoảng hốt. hoàn toàn quen thuộc với chuyện này! chỉ hy vọng rằng ta quá hoài nghi.

    6. ^^! Nếu bạn không gửi link bài viết trên Facebook được, hãy sử dụng link trong khung này để chia sẻ bài viết :